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Cmo lograr las condiciones ideales de trabajo para los jvenes con LD.

Cmo lograr las "condiciones ideales" de trabajo para los jvenes con DA
Paul Gerber, Ph.D., describe el proceso de encontrar un buena relacin entre las propias virtudes, las tareas del trabajo y el ambiente de trabajo. Por Paul Gerber, Ph.D. Se cree que muchos personajes clebres en la historia, tenan una discapacidad de aprendizaje DA (en ingls, Learning Disabilities o por sus siglas LD). Algunos ejemplos son Albert Einstein, Leonardo da Vinci, Winston Churchill y John D. Rockefeller. Hoy tenemos ejemplos vivientes de personas famosas con discapacidades de aprendizaje (DA), como por ejemplo Charles Schwab (fundador y presidente de Charles Schwab Corporation), John Chambers (Presidente y CEO de Cisco Systems) y Gaston Caperton (Presidente del College Board). Su perseverancia, intelecto y liderazgo brindan motivacin a todos aquellos que tienen DA y que aspiran al xito a pesar de las probabilidades. Sin duda, estas personas famosas tuvieron xito a pesar de sus propios padecimientos y sinsabores. Su xito ofrece un ejemplo para todos los que sufren DA. Estas personas con DA descubrieron el "balance ideal" entre sus virtudes, habilidades e intereses particulares y los objetivos que persiguieron en su adultez. Es importante entender que el camino recorrido por miles de personas "comunes" con DA ofrece tantos retos como los caminos tomados por personas con DA que se transformaron en personajes famosos. En sentido prctico, sin embargo, cualquier persona con DA puede tener xito siguiendo algunas pautas bsicas que facilitan una entrada cmoda al trabajo y que promueven oportunidades para el progreso en el trabajo.

Las "condiciones ideales" en el ambiente laboral


Las investigaciones realizadas con relacin al xito en el ambiente de trabajo indican que encontrar las "condiciones ideales" es la clave de un buen comienzo para alcanzar una experiencia de trabajo satisfactoria. Uno de los beneficios que existen al finalizar la educacin es crear un "nicho de competencia", en lugar de confrontar las tareas acadmicas diarias que presentan tantos obstculos debido a la discapacidad de aprendizaje. Sin embargo, las "condiciones ideales" van ms all de conocer las virtudes y dificultades de una persona con discapacidad de aprendizaje. Tambin significa buscar empleadores en el sector pblico o privado que se muestren "dispuestos a aceptar empleados con discapacidades". Muchas empresas en comunidades de los Estados Unidos, creen en una fuerza de trabajo diversificada que incluya a todas las personas con discapacidades (y ms especficamente, aquellas con discapacidades de aprendizaje). Estos empleadores sienten la responsabilidad de ser buenos ciudadanos corporativos. Tienen departamentos de recursos humanos y supervisores que estn entrenados para manejar temas relacionados con la discapacidad y creen que las personas con DA pueden contribuir a la misin de sus empresas. En el mbito nacional, ejemplos de estas empresas son: Marriott Corporation, IBM, Southland Corporation (7-

11) y McDonald's. Para identificar ejemplos de lugares de trabajo cercanos a su domicilio, que brindan oportunidades a las personas discapacitadas, comunquese con los grupos de defensa de personas discapacitadas y las agencias gubernamentales estatales, del condado y municipales, vinculadas a esas actividades. Las "condiciones ideales" tambin implican asegurarse de que es apto para formar parte de un grupo de trabajo. Mientras que una organizacin empresarial que acepta de buen grado las discapacidades es importante, los compaeros y los colegas tambin hacen una contribucin importante a la satisfaccin en el mbito de trabajo, al apoyo y en ltima instancia, a la productividad. Contrariamente a la creencia popular, las investigaciones indican que las personas con DA que pasan directamente de la escuela al trabajo, frecuentemente encuentran un trabajo por difusin "de boca en boca". Es muy comn que se enteren de un puesto de trabajo a travs de amigos, familiares o vecinos, o de otros empleados de una empresa. Este proceso informal de bsqueda de trabajo brinda a las personas con DA la oportunidad de preguntar sobre el espritu de la compaa, la disposicin del jefe, la posibilidad de recibir apoyo una vez en el empleo, y el clima que se vive dentro del grupo en donde est la vacante. Esa es informacin valiosa sobre lo que est sucediendo realmente en el entorno laboral. Este conocimiento le permite a una persona con DA prever su adaptacin, ms all de la capacidad especfica necesaria para hacer el trabajo de manera adecuada. Es importante hallar la mayor afinidad posible entre el joven con DA y el empleo. Sin embargo, los ambientes de trabajo pueden cambiar de un ao a otro. De hecho, un joven debe estar preparado para cuando haya cambios en el ambiente de trabajo. Por ejemplo, es posible que asignen un nuevo supervisor al equipo de trabajo, o que se reestructuren las funciones, de acuerdo con las necesidades cambiantes de la empresa. Estos son slo dos de los muchos factores que se aplican al empleo competitivo. Es por ello que las personas con DA deben estar alertas sobre su situacin laboral y vigilarla muy atentamente. La asistencia a las reuniones del equipo de trabajo y el pedido de opiniones a los compaeros sobre temas relativos al trabajo, son ejemplos de cmo monitorear la situacin laboral. Para responder de manera eficaz a los cambios en el ambiente de trabajo es muy importante la flexibilidad, adems de la capacidad de defender sus derechos con eficacia.

