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Definio do problema: a necessidade de uma
antropologia da arte
Alfred Gell
*
*Alfred Gell (1945-1997), antroplogo britnico, lecionou na London School of Economics and Political Science. Publicou os livros
Metamorphosis of the Cassowaries (1975), The Anthropology of Time (1992) e Wrapping in Images: Tattooing in Polynesia (1993). Art
and Agency foi finalizado um pouco antes de sua morte.
Nesse captulo de Art and agency: an anthropological theory, Alfred Gell questiona
o carter antropolgico de teorias sobre a arte que reivindicam esse atributo, e
apresenta os pressupostos para a formulao de uma teoria que leve em conta
efetivamente reas de reflexo da Antropologia.
antropologia da arte, agncia, teoria antropolgica
A expresso teoria antropolgica da arte visual provavelmente evoca uma teoria que lide
com a produo de arte nas sociedades coloniais e ps-coloniais tipicamente estudadas pe-
los antroplogos, mais a chamada arte primitiva agora normalmente denominada arte
etnogrfica nos acervos dos museus. A expresso teoria antropolgica da arte seria
igual teoria da arte aplicada arte antropolgica. Mas no isso que tenho em mente.
A arte das margens coloniais e ps-coloniais, na medida em que arte, pode ser abordada
atravs de qualquer uma das teorias da arte existentes, ou de todas elas, at onde essas
abordagens so teis. Os crticos, filsofos e estetas vm trabalhando h muito tempo; as
teorias da arte constituem um campo vasto e bem estabelecido. Aqueles cuja profisso
descrever e compreender a arte de Picasso e Brancusi podem escrever sobre as mscaras af-
ricanas enquanto arte, e de fato precisam faz-lo por causa das relaes fundamentais entre
arte da frica e a arte ocidental do sculo vinte. No faria sentido desenvolver uma teoria da
arte para a nossa prpria arte e uma outra teoria, claramente diferente, para a arte daquelas
culturas que por acaso, no passado, estiveram sob o domnio colonialista. Se as teorias da
arte ocidentais (estticas) se aplicam nossa arte, ento elas se aplicam arte de todos, e
devem ser utilizadas para tal.
Sally Price (1989) queixa-se com razo da essencializao e a consequente guetificao da
chamada arte primitiva. Argumenta ela que essa arte merece ser avaliada pelos espectadores
ocidentais de acordo com os mesmos padres crticos que aplicamos nossa prpria arte. A
arte das culturas no-ocidentais no essencialmente diferente da nossa, na medida em que
produzida por artistas individuais, talentosos e imaginosos, que merecem o mesmo grau de
reconhecimento que os artistas ocidentais, no devendo ser vistos nem como filhos da na-
tureza instintivos, exprimindo espontaneamente seus impulsos primitivos, nem tampouco
como expoentes subservientes de algum estilo tribal rgido. Como outros autores contem-
porneos que escrevem sobre artes etnogrficas (Coote 1992, 1996; Morphy 1994, 1996),
Price acredita que cada cultura tem uma esttica especfica, e a tarefa da antropologia da arte
definir as caractersticas da esttica inerente de cada cultura, de modo que as contribuies
estticas de artistas no-ocidentais especficos possam ser avaliadas corretamente, isto ,
em relao a suas intenes estticas culturalmente especficas. Eis o credo dessa autora:
O xis do problema, tal como o vejo, que a apreciao da arte primitiva quase sempre ex-
pressa em termos de uma escolha falaciosa: uma opo deixar que o olho esteticamente
discriminador seja nosso guia com base em algum conceito de beleza universal jamais definido.
A outra mergulhar em - material tribal - para descobrir a funo utilitria ou ritualstica dos
objetos em questo. Essas duas rotas so geralmente encaradas como antagnicas e incom-
patveis. [...] Eu proporia a possibilidade de uma terceira conceitualizao situada mais ou me-
nos entre esses dois extremos. [...] Ela requer a aceitao de dois princpios que ainda no so
muito aceitos pelas pessoas cultas nas sociedades ocidentais.
Um dos princpios que o - olho - at mesmo do especialista mais dotado de talentos
naturais no nu, porm enxerga a arte atravs da lente de uma formao cultural ocidental.
O segundo princpio que muitos primitivos (includos tantos artistas quanto crticos) tambm
so dotados de um - olho - discriminador - o qual tambm v atravs de um dispositivo ptico
que reflete sua prpria formao cultural.
