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Captulo 1 O Homem Cujos Olhos So Abertos

"Ento, o Senhor abriu os olhos a Balao, ele viu o Anjo do Senhor, que estava no caminho, com a sua espada desembainhada na mo; pelo que inclinou a cabea e prostrou-se com o rosto em terra" (Nm 22:31). "Proferiu a sua palavra e disse: Palavra de Balao, filho de Beor, palavra do homem de olhos abertos; palavra daquele que ouve os ditos de Deus, o que tem a viso do Todo-Poderoso e prostra-se, porm de olhos abertos..." (Nm 24:3, 4). "E foram para Jerico. Quando ele saa de Jerico, juntamente com os discpulos e numerosa multido, Bartimeu, cego mendigo, filho de Timeu, estava assentado beira do caminho... Perguntou-lhe Jesus: Que queres que eu te faa? Respondeu o cego: Mestre, que eu torne a ver. Ento, Jesus lhe disse: Vai, a tua f te salvou. E imediatamente tornou a ver e seguia Jesus estrada afora" (Mc 10:46, 51, 52). "Jesus, tomando o cego pela mo, levou-o para fora da aldeia e, aplicandolhe saliva aos olhos e impondo-lhe as mos, perguntou-lhe: Vs alguma coisa? Este, recobrando a vista, respondeu: Vejo os homens, porque como rvores os vejo, andando. Ento, novamente lhe ps as mos nos olhos, e ele, passando a ver claramente, ficou restabelecido; e tudo distinguia de modo perfeito" (Mc 8:2325). "Caminhando Jesus, viu um homem cego de nascena... dizendo-lhe: Vai, lava-te no tanque de Silo (que quer dizer Enviado). Ele foi, lavou-se e voltou vendo... Ele retrucou: Se pecador, no sei; uma coisa sei: eu era cego e agora vejo" (Jo 9:1, 7, 25). "...para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos..." (Ef 1:17, 18). "Aconselho-te que de mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os olhos, a fim de que vejas" (Ap 3:18). ".. .para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana entre os que so santificados pela f em mim" (At 26:18). Creio que a frase usada por Balao se encaixa muito bem no incio da nossa presente meditao: "O homem cujos olhos so abertos". A CAUSA DA DOENA DO NOSSO TEMPO Quando contemplamos o estado de coisas no mundo hoje, ficamos profundamente impressionados e oprimidos com a prevalecente doena da cegueira espiritual. Ela a causa da doena do nosso tempo. No estaramos muito errados se dissssemos que a maior parte dos problemas, se no todos, que o mundo est sofrendo tem sua origem naquela raiz: a cegueira 1. As
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Escrito em 1942, Segunda Guerra Mundial.

multides esto cegas; no h dvida sobre isso. Num dia em que se imagina ser um dia de inigualvel iluminao, as multides esto cegas. Os lderes esto cegos; guias cegos guiando outros cegos. Mas numa grande escala, o mesmo verdadeiro com respeito ao povo de Deus. Falando de modo geral, os cristos hoje so muito cegos.

UM EXAME GERAL DO TERRENO DA CEGUEIRA ESPIRITUAL As passagens que lemos cobrem de modo geral uma grande parte, se no for o todo, do terreno da cegueira espiritual. Elas comeam com aqueles que nunca viram, que nasceram cegos. Depois h aqueles que receberam viso, mas no esto vendo muito, isto , no claramente "homens andando como rvores" , mas chegam a ver mais perfeitamente mediante uma posterior obra da graa. Depois h aqueles que tm viso real e ntida, mas para quem uma esfera ampla do pensamento e propsito divino ainda aguarda uma obra mais completa do Esprito Santo. ".. .para .. .que vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos e qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos..." (Ef 1:17-19). Estas palavras so dirigidas a pessoas que tm viso, mas para as quais esta ampla esfera de significado divino aguarda que conheam uma obra mais plena do Esprito Santo, na questo da viso espiritual. Em seguida esto aqueles que viram e seguiram, mas perderam a viso espiritual que uma vez possuram e agora esto cegos, mas com um fator adicional: eles pensam que vem e esto cegos para sua prpria cegueira. Esta foi a tragdia de Laodicia. Depois vm aquelas duas classes representadas por Balao e Saulo de Tarso. Balao, cegado pelo lucro, ou pela possibilidade de lucro. Esse, creio eu, o significado no Novo Testamento para a expresso "seguir o caminho de Balao". E ficar to tomado com a questo do ganho e da perda, a ponto de ficar cego para os grandes projetos e propsitos de Deus, no vendo o prprio Senhor no caminho e, por meio dessa cegueira, chegando perto de ser ferido no trajeto. A declarao aqui muito definida. Balao no viu o Senhor at o Senhor lhe abrir os olhos; ento ele viu o Senhor. "O Anjo do Senhor", como est no texto. Eu no tenho muita dvida de que seja o prprio Senhor. Ento ele viu. Mais tarde ele fez aquela dupla declarao sobre o assunto: "O homem de olhos abertos" e "prostra-se, porm de olhos abertos". Tal Balao, um homem cegado por consideraes de um carter pessoal, de uma natureza pessoal, de como as coisas o afetariam. E como tais consideraes cegam onde as questes espirituais esto envolvidas! 2

Se voc ou eu estacionarmos nesta questo, estaremos em mui grande perigo. Se apenas por um momento permitirmos ser influenciados por tais questes como: De que modo isso me afetar? Quanto isso me custar? O que vou ganhar ou perder com isso?, este o momento em que as trevas podem tomar posse dos nossos coraes e a seguimos no caminho de Balao. Bem, por outro lado temos Saulo de Tarso. No h dvidas quanto sua cegueira. Sua cegueira era seu zelo religioso, seu zelo por Deus, seu zelo pela tradio, seu zelo por sua religio histrica, seu zelo pelo estabelecido e aceito no mundo religioso. Era um zelo cego, sobre o qual mais tarde precisou falar: "Na verdade, a mim me parecia que muitas coisas devia eu praticar contra o nome de Jesus, o Nazareno..." (At 26:9). "A mim me parecia" que "eu devia". Que reviravolta tremenda aconteceu quando ele descobriu que as coisas que ele pensava e apaixonadamente pensava que devia fazer, a fim de agradar a Deus e satisfazer sua prpria conscincia, eram totalmente opostas a Deus e ao caminho do bem e da verdade. Certamente Saulo permanece como uma advertncia constante para todos ns de que o zelo por alguma coisa no prova necessariamente que certa coisa correta e que estamos no caminho certo. Nosso prprio zelo em si mesmo pode ser algo que cega e nossa devoo pela tradio a nossa cegueira. Creio que os olhos tm um lugar muito amplo na vida de Paulo. Quando seus olhos foram abertos espiritualmente, seus olhos foram cegados naturalmente, e podemos usar isso como uma metfora. A utilizao dos olhos religiosos naturais extremamente fortes pode ser apenas uma indicao de quo cegos somos, e pode ser que, quando tais olhos naturais religiosos forem cegados, veremos algo, e s quando isso acontecer que veremos algo. Para muitas pessoas o que as impede de ver o fato de verem demais na direo errada. Elas esto vendo com sentidos naturais, faculdades naturais da razo, intelecto e . do conhecimento; tudo isso est no caminho. Paulo se levanta para nos dizer que, algumas vezes, para vermos em realidade, necessrio ficarmos cegos. evidente que isso deixou sua marca nele, assim como o dedo do Senhor deixou Sua marca em Jac, para o resto de sua vida. Paulo esteve na Galcia e mais tarde escreveu sua carta a eles: "Pois vos dou testemunho de que, se possvel fora, tereis arrancado os prprios olhos para mos dar" (4:15). Ele est dizendo que eles notaram sua aflio, estavam conscientes daquela marca que se estendeu desde o caminho de Damasco e sentiram por ele tanto que, se fosse possvel, teriam arrancado os olhos para dar a ele. Mas maravilhoso que a comisso que Paulo recebeu quando foi naturalmente cegado no caminho de Damasco foi toda sobre os olhos. Ele ficou cego e outros o levaram pela mo para Damasco. Mas o Senhor nesta hora lhe disse: ".. .para os quais eu te envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus..." (At 26:17, 18). Estas passagens trazem suas prprias mensagens a ns, mas elas cobrem o terreno de forma bem geral em relao viso espiritual. Existem, naturalmente, muitos detalhes, mas no procuraremos examin-los no momento. Prosseguiremos com esta considerao geral. A VISO ESPIRITUAL SEMPRE UM MILAGRE 3

Depois de cobrirmos todo o terreno de modo geral, voltamos para observar uma caracterstica particular e peculiar em cada caso, que : a viso espiritual sempre um milagre. Este fato leva com ele todo o significado da vinda do Filho de Deus a este mundo. A prpria justificativa para a vinda do Senhor Jesus Cristo a este mundo encontrada naquilo que est estabelecido na Palavra de Deus, pois uma questo resolvida para o prprio Deus que o homem agora nasce cego: "Eu vim como luz para o mundo" (Jo 12:46); "Eu sou a luz do mundo" (9:5). Essa declarao, como voc sabe, foi feita exatamente naquela parte do Evangelho de Joo onde o Senhor Jesus est lidando com a cegueira. "Enquanto estou no mundo, sou a luz do mundo" (9:5) e Ele ilustrou isso lidando com o homem que nasceu cego. De modo que a viso espiritual sempre um milagre do cu. Isso significa que aquele que v espiritualmente tem um milagre logo no fundamento da sua vida. Toda a sua vida espiritual brota de um milagre, e o milagre de receber a viso nos olhos que nunca viram. E exatamente aqui que a vida espiritual comea, onde a vida crist tem seu incio: no ver. E qualquer que prega deve ter este milagre em sua histria. O que prega depende totalmente desse milagre se repetir no caso de todos aqueles que o ouvem. Nesse aspecto ele totalmente impotente e tolo. Talvez seja aqui que, num sentido, descobrimos "a loucura da pregao". Um homem pode ter visto e pode estar pregando o que ele viu, mas nenhum dos que o ouvem viu ou v o que ele viu. Assim ele est dizendo aos cegos: "Vejam!". E eles no vem. Ele depende inteiramente do Esprito de Deus vir e realizar um milagre nesse momento e nesse lugar. A menos que este milagre seja realizado, sua pregao v no tocante ao resultado desejado. No sei o que voc diz quando chega a uma reunio e curva sua cabea para orar, mas fao uma sugesto. Ali pode estar sendo apresentado aquilo que veio de um milagre naquele que est pregando ou ensinando e voc pode perder tudo. A sugesto que voc pea sempre ao Esprito Santo para operar aquele milagre em voc novamente nesta hora, para que possa ver. Vamos prosseguir um pouco mais. Cada parte de uma nova viso uma obra do cu. No algo feito plenamente de uma vez por todas. E possvel prosseguirmos vendo e vendo, e vendo ainda mais plenamente, mas com cada novo fragmento da verdade, esta obra que no est em nosso poder deve ser realizada. A vida espiritual no um milagre apenas em seu comeo; um milagre contnuo nesse sentido at o final. E isso que brota das passagens que lemos. Um homem pode ter tido um toque, e, embora fosse cego antes, sem nada ver, agora ele v. Entretanto ele v apenas um pouco, tanto na medida quanto na extenso, e, por isso, v imperfeitamente. Ainda existe certa quantidade de distoro a respeito da sua viso. Outro toque do cu necessrio, a fim de que ele possa ver todas as coisas correta e perfeitamente. Mas mesmo assim no o fim, pois aqueles que esto vendo as coisas correta e perfeitamente, dentro daquela medida, ainda tm possibilidades de Deus de ver tais vastas extenses. Mas ainda se necessita de um esprito de sabedoria e de revelao para realiz-lo. Por todo o caminho isso algo do cu. E quem o conseguiria de outro modo? 4

Porque no a permanncia constante desse elemento milagroso que d verdadeira vida espiritual seu real valor? O RESULTADO DA PERDA DA VISO ESPIRITUAL Agora chegamos quela palavra final. Perder a viso espiritual perder a caracterstica sobrenatural da vida espiritual, e isso produz a situao de Laodicia. Se voc buscar entrar no mago dessa questo, esse estado de coisas representado por Laodicia, nem quente nem frio, o estado que leva o Senhor a dizer: "Vomitar-te-ei da minha boca", e se voc disser: "Por que assim? O que est por trs disso?", s uma coisa responde: a caracterstica sobrenatural foi perdida e desceu para a terra; algo religioso, mas saiu do seu lugar celestial. E ento, podemos ver, vem a reao correspondente aos vencedores em Laodicia: "Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono". Voc desceu bastante em seu caminho para a terra e perdeu sua caracterstica celestial. Todavia, para os vencedores no meio de tais condies h um lugar acima, mostrando o pensamento do Senhor contra esta condio. Perder a viso espiritual perder a caracterstica sobrenatural da vida espiritual. Quando isso termina, no importa quo religioso voc seja, o Senhor tem apenas uma palavra a dizer: compre colrio; essa a sua necessidade. A NECESSIDADE DO NOSSO TEMPO Isso nos traz necessidade do nosso tempo, a necessidade que naturalmente de toda hora, de todo dia, de toda era. Mas estamos mais e mais conscientes dessa necessidade em nossa poca. Num sentido, podemos dizer que nunca houve um tempo em que houvesse uma necessidade maior de pessoas que pudessem e possam dizer: "Eu vejo!". Essa a necessidade desse momento. Grande e terrvel essa necessidade, e antes que ela seja satisfeita no haver qualquer esperana. A esperana se prende nisto: que pessoas sejam levantadas neste mundo, neste mundo negro de confuso, caos, tragdia e contradio, pessoas que possam dizer: "Eu vejo!". Se hoje se levantasse um homem que tivesse posio para exercer influncia e ser levado em considerao, um homem que viu, que nova esperana surgiria com ele! Que nova perspectiva! Essa a necessidade; se ela ser satisfeita de forma pblica, nacional ou internacional, eu no sei. Mas ela precisa ser satisfeita de forma espiritual por pessoas desta terra que estejam nesta posio e possam dizer: "Eu vejo!". O cristianismo se tornou amplamente uma tradio. A verdade foi dividida em verdades e colocada num Livro Dourado, o Livro Dourado da Doutrina Evanglica, uma coisa fixa e cercada. Estas so as doutrinas evanglicas. Elas estabelecem os limites do cristianismo evanglico em pregao e ensino. Sim, so apresentadas em muitas e variadas formas. So servidas com piadas e ilustraes interessantes e atrativas e com originalidade e singularidade estudadas, de tal forma que as antigas verdades no sejam to patentes. Tm alguma chance de serem entendidas por causa das roupagens com que so vestidas. Depende tambm da habilidade e personalidade do pregador ou mestre. As pessoas dizem: "Gosto do seu estilo, da sua maneira, do seu modo de dizer as 5

coisas!" e depende muito disso. Todavia, quando todos esses farrapos so despidos, junto com as histrias, as piadas, as ilustraes, a personalidade e habilidade do pregador ou mestre, quando tudo tirado voc simplesmente ganha de novo as velhas coisas. Alguns de ns tambm viemos e superamos o ltimo pregador na maneira de apresent-las para que estas coisas ganhem alguma aceitao e causem alguma impresso. No creio que isso seja uma crtica negativa, porque isso apenas a realidade. Ningum vai imaginar que estou pedindo para mudar ou desfazer das antigas verdades. Mas o que estou tentando alcanar isto: no so novas verdades, nem a mudana da verdade e sim que haja aqueles que, ao apresentar a verdade, possam ser reconhecidos por aqueles que ouvem como homens que viram. Nisso est toda a diferena. No so homens que leram, estudaram e prepararam, mas homens que viram, a respeito dos quais existe o que encontramos em Joo 9, o elemento de assombro: "Se pecador, no sei; uma coisa sei: eu era cego e agora vejo". E voc sabe se uma pessoa viu ou no, de onde veio e como veio. Esta a necessidade: aquele algo, aquele algo indefinido, que resulta em assombro e que voc tem que dizer: "Aquele homem viu algo, aquela mulher viu algo!". esse fator do "ver" que faz toda a diferena. Sim, algo bem maior do que voc e eu tenhamos desfrutado. Permita-me dizer-lhe de imediato que todo o inferno se une contra isso, e o homem cujos olhos foram abertos vai enfrentar o inferno. Este homem em Joo 9 teve que encar-lo de imediato. Eles o lanaram fora e at seus pais temeram ficar do lado dele, por causa do preo. "Ele tem idade; perguntai-o." "Sim, este nosso filho, mas no pressionem demais e no nos envolvam nisso; ide a ele, esclarecei tudo com ele e deixem-nos em paz." Eles viram um sinal de perigo e estavam tentando evitar a questo. Existe um preo para ver e pode custar tudo, por causa do grande valor de ver o Senhor e por ser oposto a Satans, o deus dessa era, que cegou as mentes dos no-crentes. Nisso a obra do diabo desfeita. "Envio-te para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus." Satans no vai aceitar isso, nem no incio nem em qualquer medida. Ter viso espiritual algo tremendo. Mas que grande necessidade hoje de homens e mulheres que possam permanecer espiritualmente na posio em que ficou este homem e dizer: "Uma coisa sei: eu era cego e agora vejo". E algo grande estar nessa posio. Quanto eu no sei, mas uma coisa eu sei: eu vejo! Isso algo que no acontecia antes. Tal experincia produz um impacto, uma certeza. Vida e luz sempre andam juntas na Palavra de Deus. Se um homem realmente v, existe vida e elevao. Se ele est dando a voc algo de segunda mo, algo estudado, lido, trabalhado, no existe vida nisso, a no ser talvez um falso e temporrio interesse e fascinao passageira. Mas no existe vida real que faz as pessoas viverem. De modo que no se trata de pedir para mudar a verdade ou de ter novas verdades, mas sim da viso espiritual na verdade. "O Senhor ainda tem mais luz e verdade para brotar da Sua Palavra", o que realmente verdade. Permita-me desfazer daquela coisa que nos tem sido imputada, se que posso. No buscamos nova revelao, tampouco dizemos, sugerimos ou damos a entender que voc pode ter algo fora da Palavra de Deus. Todavia, afirmamos que existem muitssimas coisas que no vimos na Palavra de Deus, mas podemos ver. Certamente todos concordam com isso e s isso mesmo: ver, e quanto mais 6

voc v, realmente v, mais esmagado voc se sente com respeito coisa toda, porque voc sabe que chegou divisa da terra de grandes distncias, que est alm do poder da experincia de um perodo de vida to curto. Agora, para concluir, deixe-me repetir que, em cada estgio, desde o incio at a consumao, a vida espiritual deve ter este segredo nela: eu vejo! Logo no princpio, quando nascemos de novo, esta deveria ser a expresso ou pronunciamento espontneo na vida. Nossa vida crist deve comear ali. Mas por todo o caminho at a consumao final deve ser assim, o resultado desse milagre, de tal forma que voc e eu sejamos mantidos nesta atmosfera de assombro, o fator assombro repetido muitas vezes, tornando cada nova ocasio como se fosse algo que nunca tivssemos visto. Mas posso dizer tambm que geralmente uma nova manifestao do Esprito dessa forma vem depois do escurecimento de tudo o que aconteceu antes. Parece que o Senhor tem que torn-lo necessrio, a fim de chegarmos ao ponto de clamar: "A menos que o Senhor mostre, a menos que o Senhor revele, a menos que o Senhor faa algo novo, tudo o que dantes aconteceu como nada. Nada disso me salvar agora!". Assim Ele nos conduz a um lugar escuro, um perodo escuro. Sentimos que aquilo que aconteceu antes perdeu o poder que tinha para nos tornar alegres e triunfantes. Essa a maneira de o Senhor nos manter avanando. Se nos fosse permitido continuar satisfeitos com o que alcanamos em qualquer estgio, e no sentssemos a necessidade absoluta de algo que nunca tivemos, ser que prosseguiramos? Certamente que no! Para nos manter prosseguindo o Senhor tem que introduzir aquelas experincias em que absolutamente necessrio que vejamos o Senhor e O conheamos de uma maneira nova. Isso deve ser assim por todo o nosso caminho at o fim. Pode ser uma srie de crises de ver e ver novamente e novamente ver, medida que o Senhor abre nossos olhos e sejamos capacitados a dizer como nunca dissemos antes: "Eu vejo!". De modo que no o nosso estudo, nosso aprendizado, nosso conhecimento de livros, mas sim um esprito de sabedoria e de revelao no conhecimento dEle, os olhos do corao iluminados. E esse "ver" que manifesta o tom de autoridade to necessrio. Esse o elemento, a caracterstica exigida hoje. No apenas o ver pelo fato de ver, mas sim a introduo de um novo tom de autoridade. Onde est a voz de autoridade hoje? Onde esto aqueles que esto falando com autoridade? Estamos desfalecendo terrivelmente em cada rea da vida, pela ausncia da voz de autoridade. A igreja est desfalecendo pela ausncia da voz de autoridade, ausncia daquele tom proftico: "Assim diz o Senhor!". O mundo est desfalecendo pela ausncia de autoridade, e essa autoridade est com aqueles que viram. Existe mais autoridade no homem nascido cego que v, em seu testemunho uma coisa eu sei: eu era cego, mas agora vejo -, do que em todo o Israel com toda a sua tradio e conhecimento. E no seria isso que tinha tanto peso a respeito do Senhor Jesus? Pois "ele as ensinava como quem tem autoridade e no como os escribas" (Mt 7:29). Isso bastante hostil. Os escribas eram as autoridades; se algum quisesse uma interpretao da lei, ele ia aos escribas. Se quisesse saber qual era a posio autorizada, ele ia aos escribas. Mas Ele falava com algum que tinha autoridade e no como os escribas. De onde vinha tal autoridade? Simplesmente porque em todas as coisas Ele podia dizer: 7

"Eu sei!". No o que tenho lido, o que me foi contado, o que estudei, mas sim isto: "Eu sei! Eu vi!". Que o Senhor faa de cada um de ns pessoas cujos olhos foram abertos.