La divulgacin personal y la Ley para norteamericanos con discapacidades (en ingls, Americans with Disabilities Act o ADA)
Dentro del marco de un ambiente de trabajo cambiante hay ms opciones para empleados con discapacidades de aprendizaje. stas son la divulgacin personal y el uso de la Ley para norteamericanos con discapacidades (en ingls Americans with Disabilities Act o ADA). La decisin de revelar la discapacidad a un empleador o de invocar los derechos que otorga la ADA impone una nueva dinmica a la experiencia laboral, ubicando a las discapacidades de aprendizaje "en un lugar prominente" dentro de una actividad de la vida muy importante. Las investigaciones demuestran que la mayora de los individuos con discapacidades de aprendizaje no revelan su condicin en el momento de ingresar al trabajo o incluso durante los primeros aos de empleo. Hay varios motivos para sto, desde el miedo a ser estigmatizado hasta la falta de conocimiento de la sociedad sobre las discapacidades de aprendizaje y la sensacin de que hay ms riesgos que beneficios asociados con la

divulgacin personal, incluso cuando la asistencia garantizada por la ADA puede ser til para adaptarse al trabajo y tener xito. Si un joven con DA puede abogar por s mismo de manera exitosa, articulando claramente la manera en que las demandas de su trabajo resultan afectadas por las manifestaciones de su discapacidad de aprendizaje, entonces podr enfrentarse al cambio en forma efectiva y eficaz. Al optar por la divulgacin personal y el continuo proceso de autodefensa, la ADA se convierte en una "herramienta" muy importante para los jvenes con DA, no slo por la equidad que garantiza, sino tambin por el apoyo que brinda para alcanzar la productividad y la eficiencia en el lugar de trabajo. Es importante recordar, sin embargo, que para obtener la asistencia obligatoria provista por la ADA, el empleado con DA debe revelar su discapacidad, para poder invocar sus derechos bajo la Ley. La ADA es una Ley que garantiza la igualdad de oportunidades en el empleo, y la DA es una de las muchas discapacidades que la ley ampara. Sin embargo, la ADA no es un programa de accin afirmativa. Por lo tanto, una persona con DA no puede ser discriminada en un empleo debido a su discapacidad, pero deber competir por el puesto en igualdad con otros candidatos. Por lo tanto, a fin de que la ADA la proteja, es imprescindible que est "capacitada". Eso significa que debe tener las "aptitudes esenciales" (el conocimiento y la capacidad) para desempearse en el trabajo. Las "aptitudes esenciales" son un aspecto clave del concepto de "condiciones ideales" mencionado anteriormente.

"Adaptaciones razonables"
Una vez que una joven ha demostrado que es apta para el trabajo y compiti con xito para conseguirlo, entonces podr pedir "adaptaciones razonables", que le ayuden a lograr una adaptacin al empleo an mejor. Por adaptaciones razonables se entiende que el entorno, el proceso laboral y las tareas asignadas, ya sea de manera individual o en combinacin con otras, se modifiquen con el fin de minimizar los efectos de una discapacidad de aprendizaje. Una vez que consigui el empleo, es importante que el empleado con DA cuente con recursos suficientes para contrarrestar cualquier efecto de su discapacidad que interfiera con un desempeo satisfactorio del trabajo. Por lo tanto, aqu entra en escena el mantra de los adultos con DA: Buscar siempre los recursos de apoyo en el mbito laboral debido a que ese mbito es un continuo camino de adaptacin a una multiplicidad de demandas en permanente cambio. Un recurso de apoyo valioso y gratuito es la Red de adaptacin en el trabajo (en ingls Job Accommodation Network o JAN), que posee un sitio en Internet (http://www.jan.wvu.edu/) y una lnea telefnica gratuita (1-800-5267234). Sus servicios estn dirigidos a los adultos con discapacidades de aprendizaje y/o a sus supervisores. Lo que es ms importante, los consultores de la JAN se especializan en resolver problemas laborales relacionados con la DA, con el fin de facilitar el xito en el trabajo. Los centros de alfabetizacin son otro recurso importante que puede favorecer el desarrollo de tcnicas para mejorar el rendimiento laboral, tales como la lectura, la escritura y la computacin. Las investigaciones demuestran que la gran mayora de los adultos con discapacidades de aprendizaje no continan con la educacin luego de la escuela secundaria. Los centros de alfabetizacin pueden facilitar la adquisicin de tcnicas en el corto plazo y con instruccin personalizada. Sus servicios brindan a la empleada con DA una oportunidad de mejorar sus habilidades sin crear demasiadas responsabilidades a su empleador.

El destino de las personas con DA es el empleo competitivo. Los informes laborales recientes describen un mercado laboral en constante cambio. No es raro que un empleado en EE.UU. haya pasado hasta por ocho trabajos durante sus primeros diez aos de empleo. La joven con DA precisa mirar ms all del primer empleo y tener una visin a largo plazo, de transicin a un lugar de trabajo en donde el cambio pueda ser continuo. Bajo las condiciones actuales del mercado laboral, hallar las "condiciones ideales" al entrar a trabajar es un ingrediente fundamental para el xito. El otro ingrediente clave es adaptarse constantemente a las demandas cambiantes del mbito laboral.

Referencias en ingls
Gerber, P.J. (1992). "Being learning disabled and a beginning teacher and teaching a class of students with learning disabilities." Exceptionality, 3, 213-231. Gerber, P. J. & Price, L.A. (2004). "Persons with learning disabilities in the workplace: What we know so far in the Americans with Disabilities Act era." Learning Disabilities Research and Practice, 18, 2, 132-136. Morris, Betsy (2002). "The Dyslexic CEO," Fortune, 148:10 (May 13). Reiff, H.B., Gerber, P.J. & Ginsberg, R. (1997). Exceeding expectations: Highly successful adults with learning disabilities. Austin, TX: Pro-Ed.