No referencial desses dois princpios, a contextualizao antropolgica representa no uma
elaborao tediosa de costumes exticos que competem com a verdadeira - experincia est-
tica -, e sim um meio de expandir a experincia esttica para alm de nosso prprio campo de
viso estreitamente limitado por nossa cultura. Tendo aceito as obras da arte primitiva como
merecedoras de representao lado a lado com as obras dos artistas mais reputados das nos-
sas prprias sociedades [...] nossa prxima tarefa reconhecer a existncia e a legitimidade
dos referenciais estticos dentro dos quais elas foram produzidas. (Price 1989:92-3)
Esta viso perfeitamente coerente com a relao estreita entre histria da arte e teoria da
arte que vigora no Ocidente. H uma analogia bvia entre esttica especfica de uma cultura
e esttica especfica de um perodo. Tericos da arte como Baxendall (1972) demonstraram
que a recepo da arte de perodos especficos na histria da arte ocidental dependeu do
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modo com a arte era vista no perodo, e que as maneiras de ver mudam ao longo do
tempo. Para apreciar a arte de um perodo especfico, devemos tentar redescobrir a maneira
de ver que os artistas desse perodo implicitamente supunham que seu pblico utilizaria para
apreciar suas obras. Uma das tarefas do historiador da arte ajudar nesse processo, forne-
cendo o contexto histrico. A antropologia da arte, seria razovel concluir, tem um objetivo
mais ou menos semelhante, embora seja a maneira de ver de um sistema cultural e no de
um perodo histrico que tem de ser elucidado.
No fao nenhuma objeo s sugestes de Price no que diz respeito a dar mais reconheci-
mento arte e aos artistas no-ocidentais. De fato, a nica objeo que uma pessoa bem-
intencionada poderia levantar com relao a um determinado programa seria talvez a de al-
guns especialistas, os quais tm o prazer reacionrio de imaginar que os produtores da arte
primitiva colecionados por eles so selvagens, ainda recentemente moradores das rvores.
Esses idiotas podem ser deixados de lado logo de sada.
No obstante, no acho que a elucidao dos sistemas estticos no-ocidentais constitua
uma antropologia da arte. Em primeiro lugar, um tal programa exclusivamente cultural,
e no social. A antropologia, do meu ponto de vista, uma disciplina das cincias sociais, e
no uma das humanidades. Essa distino, reconheo, sutil, porm implica o fato de que a
antropologia da arte focaliza o contexto social da produo, circulao e recepo da arte, e
no a avaliao de obras de arte especficas, o que, a meu ver, funo do crtico. Talvez seja
interessante saber, por exemplo, por que os Yoruba avaliam um entalhe como esteticamente
superior a outro (R. F. Thompson 1973), mas isso no nos diz muito a respeito do porqu os
Yoruba fazem entalhes. A presena de um grande nmero de entalhes, entalhadores e crticos
de entalhes entre os Yoruba num determinado perodo um fato social, cuja explicao no per-
tence ao domnio da esttica indgena. Do mesmo modo, as nossas preferncias estticas no
podem por si s dar conta da existncia dos objetos que coletamos em museus e apreciamos
esteticamente. Os juzos estticos so apenas atos mentais interiores; j os objetos de arte
so produzidos e entram em circulao no mundo fsico e social exterior. Essa produo e essa
circulao tm de ser mantidas por certos processos sociais de natureza objetiva, que esto
ligados a outros processos sociais (troca, poltica, religio, parentesco, etc.). Se no existissem,
por exemplo, sociedades secretas como a Poro e a Sande na frica Ocidental, no existiriam
mscaras Poro e Sande. As mscaras Poro e Sande podem ser consideradas e avaliadas do
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ponto de vista esttico, por ns e pelo pblico de arte indgena, apenas por causa da presena
de certas instituies sociais nessa regio. Mesmo que reconhecssemos a existncia de algo
semelhante a uma esttica como trao do sistema ideacional de toda a cultura, estaramos
longe de possuirmos uma teoria que pudesse dar conta da produo e circulao de objetos
de arte especficos em meios sociais especficos. De fato, como j argumentei em outro lugar
(Gell 1995), no estou de modo algum convencido de que toda cultura tem um componente
de seu sistema ideacional comparvel nossa esttica. Creio que o desejo de ver a arte de
outras culturas esteticamente nos diz mais a respeito da nossa prpria ideologia e a venerao
quase religiosa de objetos de arte como talisms estticos, do que a respeito dessas outras
culturas. O projeto de uma esttica indgena est essencialmente voltado para o refinamento
e a expanso das sensibilidades estticas do pblico de arte ocidental, fornecendo o contexto
cultural dentro do qual os objetos de arte no-ocidentais possam ser assimilados s categorias
da apreciao de arte da esttica ocidental. No h nada de mau nisso, porm est longe de
ser uma teoria antropolgica da produo e da circulao da arte.