Captulo 2 O Resultado da Viso Espiritual


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"Proferiu a sua palavra e disse: Palavra de Balao, filho de Beor, palavra do homem de olhos abertos; palavra daquele que ouve os ditos de Deus, o que tem a viso do Todo-Poderoso e prostra-se, porm de olhos abertos..." (Nm 24:3,4). "E foram para Jerico. Quando ele saa de Jerico, juntamente com os discpulos e numerosa multido, Bartimeu, cego mendigo, filho de Timeu, estava assentado beira do caminho... Perguntou-lhe Jesus: Que queres que eu te faa? Respondeu o cego: Mestre, que eu torne a ver. Ento, Jesus lhe disse: Vai, a tua f te salvou. E imediatamente tornou a ver e seguia Jesus estrada afora" (Mc 10:46, 51,52). "Jesus, tomando o cego pela mo, levou-o para fora da aldeia e, aplicandolhe saliva aos olhos e impondo-lhe as mos, perguntou-lhe: Vs alguma coisa? Este, recobrando a vista, respondeu: Vejo os homens, porque como rvores os vejo, andando. Ento, novamente lhe ps as mos nos olhos, e ele, passando a ver claramente, ficou restabelecido; e tudo distinguia de modo perfeito" (Mc 8:2325). "Caminhando Jesus, viu um homem cego de nascena... dizendo-lhe: Vai, lava-te no tanque de Silo (que quer dizer Enviado). Ele foi, lavou-se e voltou vendo... Ele retrucou: Se pecador, no sei; uma coisa sei: eu era cego e agora vejo" (Jo 9:1, 7, 25). "...para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos e qual a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder" (Ef 1:17-19). ".. .pois dizes: Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu" (Ap 3:17). "... livrando-te do povo e dos gentios, para os quais eu te envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana entre os que so santificados pela f em mim" (At 26:17, 18). Logo no incio da nossa meditao anterior estivemos falando da causa da doena do nosso tempo, que a cegueira espiritual. Tomamos aquelas passagens que lemos e observamos como elas, de forma geral, cobrem todo o terreno da cegueira e da viso espiritual. Depois passamos a falar sobre o fator comum nestes casos que : a viso espiritual sempre um milagre. Ningum tem verdadeira viso espiritual por natureza. Ela algo que vem do cu como uma ao direta de Deus; uma faculdade que no est aqui naturalmente, mas tem que ser criada. De modo que a prpria justificao para a vinda de Cristo do cu a este mundo achada neste fato: o homem nasce cego e precisa de um visitante do cu para lhe dar viso. Por fim, vimos que perder a viso espiritual perder o elemento sobrenatural na vida crist; este era o problema de Laodicia. Prosseguimos vendo que a grande necessidade da poca de cristos que realmente possam dizer: Eu vejo! Pense em voc nascendo cego e vivendo talvez at a maturidade sem ter visto nada nem ningum e, de repente, seus olhos so abertos para ver 9

tudo e todos. O sentimento de assombro estaria ali. O mundo seria um mundo maravilhoso. Imagino que quando aquele homem em Joo 9 foi para casa, ele dizia constantemente: "E maravilhoso ver as pessoas e todas estas coisas!". Maravilhoso! Esta seria a palavra mais encontrada em seus lbios. Sim, mas existe uma contraparte espiritual, e a grande necessidade de pessoas que tm assombro espiritual em seus coraes todo o tempo, aquilo que nasceu pela revelao do Esprito Santo e um assombro constante e crescente. um novo mundo, um novo universo. Esta a necessidade do nosso tempo: Eu vejo! Nesta meditao vamos seguir de perto a idia de que em cada estgio da vida crist, do incio consumao, o segredo deve ser apenas este: Eu vejo. Nunca vi como vejo agora! Nunca vi dessa forma. Nunca vi com essa perspectiva, mas agora eu vejo! Deve ser assim todo o tempo, do princpio ao fim, se a vida uma verdadeira vida no Esprito. Por um curto espao de tempo pensemos em uma ou duas fases da vida crist que devem ser governadas por esta grande realidade de ver pela operao divina. Voc vai se lembrar bastante da Palavra de Deus enquanto falo, vendo o quanto existe nas Escrituras a esse respeito. A VISO GOVERNA O INCIO DA VIDA CRIST O que o incio da vida crist? E um ver. Deve ser um ver. A prpria lgica das coisas exige que seja um ver; por esta razo, o todo da vida crist deve ser um movimento progressivo numa linha, em direo a um fim. A linha e o fim Cristo. Esta foi a questo com o homem nascido cego em Joo 9. Voc se lembra como, depois de o terem lanado fora, Jesus o encontrou e lhe disse: "Crs tu no Filho do Homem?". E o homem "respondeu e disse: Quem . , Senhor, para que eu nele creia? E Jesus lhe disse: J o tens visto, e o que fala contigo. Ento, afirmou ele: Creio, Senhor; e o adorou". O resultado da viso espiritual o reconhecimento do Senhor Jesus e ser assim por todo o caminho do princpio ao fim. Podemos dizer que a nossa salvao foi uma questo de ver-nos como pecadores. Mas se tivssemos parado ali, nossa expectativa teria sido muito pobre. Ou podemos dizer que ver Cristo morrendo pelos pecadores. Isso muito bom, mas no o bastante. A menos que vejamos quem Cristo , aquela coisa sutil e fatal que afirma que muitos soldados britnicos tiveram uma morte to herica por seus companheiros como foi a morte de Jesus pode encontrar abrigo em nossos coraes, sem discernir ou discriminar entre um e outro. No, toda a questo resumida no ver a Jesus. Quando realmente vemos a Jesus, o que acontece? O que aconteceu com Saulo de Tarso? Bem, uma poro de coisas aconteceu, e coisas poderosas que nada mais, seno o ver a Jesus, poderia produzir. Nunca poderamos persuadir um Saulo de Tarso a se tornar cristo, tampouco amedront-lo. No poderamos convenc-lo por meio de argumentos nem por meio da emoo a se tornar um cristo. Para tir-lo do judasmo era necessrio algo mais do que se poderia encontrar na Terra. Mas ele viu Jesus de Nazar, e isso foi o bastante. Agora ele est fora, um homem emancipado, ele viu. Mais tarde ele tem que enfrentar a grande dificuldade dos judaizantes, que o seguem onde quer que v visando perturbar a f dos seus convertidos, para 10

arruinar sua posio em Cristo, se j no haviam conseguido isso (refiro-me aos convertidos e igrejas na Galcia). Ento ele levanta de novo toda a questo no tocante ao que realmente um cristo e focaliza este mesmo ponto no que aconteceu na estrada de Damasco. A Carta aos Glatas pode ser resumida assim: o cristo no algum que faz isso e aquilo e deixa de fazer isso e aquilo por serem coisas proibidas. O cristo no algum governado pelas coisas exteriores de um modo de vida, uma ordem, um sistema legalstico que diz: "Voc deve e voc no deve". O cristo est includo nesta declarao: "... aprouve [a Deus] revelar seu Filho em mim..." (Gl 1:15, 16). Esta apenas outra forma de dizer: "Ele abriu meus olhos para ver a Jesus", pois as duas coisas so idnticas. A estrada de Damasco o lugar. "Quem s, Senhor? Eu sou Jesus de Nazar." "Aprouve [a Deus] revelar seu Filho em mim." Isso uma e a mesma coisa. Ver de forma interior: isso faz um cristo! "Deus... resplandeceu em nosso corao, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo" (II Co 4:6). "Em nosso corao." Cristo, assim comunicado e revelado no interior, o que faz um cristo. O cristo far ou no far certas coisas no pela anunciao de certas leis crists, muito menos pelas judaicas, mas conforme a direo interior do Esprito Santo,, por Cristo no corao. E isso que faz um cristo e nisso lanado o fundamento para todo o resto, at a consumao, porque ser apenas isso de forma crescente. Assim o fundamento deve ser conforme a superestrutura. Tudo faz parte de uma pea. E ver e ver a Cristo. Esta uma declarao ousada sobre a qual muito mais poderia ser dito. Mas um desafio. Temos que nos perguntar: sobre qual fundamento descansa a nossa vida crist? E sobre algo exterior, algo que lemos, algo que nos foi contado, algo que nos foi ordenado, algo que nos amedrontou ou emocionou, ou tem como base isto: "Aprouve [a Deus} revelar seu Filho em mim"? Quando eu O vi, vi que pecador eu sou e tambm vi que Salvador Ele . Isso aconteceu porque eu O vi! Sei como isso elementar para uma conferncia de cristos, mas s vezes bom examinar nossos fundamentos. Nunca samos desses fundamentos. No vamos crescer e nos tornar to maravilhosos a ponto de deixar tudo para trs. Tudo faz parte de uma pea s. No quero dizer que permanecemos nesse estgio elementar toda nossa vida, mas levamos o carter dos nossos fundamentos at o fim. A graa que lanou o fundamento trar a pedra de arremate com aclamaes de "graa, graa!". Tudo ser isto: a graa de Deus abrindo nossos olhos. No vou me deter mais nesse ponto. A VISO GOVERNA O CRESCIMENTO ESPIRITUAL Vamos passar para o crescimento. Como o incio pelo ver, assim tambm o crescimento. O crescimento espiritual vem atravs do ver. Desejo que voc pense nisso. Temos que ver se desejamos crescer. O que crescimento espiritual? Responda cuidadosamente em seu corao. Penso que algumas pessoas imaginam que o crescimento espiritual adquirir cada vez mais verdades. No, no necessariamente. Voc pode crescer em tal conhecimento medida que cresce, mas no apenas isso. O que crescimento? E ser conformado na imagem do Filho de Deus. Este o fim e nessa direo que estamos nos movendo de forma progressiva, firme e consistente. 11

Crescimento pleno, maturidade espiritual sermos feitos conforme a imagem do Filho de Deus. Isso crescimento. Ento, se for assim, Paulo nos diz: "E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito" (II Co 3:18). Somos conformados pelo ver e crescemos pelo ver. O MINISTRIO DO ESPRITO SANTO Ora, o que foi dito anteriormente contm um princpio precioso e profundo. Como podemos ilustr-lo? Penso que com o prprio texto que foi citado. A ltima frase nos d a chave: "Como pelo Senhor, o Esprito". Espero no estar fazendo uso de uma ilustrao muito trivial ao tentar ajudar neste aspecto, quando me volto para Elizer, servo de Abrao, Isaque e Rebeca, aquele romance clssico do Antigo Testamento. Voc se lembra do dia em que Abrao, ficando velho, chamou seu mordomo fiel, Elizer, e lhe disse: "Pe a mo por baixo da minha coxa, para que eu te faa jurar pelo Senhor, Deus do cu e da terra, que no tomaras esposa para meu filho das filhas dos cananeus, entre os quais habito; mas irs minha parentela e da tomaras esposa para Isaque, meu filho" (Gn 24:2-4). E ele jurou. Ento Eliezr saiu, como voc sabe, com os camelos para o distante pas do outro lado do deserto, orando enquanto ia, para que o Senhor prosperasse seu caminho e lhe desse um sinal. O sinal foi dado junto ao poo. Rebeca correspondeu ao sinal de Eliezr e depois de estar um pouco com a famlia enfrentou o desafio de maneira muito clara e decidiu ir com ele. Pelo caminho ele apresentou os seus tesouros, coisas da casa do seu senhor, coisas do filho do seu senhor e as mostrou a ela, ocupando-a todo o tempo com o filho do seu senhor e com as coisas que indicavam que filho ele era, quais eram os seus bens e em que tipo de situao ela estava entrando. Isso perdurou por todo o deserto, at alcanarem o outro lado e chegarem regio da casa de Abrao. Isaque estava no campo meditando; eles levantaram os olhos e viram, e o servo disse: "L est ele! Aquele de quem estive lhe falando todo o tempo; o dono de tudo o que estive lhe mostrando. L est ele!". E Rebeca desceu do camelo. Voc acha que ela se sentiu estranha, como se tivesse vindo de um pas distante? Creio que o efeito do ministrio de Elizer foi fazer com que ela se sentisse bem em casa, fazer com que ela sentisse como se conhecesse o homem com quem ia se casar. Ela no sentiu nenhuma estranheza, aflio ou qualquer elemento estranho sobre isso. Podemos dizer que os dois, Isaque e Rebeca, simplesmente se amalgamaram? Foi a consumao do processo. "Como pelo Senhor, o Esprito." O Senhor Jesus disse: ".. .quando vier, porm, o Esprito da verdade... no falar por si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido... porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar" (Jo 16:13, 14). O Esprito, o servo fiel da casa do Pai, veio atravs do deserto para encontrar uma noiva para o Filho, da Sua prpria parentela. Sim, existe lugar para assombro aqui. "Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou. .." (Hb 2:14); "Pois, tanto o que santifica como os que so santificados, todos vm de um s" (Hb 2:11). 12

O Esprito veio para adquirir esta noiva agora, que seja uma com Ele, Sua carne e Seu osso. Mas o Esprito deseja estar nos ocupando todo o tempo com o Senhor Jesus, mostrando-nos Suas coisas. Com que fim? Para que no sejamos como estranhos quando O encontrarmos; para no sentirmos que somos de um tipo e Ele de outro, mas para que seja exatamente assim: "Este o ltimo passo dos muitos anteriores que conduziram a ele, e cada passo tem feito com que esta unidade seja mais perfeita e esta harmonia mais completa". No final, sem qualquer grande crise, simplesmente entremos. Temos prosseguido o tempo todo, e este o ltimo passo. Isso conformidade Sua imagem; isso crescimento espiritual: chegar a conhecer o Senhor, tornar-se como Ele, chegando a estar perfeitamente vontade com Ele, de modo a no haver choque, nem estranheza, nem discrdia, nem distncia. Unio com nosso Senhor Jesus, sendo aprofundada todo o tempo at a consumao: isso crescimento espiritual. Como voc v, algo interior novamente e simplesmente o desenvolvimento daquela iniciao, daquele incio. Vimos e estamos vendo, e vendo e vendo, e enquanto estamos vendo somos transformados. Isso verdade a respeito de tudo o que voc pensa que v? Temos que fazer um teste de tudo o que pensamos que vemos e conhecemos, por meio do seu efeito em nossas vidas. Voc e eu podemos ter uma quantidade enorme do que pensamos ser conhecimento espiritual. Temos todas as doutrinas, todas as verdades, podemos recitar as principais doutrinas evanglicas; mas qual o resultado? No ver, amado, no sentido espiritual, se no somos transformados. Esta a tragdia de muitos que tm todas essas coisas, mas so to pequenos, to dbeis, to desagradveis, to cruis, to legalistas. Sim, ver ser transformado, e se isso no acontecer no ver. Seria muito melhor se fssemos despojados de tudo isso e levados exatamente ao ponto onde vemos apenas aquele pouquinho que faz grande diferena. Devemos ser bem honestos com Deus sobre isso. No prefervel ter apenas um pouquinho de viso espiritual que tenha cem por cento de eficcia, do que uma montanha de conhecimento com noventa por cento que no serve para nada? Devemos pedir ao Senhor que nos livre de avanar alm da vida espiritual, quero dizer, avanar no aspecto do conhecimento, uma espcie de conhecimento que presume conhecer. Voc sabe o que quero dizer. O ver real, diz Paulo, ser transformado, e ser transformado uma questo de ver, como pelo Senhor, o Esprito. Portanto, devemos orar para ver. Alguns de ns conhecamos nossa Bblia, nosso Novo Testamento, conhecamos Romanos, Efsios; isto , pensvamos que conhecamos. Podamos at mesmo dar aulas de Bblia e desses livros e sobre as verdades neles contidas, e assim fizemos por muitos anos. Ento um dia ns vimos, e as pessoas viram que tnhamos visto e disseram: o que aconteceu com este ministro? Ele no est dizendo nada diferente do que sempre disse, mas h uma diferena; ele viu algo! E isso. A VISO GOVERNA O MINISTRIO E naturalmente isso nos leva ao prximo ponto, embora seja numa breve palavra. O que verdadeiro com respeito ao incio da vida crist, o que 13

verdadeiro com respeito ao verdadeiro crescimento, tambm verdadeiro com respeito questo do ministrio. Mas no pense que estou falando de qualquer classe especial de pessoas chamadas de "ministros". Ministrio, como j foi dito antes neste estudo, uma questo de utilidade espiritual. Qualquer ministrio que no seja um assunto de utilidade espiritual no ministrio verdadeiro, e qualquer que for espiritualmente til um ministro de Cristo. De modo que estamos todos no ministrio, no plano de Deus. Visto ser assim, todos somos afetados, todos somos governados por esta mesma lei. Ser til espiritualmente uma questo de ver. Sabemos que a Segunda Carta aos Corntios a que mais trata sobre o ministrio no Novo Testamento. "Pelo que, tendo este ministrio..." (4:1) - e o que este ministrio? Bem, "ele mesmo [Deus] resplandeceu em nosso corao..." (4:6). E do nosso conhecimento que Paulo tem Moiss, o ministro de Deus, no fundo da sua mente enquanto escreve esta parte da sua carta. E por esta designao que conhecemos Moiss: o servo de Deus; e Paulo est se referindo a ele cumprindo seu ministrio, seu servio, lendo a lei e colocando um vu sobre seu rosto por causa da glria que impedia que o povo olhasse para ele. E aquela glria era passageira. Agora Paulo diz que, no ministrio a ns confiado, Deus resplandeceu no nosso interior e no precisamos de um vu. Em Cristo o vu tirado; e o que voc deve ver em ns Cristo e Cristo deve ser ministrado atravs de ns conforme Ele visto, e ns somos os veculos para manifestar a Cristo. Isso utilidade espiritual; isso ministrio: manifestar a Cristo. E "temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns" (4:7). "Em tudo somos atribulados..." - e ento segue uma lista de coisas que nos rebaixam. Mas na verdade ele est dizendo: E Cristo! Se somos rebaixados, perseguidos, menosprezados, abatidos, levando sempre em nosso corpo o morrer do Senhor Jesus, isso apenas a maneira de Deus manifestar a Cristo. Se somos perseguidos e menosprezados, abatidos e a graa do Senhor Jesus suficiente, e voc v a graa do Senhor Jesus sendo manifestada naquele sofrimento e provao, ento voc diz: Este um Cristo maravilhoso! Voc v a Cristo, e por nossos sofrimentos Cristo ministrado. Isso utilidade espiritual. De quem voc mais recebeu ajuda? Eu sei quem mais me ajudou. No foi ningum no plpito. Foi algum que passou por sofrimento intenso e terrvel durante muitos anos e em quem a graa de Deus foi suficiente. Eu pude dizer: "Se eu passar por sofrimento como este, ento meu cristianismo ser precioso e valer a pena ter um Cristo como o meu". Isso muito me ajudou e isso que quero ver. No pregue para mim; viva e isso ser de maior ajuda para mim. E realmente uma inspirao para mim e deveria ser para ns ver que em nossa provao e adversidade que os outros podem ver o Senhor e serem mais ajudados. O modo como passamos pela provao o que mais vai ajudar os outros, muito mais do que aquilo que possamos lhes dizer. Que o Senhor possa nos cobrir quando dizemos algo assim, pois conhecemos nossa fragilidade e como falhamos para com Ele quando estamos debaixo da prova. Mas isso que Paulo est dizendo aqui sobre o ministrio. 14