Se digo isso, por motivos diferentes do fato de que eu possua ideias corretas ou incorretas
a respeito da impossibilidade de se usar esttica como um parmetro universal para a de-
scrio e comparao de culturas. Mesmo se como supem Price, Coote, Morphy e outros
todas as culturas tm uma esttica, os relatos descritivos das estticas de outras culturas
no constituiriam uma teoria antropolgica. As teorias que so nitidamente antropolgicas
tm certas caractersticas definidoras ausentes nesses relatos de esquemas de avaliao
que, qualquer que seja a sua natureza, so apenas de interesse antropolgico por desempen-
harem um papel dentro de processos sociais de interao, atravs dos quais so gerados e
mantidos. A antropologia do direito, por exemplo, no o estudo de princpios ticos e legais
os conceitos de certo e errado que tm as outras pessoas e sim de disputas e sua res-
oluo, no decorrer das quais os litigantes costumam apelar para tais princpios. Do mesmo
modo, a antropologia da arte no pode ser o estudo dos princpios estticos desta ou daquela
cultura, e sim a mobilizao de princpios estticos (ou algo semelhante) no decorrer da inte-
rao social. A teoria esttica da arte simplesmente no se assemelha, sob qualquer aspecto
importante, a qualquer teoria antropolgica referente a processos sociais. Ela se assemelha,
sim, a teorias da arte ocidentais o que precisamente ela , sem dvida, embora no mais
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Garrafo antropomrfico
Objeto utilitrio
Tlatilco, Mxico
c. 1.200-800 d.c.
Bell, J. (2008). Uma nova
histria da arte. So Paulo:
Martins Fontes.
aplicada arte ocidental, e sim a uma arte extica ou popular. Para desenvolver uma teoria
da arte nitidamente antropolgica, no basta tomar emprestada uma teoria da arte exis-
tente e aplic-la a um novo objeto; necessrio desenvolver uma nova variante das teor-
ias antropolgicas existentes e aplic-la arte. No estou tentando ser mais original do que
os meus colegas que aplicaram teorias da arte existentes a objetos exticos; estou apenas
querendo ser no-original de uma maneira nova. As teorias antropolgicas existentes no
dizem respeito arte; elas tratam de assuntos como parentesco, economia de subsistncia,
gnero, religio, e coisas semelhantes. Assim, o objetivo criar uma teoria sobre a arte que
seja antropolgica porque se assemelha a essas outras teorias que podem tranquilamente ser
caracterizadas como antropolgicas. Naturalmente, essa estratgia imitativa depende muito
do que se considere ser a antropologia, e de como se veja a diferena entre a antropologia e
as disciplinas vizinhas.
Maria Jos
Noivinha
Escultura em Cermica
Origem: Serra Branca, BA
Fotografia: Luciano Vinhosa
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O que constitui a caracterstica definidora das teorias antropolgicas enquanto classe, e
que base tenho eu para afirmar que esquemas de codificao por avaliao esttica no se
enquadrariam nessa categoria? A meu ver, na medida em que a antropologia tem um objeto
prprio, esse objeto so as relaes sociais relaes entre participantes de sistemas so-
ciais de diversos tipos. Reconheo que muitos antroplogos que seguem a tradio de Boas
e Kroeber, inclusive Price, consideram que o objeto da antropologia a cultura. O problema
dessa formulao que s se descobre o que uma cultura observando-se e registrando-
se o comportamento cultural das pessoas em questo num determinado contexto, isto ,
como elas se relacionam a outros especficos nas interaes sociais. A cultura no tem
uma existncia independentemente das suas manifestaes nas interaes sociais; e isso
verdade at mesmo quando simplesmente pedimos a algum que nos fale sobre a sua
cultura nesse caso, a interao em questo a que se d entre o antroplogo que faz a
pergunta e o informante (provavelmente um tanto perplexo).
O problema do programa da esttica indgena, a meu ver, que ele tende a reificar a res-
posta esttica, independentemente do contexto social de suas manifestaes (e que a antro-
pologia boasiana de modo geral reifica a cultura). Na medida em que possvel existir uma
teoria antropolgica da esttica, uma tal teoria tentaria explicar por que motivo os agentes
sociais, em determinados contextos, respondem do modo como respondem a obras de arte
especficas. Creio que se pode traar uma distino entre isso e uma outra tarefa, certamente
meritria, porm essencialmente no antropolgica: fornecer um contexto para a arte no-
ocidental de tal modo que essa arte possa se tornar acessvel a um pblico de arte ocidental.