"Temos, porm, este tesouro em vasos de barro... Em tudo somos atribulados... perplexos... abatidos... levando sempre no corpo o morrer de Jesus." Mas com Paulo o fim de todas as coisas era: "E glorificavam a Deus a meu respeito" (Gl 1:24). O que voc quer alm disso? Isso ministrio. Se voc e eu pudermos dizer que em qualquer ocasio no vivemos em vo. Teremos sido de utilidade se isso puder ser dito: "E glorificavam a Deus a meu respeito". Mas o importante o ver. Ns, para sermos espiritualmente teis, temos que ver, a fim de que outros possam ter base para ver. Falo dessa forma porque podemos ver e passar o que vemos; podemos ser cartas vivas, mas os outros podem no estar vendo. Mas existe a base para que eles vejam, e se forem honestos de corao e sem preconceitos, realmente abertos para o Senhor, Ele permitir que vejam aquilo que o Senhor nos revelou e que Ele est buscando revelar atravs de ns. Ele deve ter cartas vivas, homens e mulheres nos quais Ele possa ser lido. Isso ministrio. De modo que o ministrio dado e o ministrio recebido tudo uma questo dessa obra divina da graa abrindo nossos olhos. Tudo isso constitui um grande apelo aos nossos coraes para buscarmos o Senhor no sentido de termos nossos olhos abertos. Se somos srios para com o Senhor, nunca tarde demais para termos viso espiritual, a despeito de quo cegos tenhamos sido e por quanto tempo. Mas no se esquea de que isso uma questo de sermos honestos para com Deus. O Senhor Jesus disse uma coisa maravilhosa a Natanael. Ele estava perigosamente perto daquela dupla cegueira. No momento em que se permitiu dar expresso a um preconceito popular, ele chegou perto da zona de perigo. Ele disse: "De Nazar pode sair alguma coisa boa?". Esse um preconceito popular. Um preconceito popular tem impedido que homens e mulheres conheam os propsitos plenos de Deus. Os preconceitos podem tomar muitas formas. Tenhamos cuidado. Mas Natanael foi salvo. O Senhor Jesus disse: "Em verdade, em verdade vos digo que vereis o cu aberto e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do Homem" (Jo 1:51). Quando Ele disse "vereis" quis dizer no dia do Esprito. "Como pelo Senhor, o Esprito", Natanael iria ver. Ele estava em perigo, mas escapou. Se voc est em perigo por causa do seu preconceito, tenha cuidado. Abandone seu preconceito, tenha o corao aberto. Seja um israelita em quem no haja Jac, sem engano, com o corao aberto ao Senhor, e voc ver!

Captulo 3 Vendo ao Senhor e Vendo a Ns Mesmos


"Todo o povo de Jud tomou a Uzias, que era de dezesseis anos, e o constituiu rei em lugar de Amazias, seu pai. Ele edificou a Elate e a restituiu a Jud, depois que o rei descansou com seus pais. Uzias tinha dezesseis anos quando comeou a reinar e cinqenta e dois anos reinou em Jerusalm. Era o nome de sua me Jecolias, de Jerusalm. Ele fez o que era reto perante o 15

SENHOR, segundo tudo o que fizera Amazias, seu pai. Props-se buscar a Deus nos dias de Zacarias, que era sbio nas vises de Deus; nos dias em que buscou ao SENHOR, Deus o fez prosperar" (II Cr 26:1-5). "Mas, havendo-se j fortificado, exaltou-se o seu corao para a sua prpria runa, e cometeu transgresses contra o SENHOR, seu Deus, porque entrou no templo do SENHOR para queimar incenso no altar do incenso. Porm o sacerdote Azarias entrou aps ele, com oitenta sacerdotes do SENHOR, homens da maior firmeza; e resistiram ao rei Uzias e lhe disseram: A ti, Uzias, no compete queimar incenso perante o SENHOR, mas aos sacerdotes, filhos de Aro, que so consagrados para este mister; sai do santurio, porque transgrediste; nem ser isso para honra tua da parte do SENHOR Deus. Ento, Uzias se indignou; tinha o incensrio na mo para queimar incenso; indignando-se ele, pois, contra os sacerdotes, a lepra lhe saiu na testa perante os sacerdotes, na Casa do SENHOR, junto ao altar do incenso. Ento, o sumo sacerdote Azarias e todos os sacerdotes voltaram-se para ele, e eis que estava leproso na testa, e apressadamente o lanaram fora; at ele mesmo se deu pressa em sair, visto que o SENHOR o ferira. Assim, ficou leproso o rei Uzias at ao dia da sua morte; e morou, por ser leproso, numa casa separada, porque foi excludo da Casa do SENHOR; e Joto, seu filho, tinha a seu cargo a casa do rei, julgando o povo da terra" (II Cr 26:16-21). "Descansou Uzias com seus pais, e, com seus pais, o sepultaram no campo do sepulcro que era dos reis; porque disseram: Ele leproso. E Joto, seu filho, reinou em seu lugar" (II Cr 26:23). "No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor assentado sobre um alto e sublime trono, e as abas de suas vestes enchiam o templo. Serafins estavam por cima dele; cada um tinha seis asas: com duas cobria o rosto, com duas cobria os seus ps e com duas voava. E clamavam uns para os outros, dizendo: Santo, santo, santo o SENHOR dos Exrcitos; toda a terra est cheia da sua glria. As bases do limiar se moveram voz do que clamava, e a casa se encheu de fumaa. Ento, disse eu: ai de mim! Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio de um povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o SENHOR dos Exrcitos! Ento, um dos serafins voou para mim, trazendo na mo uma brasa viva, que tirara do altar com uma tenaz; com a brasa tocou a minha boca e disse: Eis que ela tocou os teus lbios; a tua iniqidade foi tirada, e perdoado, o teu pecado. Depois disto, ouvi a voz do Senhor, que dizia: A quem enviarei, e quem h de ir por ns? Disse eu: eis-me aqui, envia-me a mim. Ento, disse ele: Vai e dize a este povo: Ouvi, ouvi e no entendais; vede, vede, mas no percebais. Torna insensvel o corao deste povo, endurece-lhe os ouvidos e fecha-lhe os olhos, para que no venha ele a ver com os olhos, a ouvir com os ouvidos e a entender com o corao, e se converta, e seja salvo" (Is 6:1-10). Esta uma histria impressionante e gira ao re-dor do assunto que temos trazido diante de ns desta vez, que : Viso Espiritual. "Eu vi o Senhor"; "meus olhos viram..."; e tudo gira ao redor disso. O que resulta de todo o incidente que o rei Uzias era espiritual e moralmente uma representao de Israel e dos profetas de Israel, numa grande medida. Esse o significado da dupla declarao de Isaas, o profeta: "Sou um homem de lbios impuros, e sou o vosso profeta; e habito no meio de um povo de impuros lbios". E isso, como podemos ver claramente, relaciona-se com Uzias; 16

pois voc sabe que o leproso tinha que colocar um vu sobre o lbio superior e clamar por onde fosse: "Impuro". O significado das palavras "sou homem de lbios impuros, habito no meio de um povo de impuros lbios" exatamente que todos somos leprosos. De fato Isaas est dizendo: "O que era verdade acerca de Uzias verdade com relao a todos ns, profeta e povo. Vocs no reconhecem isso e eu tambm no reconhecia at que eu vi o Senhor. Todos ficamos terrvel e profundamente impressionados com o que aconteceu com Uzias. Temos vivido numa atmosfera carregada com o horror daquela coisa; temos cochichado dizendo que coisa horrvel foi aquela, que coisa m Uzias fez e que terrvel que o nosso rei tenha tido tal resultado e um fim como aquele; que coisa horrvel a lepra. Temos dito coisas duras sobre Uzias e concebido muitos pensamentos, quo srio foi seu caso, mas eu cheguei a ver que estamos todos na mesma situao. Eu mesmo que tenho pregado a vocs (e no se esquea de que cinco captulos de profecia precederam este sexto captulo de Isaas). Tenho chegado a ver que no sou melhor do que Uzias. Vocs, com todos os seus ritos e cerimnias, freqncia ao Templo, oferecimento dos sacrifcios, usando seus lbios na adorao, esto na mesma situao de Uzias; todos somos leprosos. Vocs podem no reconhecer isso, mas eu cheguei a ver. E como cheguei a ver? Eu vi o. Senhor!" "Meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos." "Eu vi o Senhor assentado sobre um alto e sublime trono." E impressionante quando pensamos nisso. O que vamos fazer com isso? Quem sabe faramos bem em sair s escondidas e ficar quietos com isso por algum tempo; pense nisso. Vamos esclarecer algo imediatamente: existe um pensamento popular que algum concebeu e que muitos de ns aprendemos, que foi essa viso que fez de Isaas um profeta ou pregador. Ouvimos isso e talvez tenhamos dito isso. Oh, no! Se o livro de Isaas inspirado e governado por Deus, por que isso deveria acontecer muito depois de ele j ter profetizado tanto? Contemple os primeiros cinco captulos de profecia. Que coisas tremendas encontramos neles. No, no foi isso que fez dele um profeta, um pregador. Deus estava tratando com o homem, no com um profeta. Deus estava tratando com um povo, no com um ofcio. Ele estava tratando com o que somos em Seu prprio ponto de vista. De modo que no podemos simplesmente transferir isso para uma classe de pessoas chamadas de profetas ou pregadores, como se alguns de ns no estivssemos envolvidos por no sermos dessa classe; somos pessoas comuns que no aspiram ser profetas ou pregadores. No isso. O Senhor est tratando com pessoas aqui e procurando deixar claro para elas como Ele as v em si mesmas, mesmo que tenham estado pregando muito; o que elas so, aos olhos dEle, em si mesmas. Mais cedo ou mais tarde essa realidade ter que vir sobre ns para proteger tudo e assegurar Seu propsito. O QUE DEUS EST BUSCANDO O que Deus est buscando? Se voc puder ver, se voc tiver seus olhos abertos para ver o que Deus est buscando, ento compreender Seu mtodo e por que Ele emprega esse mtodo. 17

O captulo 5 do livro de Isaas deixa claro o que Deus est buscando. Ele est em busca de pessoas que satisfaam Seu prprio corao. Elas so chamadas de remanescente. Elas so chamadas assim por serem simplesmente um remanescente. Ele sabe muito bem que nem todos sero conformados ao Seu pensamento. Ele previu a histria do Seu povo at os dias da vinda do Seu Filho e o que eles fariam com Ele. Ele conhece seus coraes. E por isso que Ele diz a Isaas as coisas terrveis que vai fazer: engordar o corao desse povo, fechar seus ouvidos e olhos. Ele conhece. Todavia alguns respondero; mas sero apenas um remanescente. Esse remanescente mencionado especificamente no fim do captulo 6 nestas palavras: "Mas, se ainda ficar a dcima parte dela, tornar a ser destruda. Como terebinto e como carvalho, dos quais, depois de derribados, ainda fica o toco, assim a santa semente o seu toco" (Is 6:13). No tronco que foi cortado (e observe que o que precede o corte da rvore), Israel seria cortado pelas naes que Deus iria chamar para cortar Israel, usando-as como instrumentos de juzo para cortar Israel, e isso eles iriam fazer. Mas o tronco permanecer, e nele haver uma dcima parte, um remanescente, uma semente santa quando a rvore inteira tiver sido tratada. Deus est buscando uma companhia dentre a companhia geral do Seu povo que h de satisfazer Seu corao, e para assegurar esse remanescente Ele apodera-se de Isaas e trata com ele nesse sentido e concede-lhe essa viso. Amado, para Deus alcanar Seu alvo, ns temos que ser completamente desiludidos e ter nossos olhos abertos para ver claramente o que somos em ns mesmos aos olhos dEle. Que terrvel revelao! Qualquer coisa em que haja suspeita ou indicao de auto-satisfao, auto-complacncia, de termos alcanado ou de estarmos satisfeitos com nossa atual condio nos desqualificar para participarmos do remanescente ou de sermos de alguma forma instrumentos na realizao do alvo e do propsito de Deus. Por isso, depois de esse homem (Isaas) ter sado para falar das amplas reas dos juzos soberanos de Deus nos cinco primeiros captulos, repentinamente Deus o detm. Uma crise acontece em sua prpria vida e ministrio. Deus abre seus olhos e o leva a ver em profundidade o que ele , o que o povo, aos Seus olhos. Isaas e o povo a quem ele havia julgado, condenado e transmitido aquelas veementes palavras sobre o terrvel acontecimento com Uzia, receberam a revelao de que eles eram igualmente maus; no havia diferena. Aos olhos de Deus todos eram impuros com o vu sobre o lbio superior e exortados a clamar: "Imundo, imundo". A LEPRA DA VIDA DO EU E o que era essa lepra? Dizemos, naturalmente, que o pecado. Sim, o pecado; mas o que isso? Vamos dar uma olhada em Uzias e ver o que significava a lepra e o que ela indicava no caso de Uzias."Ele fez o que era reto perante o Senhor, segundo tudo o que fizera Amazias, seu pai" (II Cr 26:4), e enquanto andou nos caminhos do Senhor, o Senhor o prosperou. Um homem abenoado do Senhor, andando na luz do Senhor e conhecedor do favor do Senhor, e, junto com isso, aquela coisa arraigada que est no corao 18

de todo homem, sempre pronta para se levantar e usurpar as prprias bnos de Deus para ele mesmo, para fazer um nome para si mesmo, posio para si mesmo, para atrair grandeza, glria, poder, influncia e satisfao, para lhe dar reputao e posio. E isso! O que lepra? O que essa coisa que uma abominao para Deus? E simplesmente a vida egocntrica que est em todos ns, que sempre se intromete nas coisas de Deus e busca transform-las em crdito e vantagem pessoal. O Senhor abenoa e achamos que nos tornamos algum no secreto do nosso corao, porque o Senhor abenoou. Esquecemos que as prprias bnos que recebemos vieram a ns pela graa e misericrdia de Deus, e secretamente comeamos a pensar que deve haver algo em ns que nos faz merecedores delas. a nossa capacidade, nossa inteligncia, algo em ns mesmos. Passamos a falar sobre nossas bnos, nosso sucesso. E aquela coisa l no fundo, o grmen da lepra em todos ns, a vida do ego em suas variadas formas que produz o orgulho, mesmo o orgulho espiritual, e leva-nos, como Uzias, a interferir nas coisas santas com nossa prpria energia, fora, afirmao e suficincia. Sim, a lepra a raiz do ego, do egosmo, a despeito de como se manifesta. Nele, no ego que outro ramo de coisas as quais no temos tempo de examinar agora -, jaz todo o perigo de bno e prosperidade. Quo necessrio sermos crucificados no meio das nossas bnos! Quo necessrio que Deus assegure Suas bnos sobre ns, revelando-nos constantemente a ns mesmos que tudo pela graa, e se Ele nos tem dado algum tipo de bno, algum tipo de sucesso ou de prosperidade, no por haver algo em ns aos Seus olhos, a despeito do que os homens pensem. Seja o que for que possamos ser diante dos homens, aos olhos de Deus no somos melhores do que os leprosos, e o que importa no como prosseguimos entre os homens e sim como prosseguimos com Deus. Podemos at alcanar alguma posio importante neste mundo, mas a questo se alcanamos ou no com Deus. Talvez isso no se aplique maior parte de ns, porque no estamos bastante conscientes de termos recebido bno e prosperidade e de possuirmos muito do que nos orgulhar. A maior parte de ns conhece o oposto: vazio e humilhao. Todavia, entremos no mago da questo. Ali mesmo, no mais profundo, existe um desejo ardente em ns que pertence ao ego; existe uma rebelio que a rebelio da vida do ego. Uzias apresentado aqui a fim de mostrar que esta a coisa no povo e no profeta que torna impossvel a Deus alcanar Seu alvo. Ela tem que ser tratada e exposta. No algo que se possa passar por cima; precisa ser tirada para fora e temos que v-la. A REALIZAO DO ALVO DO SENHOR: O FRUTO DA VISO DO SENHOR Passo imediatamente a esse ponto, que trata de o Senhor atingir o alvo no qual Seu corao est, isto , um povo, mesmo que seja apenas um dcimo, um remanescente, um povo que atende ao desejo do Seu prprio corao e O satisfaz no pleno propsito da Sua vontade. 19

A fim de que Ele alcance isso deve haver aquela condio de ver, e o que deve ser visto, que far todo o resto: o Senhor. Ver o Senhor, como est claro nesse texto, ver a santidade, e quando vemos a santidade vemos a lepra onde nunca teramos suspeitado, seja em ns ou nos outros. Quando vemos o Senhor, vemos o real estado de coisas em ns e ao nosso redor, at mesmo no povo de Deus. Ver o Senhor a necessidade a fim de podermos estar no caminho que conduz quele alvo em direo ao qual Ele avana. "Eu vi o Senhor"; "meus olhos viram". Qual o resultado? Uma revelao de ns a ns mesmos e da condio espiritual ao nosso redor. Quando vemos o Senhor ns clamamos: "Estou perdido!". Se considerarmos essa palavra "perdido" veremos que ela significa apenas isso: "Sou digno de morte". Esse exatamente o significado da palavra hebraica: digno de morte, sou digno de morte! Voc e eu veremos a necessidade da unio com Cristo na morte, se nossos olhos forem abertos para vermos o Senhor, para vermos que no existe nada mais para isso; o nico caminho. No se trata apenas de palavras e idias. O que desejo que vejamos isto: que a obra do Esprito de Deus em ns, pela qual nossos olhos so abertos para vermos o Senhor, resultar no sentimento de que a nica coisa que resta para ns morrer e chegar ao fim. Voc j chegou a esse ponto? Satans naturalmente h de operar nesse terreno, como tem feito com tantas pessoas, procurando lev-las a destruir tudo, a trabalhar sobre algo que o Esprito de Deus est realizando e convertendo-o para seu prprio crdito e criando uma tragdia. Conservemos o nvel espiritual e reconheamos que o Senhor vai operar em ns para Sua prpria glria e para possibilidades gloriosas, levando-nos ao lugar onde sentimos profunda e terrivelmente que a melhor coisa em ns deve morrer. Assim Ele conseguir em ns uma concordncia com Sua prpria mente sobre ns. Estou acabado! O Senhor poderia muito bem ter dito: "E voc est assim mesmo! Eu o sabia todo o tempo. Tenho tido dificuldade em fazer voc conhecer isso. Voc est acabado". Quando voc chega a esse lugar, ento pode comear. Enquanto estivermos l, interferindo todo o tempo, ocupando o lugar como Uzias, entrando no Templo, na casa, no santurio, ocupados, ativos, ns em ns mesmos, o que somos, enquanto enchemos o Templo, o Senhor nada pode fazer. Ele diz: "Preste ateno, voc vai ter que sair e ter que vir ao lugar onde voc se apressar em sair de sua prpria vontade por ver que voc um leproso". Isso foi dito a respeito de Uzias: "At ele mesmo se deu pressa em sair". Pelo menos ele reconhece que esse no um lugar para ele. Quando o Senhor nos leva a esse lugar - "Estou acabado e no h lugar para mim!" , ento Ele pode dar incio ao lado positivo. Ele tem o caminho aberto. Esta viso algo terrvel, embora seja muitssimo necessria e o resultado algo muito glorioso. Ento veio o chamamento. A RAZO PARA A NECESSIDADE DE TAL EXPERINCIA Vou acrescentar apenas uma coisa. Voc v quo necessrio foi acontecer algo assim com Isaas? O que ele ia fazer? Pregar um grande avivamento? Ia sair e dizer ao povo: "Tudo est bem; o Senhor vai fazer grandes coisas: animem-se, 20

pois um grande dia est para nascer"? No! Vai e torna insensvel o corao desse povo, endurece-lhe os ouvidos e fecha-lhe os olhos! Esse no um tipo de obra muito prazerosa. Qual o seu significado? O Senhor conhecia a condio do corao do povo. Ele sabia muito bem o que eles no iam querer ver em realidade. Se eles quisessem ver, eles tomariam atitudes completamente diferentes. Livrar-se-iam de todos os preconceitos, suspeitas e crticas e se empenhariam em perguntar. Mostrariam sinais de fome e anseio; entregar-se-iam investigao e no seriam convencidos facilmente pelos julgamentos e crticas dos outros. Mas Ele sabia que em seus coraes eles no queriam ver, no queriam ouvir coisa alguma do que se poderia dizer a eles. Mais tarde esse profeta vai dizer: "Quem creu em nossa pregao?" (Is 53:1). O Senhor sabia, e o julgamento sempre vem de acordo com o corao do povo. Se voc no quer, perder a capacidade de querer. Se voc no ver, perder a capacidade de ver. Se voc no quer ouvir, perder a capacidade de ouvir. 0 julgamento orgnico, e no mecnico. Ele vem conforme sua vida. Voc semeia uma semente de inclinao ou rejeio e ceifar uma colheita de incapacidade, e um dos resultados de um ministrio de revelao manifestar a inclinao ou rejeio das pessoas para o prprio julgamento delas, e voc descobrir que um ministrio de revelao e vida apenas torna algumas pessoas mais endurecidas. O Senhor sabe disso. Prosseguir com um ministrio desse tipo no algo confortvel. Voc ter que ser uma pessoa crucificada para fazer isso. No pode ter interesses pessoais. Se voc busca reputao, popularidade, sucesso, seguidores, ento melhor no seguir este caminho, no ver muito e no ter percepo dessas coisas. melhor voc colocar vendas nos olhos e ser um otimista incorrigvel. Se voc vai seguir o caminho do propsito do Senhor, de um povo que vai realmente responder ao Seu propsito, certamente ser um caminho aberto entre uma multido que no quer este caminho e vai lhe dizer que no deseja este caminho; voc ir segui-lo sozinho. Podem pensar que tm razo, mas o fato que no esto famintos e desesperados a ponto de investigarem e informarem-se diretamente. Facilmente se desviam diante da sua menor crtica, posio e do seu ministrio, e voc tem que prosseguir com uns poucos, um punhado que quer avanar. E o preo da viso, o preo de se poder ver. Isaas tinha que ser um homem crucificado a fim de cumprir tal ministrio. Se voc e eu quisermos ocupar uma posio com Deus, temos que ser crucificados para aquilo que havia em Uzias: um forte desejo pela posio. Insatisfeito com o reinado, ele busca tambm o sacerdcio. Era mais do que isso: insatisfeito com a bno de Deus, deve ter tambm o lugar de Deus. Que contraste isso! De um lado o rei Uzias e do outro "meus olhos viram o Rei". Voc pode seguir isso? E uma busca, tremendo, mas o caminho do desejo e propsito pleno do Senhor. E um caminho solitrio e de alto preo, e o resultado manifestar o que Deus v no corao do Seu povo. A fim de fazer isso cujo significado que vamos sofrer por causa da nossa revelao, viso, pelo ver; temos que pagar um alto preo por isso - temos que estar bem crucificados e chegar ao lugar onde dizemos: "Bem, estou acabado, mereo a morte; no h nada a fazer seno que devo sair!". O Senhor diz: "Est timo, isso que Eu quero - que voc saia; Eu quis que Uzias sasse para que eu pudesse encher o 21

Templo!". Uzias o Eu; o homem como ele , e Deus no ocupa Sua casa com o homem; Ele deve ench-la.

Captulo 4 O Homem que Recebe Viso Espiritual


"Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Dispe-te e vai para o lado do Sul, no caminho que desce de Jerusalm a Gaza; este se acha deserto. Ele se levantou e foi. Eis que um etope, eunuco, alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro, que viera adorar em Jerusalm, estava de volta e, assentado no seu carro, vinha lendo o profeta Isaas. Ento, disse o Esprito a Filipe: Aproxima-te desse carro e acompanha-o. Correndo Filipe, ouviu-o ler o profeta Isaas e perguntou: Compreendes o que vens lendo? Ele respondeu: Como poderei entender, se algum no me explicar? E convidou Filipe a subir e a sentar-se junto a ele. Ora, a passagem da Escritura que estava lendo era esta: Foi levado como ovelha ao matadouro; e, como um cordeiro mudo 22

perante o seu tosquiador, assim ele no abriu a boca. Na sua humilhao, lhe negaram justia; quem lhe poder descrever a gerao? Porque da terra a sua vida tirada. Ento, o eunuco disse a Filipe: Peo-te que me expliques a quem se refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? Ento, Filipe explicou; e, comeando por esta passagem da Escritura, anunciou-lhe a Jesus. Seguindo eles caminho fora, chegando a certo lugar onde havia gua, disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede que seja eu batizado? Filipe respondeu: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus. Ento, mandou parar o carro, ambos desceram gua, e Filipe batizou o eunuco. Quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, no o vendo mais o eunuco; e este foi seguindo o seu caminho, cheio de jbilo. Mas Filipe veio a achar-se em Azoto; e, passando alm, evangelizava todas as cidades at chegar a Cesaria" (At 8.26-40). Nesse simples mas instrutivo incidente temos trs partes: o etope, o Esprito Santo e o instrumento humano, que Filipe. O incidente se encaixa dentro da esfera da nossa atual meditao a respeito da viso espiritual. O ETOPE 1 Algum que busca e se confessa cego Quando observamos este etope, logo vemos um cego que busca. Embora religioso e se movendo no crculo da antiga e bem estabelecida tradio religiosa, tendo estado em Jerusalm, no Templo, no prprio quartel-general, ainda est cego e continua um cego que busca. Isso fica bem claro pelas perguntas feitas a Filipe sobre as Escrituras. "Como poderei entender, se algum no me explicar?... De quem . fala esse profeta? De si mesmo ou de outro?" O etope , sem dvida, um homem sem viso espiritual; seus olhos do corao no foram iluminados. Mas o que esperanoso sobre ele ser manifestamente um homem cego. 2 - Algum que busca e humilde Ele era um homem importante neste mundo, um homem de considervel responsabilidade, influncia e posio; e por causa da sua posio ele poderia ter obstrudo um pouco as coisas. Quando desafiado sobre o que lia, ele poderia ter fugido do ponto ou do centro da questo e dar um tipo de resposta evasiva, sem compromisso. Sabemos como atuam as pessoas que no gostam de ser vistas como ignorantes, principalmente se so consideradas com alguma reputao, que tm uma posio para manter. Este homem, com tudo o que era entre os homens nesta terra, era manifestamente um homem cego. Sem qualquer proteo ou fuga, ele responde pergunta de forma direta, honesta e franca. "Se entendo o que leio? Como poderei se algum no me explicar?" Ento, nessa abertura, ele buscou mais informao, explicao e iluminao. "De quem fala o profeta?" Isso muito simples, eu sei, mas fundamental. E fundamental para qualquer tipo de entendimento espiritual. bsico para todo conhecimento espiritual e governa cada degrau de progresso nas coisas espirituais. A humildade desse grande homem a chave para toda a histria. Ele no procura dar a impresso de conhecer o que no conhece, de levar outros a pensar que ele 23

entende quando no entende. Ele comea direto do lugar onde realmente estava. Ele sabia em seu corao que no entendia e no deu outra impresso, pelo contrrio, deixou ser conhecido exatamente onde estava, e isso proporcionou ao Senhor um caminho plenamente aberto. Quem sabe no foi isso que o Senhor tinha visto havia muito tempo e foi a base da Sua contnua atuao? Ele sabia que tinha um homem em trevas em busca da luz, mas era perfeitamente honesto e humilde, e portanto podia Se mover soberanamente de formas maravilhosas sobre distncias considerveis e dar passos importantes. Estes foram passos importantes tomados pelo Senhor a fim de encontrar aquela vida. Observe o que um corao nessas condies torna possvel da parte do Senhor, o quanto o Senhor est preparado para realizar quando encontra um corao como este. Ele era um homem cego buscando a luz, mas manifestamente cego; por isso no demora muito para se tornar um buscador iluminado. O Senhor no deixa tal homem nas trevas; Ele lhe deu a luz que buscava. E no podemos dizer que o Senhor lhe deu muito mais do que ele buscava? Creio que no estaremos acrescentando nada histria se dissermos que, ao seguir seu caminho regozijando, ele sentiu que havia recebido muito mais do que aquilo que havia se proposto a alcanar. E sempre assim. Quando o Senhor faz uma coisa, Ele a faz adequadamente. Como disse Spurgeon: "Meu clice transborda, e o pires tambm!". Quando o Senhor faz uma coisa, Ele a faz bem. O homem seguiu com um clice cheio e transbordante, um buscador iluminado. Ele viera para ver o que todos os lderes religiosos dos seus dias no estavam vendo e no tinham condies de mostrar a ele. 3 Um buscador que levou Deus a srio Entretanto, a iluminao que ele recebeu trouxe um novo desafio, como sempre acontece. Cada medida de nova luz vinda do Senhor traz com ela um novo desafio, um desafio a alguma obedincia prtica. Notemos um detalhe muito interessante e proveitoso dessa histria. Isaas 53 trouxe Cristo luz, e Filipe anunciou a Jesus naquela Escritura e o fato seguinte com o qual nos deparamos : "Eis aqui gua; que impede que seja eu batizado?". Voc deve preencher algo aqui, caso queira ver como isso surge em Isaas 53. Deixo isso com voc. No v adiante; pense nisso. Tudo o que vou dizer que a revelao que chegou quele homem, a iluminao dos seus olhos, trouxe um desafio para obedincia, e esse buscador iluminado no foi desobediente viso celestial, mas prontamente enfrentou o desafio, pronto para correr o caminho do mandamento do Senhor, sem hesitao em obedecer luz que havia recebido. No tocante ao fato em si mesmo, tudo muito simples, mas isso a essncia das coisas. Vemos um homem passando das trevas para a luz, da busca para um conhecimento arrebatador em seu corao; um homem titubeante transformado em algum de posio firme; de corao desapontado em algum que segue seu caminho regozijando. E as duas coisas que tornaram isso possvel foram: 1) Uma humildade plena que no se preocupa absolutamente que sua ignorncia se torne conhecida e a ausncia de uma atitude fingida de saber mais do que aquilo que conhece; e 2) Sua pronta obedincia luz que recebeu. Temos 24

que dizer deste homem: "Eis um corao honesto". E assim que Deus trata com pessoas honestas. Elas recebem luz e recebem alegria. Antes de deixarmos o etope, precisamos dizer que ele um homem que leva a srio as coisas. Gosto dele por sua determinao em conhecer e fazer. Ele vai direto ao alvo. O efeito debilitante do clima etope no roubou dele sua energia espiritual. Ele se elevou acima disso e levou Deus a srio. Nenhum elemento de barganha, desculpa ou algo desse tipo encontrado nele. Ele simplesmente determinou conhecer, se pudesse ser conhecido, e a fazer o que tivesse que ser feito quando fosse iluminado. Ao homem que est resolvido a conhecer e a agir desse modo Deus vai Se mostrar da mesma forma. Deus para ns o que somos para Ele; Deus no ficar em dvida com ningum. Se voc e eu levarmos Deus a srio e nos dispusermos para tudo aquilo que Ele quer que tenhamos e conheamos, e no dermos importncia a ns mesmos, mas descermos para o nvel onde real e verdadeiramente estamos, com toda a humildade, e decidirmos fazer qualquer coisa que o Senhor nos mostrar, atravs da Sua graa, sem qualquer hesitao, descobriremos que, a longo prazo, Deus no ficar em dvida conosco, mas nos satisfar plenamente. A histria desse homem recebeu um registro imortal. Ela aparece nos Atos do Esprito Santo, e quando voc pergunta: "Por que este homem foi includo no registro e sua histria transmitida de era em era, at chegar a esse tempo?", a resposta o que dissemos: ele era um homem que levou Deus a srio, foi aberto ao Senhor, honesto em seu corao, humilde em esprito e obediente luz que possua. O ESPRITO SANTO 1 - A Base que Ele Exige A segunda parte na histria o Esprito Santo, e necessrio apenas uma breve palavra. Na realidade Ele a primeira parte no assunto todo, mas eu O menciono em segundo lugar aqui porque talvez seja mais til examinar o incidente nesta ordem. O Esprito Santo tinha conscincia de tal homem, e Ele sempre tem conscincia de tal homem. Existe um aspecto no qual o etope deve aparecer antes do Esprito Santo. Voc entende o que quero dizer com isso. Antes de o Esprito Santo poder realizar Sua obra, Ele deve ter algo sobre o que operar que satisfaa Suas exigncias; e o Esprito Santo tinha conhecimento deste homem, de sua busca e do seu corao; e o Esprito Santo sempre tem conscincia de tais pessoas e sabe onde elas esto. 2 - Como Ele E Impedido Existe uma histria enorme relacionada com tal declarao. Se ns apenas a conhecssemos, uma poro de problemas seria resolvida por tal entendimento. A est a grande pergunta que sempre nos confronta: por que alguns saltam para a luz e prosseguem e outros no, mas ficam sempre atrs e parece que nunca mais conseguem ver? Ser que h uma escolha da parte de Deus, uma espcie de eleitos entre os eleitos que Ele tem? Ele tem favoritos? Penso que no. Creio que grande parte da 25

resposta est aqui, a saber: Deus tem que tratar com aquilo que Ele encontra, sejam pessoas que O levam a srio ou no, se Ele tem um caminho claro ou no, se o terreno j est ocupado ou no por aquilo que um obstculo para Ele. No creio que as pessoas possam vir a falhar em receber toda a luz que o Senhor quer que tenham se elas realmente levarem Deus a srio. O Esprito Santo nos conhece. Ele olha direto para os nossos coraes e sabe se levamos a srio. Ele v exatamente aquilo que O limita e quo longe pode ir. O Senhor no vai coagir ningum. Se estamos voltados para ns mesmos, ocupados conosco, girando ao nosso redor, centralizados em ns, ento o Esprito Santo no tem chance. Temos que chegar ao fim de ns mesmos. Esta a dificuldade de muitas pessoas: estabeleceram uma obsesso consigo mesmas e o tempo todo andam em crculos e voltam ao mesmo ponto onde comearam. Tudo gira em torno delas, e o resultado esgotamento. Em pouco tempo tero um choque terrvel que envolve tudo o que supostamente defendem e representam pelo Senhor, e tudo cair com elas. O Esprito Santo no tem um caminho livre. Temos que sair do caminho, no que diz respeito a essa ocupao do ego, se desejamos prosseguir reto e adiante. Ele sabe exatamente onde estamos, se estamos amarrados por coisas, coisas religiosas, tradies etc. Amarrados de tal forma que no estamos abertos para o Senhor e sem perspectiva de receber qualquer outra luz d'Ele. J temos tudo ou ento o povo com o qual estamos associados j tem tudo, e somos parte disso! Voc sabe o que quero dizer. O Esprito Santo no pode fazer muito com aqueles que esto numa tal posio, e Ele sabe. Sua atitude : "E intil; no posso fazer muito aqui; esto muito amarrados". Entretanto, se estivermos preparados para abandonar tudo na gua2, ento o Senhor pode avanar e conseguir um caminho livre. O Esprito Santo sabe. Ele conhece voc e a mim. Ele nos conhece muito mais do que ns mesmos nos conhecemos. Podemos ter pensado que levvamos a srio as coisas e oramos muito por um longo tempo, clamando ao Senhor para fazer algo, mas o Esprito Santo sabe muito bem que ainda no chegamos ao fim de ns mesmos e dos nossos interesses. Algo mais deve ser feito a fim de nos levar ao desespero, antes que Ele possa realizar o que deseja. Mas Ele sabe: eis a questo. Ele conhecia aquele homem e sabia que no precisava fazer muito para comear com ele visando alcanar um caminho livre. Ele aproveitou a oportunidade apresentada e pde agir soberanamente; e assim fez para satisfazer esta necessidade. 3 - O Instrumento Humano A terceira parte o instrumento humano, Filipe, o meio pelo qual, por um lado, o cego que busca teria seus olhos abertos e, por outro lado, o Esprito Santo poderia realizar Sua obra. Todos queremos estar naquela posio em que, por um lado, homens e mulheres realmente honestos, genunos e srios podem encontrar o que buscam atravs da nossa instrumentalidade, caso seja da vontade de Deus, e, por outro lado, o Esprito Santo possa encontrar em ns um vaso para usar
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Como fez o eunuco (N. do E.).