Porm, as respostas do pblico de arte indgena arte indgena no se esgotam de modo al-
gum com a enumerao daqueles contextos em que algo semelhante a um esquema avaliador
esttico utilizado na apreciao da arte. Tais contextos podem ser raros ou mesmo inexis-
tentes, e no entanto o que nos parece arte assim mesmo produzido e entra em circulao.
Uma abordagem dos objetos de arte que seja puramente cultural, esttica e apreciativa rep-
resenta um beco sem sada para a antropologia. O que me interessa no isso, e sim a possi-
bilidade de formular uma teoria da arte que se encaixe naturalmente no contexto da antropo-
logia, dada a premissa de que as teorias antropolgicas so reconhecveis inicialmente como
teorias sobre as relaes sociais, e no como outra coisa qualquer. A maneira mais simples de
imaginar isso supor que pudesse existir uma espcie de teoria antropolgica em que as pes-
soas ou agentes sociais fossem, em certos contextos, substitudos por objetos de arte.
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O objeto de arte
Isso levanta de imediato a questo da definio de objeto de arte, e tambm, alis, de arte.
Howard Morphy (1994:648-85), numa anlise recente do problema da definio da arte no
contexto antropolgico, examina e rejeita a indefinio institucional (ocidental) de arte, se-
gundo a qual arte tudo aquilo que tratado como arte pelos membros do mundo da arte
institucionalmente reconhecido (Danto 1964) crticos, marchands, colecionadores, teri-
cos, etc. compreensvel: no existe mundo da arte em muitas das sociedades estudadas
atualmente por antroplogos, e no entanto essas sociedades produzem obras algumas das
quais so reconhecidas como arte pelo nosso mundo da arte. De acordo com a teoria
institucional da arte, a maior parte da arte indgena s arte (no sentido que damos pala-
vra arte) porque ns assim a consideramos, e no porque as pessoas que a fazem pensam
assim. Aceitar a definio de arte dada pelo mundo da arte obriga o antroplogo a impor arte
das outras culturas um referencial de carter abertamente metropolitano. At certo ponto,
isso inevitvel (a antropologia uma atividade metropolitana, tal como a crtica de arte), mas
Morphy, por motivos compreensveis, no est inclinado a aceitar o veredicto do mundo de
arte ocidental (que no tem informao antropolgica) quanto definio de arte, alm das
fronteiras fsicas do Ocidente. Ele prope, em vez disso, uma definio dualista: os objetos de
arte so aqueles que tm propriedades semnticas e/ou estticas, usadas para fins de apre-
sentao ou representao (ibid:655), isto , os objetos de arte ou so signos-veculos que
transmitem significados, ou so objetos feitos com o fim de provocar uma resposta esttica
endossada pela cultura, ou ento as duas coisas ao mesmo tempo.
A meu ver, essas duas condies para se atribuir o status de objeto de arte so questionveis.
J manifestei minha opinio de que impossvel abstrair antropologicamente as proprie-
dades estticas dos processos sociais que cercam a concesso do status de objeto de
arte em contextos sociais especficos. Assim, por exemplo, acho improvvel que um guer-
reiro no campo de batalha sinta um interesse esttico pelo desenho do escudo utilizado por
um guerreiro inimigo; no entanto, foi para ser visto por esse guerreiro (e para assust-lo) que o
desenho foi posto ali. Se o escudo assemelha-se ao que aparece na folha de rosto desta obra
(p.XXIV), inquestionavelmente uma obra de arte do tipo que interessa aos antroplogos,
mas suas propriedades estticas (para ns) so totalmente irrelevantes para suas implicaes
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antropolgicas. Antropologicamente, no se trata de um escudo belo, e sim de um escudo
que provoca o medo. As incontveis gradaes de respostas sociais/emocionais aos artefatos
(terror, desejo, admirao, fascnio, etc.) nos padres da vida social em constante modificao
no podem ser abrangidos pela categoria dos sentimentos estticos, nem a ela reduzidos;
se tal for feito, a resposta esttica se tornar de tal modo generalizada que perder todo e
qualquer significado. O efeito da estetizao da teoria da resposta simplesmente o de
igualar as respostas do Outro etnogrfico, na medida do possvel, s nossas. De fato, as re-
spostas aos artefatos nunca so de tal modo a destacar, em meio ao espectro de artefatos
existentes, aqueles que so abordados de modo esttico e aqueles que no so.
Tampouco me agrada a ideia de que a obra de arte reconhecvel, em termos genricos, na
medida em que participa de um cdigo visual para a comunicao de significados. Rejeito
categoricamente a ideia de que qualquer coisa, salvo a prpria linguagem, tem significado
na acepo que se quer dar ao termo. A linguagem uma instituio singular (com base bi-
olgica). Usando a linguagem, podemos falar sobre objetos e atribuir significados a eles no
sentido de encontrar algo a dizer sobre eles, mas os objetos de arte visual no fazem parte
da linguagem por esse motivo, e tampouco constituem uma linguagem alternativa. Os obje-
tos de arte visual so objetos a respeito dos quais podemos falar, e o fazemos com frequncia
mas eles prprios ou no falam, ou ento seus proferimentos em linguagem natural se do
num cdigo grafmico. Falamos sobre objetos usando signos, mas os objetos de arte, salvo
alguns casos especiais, no so eles prprios signos dotados de significados; e se tm
significados, ento fazem parte da lngua (isto , so smbolos grficos), no formando uma
lngua visual separada. Vou retornar a essa questo periodicamente, pois minha polmica
contra a ideia de uma linguagem da arte tem muitos aspectos diferentes, os quais melhor
examinar separadamente. Por ora, contento-me em simplesmente avisar ao leitor que evitei
a utilizao do conceito de significado simblico no decorrer de toda a presente obra. Essa
minha recusa em discutir arte em termos de smbolos e significados pode causar alguma sur-
presa ocasionalmente, j que o domnio da arte e o do simblico so considerados por mui-
tos mais ou menos coextensivos. Dou nfase no comunicao simblica, e sim agncia,
inteno, causao, resultado e transformao. Encaro a arte como um sistema de ao cujo
fim mudar o mundo, e no codificar proposies simblicas a respeito do mundo. A abor-
dagem da arte centrada na ao inerentemente mais antropolgica do que a abordagem
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semitica alternativa, porque se preocupa com o papel prtico de mediao que desempen-
ham os objetos de arte no processo social, e no com a interpretao dos objetos como se
eles fossem textos.
Tendo rejeitado os dois critrios de Morphy para discriminar a classe de objetos de arte para
os fins da antropologia da arte, resta ainda, naturalmente, o problema de propor um critrio
para a atribuio do status de objeto de arte. Felizmente, porm, a teoria antropolgica da
arte no precisa fornecer um critrio para o status de objeto de arte que seja independente
da prpria teoria. O antroplogo no obrigado a definir o objeto de arte antecipadamente de
modo a satisfazer os estetas, ou os filsofos, ou os historiadores da arte, ou quem quer que
seja. A definio do objeto de arte que utilizo no institucional, nem esttica, nem semitica;
uma definio terica. O objeto de arte o que quer que seja inserido no nicho destinado
aos objetos de arte no sistema de termos de relaes esboado pela teoria (a ser apresen-
tada adiante). Nada pode ser decidido antecipadamente a respeito da natureza desse objeto,
porque a teoria baseia-se na ideia de que a natureza dos objetos de arte uma funo da
matriz de relaes sociais na qual ela est inserida. No tem uma natureza intrnseca, inde-
pendente do contexto relacional. A maioria dos objetos de arte que analiso so objetos bem
conhecidos, que no temos nenhuma dificuldade em identificar como arte; por exemplo,
a Mona Lisa. Na medida em que reconhecemos uma categoria pr-terica de objetos de
arte dividida em duas grandes subcategorias de objetos de arte ocidentais e objetos de
arte indgenas ou etnogrficos minha discusso ser calcada em termos dos membros
prototpicos dessas categorias, para simplificar. Mas, na verdade, qualquer coisa poderia ser
tratada como objeto de arte do ponto de vista antropolgico, inclusive pessoas vivas, porque
a teoria da arte antropolgica (que pode ser definida aproximadamente como as relaes
sociais na vizinhana de objetos que atuam como mediadores de agncia social) se encaixa
perfeitamente na antropologia social das pessoas e de seus corpos. Assim, do ponto de vista
da antropologia da arte, um dolo num templo que se acredita ser o corpo da divindade e um
mdium que tambm fornea um corpo temporrio divindade so tratados teoricamente no
mesmo nvel, apesar do primeiro ser um artefato e o segundo, um ser humano.