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onde houver necessidade. Certamente no h nada que desejamos mais do que isso, apenas ser como Filipe era. Entretanto, mesmo no caso de Filipe, no se tratava de ele ser uma espcie de mecanismo automtico, que funcionava com seu querer ou no. Havia coisas sobre Filipe que constituram o terreno para o Senhor. Eram questes simples, e todavia no como as tais que so fceis na vida prtica e na realizao. Filipe estava disposio do Esprito Santo sem qualquer dvida, e se voc observar ver que isso significava algo em seu caso. Ele estava ali em Samaria. Muitos se voltavam para o Senhor, uma grande obra da graa estava acontecendo, to grande que os apstolos tiveram que ser enviados de Jerusalm para tratar com a situao; e Filipe era o principal instrumento naquela obra. Um homem pode ter grandes questionamentos quando est totalmente envolvido em algo assim, e o Senhor repentinamente lhe diz: "Agora, Filipe, quero que deixes tudo isso e desa para o lugar que est deserto. No vou te dizer por qu, nem o que estou para fazer. Digo apenas: v para o deserto". Ele poderia ter dito: "Mas, Senhor, e a obra aqui? Senhor, contemple esta porta enorme de oportunidade; veja o que estou fazendo e no que estou envolvido! O que acontecer aqui se eu a deixar?". Muitas perguntas como essas podem ter se levantado. Ele poderia ter tido srias reservas e coloc-las no caminho do Senhor, mas nada disso lemos a seu respeito. O Senhor simplesmente falou, e Filipe estava to completamente disposio do Senhor que, sem quaisquer perguntas, se moveu. Que coisa tremenda estar livre para o Senhor, livre para o Senhor, estar disposio do Senhor de tal forma a no haver dificuldade para deixar qualquer coisa e nos ajustarmos completamente a uma nova situao, se o Senhor assim determinar. E uma coisa grande. Assim Filipe estava disposio do Senhor, e isso um fator enorme numa obra como essa de levar luz aos cegos que buscam. Ele no foi apenas a resposta para a necessidade do homem, mas a resposta para a necessidade do Esprito Santo, disposio do Senhor, respondendo sem hesitao sugesto do Senhor. Ele no demorou, mas respondeu prontamente: "O Senhor falou; avancemos com Ele e deixemos a responsabilidade com Ele". Tudo saiu bem, e o que foi feito foi algo seguro. Ora, o Senhor nunca Se explica antecipadamente. Ele nunca nos diz de antemo como ser feito e o que ir fazer. Ele sempre coloca diante de ns um desafio para crermos nEle e isso sempre traz muitas oportunidades para argumentao se assim o desejarmos; muitos motivos, humanamente falando, para questionarmos. Aquele que conhece o Esprito sabe muito bem que a justificao h de vir atravs da linha da obedincia imediata. Essa a histria; simples, linda, mas cheia de princpios vitais para a iluminao. Se voc quer ver pessoas prosseguindo, estas so as coisas que o Senhor requer. Se voc quer prosseguir, estas so as coisas que esto por trs de todo avano espiritual, todo salto para a luz, para o conhecimento, para uma maior plenitude do Senhor. Observe novamente este homem. E uma histria fantstica. Como sabemos, a Bblia apresenta a Etipia como um tipo das trevas; mas aqui as trevas foram transformadas em luz, no completo resplendor do meio-dia. Cristo isso, e esta 27

a base sobre a qual isso realizado, a saber, um corao transparente, humilde, determinado e honesto na sua busca. No sei o que o Senhor pode estar lhe dizendo, mas para ns o piv de toda a questo : "Eis aqui gua!". No estou dizendo que o batismo o piv, mas que este representado pelo batismo. Estamos preparados para ver tudo ir para a sepultura? Temos algo a que estamos nos apegando, nossa posio, nossa reputao, nosso status e tudo mais? Ou tudo est indo para a sepultura? O Senhor tem aqui no um homem que diz: "E necessrio que eu seja batizado; mas ser que devo ser batizado? Certamente que se o Senhor assim exige, buscarei graa". No, mas temos um homem que diz: "Eis aqui gua, o que impede?". Esse um ngulo totalmente diferente. "Diga-me qualquer coisa que impea e vou tratar com ela!". Tenha um esprito como este. "Se voc puder me mostrar qualquer coisa que impede meu progresso no caminho que o Senhor indica, eu tratarei com ela. O que o Senhor quer, Filipe? Voc pode me apontar algum impedimento?" Filipe no encontrou nenhum empecilho, mas tudo cooperava. Ambos desceram gua e Filipe o batizou. Que o Senhor possa colocar em nossos coraes o significado disso e nos permitir sermos bons etopes nesse sentido espiritual.

Captulo 5 A Causa e a Base da Cegueira


"E, se o ministrio da morte, gravado com letras em pedras, se revestiu de glria, a ponto de os filhos de Israel no poderem fitar a face de Moiss, por causa da glria do seu rosto, ainda que desvanecente, como no ser de maior glria o ministrio do Esprito! Porque, se o ministrio da condenao foi glria, em muito maior proporo ser glorioso o ministrio da justia. Porquanto, na verdade, o que, outrora, foi glorificado, neste respeito, j no resplandece, diante da atual sobre-excelente glria. Porque, se o que se desvanecia teve sua glria, muito mais glria tem o que permanente. Tendo, pois, tal esperana, servimonos de muita ousadia no falar. E no somos como Moiss, que punha vu sobre a face, para que os filhos de Israel no atentassem na terminao do que se desvanecia. Mas os sentidos deles se embotaram. Pois at ao dia de hoje, quando fazem a leitura da antiga aliana, o mesmo vu permanece, no lhes sendo revelado que, em Cristo, removido. Mas at hoje, quando lido Moiss, o vu est posto sobre o corao deles. Quando, porm, algum deles se converte ao Senhor, o vu lhe retirado. Ora, o Senhor o Esprito; e, onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade. E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito" (II Co 3:7-18). "Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; pelo contrrio, rejeitamos as coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho 28

da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor e a ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus. Porque Deus, que disse: Das trevas resplandecer a luz, ele mesmo resplandeceu em nosso corao, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo" (II Co 4:1-6). Temos tratado com a questo da viso espiritual. Na Escritura que lemos temos outra poro relacionada com este mesmo assunto da cegueira e da viso. Primeiro temos o fato da cegueira: "O deus deste sculo cegou"; depois vem a causa3: "O deus deste sculo"; e por fim o alvo, que : "Para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus". Vamos consider-los nesta mesma ordem. O FATO DA CEGUEIRA Observe que um paralelo traado entre Israel nos dias de Moiss e os nocrentes nos dias de Paulo. Em ambos os casos dito que existe um vu no corao deles, sobre suas mentes, um vu que fecha, que exclui e cuja natureza de cegueira total. Alm do mais, existe um elemento de juzo e condenao na forma em que o apstolo fala dele. Mesmo em relao a Israel reunido porta da tenda da congregao quando Moiss lia a Lei, ele diz na verdade que, enquanto Moiss colocava o vu sobre o rosto, no era porque a glria no podia ser contemplada, mas por causa do estado da mente deles, do corao e de uma condio interior neles. Se a condio interior fosse outra, o vu no teria sido necessrio; eles poderiam ter contemplado a glria e habitado na luz. Entretanto, o vu era um smbolo exterior representando uma condio interior, ocultando a glria de Deus. Nunca foi o desejo do Senhor ocultar Sua glria, mas sim manifest-la e que o homem nela habitasse e desfrutasse dela sem haver necessidade de um vu entre Ele e o homem. Os vus entre Deus e o homem sempre provam que a condio exigida por Ele no foi encontrada. O PODER CEGADOR DA INCREDULIDADE Desse modo, o vu deve representar algo que est sob condenao e juzo: as trevas, a cegueira, o ocultar, o esconder a glria de Deus e aquela condio interior no caso de Israel no tempo de Moiss, e daqueles em igual condio nos dias de Paulo, e de todos os que se acham na mesma situao. Essa condio interior que atua como um vu, como sabemos to bem por tudo o que dito sobre Israel, a incredulidade incorrigvel. Foi a incredulidade incorrigvel de Israel que cegou a nao, mas dizer isso no ajuda em nada. a declarao de um fato, um fato opressivo. Conhecemos nossos coraes suficientemente bem para saber que existe uma incredulidade incorrigvel em todos ns, e queremos entender por que tal incredulidade est ali, qual sua natureza e desse modo descobrir como o vu
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O agente (N. do E.).

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pode ser removido. Em outras palavras: como a incredulidade pode ser tratada, a fim de podermos contemplar a glria do Senhor e habitar na luz eterna. A LUZ NA BASE DA RESSURREIO Consideremos novamente para ver o que o Senhor sempre esteve e sempre est buscando fazer no caso de Israel. Podemos dizer assim: Deus est sempre tentando traz-los para o corao, para o esprito, para a vida, para ocupar a base da ressurreio. Isso fica claro pela Pscoa no Egito, quando o primognito em cada lar no Egito foi morto naquela noite terrvel. Mas Israel no estava isento, como superficialmente se supe. A idia popular e superficial que os primognitos em Israel no foram mortos, apenas os do Egito morreram. Mas os primognitos em todo o Israel foram mortos. A diferena era que os do Egito foram realmente mortos e os de Israel de forma substitutiva. Quando o cordeiro era morto em cada lar de Israel, para cada famlia, o cordeiro representativamente sofria o mesmo julgamento dos primognitos no Egito, e Israel, representativamente, passava da morte para a vida. Naquele cordeiro Israel foi levado atravs da morte para o terreno da ressurreio. Para o Egito no havia terreno da ressurreio; para Israel havia. Essa a diferena. Assim, todos morreram; uns em realidade e outros representativamente. Desse modo, Deus, bem no incio do estabelecimento da vida nacional de Israel, procurou estabelec-los no terreno da ressurreio, cujo significado : a morte aconteceu e um fim foi introduzido. Toda uma ordem de coisas foi destruda e outra inteiramente diferente introduzida; e lev-los a tomar sua posio nessa nova base, na nova ordem, foi o esforo e propsito de Deus na Pscoa. A celebrao da Pscoa ano aps ano, como uma ordenana estabelecida por todas as suas geraes e sua histria, foi o mtodo de Deus para lhes mostrar que pertenciam a outra ordem, ordem da ressurreio. Enquanto as trevas estavam em cada lar e por toda a terra do Egito, os filhos de Israel tinham luz em suas moradas, pois a luz est sempre no terreno da ressurreio e s no terreno da ressurreio. Depois no Mar Vermelho o mesmo grande princpio foi repetido, passando pelo meio das guas e alcanando o terreno da ressurreio; o Egito novamente engolido e Israel salvo. Eles entraram no mesmo mar, mas para Israel existe uma coluna de fogo do outro lado para ser sua luz no terreno da ressurreio - o Esprito da luz e da vida. Eles guardaram a Pscoa, enquanto avanavam, ano aps ano sob a ordem de Deus, a fim de preservar o testemunho no tocante ao terreno sobre o qual estavam como nao. Depois veio o Jordo, que em princpio apenas uma repetio da mesma coisa, agora necessria, no somente por haver essa necessidade da parte deles, mas pelo reconhecimento que tinham dela. No certo se Israel no Egito ou no Mar Vermelho tinha um entendimento subjetivo do significado do que Deus estava fazendo na Pscoa e no Mar Vermelho, mas agora eles tm conscincia subjetiva de ser uma necessidade. Estiveram descobrindo coisas durante quarenta anos, e finalmente concordam. Concordam com Deus que outro terreno totalmente necessrio se devem permanecer na luz. 30

Deus foi persistente em todo sentido buscando levar Israel a ocupar e permanecer sobre o terreno da ressurreio, do qual havia sido cortado totalmente o terreno da natureza. A incredulidade incorrigvel deles tinha como componente bsico o apego ao terreno da natureza, ao invs do terreno da ressurreio. O RESULTADO DO VIVER NO TERRENO DA NATUREZA O que o terreno da natureza? Observe Israel e voc ver claramente o que esse terreno. O terreno da natureza a constante busca de coisas para si mesmo, a interpretao de tudo luz de si mesmo e de como elas afetam o ego. Bem no incio era isso. Naturalmente que o livramento no incio nos afetou bastante, e ficamos muito felizes. O poderoso livramento no Mar Vermelho algo bom para ns, por isso estamos cheios de alegria hoje. Ser sempre assim se as coisas forem boas para ns. Entretanto, se verificarmos que estamos sendo provados e levados amanh para este e aquele lugar, onde no est claro que ser de proveito para ns, e a cano cessa, a alegria se vai e a murmurao se estabelece. "Eles murmuraram." Quantas vezes se diz que eles murmuraram! Por qu? Porque ocuparam o terreno carnal, o terreno natural, cujo significado : "Como isso me afeta!". Esse o terreno natural e nele sempre haver o surgimento da incredulidade. A fora da incredulidade so simplesmente os interesses e considerao naturais e pessoais, vendo as coisas luz das nossas vantagens ou desvantagens. Permita que essas coisas entrem por um momento e no vai demorar muito para que voc comece a questionar e duvidar e ser encontrado em incredulidade, pois a essncia da f o oposto disso. Quando as coisas esto indo de encontro a voc e aos seus interesses, e voc est perdendo sua vida e tudo o que tem, e voc cr em Deus, confia em Deus, isso realmente f; isso a essncia da f. A f, todavia, no real quando cremos em Deus apenas quando o sol brilha e tudo vai bem. Israel ocupou o terreno natural to fortemente que foram achados mais na incredulidade do que na f. Foi isso que os cegou. Quando chegamos a analisar a incredulidade cega, vemos que simplesmente a ocupao de um terreno que no o terreno da ressurreio. Isso quer dizer que estamos ocupando um terreno que Deus colocou sob maldio, que Deus proibiu, sobre o qual Deus escreveu a seguinte advertncia aos que crem: afaste-se! Se apenas pudssemos ver em nossos coraes esses avisos de Deus espalhados por todo o territrio do interesse prprio, consideraes mundanas, etc, seramos livrados de muita misria que invade nossa vida. A vida total da natureza uma coisa cega e a medida com que somos governados pela natureza a medida da nossa cegueira. "O homem natural", diz o Esprito de Deus, "no aceita as coisas do Esprito de Deus... no pode entendlas, porque elas se discernem espiritualmente" ou "so discernidas pelos espirituais" (I Co 2:14). A vida total da natureza uma coisa cega. A medida com que ocupamos esse terreno. a medida da nossa cegueira. Deus estava procurando tirar Israel desse terreno para o terreno da ressurreio, para ser governado no pela natureza, mas pelo Esprito; e ser governado pelo Esprito significa andar na luz, ter luz e ver. 31

A VIDA NO ESPRITO "Ora, o Senhor o Esprito; e, onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade" (II Co 3:17). Liberdade de qu? Ora, liberdade do vu! "Quando, porm, algum deles se converte ao Senhor, o vu lhe retirado" (3.16); a escravido e a limitao desaparecem. E "o Senhor o Esprito". Estar no terreno do Esprito, que o terreno da ressurreio, com a vida da natureza posta de lado, ser livrado da cegueira e estar na luz. A vida no Esprito! Israel permanece para sempre para anunciar com toda a certeza que a religio no necessariamente iluminao e at mesmo ter as Escrituras no necessariamente iluminao. ".. .quando lido Moiss, o vu est posto sobre o corao deles." ".. .quando lido Moiss..."! Paulo disse algo muito forte sobre as Escrituras e os profetas que eles liam todos os dias, a saber: que eles no conheciam o seu significado, no percebiam, pois estavam cegos e nas trevas. No, simplesmente ter as Escrituras no significa necessariamente que haja iluminao. Essa mensagem de II Corntios sobre o vu, sobre a cegueira, sobre o ver serve mais para os cristos do que para os no-cristos. Onde est o cristo que plena e totalmente livrado da vida da natureza? A iluminao , afinal de contas, apenas algo comparativo, isto , uma questo "mais ou menos" 4. Da todas aquelas fortes exortaes aos crentes para andarem na luz e viverem no Esprito, pois s assim esse assunto da viso e entendimento espiritual se desenvolve e progride. A vida no Esprito apenas outra forma de dizer: a vida no terreno da ressurreio. O que temos dito at aqui que a cegueira espalhada sobre toda a vida da natureza opera e tem sua fora na escolha e aceitao dela por parte daqueles que esto envolvidos. No necessria; no a vontade de Deus. O desejo de Deus que habitemos na luz, que possamos ver Sua glria e no haja qualquer vu. Esse o desejo dEle: que o vu seja retirado. Mas uma coisa grande necessria, a saber: devemos chegar Pscoa, quela morte que a morte para a vida da natureza e introduz uma vida totalmente nova, a vida no Esprito, na qual uma nova faculdade, um novo poder, uma nova capacidade para ver criada. Isso algo muito importante para ns como povo de Deus. Quando o povo de Deus que tem as Escrituras, e as conhece to bem na letra, chegar a entender e ter conhecimento disso, se realmente estiver crucificado com Cristo, se tiver morrido em Sua morte e tiver ressuscitado com Ele e recebido Seu Esprito, ter luz em suas habitaes? "A uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine... sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas..." (I Jo 2:27). Quando os crentes, os cristos, chegaro a entender isso? Por que os cristos que conhecem as Escrituras na letra correm daqui para
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Com os termos "comparativo" e "mais ou menos" o autor parece dizer que a iluminao um processo crescente, no qual, comparando os estgios de nossa vida crist, podemos estar mais iluminados ou menos iluminados, de acordo com o progresso espiritual que tivemos ou no em Cristo.