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Sociologia da arte
Acabo de definir de modo provisrio a antropologia da arte como o estudo terico das
relaes sociais na vizinhana dos objetos que atuam como mediadores da agncia social, e
propus que, para que a antropologia da arte seja especificamente antropolgica, ela tem que
partir da ideia de que, sob os aspectos tericos relevantes, os objetos de arte equivalem a
pessoas, ou, mais precisamente, a agentes sociais. No haver nenhuma alternativa a essa
proposio aparentemente radical? Seria possvel talvez dar um passo atrs diante do abismo,
e admitir que, ainda que a teoria antropolgica da arte no seja uma esttica transcultural
nem tampouco um ramo da semitica, ainda assim ela pode ser uma sociologia das insti-
tuies da arte que no implicaria necessariamente afirmar de modo radical que os objetos
de arte equivalem a pessoas. H, de fato, uma florescente sociologia da arte que examina
precisamente os parmetros institucionais da produo, recepo e circulao dos objetos
de arte. Porm, no por coincidncia que a sociologia da arte (ou seja, das instituies
da arte) interessa-se acima de tudo pela arte ocidental ou, no mximo, pela arte de Estados
adiantados providos de burocracias, tais como a China, o Japo, etc. No pode existir uma
sociologia institucional da arte a menos que existam as instituies relevantes; ou seja, que
existam um pblico para a arte, o patrocnio pblico ou privado aos artistas, crticos de arte,
museus de arte, academias, escolas de arte, e assim por diante.
Os autores que trabalham com a sociologia da arte, tais como Berger (1972) e Bourdieu (1968,
1984), estudam as caractersticas institucionais especficas das sociedades de massa, e no a
rede de relacionamentos que se formam em torno de obras de arte especficas em contextos
interativos especficos. Essa diviso de trabalho caracterstica; a antropologia interessa-se
mais pelo contexto imediato das interaes sociais e suas dimenses pessoais, enquanto a
sociologia trabalha mais com as instituies. H, claro, uma continuidade entre a perspectiva
sociolgica/institucional e a perspectiva antropolgica/relacional. Os antroplogos no podem
ignorar as instituies; a antropologia da arte tem de levar em conta a base institucional da
produo e circulao de obras de arte, na medida em que tais instituies existam. Porm,
mesmo assim podemos afirmar que h muitas sociedades em que as instituies que for-
necem o contexto para a produo e circulao da arte no so instituies especializadas em
arte, e sim instituies de mbito mais geral; por exemplo, cultos, sistemas de trocas, etc. A
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antropologia da arte permaneceria para todo o sempre um campo muito pouco desenvolvido
se se restringisse produo e circulao de arte institucionalizadas comparveis s que
possvel estudar de modo direto no contexto de Estados burocrticos/industriais adiantados.
Tal como existe, a sociologia da arte est representada na antropologia da arte basica-
mente sob a forma de estudos do mercado da arte etnogrfica, como a importante obra
recente de Steiner (1994). Morphy (1991), Price (1989), Thomas (1991) e outros escreveram
obras muito esclarecedoras a respeito da recepo da arte no-ocidental pelo pblico de arte
ocidental; esses estudos, porm, esto voltados para o mundo de arte (institucionalizado) da
arte do Ocidente, e tambm para o modo como os povos indgenas respondem recepo
da sua produo artstica neste mundo artstico que lhes alheio. Creio que possvel traar
uma distino entre essas investigaes da recepo e apropriao da arte no-ocidental e o
mbito de uma teoria da arte genuinamente antropolgica, o que no implica de modo algum
denegrir tais estudos. preciso perguntar se uma determinada obra de arte foi de fato pro-
duzida tendo em mente essa recepo ou apropriao. No mundo contemporneo, boa parte
da arte dita etnogrfica na verdade produzida para o mercado da metrpole; neste caso,
impossvel lidar com ela de outro modo que no a partir dessas bases especficas. Porm,
nem por isso deixa de ser verdade que no passado, e ainda hoje, obras de arte eram e so
produzidas para uma circulao muito mais limitada, que no depende de qualquer recepo
que elas possam ter do outro lado das diversas fronteiras culturais e institucionais. Esses
contextos locais, em que a arte produzida no como funo da existncia de instituies de
arte especficas, e sim como subproduto da mediao da vida social e da existncia de in-
stituies de tipo mais genrico, justificam afirmar ao menos uma autonomia relativa de uma
antropologia da arte que no seja circunscrita pela presena de instituies de qualquer tipo
especificamente relacionadas arte.