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acol em busca de conselho dos outros sobre questes que afetam vitalmente seu prprio conhecimento espiritual? No digo que buscar conselho seja errado; que seja errado saber o que outros filhos de Deus conhecem na experincia ou sentem sobre certos assuntos. Entretanto, se vamos edificar nossa posio sobre as concluses deles, estamos em grande perigo. A autoridade final e o juiz em todas as questes o Esprito de Deus, o Esprito da Uno. Podemos receber ajuda uns dos outros, mas espero que voc no edifique sua posio sobre o que eu digo, simplesmente porque digo. No faa isso. No quero que voc faa isso. No peo que voc faa isso. O que eu digo : oua, anote e depois v sua autoridade final, que est em voc, se voc um filho de Deus, e pea a Ele para confirmar a verdade ou mostrar-lhe de outra forma. Esse o seu direito, direito de primogenitura de cada filho de Deus, estar na luz do Esprito de luz que habita em ns, o Esprito de Deus. Imagino onde Paulo estaria se tivesse tomado a direo oposta daquela que tomou. "Quando, porm, ao que me separou antes de eu nascer... aprouve revelar seu Filho em mim... sem detena, no consultei carne e sangue, nem subi a Jerusalm para os que j eram apstolos antes de mim, mas parti para as regies da Arbia..." (Gl 1:15-17). Imagino o que teria acontecido se ele tivesse ido para Jerusalm e colocado cada questo diante daqueles que eram apstolos antes dele. Sabemos pelos acontecimentos subseqentes que eles teriam dito isto a ele: "Olhe, tenha cuidado, Paulo! Voc nos diz que no caminho de Damasco Jesus lhe disse algo sobre ir aos gentios. Cuidado!". Eles o teriam persuadido a no ir aos gentios. Sabemos o que aconteceu depois, como Pedro mesmo foi apanhado em dissimulao anos depois e como esses apstolos que estavam antes dele em Jerusalm tiveram receio todo o tempo a respeito dos gentios e o teriam levado a se render a eles. Se Paulo tivesse cedido, nunca teramos o grande apstolo dos gentios, o grande apstolo do Corpo de Cristo, com sua revelao do mistrio, da unidade de todos os crentes em Cristo, sejam judeus ou gregos. Ele no submeteu isso nem mesmo aos que foram apstolos antes dele, para lhes perguntar se era certo ou no, se era razovel ou no. No! Ele recebeu a uno em Damasco; Ananias colocou suas mos sobre ele, e Paulo recebeu o Esprito, e daquele dia em diante, embora estivesse preparado e feliz em ter comunho com seus irmos e nunca tivesse assumido uma posio superior ou independente, e sempre aberto para qualquer consulta, ele era um homem governado pelo Esprito. Sei que voc deve ter cuidado para receber o que estou dizendo. S ser seguro se voc for algum que no se posiciona como um partido independente com o Esprito Santo, mas mantm comunho perfeita, humildade, submisso, abertura de corao, prontido para ouvir e obedecer ao que vier atravs de outros, conforme o Esprito der testemunho da verdade. Mas tudo isso depende da sua condio interior, se voc est no terreno natural ou no terreno espiritual, no terreno da velha criao ou no terreno da ressurreio. Mas estando no terreno da ressurreio, onde a vida da natureza no governa e sim o Esprito, amado, voc tem o direito, o privilgio e a bno de conhecer o testemunho do Esprito em seu corao e a uno ensinando todas 33

as coisas, no tocante a qualquer questo, se ela certa ou errada. Quando o povo de Deus conhecer e experimentar isso? Esta outra coisa que est todo o tempo roubando de tantos a luz que o Senhor quer dar a eles. O Senhor quer conduzi-los a uma maior plenitude de conhecimento do Seu Filho, expanso do entendimento espiritual deles, mas negligenciam o dom que neles existe. Negligenciam o Esprito Santo como o iluminador, mestre, instrutor, guia e juiz, mas buscam esse e aquele, essa autoridade e aquela outra dizendo: "O que voc pensa disso? Se voc achar que errado, no tocarei nela". Fazer isso fatal para o conhecimento espiritual. Isso passar para o terreno natural. Deus quer que abandonemos tal terreno. Essa questo de ocupar o terreno da ressurreio, de viver uma vida no Esprito, essencial para chegarmos ao pleno conhecimento do Filho de Deus. Quanto mais poderamos dizer sobre isso! Tenhamos cuidado com respeito a quem so nossas autoridades. Quantos filhos queridos de Deus, individual e coletivamente, se colocaram debaixo de terrvel escravido, limitao e confuso por consultarem o tempo todo as autoridades humanas, a esse grande lder e aquele outro, a esse homem grandemente usado pelo Senhor, e outro que teve muita luz espiritual. "O Senhor ainda tem mais luz e verdade para brotar da Sua Palavra" do que esse ou aquele servo dEle jamais possuiu. Sabe o que estou dizendo? Recebemos todo o benefcio da luz concedida a pessoas piedosas e buscamos tirar proveito da verdadeira luz, mas nunca devemos entrar em escravido e dizer: "Isso o fim da questo!". Isso nunca deve acontecer. Devemos manter nosso terreno da ressurreio. E quem pode esgot-lo? Em outras palavras, quem pode esgotar o significado de Cristo ressurreto? Ele um depsito inesgotvel, uma terra cujas divisas se estendem ao longe. Homem algum fez mais do que apenas iniciar no conhecimento de Cristo ressurreto. Se existe algum que tenha mais do que os outros homens, este Paulo. Mas at o final, de onde ele estava preso, sua palavra : "Que eu possa conhecLo!" "...considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas e as considero como refugo..." (Fp 3:8). Bem no final de uma vida como a sua, a vida de um homem que podia dizer: "Conheo um homem em Cristo que, h quatorze anos, foi arrebatado at ao terceiro cu (se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe) e sei que tal homem (se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe) foi arrebatado ao paraso e ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir" (II Co 12:2, 3), ele ainda est dizendo: "Que eu possa conhec-Lo!". Digo que homem nenhum, at mesmo Paulo, fez mais do que apenas comear a conhecer o Cristo ressurreto. "Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito..." (I Co 2:9, 10). O Esprito possui as riquezas inescrutveis para nos revelar. Creio que o suficiente sobre a cegueira, que vem pela ocupao do terreno natural, no importa a forma em que aparece. A CAUSA DA CEGUEIRA 34

Vamos falar mais uma ou duas palavras sobre a causa da cegueira espiritual. Lemos em II Corntios 4:4: ".. .o Deus deste sculo cegou...". H dois fatos importantes nessa frase. Esta cegueira no apenas natural, ela sobrenatural. Afirmar que a natureza 5 uma esfera cega no dizer tudo sobre a cegueira. No, existe algo muito mais sinistro do que isso sobre essa cegueira. E cegueira sobrenatural, mas uma cegueira maleficamente sobrenatural. E a obra do diabo. por isso que a viso espiritual concedida sempre vem carregada de tal conflito terrvel. Ningum jamais chega a ver pelo Esprito e a entender sem luta, sem ter que pagar um preo, sem uma enorme quantidade de sofrimento. Cada pequena poro de iluminao e esclarecimento espiritual cara. Por isso Paulo precisava estar muito de joelhos em favor dos santos. "Dobro meus joelhos"; oro ".. .para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele..." (Ef 1:17). E algo que carece de orao e no sem razo que a orao na Carta aos Efsios aparece muito associada com o que revelado no captulo seis: "...nossa luta... {} contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestiais. Portanto, tomai toda a armadura de Deus..." todos os itens - "...com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito..." (Ef 6:12-18). "Deste mundo tenebroso" - "orando em todo tempo": "...para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo... vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele...". Voc v como tudo isso uma pea s? Mas por que tudo isso? A explicao esta: "O deus deste sculo". Levantamo-nos contra algo sobrenatural nesta cegueira espiritual. Estamos diretamente contra toda a fora csmica do mal, contra todas essas inteligncias que operam para manter as pessoas na cegueira. No pouca coisa ter viso espiritual. Ela representa uma vitria poderosa. Ela no vir a voc pelo simples assentar-se passivamente e esperar que ela chegue. E preciso haver um exerccio sobre essa questo. Voc est se colocando contra toda a fora plena do deus deste sculo quando se prope a buscar entendimento espiritual. E uma batalha espiritual. Portanto, cada pequena parte de ministrio que h de ser um ministrio de verdadeira revelao ser cercada de conflito. Haver conflito antes do tempo do ministrio, durante o tempo do ministrio e poder continuar depois. dessa forma. Eis, portanto, a necessidade de voc ser exercitado em relao luz, isto , que depois de ouvir no chegue concluso de que j a possui simplesmente porque voc ouviu. Depois de ouvir necessrio que haja tratos definidos com o Senhor, para que voc possa penetrar realmente naquilo que Ele tem para voc e voc no se engane pensando que agora sabe simplesmente por ter ouvido. Voc pode no conhec-la. Pode ser que ainda no seja a luz que liberta. Pode haver necessidade de uma batalha nessa questo. Uma grande parte do conflito que surge em nossas vidas porque Deus est buscando nos levar adiante no caminho e abrir nossos olhos para Ele mesmo
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Referindo-se natureza humana, cada e independente de Deus (N. do E.).

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e nos fazer entrar na luz do Seu Filho. Ele est procurando ampliar nosso horizonte espiritual, e o inimigo se levanta contra isso. Se puder, ele no vai permitir isso. O conflito surge. Voc pode no compreend-lo, mas muito freqentemente, mais do que imaginamos, apenas o Senhor que est buscando algo, e Satans diz: "Eles no vero isso, se eu puder impedir!". Desse modo, uma batalha feroz se levanta. Essa cegueira espiritual, assim como a iluminao espiritual. "O deus deste sculo"! Esta designao pode significar mais do que apenas um perodo de tempo. Pode significar todo o tempo, j que Satans alcanou o senhorio sobre o homem desde o incio. Era isto que ele buscava: tomar o lugar de Deus e receber a adorao da vida do homem; ser deus, ser adorado; isso simplesmente significa receber o que o homem tem de mais valor para si mesmo. Deus fez o homem para que este viesse a ser um veculo para trazer algo a Deus, para Seu prazer e glria, algo digno de Deus, para que Ele pudesse receber a adorao do homem, mas Satans disse: "Eu vou conseguir essa adorao. Deus investiu algo nessa criao, algo que Ele deseja para Si mesmo. Eu vou ter isso!". Por essa razo, tudo o que aconteceu no Jardim do den foi a forma de Satans suplantar a Deus no corao do homem, na mente do homem e de receber do homem aquilo que era direito de Deus: a adorao. E, pelo consentimento e queda do homem, Satans ganhou o governo deste mundo e o tem mantido desde ento. "Deste sculo" significa simplesmente o curso deste mundo. "O deus deste sculo"! Por isso, o maior perigo para Satans como deus deste sculo a iluminao espiritual. Ele no tem como manter esse terreno uma vez que nossos olhos so abertos. Uma vez que o corao iluminado, o poder de Satans imediatamente quebrado. Este o motivo pelo qual o Senhor, de acordo com esse fato, disse a Paulo na estrada de Damasco: "...para os quais [os gentios] eu te envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus..." (At 26:17, 18). As duas coisas andam juntas: "das trevas para a luz" e "da potestade de Satans para Deus". Repito que a maior ameaa e perigo para Satans e sua posio a iluminao espiritual. Por isso ele precisa encontrar terreno para perpetuar e manter sua posio como deus deste sculo. E que terreno h de satisfaz-lo nessa questo? A resposta : o terreno do natural. Se nos colocamos no terreno do natural, damos direito de possesso a Satans. Toda vez que fazemos isso, o domnio de Satans fortalecido. A FINALIDADE DA OBRA DE CEGAMENTO DE SATANS Qual a razo ou objetivo dessa obra de Satans? E para que "lhes no resplandea a luz do Evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus" (II Co 4:4). A glria de Cristo, o Evangelho da glria de Cristo, a luz do Evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus, no resplandea sobre eles - para isso o deus deste sculo os cegou. Ento, qual a finalidade? Somos levados de volta a uma poca no definida, quando, nos conselhos da Divindade, o Filho foi designado herdeiro de todas as coisas. Aquele que existia em igualdade com Deus foi colocado na posio de herdar todas as coisas. Quando isso foi conhecido no cu, iniqidade 36

foi encontrada no corao de um ser que pertencia s hostes angelicais. Essa iniqidade foi o orgulho de desejar igualdade e almejar aquela herana. Seu corao se elevou e ele disse: ".. .acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono... serei semelhante ao Altssimo" (Is 14:13, 14; Ez 28:11-19). Ao dizer isso ele revelou sua inveja pelo Filho de Deus, e por causa dessa iniqidade do seu corao - o orgulho, a inveja do seu corao - ele perdeu seu lugar l e desceu; e tem perseguido seu curso de oposio por todas as eras, a fim de que os homens no cheguem a ver o Filho, se ele puder impedir. Ele trouxe trevas e os cegou, para que a luz da glria de Cristo no resplandea sobre eles. Seu propsito excluir o Filho de Deus. Isso certamente tem um significado imenso no tocante a Cristo, se Satans, com toda a sua grande inteligncia e entendimento, reconhece que se os homens puderem ver o Filho, a maior coisa que pode acontecer. Tudo no propsito de Deus se relaciona com isso. Todo o grande propsito de Deus na criao deste mundo, e deste universo, depende disso. Tudo est investido no Filho, e se os homens virem o Filho, ento Deus alcana Seu alvo e realiza Seu propsito. Satans diz: "Isso no pode acontecer; os homens no devem ver o Filho!". O deus deste sculo cegou suas mentes para que a luz da glria de Cristo, que a imagem de Deus, no resplandea sobre eles. Que coisa tremenda ento ver o Filho! No posso me estender agora a respeito desse tema to grande, mas terminemos com esta observao: que brado tremendo ser ouvido por todo o universo quando finalmente pudermos vLo face a face, quando no houver mais, em nenhum aspecto, um vu escuro. Ento, Deus ter alcanado Seu alvo. O Filho aparece, o Filho visto. Quando pudermos v-Lo, "seremos semelhantes a ele, porqus haveremos de v-lo assim como ele " (I Jo 3:2). Foi isso que Deus preparou para ns: "...predestinou para serem conformes imagem do seu Filho..." (Rm 8:29). Mas necessrio v-Lo agora e continuar vendo cada vez mais, at o dia perfeito, pois somos transformados na imagem dEle medida que prosseguimos contemplando. Qual a orao em nossos lbios e nos nossos coraes? Que no seja apenas um sentimento, e sim um clamor e uma busca persistente: queremos ver a Jesus! Todo o propsito de Deus no universo se centraliza apenas nisto: ver o Senhor Jesus!

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Captulo 6 Buscar a Glria de Cristo como o Filho de Deus


"...Deus... nestes ltimos dias, nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas..." (Hb 1:1,2). "...o reino do Filho do seu amor, no qual temos a redeno, a remisso dos pecados. Este a imagem do Deus invisvel, o primognito de toda a criao; pois, nele, foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele. Ele antes de todas as coisas. Nele tudo subsiste" (Cl 1:13-17). "...da glria de Cristo... pregamos...Cristo Jesus como Senhor..." (II Co 4:4, 5). "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus... Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e, sem ele, nada do que foi feito se fez. A vida estava nele e a vida era a luz dos homens" Go 1:1, 3, 4). "Porque o Pai ama ao Filho, e lhe mostra tudo o que faz, e maiores obras do que estas lhe mostrar, para que vos maravilheis. Pois assim como o Pai ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica aqueles a quem quer... Porque assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm concedeu ao Filho ter vida em si mesmo. E Lhe deu autoridade para julgar, porque o Filho do 38

Homem" (Jo 5:20, 21, 26, 27). "...a glria que eu tive junto de ti, antes que houvesse mundo" (Jo 17:5). Existem trs direes principais nas quais a viso espiritual necessria; (1) com relao ao lugar e importncia de Cristo no esquema divino das coisas; (2) com relao ao lugar e importncia do homem neste esquema; (3) concernente realidade, mtodos e objetivo dos po-deres espirituais do mal no universo. Estas trs coisas so tratadas amplamente nas Escrituras. Aqui nos ocuparemos principalmente com a primeira delas. O LUGAR E A IMPORTNCIA DE CRISTO Existem dois aspectos na pessoa e na obra de Cristo: (1) Cristo como o Filho de Deus; (2) Cristo como o Filho do Homem. Quando reunimos tudo o que dito e sugerido nas Escrituras sobre Jesus como o Filho de Deus, somos levados a uma concluso ampla: os direitos e prerrogativas de Deus foram conferidos por Ele a Seu Filho, e Deus limitou-Se a ser conhecido pessoal e definitivamente apenas pelo Filho. No h acesso nem conhecimento de uma natureza pessoal, nem comunho, parte do Filho. "Ningum vem ao Pai seno por mim" (Jo 14:6); "...ningum conhece o Pai, seno o Filho e aquele a quem o Filho o quiser revelar" (Mt 11:27). Esta revelao encontra-se apenas no Filho. "...Quem me v a mim v o Pai..." (Jo 14:9). Ento precisamos perguntar: quais so os direitos nicos e singulares de Deus que foram conferidos ao Filho? A PRERROGATIVA DA VIDA Quando tratamos realmente com a vida, tratamos com Deus. Enquanto a vida, mesmo que apenas um pouco dela, estiver presente, o homem pode ter um lugar. Ele pode ajud-la, estimul-la, aliment-la e cooperar com ela. Mas quando a vida se vai, o homem no tem mais lugar, e ento o assunto s de Deus. Somente Deus pode tratar com tal situao. A questo da vida dentre os mortos um assunto s de Deus. Durante uma gerao inteira este assunto vociferou como uma batalha, e de forma especial ao redor de um homem, Louis Pasteur. Durante toda a sua vida a questo da gerao espontnea ardeu, queimou e dividiu os homens em grupos antagnicos violentos. Mas antes de ele morrer a questo foi resolvida, e hoje nenhuma pessoa culta cr de outra forma que a vida s procede da vida e nunca da morte, isto , no reino da natureza. Assim, o campo deixado aberto para o sobrenatural, e a vida que sai da morte pertence ao domnio nico de Deus. O que verdadeiro no natural tambm verdadeiro no espiritual. A vida que todos temos em comum, como a vida da alma e do corpo, de determinado tipo, e, por isso, a lei acima citada confirmada com respeito a ela. Mas existe uma outra vida, a vida no criada, vida divina, a que chamamos de vida espiritual. Essa totalmente diferente. Cem ou mais pessoas podem estar juntas, todas possuindo vida no primeiro sentido, mas apenas algumas podem estar vivas no segundo sentido. A maioria, embora muito ativa na vida da alma e do corpo, pode estar morta no tocante vida no criada, a vida divina. Assim as 39

pessoas so divididas e dessa forma so duas ordens inteiramente diferentes de criao, de espcie de seres. Muito se tem dito e escrito sobre a imortalidade da alma. A Bblia no ensina isso. Continuidade e imortalidade so duas coisas distintas. A imortalidade uma prerrogativa e caracterstica divina: "...[Deus] o nico que possui imortalidade" (I Tm 6:16). Imortalidade a natureza divina que a caracterstica da vida divina. E algo inteiramente superior simples sobrevivncia da desintegrao fsica na sepultura. Este ltimo, sem a imortalidade ou a vida imortal, deve ser uma coisa horrvel. E o que a Bblia chama, de forma metafrica, de estar "nu" ou "envergonhado". Dessa forma, o apstolo fala da imortalidade como "ser revestido," para que "aquilo que mortal seja tragado pela vida". Assim, a concesso dessa vida algo que s Deus pode fazer, e aqueles que a possuem so diferentes, na realidade interior, de todos os outros. Eles possuem a base de uma transformao completa, cujo significado ser "glorificado". Entretanto, nossa mensagem particular que Deus concedeu esta vida ao Seu Filho Jesus Cristo e ela no pode ser alcanada fora dEle. "...como o Pai tem vida em si mesmo, tambm concedeu ao Filho ter vida em si mesmo" (Jo 5:26); "Pois assim como o Pai ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica aqueles a quem quer" (Jo 5:21). O evangelho da glria de Cristo que Deus deu a Ele a glria de poder dar a vida eterna, incorruptvel, vida imortal queles que crem nEle. "...e esta vida est no seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida..." (ljo 5:11,12). Uma vez que esta vida comunicada a algum, todos os planos gloriosos e propsitos de Deus para os homens se puseram a caminho da sua realizao. De modo que aquilo que introduzido com Cristo a vida de uma nova criao, um novo universo. Compreendemos a vida de acordo com os princpios biolgicos, mas esta uma vida diferente de todas as outras vidas, em sua natureza, capacidade e conscincia. Sendo peculiarmente a prpria vida de Deus, ela a base e elo de toda verdadeira comunho interior com Ele. Dessa forma, somos capazes de ver algo da importncia imensa e vital de Cristo. Aceitar a Cristo de uma forma viva e positiva receber uma vida cujo significado uma diferena interior e secreta em nossa prpria constituio e estar a caminho de possibilidades que so negadas a todos os outros. Rejeitar ou negligenciar a Cristo perder ou deixar de aproveitar tudo o que Deus tencionou ao criar o homem e ao coloc-lo sob provao da f. Aqui reside o imenso perigo da prevaricao ou procrastinao. No est no poder do homem dizer quando esta vida lhe ser oferecida. Quando Cristo apresentado, esse o tempo quando a vida e a morte esto na balana da nossa aceitao ou rejeio, e os maiores valores e assuntos eternos esto vinculados a essa deciso.