Assim, tudo indica que a antropologia da arte pode, ao menos em carter provisrio, ser
separada do estudo das instituies da arte ou do mundo artstico. Isso implica a neces-
sidade de retomar e reconsiderar a proposio afirmada acima. Dizer que os objetos de arte,
para que possam figurar numa teoria da arte antropolgica, tm de ser considerados como
pessoas pode parecer uma ideia estranha. Mas essa estranheza s ocorre se no levar-
mos em conta que toda a tendncia histrica da antropologia vem em direo a uma radical
desfamiliarizao e relativizao do conceito de pessoa. Desde os primrdios da disciplina,
a antropologia tem dado uma ateno toda especial a uma srie de problemas que dizem res-
peito s relaes claramente estranhas entre pessoas e coisas as quais parecem de algum
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modo manifestar-se ou atuar como pessoas. Esse tema bsico foi anunciado pela primeira
vez por Tylor em Primitive culture (1875) onde, como os leitores certamente lembram, o au-
tor discute o animismo (ou seja, a atribuio de vida e sensibilidade a coisas inanimadas,
plantas, animais, etc.) como atributo definidor da cultura primitiva, se no da cultura em
geral. Frazer retoma esse mesmo tema em seus volumosos estudos da magia simptica e
contagiante. Preocupaes idnticas vo aparecer, de modo diverso, na obra de Malinowski e
na de Mauss, s que agora relacionadas troca, bem como ao tema clssico da antropologia
que a magia, a respeito do qual ambos os autores muito se estenderam.
A proposio acima, de que a teoria antropolgica da arte a teoria da arte que considera
os objetos de arte como pessoas, , espero, imediatamente identificvel como maussiana.
Dado que as prestaes ou dons so tratados na teoria da troca de Mauss como (exten-
ses de) pessoas, ento claramente faz sentido ver, do mesmo modo, os objetos de arte
como pessoas. Alis, talvez no estivssemos indo longe demais se sugerssemos que na
medida em que a teoria da troca de Mauss a teoria antropolgica exemplar e prototpica,
ento para produzir uma teoria da arte antropolgica teramos de construir uma teoria que
se assemelhasse de Mauss, s que dissesse respeito a objetos de arte e no a prestaes.
A teoria do parentesco de Lvi-Strauss nada mais do que a de Mauss, em que as presta-
es so substitudas por mulheres; a teoria antropolgica que propomos seria a de
Mauss em que as prestaes fossem substitudas por objetos de arte. Na verdade, uma
teoria assim seria uma caricatura da que me proponho a apresentar, porm fao essa analogia
a fim de orientar o leitor quanto s minhas intenes bsicas. O que estou tentando dizer
que uma teoria antropolgica a respeito de qualquer tema s antropolgica na medida
em que se aproxima, quanto a certos aspectos bsicos, de outras teorias antropolgicas; do
contrrio, a palavra antropolgico perderia o significado. Meu objetivo produzir uma teoria
da arte antropolgica que tenha afinidades com outras teorias antropolgicas, no apenas a
de Mauss, naturalmente, mas diversas outras teorias. Uma das objees bsicas que fao s
teorias estticas transculturais e semiticas da arte etnogrfica a de que as afinidades
tericas dessas abordagens encontram-se na esttica e na teoria da arte (ocidentais), e no
autonomamente dentro da prpria antropologia. possvel que no exista uma teoria da arte,
til, que se baseie nas teorias antropolgicas existentes ou que possa ser derivada a partir
delas, mas essa questo s pode ser decidida depois que algum realizar o experimento de
tentar construir uma teoria da arte genuinamente antropolgica.