EVOLUO: UMA DAS MENTIRAS DE SATANS O grande inimigo da glria eterna do homem far tudo para ceg-lo e mant-lo cego. Uma das mentiras de Satans que mais cegam a mentira da evoluo. Embora todos aceitemos certo desenvolvimento e progresso, a doutrina 40

que declara que o homem comeou com a ameba e no curso de muitos milhares, talvez milhes de anos, passou por vrios estgios, isto , do macaco, do homem primitivo, do homem civilizado, do ser angelical e assim por diante at chegar a ser um deus, tendo alcanado a deidade, uma mentira e um engano, e seu inventor satnico tem como fim impedir que os homens aceitem a Cristo. Porque todo este progresso (?!) realizado inteiramente sem qualquer interveno externa. Algum escrevendo sobre isso disse: "Temos ouvido de uma mquina maravilhosa que, com garras, apanha uma poro de couro de um lado e o introduz nela e leva-o, etapa aps etapa, sem nenhuma interveno externa, at que do outro lado sai um sapato. Sem qualquer interveno externa!" O escritor diz que isso evoluo; as garras apanham a ameba e a puxam para si, e depois, acredita-se, a evoluo a leva por vrios estgios, transformando-a finalmente em anjos ou deuses. "Mas", ele continua dizendo, "infelizmente a ameba, num certo ponto, se mete numa confuso e no final o resultado so feras que se dilaceram!" Os homens esto mesmo mais prximos dos anjos e dos deuses hoje depois desses milhares de anos? A vida mortal da raa est mais elevada, afinal? Somente quem muito cego afirma tal coisa. E exatamente nesta pequena frase: "sem interveno externa" que est a chave. Nunca haver verdadeira conformidade com a semelhana de Deus sem interveno externa. Isso no funcionar como uma mquina. Essa interveno externa manifestada nas palavras de Cristo: ".. .eu vim para que tenham vida..." (Jo 10:10). No existe esperana de o homem alcanar a Deus por si mesmo, mas Deus interveio na pessoa do Seu Filho e com Ele ofereceu a vida que tem em si mesma o poder de nos levar unio com Ele em semelhana e comunho. A PRERROGATIVA DIVINA DA LUZ CONFERIDA AO FILHO A segunda prerrogativa de Deus a luz. Foi Ele quem disse: "Haja luz". A luz est com Deus. Sem dvida, nas Escrituras existem muitas referncias a isso no reino natural. Deus faz as trevas e a luz, e Deus, quando quer, pode interromper o curso natural das coisas nessa questo e transformar a luz em trevas ou as trevas em luz. Ele pode dividir o mesmo territrio entre luz e trevas. Enquanto todo o Egito est em trevas, densas trevas, com a praga caindo sobre o povo, os filhos de Israel desfrutam da luz em suas moradas. Exatamente na mesma terra, luz e trevas existiam simultaneamente pela interveno externa divina. Sim, a luz pode ser preservada e mantida por Deus alm do curso normal, e as trevas podem ser introduzidas prematuramente, quando devia haver luz. No Antigo Testamento existe muito sobre esse fato e isso continua no Novo Testamento. Quando o Filho de Deus foi crucificado, as trevas cobriram a face da Terra at a hora nona. Deixe o Filho de Deus fora e a luz de Deus tambm ser lanada fora. Esta a questo: a luz prerrogativa de Deus. A maneira como Deus lida com a natureza ilustra a grande verdade da luz espiritual: que a luz espiritual prerrogativa de Deus, que Ele pode tornar a luz em trevas a qualquer momento, pois no tem que esperar pelo curso das coisas. Ele pode apagar a luz a qualquer momento. E Seu poder fazer isso. Transformar as trevas em luz um milagre no mundo espiritual e uma interveno externa, e igualmente uma interveno divina de juzo quando a luz que h em ns se torna em trevas. Isso pertence a Deus. 41

Desse modo, a segunda prerrogativa de Deus, a luz, tambm foi conferida a Jesus Cristo, Seu Filho, e incorporada nEle. "Eu sou a luz do mundo" (Jo 9:5); "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus... A vida estava nele e a vida era a luz dos homens. (...) Ningum jamais viu a Deus; o Deus unignito, que est no seio do Pai, quem o revelou" (Jo 1:1,4, 18). A glria de Cristo capaz de irromper a qualquer momento sobre nossas trevas. E no foi exatamente isso que trouxe Sua glria aos nossos coraes e glria dos nossos coraes a Ele, quando, pelo bendito toque do Seu dedo (o Esprito de Deus), pudemos dizer repentinamente: "Eu vejo! Nunca vi isso dessa forma!"? Qual ento o desejo espontneo dos nossos coraes? Ador-Lo. Retornemos quele homem que nasceu cego, a quem o Senhor deu a vista e fez a seguinte pergunta: "Crs tu no Filho do Homem? Ele respondeu e disse: "Quem , Senhor, para que eu nele creia? E Jesus lhe disse: J o tens visto e o que fala contigo. Ento afirmou ele: Creio, Senhor; e o adorou" (Jo 9:35-38). Por que ele adorou? Porque, para ele, o Filho de Deus e receber a viso eram uma s coisa. Os dois esto juntos. Os dois fatos estavam intimamente unidos: receber a viso e Aquele que era capaz de conceder a viso, que no poderia ser outra pessoa seno o Filho de Deus. Essa foi a inteno do Senhor ao incluir esse acontecimento no Evangelho de Joo, cujo propsito final de comprovar que Jesus o Filho de Deus. Voc se lembra como Joo conclui seu Evangelho: "H, porm, muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma por uma, creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livros que seriam escritos. (...) Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome" (Jo 21:25; 20:31). E isso est registrado no livro que tem como alvo comprovar que Jesus o Filho de Deus. Quando os discpulos disseram: "Mestre, quem pecou, este ou seus pais, para que nascesse cego?", o Senhor desfez aquela superstio dizendo: "Nem ele pecou, nem seus pais; mas foi para que se manifestem nele as obras de Deus". E o Filho o instrumento das obras de Deus. O Senhor Jesus j havia dito que o Pai trabalhava, e as obras que o Pai realizava o Filho tambm realizava, e obras maiores do que aquelas que o Pai Lhe mostraria. As obras de Deus so dar viso, por meio do Filho, aos que nasceram cegos, conduzindo-os adorao. E Deus no Se importa se adorarmos Seu Filho; Ele no fica com cimes do Seu Filho, porque Ele se uniu a Ele e O colocou em igualdade Consigo mesmo, tendo concedido Seus prprios direitos e prerrogativas a Seu Filho. Adorar o Filho adorar ao Pai, porque o Filho e o Pai so um. O fato de Jesus ser o Filho de Deus provado pelas pessoas que recebem viso espiritual, e esta a glria de Cristo: poder fazer isso, conduzindo-as, como dizamos, adorao. E algo grandioso reconhecer, mesmo que seja um pouco, essa verdade. E algo grandioso ter nossos olhos abertos. algo grandioso ter nossos olhos abertos de forma inicial e bsica. E algo grandioso ter nossos olhos abertos uma e outra vez para vermos, enquanto prosseguimos, aquilo que ningum jamais pode nos mostrar, aquilo que nos esforamos para ver e entender. Assim Deus, soberanamente, pela interveno exterior, toca nossos olhos espirituais e ento vemos. No um grande dia quando vemos assim? Alguns de ns sabemos o que obter algo na Palavra de Deus. Sentimos que existe algo naquela passagem que no conseguimos ver. H um significado 42

divino, mas no temos como capt-lo. Damos voltas e buscamos algum que possa nos ajudar. Dirigimo-nos a todas as autoridades naquela passagem particular, mas no conseguimos ver. Muitas coisas boas so ditas, mas por uma razo qualquer no estamos captando o sentido do que est ali. Levamos de volta ao Senhor e dizemos: "Agora, Senhor, se Tu queres que tenhamos isso, mostra-nos no momento certo, quando for necessrio, no apenas para sermos informados, mas quando isso servir para um propsito". Depois samos e deixamos com o Senhor, e prosseguindo tranqilamente, talvez ocupados com outras coisas, ento vemos tudo por completo e o assunto todo iluminado. Vimos e nosso rosto ficou cheio de sorrisos. Podemos apontar muitas coisas desse tipo no decorrer de nossa vida. Elas simplesmente vieram e ns as recebemos. Ningum as pode arrebatar de ns. O que desejo indicar aqui simplesmente ilustrar que coisa tremenda essa manifestao da luz em nossa vida, como ela nos eleva, como nos enche de glria, como muda a perspectiva quando irrompe a luz espiritual, luz que no deste mundo, mas luz de cima. O Senhor Jesus a soma dessa luz divina. Ele a luz. Se nossos olhos fossem abertos apenas para ver a importncia do Senhor Jesus, que tremenda diferena isso faria. Como seramos libertados! A necessidade ver o Filho de Deus como Aquele em quem a prerrogativa de conceder a luz divina foi conferida, porque Ele a luz. E Ele quem deve vir para nossa situao de trevas e dela nos livrar. Essa a Sua glria; e voc pode conhecer a glria do Filho de Deus, pode ador-Lo, porque seus olhos foram abertos. Ele est aqui. Do mesmo modo que o fato de Ele ser a ressurreio e a vida significa ressurreio a qualquer momento e no apenas no ltimo dia. Voc se lembra do que Marta disse: "Eu sei que ele h de ressurgir na ressurreio, - no ltimo dia", e o Senhor respondeu-lhe: "Espere, Eu sou a ressurreio e a vida e estou aqui. O ltimo dia pode estar muito distante, no tocante ressurreio, mas o fator tempo no importa quando Eu estou presente: a ressurreio pode ser agora!". Portanto, se Ele estiver aqui, agora pode haver uma nova criao com uma nova luz criada. No se trata de podermos ter a luz mais tarde, mas agora, por meio dessa gloriosa interveno exterior. A glria de Jesus Cristo, que Ele tinha com o Pai antes de o mundo existir, a glria do Filho esta: que s Ele possui esta prerrogativa divina, e tambm o direito, o poder e a capacidade de trazer a luz. Ningum mais pode conced-la. Tal luz no pode ser alcanada porque ela uma ddiva; ao do Senhor. Essa a Sua glria. A PRERROGATIVA DO SENHORIO DE DEUS CONFERIDA AO FILHO Uma palavra final com respeito glria de Jesus Cristo como o Filho de Deus. A prerrogativa divina do governo foi conferida a Ele. A terceira prerrogativa do Filho o governo. Neste ltimo ponto, a deciso de todas as questes est com Deus. Por cima e acima de todas as coisas est Deus. Ele governa e o faz nos reinos dos homens e entre os exrcitos do cu. Ele governa, mas agora conferiu esse governo ao Seu Filho. "E o Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo julgamento" (Jo 5:22). Cristo foi investido dessa prerrogativa divina do governo . 43

O que isso significa para ns agora? "O Evangelho da glria de Cristo." "Pregamos a Cristo como Senhor." Isso , em essncia, uma declarao: a glria de Cristo que O vejamos como Senhor. Creio que devo deixar muitos detalhes e avanar direito para a concluso desse assunto. A glria de Cristo s realmente reconhecida quando Ele Senhor. Quero dizer que Deus fica satisfeito quando Seu Filho tem o Seu devido lugar, e Deus nunca pode ficar satisfeito em coisa alguma sem que a pessoa envolvida tenha conscincia disso. Existe sempre um eco aqui de algo no corao de Deus, que nos afeta; quero dizer que se o cu se alegra por um pecador que se arrepende, aquele pecador nunca falhar em reproduzir o eco da alegria do cu. A alegria que vem a um pecador arrependido no apenas sua prpria alegria, mas a alegria do cu manifestando o que est acontecendo l em cima. Quando o Pai fica satisfeito, isso ser tambm testemunhado naquele em quem Ele se satisfaz. "Este o meu Filho amado, em quem me comprazo" (Mt 3:17). O Filho conhece em Seu prprio esprito, em Seu prprio corao, o prazer do Pai. "O Pai ama o Filho"; Ele pode dizer isso sem qualquer orgulho ou presuno. Quando o lugar designado pelo Pai para o Filho manifestado numa vida, ou num grupo de pessoas ou em qualquer lugar na Terra, ento podemos ter certeza de que ali o cu ser aberto e a satisfao do Pai ser confirmada. Voc nunca passa por uma luta e batalha em alguma questo sobre o Senhorio de Cristo sem conhecer uma nova alegria, paz e descanso divino em seu corao. Uma luta foi travada sobre a questo da obedincia a algo na vontade de Deus, algo que o Senhor disse. Houve uma batalha longa por esse motivo e finalmente voc chega ao fim. "Minha obstinao finalmente cedeu", e voc est acabado. O senhorio de Cristo estabelecido, e qual o resultado? Descanso, paz, alegria e satisfao. Voc diz: "Que tolo fui tentando manter tal coisa por tanto tempo". O que isso? No apenas um alvio psicolgico por ter se livrado de uma situao difcil. E o Esprito de Deus dando testemunho no interior. E a Pomba Santa iluminando seu esprito. E o bom prazer do Pai testemunhando em seu corao, o senhorio de Deus em Cristo estabelecido. Nunca podemos crer realmente no senhorio absoluto de Deus sem dar a Cristo Seu devido lugar. Isso seria uma contradio. Para o senhorio de Deus ser uma realidade, Cristo deve ser o Senhor em nossos coraes. Precisamos ver isso. A QUESTO PRTICA O que desejo realmente deixar com voc nesta ltima palavra : ore para que o Senhor abra seus olhos para o significado do senhorio de Cristo. Todos os nossos problemas giram em torno dessa questo. Outros senhores tm tido domnio sobre ns. Quais so esses outros senhores? Existem muitos. Nossas prprias almas podem estar tendo algum domnio, nosso prprio sentimentalismo, o que gostamos e preferimos, o que no gostamos e temos antipatia, nossa prpria tradio, nossos prprios mestres; tudo isso pode estar nos governando. Os senhores so tantos e eles podem estar governando! O Senhor deseja nos levar para um lugar mais amplo e mais livre, a um lugar de cu aberto. Mas algo est nos escravizando, estamos todos no centro, a vida natural do ego est no trono e temos uma forma horrvel de atrair tudo para 44

ns mesmos. Sempre que algo levantado, imediatamente corremos para o centro da arena e a vida do ego se pe no trono. Que tipo de vida esta? uma vida de sombras6, para dizer pouco. E uma vida de limitao, de instabilidade, de altos e baixos, de fraqueza e incerteza. Se quisermos vir direto para a luz, para a luz plena, para a gloriosa liberdade dos filhos de Deus, todos os outros senhores precisam ser destronados para que Cristo seja Senhor. Ora, enquanto estou dizendo isso voc concorda comigo plenamente. Voc diz: "Sim, sem dvida queremos que Cristo seja o Senhor, nada mais do que Ele como Senhor e sabemos que Ele deve ser Senhor. Sabemos que Deus O fez Senhor e Cristo! Concordamos com isso". Amado leitor, tudo isso est correto, mas o que vamos fazer? Quando admitimos, quando concordamos, ainda vamos afirmar nossos prprios critrios, ainda vamos tratar com os outros e com as situaes na nossa prpria fora natural? Vamos continuar aparecendo, ainda vamos permitir que os antigos dominadores continuem nos influenciando? O estabelecimento de Cristo como Senhor s pode ser realmente realizado pelo quebrantamento do nosso ser, no por consentimento ou concordncia, embora isso possa ser exigido. S assim isso pode ser feito, e temos que dizer ao Senhor: "Senhor, podes quebrar tudo o que encontrares no caminho; tira do caminho tudo o que impede Teu senhorio absoluto". "O dolo mais venerado que conheci, Seja ele qual for, Ajuda-me a arranclo do Teu trono E adorar s a Ti." Pode haver algo muito querido, parte do nosso prprio ser, que esteja no caminho: nossa prpria vida, nosso ego. Algo precisa ser feito em ns mesmos, mas para isso quo importante que vejamos quantas coisas tomam o lugar e importncia de Cristo na economia divina das coisas, que Cristo como Senhor. O que depende disso? A glria de Cristo. Voc j passou para uma nova posio com o Senhor onde Seu senhorio foi estabelecido de alguma forma, em alguma nova questo, em alguma nova esfera? Voc j experimentou isso e se sentiu miservel e como se tivesse perdido tudo? Voc sabe que o oposto. A experincia pode ter sido profunda e terrvel, mas depois de passar por ela voc glorifica a Deus. Quando o Senhor est tratando com coisas que esto no caminho do Seu senhorio, um tempo sombrio, cheio de sofrimento, mas voc est sendo levado para um lugar onde agradece a Deus por cada parte desse tempo. Como pode ser isso? Se o Senhor fizesse janelas no cu2*, tal coisa poderia acontecer? E isso o que sentimos quando estamos no processo, mas estou certo, e a prpria experincia o confirma em certa medida, que quando estamos do outro lado e o Senhor tem um novo lugar em nossas vidas, ns O agradecemos pelas profundezas e dizemos: "Tu foste correto, fiel e verdadeiro". Voc pode dizer isso como parte da sua f, mas uma grande coisa dizer isso como parte da sua experincia. Fiel e verdadeiro!
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No sentido de no haver luz (N. do E.).

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A glria de Deus na face de Jesus Cristo, a glria de Cristo, o Evangelho da glria de Cristo como o Filho de Deus, tudo isso chega at ns como vida, luz e senhorio: os trs pontos da glria do filho de Deus 7. Que o Senhor nos leve experincia dessas coisas.

Captulo 7 Ver a Glria de Cristo Como Filho do Homem


"Havendo Deus, outrora, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias, nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo qual tambm fez o universo" (Hb 1:1,2) "Pois no foi a anjos que sujeitou o mundo que h de vir, sobre o qual estamos falando; antes, algum, em certo lugar, deu pleno testemunho, dizendo: Que o homem, que dele te lembres? Ou o filho do homem, que o visites? Fizeste-o, por um pouco, menor que os anjos, de glria e de honra o coroaste e o constituste sobre as obras das tuas mos. Todas as coisas sujeitaste debaixo dos seus ps. Ora, desde que lhe sujeitou todas as coisas, nada deixou fora do seu domnio. Agora, porm, ainda no vemos todas as coisas a ele sujeitas; vemos, todavia, aquele que, por um pouco, tendo sido feito menor que os anjos, Jesus, por causa do sofrimento da morte, foi coroado de glria e de honra, para que, pela graa de Deus, provasse a morte por todo homem. Porque convinha que aquele, por cuja causa e por quem todas as coisas existem, conduzindo muitos filhos glria, aperfeioasse, por meio de sofrimentos, o Autor da salvao deles. Pois, tanto o que santifica como os que so santificados, todos vm de um s. Por isso ele no se envergonha de lhes chamar irmos, dizendo: A meus irmos declararei o teu nome, cantar-te-ei louvores no meio da congregao. E outra vez: Eu porei nele a minha confiana. E ainda: Eis aqui estou eu e os filhos que Deus me deu. Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida. Pois ele, evidentemente, no socorre anjos, mas socorre a descendncia de Abrao. Por isso mesmo, convinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante aos irmos, para ser misericordioso e fiel sumo sacerdote nas coisas referentes a Deus e para fazer propiciao pelos pecados do povo. Pois, naquilo que ele
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difcil precisar o sentido dessa frase. Uma possvel interpretao que, se Deus abrisse os cus e nos mostrasse qual o Seu objetivo com tudo o que nos acontece, talvez Lhe agradecssemos mesmo em meio ao sofrimento (N. do E.). No original o autor usa trs palavras iniciadas com L: life, light and lordship, que ele chama de os trs L's da glria do Filho de Deus (N. do E.).