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A silhueta de uma teoria antropolgica
A posio a que cheguei a de que uma teoria antropolgica da arte uma teoria que tem
cara de teoria antropolgica, na qual alguns dos relata, cujas relaes so descritas na teo-
ria, so obras de arte. Mas qual a feio das teorias antropolgicas? Ser mesmo possvel
apresentar uma silhueta identificadora de uma teoria antropolgica que seja diferente da feitio
de uma outra teoria qualquer? Talvez no, na medida em que a antropologia uma disciplina
abrangente, que s se distingue de modo muito ambguo de outras disciplinas tais como a
sociologia, a histria, a geografia social, a psicologia social e cognitiva, etc. Sou obrigado a
reconhecer isso. Por outro lado, examinemos o que os antroplogos fazem melhor, do ponto
de vista das disciplinas vizinhas. A antropologia, para ser franco, considerada boa quando
se trata de apresentar anlises detalhadas de comportamentos, desempenhos, pronuncia-
mentos, etc., que sejam aparentemente irracionais. (O chamado problema do meu irmo
um papagaio verde: Sperber 1985; Hollis 1970.) Como quase todos os comportamentos,
do ponto de vista de algum, so aparentemente irracionais, tudo indica que o futuro da
antropologia est garantido. De que modo os antroplogos resolvem os problemas que dizem
respeito aparente irracionalidade do comportamento humano? O que eles fazem localizar
ou contextualizar o comportamento no exatamente na cultura (que uma abstrao), e
sim na dinmica da interao social, a qual pode sem dvida ser condicionada pela cultura,
mas faz mais sentido ver como um processo ou dialtica real, que se desenrola no tempo. A
viso antropolgica interpretativa do comportamento social compartilhada, evidentemente,
com a sociologia e a psicologia social, para no falar em outras disciplinas. A antropologia se
distingue delas na medida em que apresenta uma certa profundidade de foco, que talvez
possa ser caracterizado como biogrfico; ou seja, a viso antropolgica dos agentes sociais
tenta replicar a perspectiva temporal desses agentes sobre eles prprios, enquanto a sociolo-
gia (histrica) muitas vezes, por assim dizer, suprabiogrfica, enquanto a psicologia social e
a psicologia cognitiva so infrabiogrficas. Assim, a antropologia tende a focalizar o ato no
contexto da vida ou, mais precisamente, o estgio da vida do agente. A periodici-
dade fundamental da antropologia o ciclo vital. Essa perspectiva temporal (fidelidade ao bi-
ogrfico) determina a proximidade ou o distanciamento do antroplogo em relao ao sujeito;
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se o antroplogo estuda, por exemplo, a cognio na microescala que tpica de boa parte
da psicologia cognitiva de laboratrio, perde-se a perspectiva biogrfica e o antroplogo na
verdade est fazendo apenas psicologia cognitiva; inversamente, se a perspectiva do antrop-
logo se expande ao ponto de o ritmo do ciclo vital biogrfico no mais delimitar o mbito
do discurso, ele est fazendo histria ou sociologia.
Talvez esta definio de antropologia no seja do agrado geral, porm a meu ver ela de fato
abrange a maior parte dos trabalhos considerados tipicamente antropolgicos. Essa profun-
didade de foco especificamente biogrfica tem tambm, claro, um correlato espacial; os
espaos da antropologia so aqueles que so transcorridos por agentes no decorrer de suas
biografias, sejam estreitos ou, como cada vez mais comum, largos, at mesmo globais.
Alm disso, ela implica uma certa viso das relaes sociais. Tipicamente, os antroplogos
encaram os relacionamentos num contexto biogrfico, ou seja, os relacionamentos so vis-
tos como parte de uma srie biogrfica em que se entra em diferentes fases do ciclo vital. As
relaes sociolgicas so, por assim dizer, perenes, ou suprabiogrficas, como a relao en-
tre as classes do capitalismo, ou a relao entre os grupos de status (castas) nas sociedades
hierrquicas. J as relaes psicolgicas, por outro lado, so infrabiogrficas, muitas vezes
apenas encontros momentneos, como se d, por exemplo, nos contextos experimentais
em que se pede que os sujeitos interajam uns com os outros, e com o experimentador,
de modos que no tm quaisquer precedentes ou consequncias biogrficos. As relaes
antropolgicas so reais e biograficamente consequentes, e articulam-se com o projeto de
vida biogrfico do agente.
Se essas estipulaes esto corretas, ento a silhueta caracterstica de uma teoria antrop-
olgica est comeando a emergir. As teorias antropolgicas podem-se distinguir na medida
em que elas tipicamente dizem respeito a relaes sociais; estas, por sua vez, ocupam um
certo espao biogrfico, no decorrer do qual a cultura recolhida, transformada e passada
adiante atravs de uma srie de etapas de vida. O estudo dos relacionamentos no decorrer
do curso da vida (as relaes atravs da qual a cultura se adquire e se reproduz), e dos proje-
tos de vida que os agentes buscam realizar atravs de suas relaes com os outros, permite
que os antroplogos realizem sua tarefa intelectual, que a de explicar por que motivo as
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pessoas se comportam do modo como se comportam, mesmo que esse comportamento
parea irracional, ou cruel, ou extraordinariamente santo e desinteressado, conforme o caso.
O objetivo da teoria antropolgica dar sentido ao comportamento no contexto das relaes
sociais. Assim, o objetivo da teoria da arte antropolgica dar conta da produo e circulao
dos objetos de arte como funo desse contexto relacional.
Originalmente o primeiro captulo, The problem defined: The need for an anthropology of art, do livro
Art and agency: an anthropological theory. Oxford, Clarendon Press, 1998.
Traduo: Paulo Henriques Britto
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Oxossi
Objeto ritualstico
(representao de Orix)
Escultura em ferro
Fotografia: Luciano Vinhosa, 2009