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mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados. Por isso, santos irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus" (Hb 2:53:1). "Mas, se o nosso Evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor e a ns mesmos como vossos servos, por amor de Jesus" (II Co 4:3-5). No captulo anterior vimos a glria e a importncia de Cristo como o Filho de Deus, pois a Ele foram conferidas as prerrogativas de Deus: o poder da vida, o poder da luz e o poder do senhorio. Neste captulo vamos nos dedicar a outro aspecto da glria de Cristo, a saber, a glria e a importncia peculiar de Cristo como o Filho do Homem. Aqui tambm precisamos de viso espiritual. Se os homens pudessem realmente ver do ponto de vista de Deus, com o prprio conhecimento e entendimento de Deus, o Senhor Jesus Cristo como Filho do Homem, todos os problemas deste mundo seriam resolvidos. Porque, em certo sentido, realmente todos os problemas so resolvidos quando vemos. E a soluo de Deus Seu Filho. Seja esta a nossa atitude: ver Jesus de uma forma interior, com os olhos do corao iluminados e recebendo o Esprito de sabedoria e revelao no conhecimento dEle. Permita-me expressar aqui uma convico pessoal. Eu sinto que o encargo do nosso corao deve ser que os olhos do povo de Deus devem ser abertos primeiro. Se os seus olhos fossem abertos, que atitudes diferentes eles tomariam, que grandes possibilidades haveria para Deus, que quantidade enorme de coisas que desonram o Senhor desapareceriam! Se eles apenas vissem! Oremos muito para que os olhos do povo de Deus sejam abertos. E depois, a fim de que os olhos dos homens em geral sejam abertos, oremos para que haja um ministrio de abrir os olhos como foi o de Paulo: "...livrando-te do povo e dos gentios, para os quais eu te envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz. (At 26:17, 18). Oremos continuamente neste sentido. O PROTTIPO DE UMA NOVA HUMANIDADE Creio que existem alguns aspectos principais de Cristo como o Filho do Homem. Primeiramente, este o ttulo humano de Cristo e nos lembra imediatamente que Ele foi gerado como homem, ou como humanidade. O que precisa ser visto sobre o Senhor Jesus o significado divino em Sua humanidade. Ser Filho do Homem no significa apenas que Ele Se colocou ao nosso lado, recebendo carne e sangue, tornando-se assim um homem e estando aqui como um homem entre os homens. No, no isso. Alm do mais, isso perigoso e s nos permite avanar apenas um pouco8.
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No que diz respeito experincia de todas as implicaes da humanidade do Senhor (N. do E.).

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Verdadeiramente Ele homem, tornou-Se participante de carne e sangue, mas existe uma diferena, uma diferena vasta e infinita. Humanidade, verdade, mas no exatamente a nossa humanidade. A importncia de Cristo como o Filho do Homem que Ele um prottipo de uma nova humanidade. Agora, no universo de Deus, existem duas humanidades, e antes havia apenas uma. A humanidade de Ado era a nica, mas existe outra humanidade agora, uma humanidade diferente, de carne e sangue, mas sem a natureza pecaminosa da primeira humanidade, isenta de tudo aquilo que alienou e separou essa humanidade de Deus e a colocou sob o juzo de Deus, uma humanidade para a qual Deus, em Sua infinita santidade e perfeio, pode olhar com prazer e total satisfao: "Meu Filho amado, em quem me comprazo" (Mt 3:17). E um homem, mas um homem tal que no comum entre os homens, mas totalmente diferente. A importncia de Cristo como Filho do Homem que Deus deu incio a uma nova humanidade segundo Sua prpria mente e perfeito propsito. Em Seu Filho est o prottipo da nova humanidade, qual Deus vai conformar a raa, "conformes imagem do Seu Filho" (Rm 8:29). A grande realidade sobre um verdadeiro cristo que ele est progressivamente sendo mudado em outro, est se tornando diferente. No apenas uma questo objetiva de f em Cristo como algo exterior. E mais do que isso. E viver por Cristo interiormente. Desse modo Deus entrou nesta esfera da humanidade na Pessoa do Seu Filho, representando uma ordem totalmente nova, uma nova ordem de humanidade, e, pela unio vital com Cristo, uma nova raa est brotando, uma nova ordem. Uma nova espcie de humanidade est crescendo secretamente e avanando para aquele dia mencionado pelo apstolo, quando haver a manifestao dos filhos de Deus. A a maldio ser dissipada e a prpria criao ser libertada da escravido da corrupo para a liberdade da glria dos filhos de Deus (Rm 8:19-21). A questo agora a tremenda importncia da encarnao, da Palavra Se tornando carne e fazendo Seu tabernculo entre ns; a tremenda importncia de Cristo como o Filho do Homem, estabelecendo entre os homens um novo tipo de ser, um novo tipo e forma de humanidade. No h esperana para a criao a no ser nesse novo tipo, nessa nova ordem. Se os homens vissem isso, no seriam solucionados todos os problemas dessa era? Sobre o que eles esto falando? Qual a frase mais comum e importante nos lbios dos homens hoje? No uma nova ordem, uma nova ordem mundial9? Eles so cegos e falam nas trevas; esto tateando em busca de algo, mas no podem ver. A nica nova ordem a ordem do Filho do Homem. A nica esperana para este mundo que haja lugar para a nova criao em Cristo Jesus. A VERDADE PREFIGURADA NA HISTRIA DE ISRAEL Poderamos falar extensamente sobre a humanidade do Senhor Jesus. H muito mais na Bblia sobre isso do que se possa imaginar. Mas observe que Deus colocou isso de forma profunda bem nos fundamentos da histria. Tomemos
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importante lembrar que este texto foi publicado em 1943! Quanto mais real e atual isso hoje! (N. do E.)

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Israel como o grande objeto de ensino de Deus para as eras passadas - e a histria do passado deles ainda permanece como o grande livro de ilustraes dos princpios de Deus - e descobriremos que a prpria vida nacional do Israel do passado foi fundada sobre estas coisas que estabelecem a perfeita humanidade do Senhor Jesus. Volte ao livro de Levtico e observe as festas. Veja que lugar a humanidade (simbolizada pela flor de farinha) tem naqueles smbolos e prefiguraes. Voc v que Deus disse, por meio de ilustraes, que a vida de um povo que O satisfaz baseada numa natureza, numa humanidade, no a velha e falida humanidade de Ado, mas outra. Bem nos fundamentos da vida de tal povo essa realidade lanada. Existe uma humanidade que perfeita e incorruptvel. E dessas festas devese erradicar qualquer sugesto ou suspeita de fermento, que simboliza a corrupo, o fermento da velha natureza. Ele no tem lugar quando a questo a prpria base da vida de Israel em sua relao com Deus. Existe muito sobre isso, mas no vamos fazer aqui uma explorao exaustiva do tema. Quero apenas salientar o fato de que a humanidade do Senhor Jesus como Filho do Homem manifesta uma nova espcie, um novo tipo, uma nova ordem no universo de Deus que satisfaz a Ele. Aqui reside o significado tremendo e maravilhoso da unio com Cristo atravs da f, levando-nos diretamente para dentro do que Ele em Sua aceitao por Deus. A conseqncia prtica disso deve ser que voc e eu devemos mais e mais abandonar o terreno do velho Ado, da natureza, nosso terreno, e habitarmos em Cristo. Isso significa apenas agarrar pela f aquilo que Ele e deixar ir o que somos, e assim o prazer de Deus ser encontrado ali. Se permanecermos em nosso terreno, no que somos por natureza, levarmolo em considerao e procurarmos fazer algo bom disso, ou mesmo gastar nosso tempo deplorando tal natureza por sua misria, perdemos toda a glria de Deus. A glria de Deus est em outra humanidade. Habite em Cristo, ocupe-se de Cristo, deixe que sua f se firme fortemente em Cristo, faa sua morada nEle, e a glria estar l. E a glria de Cristo como o Filho do Homem. Quais so as horas mais abenoadas e gloriosas na experincia crist? No so as horas em que passamos contemplando e arrebatados com aquilo que Cristo ? O PARENTE RESGATADOR A glria de Cristo como Filho do Homem tambm deve ser vista nEle como o Parente Resgatador. Primeiro, como o prottipo de uma nova humanidade; segundo, como o Parente Resgatador. Seu pensamento se voltar imediatamente para aquele pequeno clssico, o livro de Rute. No preciso contar a histria de Rute com detalhes, mas dali que extramos as grandes verdades e princpios da atividade redentora do Senhor. O resumo da histria este. A herana fora perdida. O dia chega quando aquela herana se tornou uma questo solene e triste, mas de ardente preocupao para os coraes dos que a perderam. Eles reconhecem que a herana saiu do controle e direito deles e por isso lamentam muito pela perda. S existe uma forma, segundo a lei, para readquirir a herana: deve haver um 49

parente. Deve ser um parente homem, da mesma famlia, que tenha o direito de resgatar, a capacidade para resgatar e esteja disposto a fazer isso. Os que perderam a herana e agora se preocupam muito com sua recuperao, esto em busca do parente resgatador que tivesse o direito, a capacidade, o recurso e a disposio para resgatar a herana perdida. Voc sabe como Rute entrou em contato com Boaz. Ela pensava ser ele o parente resgatador, reconhecendo que ele tinha os recursos caso desejasse fazer o resgate. Mas Rute descobriu que ele no tinha o direito, pois existia outro antes dele. Um apelo precisava ser feito ao que tinha o direito. Descobriu-se que, embora tendo o direito, este no tinha nem capacidade nem recursos, e, por isso, passa o direito a Boaz. Desse modo, no final quem est plenamente capacitado para o negcio Boaz. Ele agora tem o direito, o recurso, a capacidade e o desejo de fazer isso. Mas existe uma outra coisa na histria. De acordo com a lei, o parente resgatador tinha que tomar a esposa daquele em favor de quem ele resgatava a herana e o caminho devia estar livre para isso. O outro parente no poderia fazer isso porque o caminho no estava livre para ele 10; Boaz, entretanto, tinha o caminho totalmente livre. Estes so os elementos da histria. No vamos considerar todos os detalhes agora, mas apenas o quadro geral. Vemos como Deus colocou a glria de Cristo como o Parente Resgatador, por meio de uma ilustrao estranha. A herana foi perdida. "Que o homem, que dele te lembres? Ou o filho do homem, que o visites? Fizeste-o, por um pouco, menor que os anjos, de glria e de honra o coroaste e o constituste sobre as obras das tuas mos. Todas as coisas sujeitaste debaixo dos seus ps" (Hb 2:6-8). Mas onde est esse homem? A herana foi perdida e tudo o que Deus pretendia para o homem se perdeu11. O homem, por causa do pecado de Ado, perdeu a herana. Em Ado ele no mais o herdeiro de todas as coisas; a herana se foi. A tragdia dessa humanidade em Ado : uma vez foi herdeiro, feito para herdar, mas agora est arruinado, sem esperana, tendo perdido tudo. Essa a tragdia desta humanidade. E onde estamos por natureza. Temos isso escrito em nossos seres. Nossa prpria natureza testemunha o fato de que algo est faltando, algo que se perdeu, algo que devia ser e no . Estamos tateando em busca disso. Est em nossa prpria essncia buscar12, anelar por isso. Toda ambio, toda busca e paixo do homem o clamor que sai da sua natureza anunciando que ele deveria ter algo que no consegue ter. Ele acumula tudo o que este mundo pode
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O resgatador mais prximo concordou em pagar o preo de compra da terra de Elimeleque, at descobrir que isso envolvia a responsabilidade de desposar e sustentar a viva, Rute. Isso iria prejudicar sua prpria herana, sendo um fardo financeiro duplo, pois (1) o campo comprado pertenceria ao herdeiro de Rute, no aos filhos do resgatador, e (2) ele teria que arcar com o sustento de Rute e sua famlia (Bblia anotada, Ed. Mundo Cristo, 1991). A palavra em ingls, forfeited, no significa simplesmente perder, mas perder por uma lei ter sido quebrada ou um erro, cometido, como uma punio (N. do E.). 11 A palavra em ingls, forfeited, no significa simplesmente perder, mas perder por uma lei ter sido quebrada ou um erro, cometido, como uma punio (N. do E.).
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O verbo to crave, traduzido aqui por "buscar", significa tambm "almejar, desejar, suspirar por; pedir, suplicar; necessitar, precisar" (N. do E.).

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oferecer e morre dizendo: "No, eu no alcancei; no encontrei o que procurava". Ele um herdeiro com uma herana perdida. O DIREITO DE REDIMIR E para um mundo assim, para uma raa como essa, Deus, em Seu Filho, em Sua humanidade, vem de fora como o parente redentor. Ele, em primeiro lugar, tem o direito para redimir. Por qu? Porque Ele o primognito de toda a criao. Ele tem o primeiro lugar. No um parente de segundo grau. "Ele antes de todas as coisas" (Cl 1:17). Ele o primognito; Ele tem o direito por causa do lugar que ocupa, o primeiro lugar. Pense novamente em tudo o que diz respeito ao Senhor Jesus por Ele ter vindo primeiro, por estar no primeiro lugar, por ser o primognito, e voc ver que isso constitui Seu direito. Pois est na essncia da prpria Bblia que o primognito que leva sempre consigo os direitos. Aqui est Jesus, o Filho do Homem, o primeiro por ter sido designado e estabelecido por Deus. Ele tem o direito de redimir. O PODER PARA REDIMIR Ele tambm tem o poder para redimir. Quer dizer, Ele tem os recursos para redimir. Consideremos o que exigido. O que , essencialmente, exigido para redimir? A herana tem que ser redimida no apenas para ns, mas para Deus. Do nosso lado, somos herana de Deus, somos possesso de Deus por direito, e no apenas perdemos nossa herana, mas Deus tambm perdeu a Sua herana em ns, e aquilo que poderia nos satisfazer nunca poder satisfazer a Deus. Se Deus vai receber de volta em ns aquela herana que Ele mesmo perdeu atravs do pecado e obstinao do homem, a redeno da herana deve ser de acordo com Deus, algo que Lhe satisfaa. Deus no pode ser satisfeito com qualquer coisa. Deve ser algo que responda plenamente a Sua prpria natureza. Por isso devemos dizer de imediato "que no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento... mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula" (I Pd 1:18, 19). O que que satisfaz a Deus? E algo incorruptvel, incontaminvel, sem mcula ou mancha. Essas so palavras que sempre se relacionam com a prefigurao de Cristo: um cordeiro sem mancha, sem mcula. Essa a fonte da redeno, o poder da redeno. Redeno significa resgatar a herana perdida, e Ele redimiu por Seu Sangue, porque esse Sangue representa Sua vida, que uma vida incorruptvel, uma vida sem pecado, uma vida que satisfaz plenamente um Deus inteiramente reto e santo. Este o preo da redeno. Ver a humanidade do Senhor Jesus em sua incorruptibilidade ver seu tremendo poder para redimir. Ponha de lado o Senhor Jesus e todo o poder de redeno e todo o direito de redeno so postos de lado; no haver esperana de redeno. Nunca poderemos ser redimidos para Deus com coisas corruptveis como prata e ouro. Ser redimido para Deus significa que uma vida deve ser acessvel e 51

de acordo com a prpria natureza de Deus. Voc tem isso? Eu tenho isso? Se pudermos achar isso em ns mesmos, ento poderemos ser a nossa prpria redeno e redentor. Mas quem pode dizer isso? E aqui que est toda a cegueira. Falamos no captulo anterior da terrvel cegueira que manifestada na teoria da evoluo. Todavia, aqui est a terrvel cegueira daquele "evangelho" horrvel, que no Evangelho de modo algum, mas est sendo pregado como se o fosse: o humanismo. Humanismo significa que o homem tem poder em si mesmo para se tornar como Deus. Ele ensina que as razes e sementes da perfeio esto bem no profundo do ser do homem; ele s precisa cavar bem fundo para ach-las. No h necessidade alguma de interveno externa. Deus no precisa intervir enviando Cristo ao mundo. O homem tem como se levantar e melhorar a si mesmo. Ele uma criatura maravilhosa no profundo do seu ser. Quanta cegueira! Voc diz: " surpreendente, luz dos atuais acontecimentos e condies do mundo presente, que algum possa crer nisso, para no mencionar a pregao disso. E surpreendente que, num momento, se fale das terrveis atrocidades que so piores do que as da Idade Mdia e, no seguinte, afirma-se que o poder para ser como Deus est no homem!". Cegueira! A despeito de tudo que possamos dizer sobre a coragem do homem (a grande coragem dos nossos homens nas Foras Armadas, por exemplo, e toda a prontido deles para sofrer dificuldades e muito mais, e no temos a inteno de desvalorizar tudo isso), a questo real : os homens so moralmente mais nobres hoje? Os homens esto melhorando moralmente? Quem pode dizer "Sim!" luz do que conhecemos hoje? E mesmo assim esto pregando esse evangelho do humanismo, segundo o qual o homem est se levantando firmemente, e a utopia est no horizonte; porque o homem pode se elevar por si mesmo! Isso cegueira, terrvel cegueira. Mas ver o Filho de Deus, o Filho do Homem, ver a esperana, a direo na qual se encontra a redeno. Porque a redeno est na direo de outro tipo de humanidade e num poder para redimir, e porque h algo l que satisfaz a Deus; e qualquer coisa que no O satisfaa inteiramente nunca pode ser um poder redentor. O Senhor Jesus tem o poder? Aqui clamamos a uma s voz: "Sim, Ele tem o poder, Ele tem os recursos para fazer isso". A LIBERDADE PARA REDIMIR Mas outra questo se levanta: Ele livre para redimir? Uma coisa certa nesta questo do parente resgatador: ele s pode ter uma esposa. Se ele j for casado est desqualificado porque no pode casar com a mulher daquele a favor de quem ele redime a herana. Esse foi o problema com o outro parente, no caso de Rute. Ele no estava livre; era casado e tinha famlia. Mas Boaz era solteiro, era livre e podia tomar Rute como esposa. O caminho estava perfeitamente livre. Agora chegamos ao reino espiritualmente sublime. Cristo amou a igreja e Se deu por ela, para redimi-la de toda a iniqidade (Ef 5:25; Tito 2:14). "Maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela." O redimido deve ser unido ao Senhor, e o Senhor Jesus - digo com todo a reverncia - s vai ter uma esposa. 52

A ceia de casamento do Cordeiro ser apenas uma. A igreja a Sua nica Noiva. Seus redimidos so os nicos a serem levados a esse relacionamento com Ele mesmo, e o caminho est livre. Ele no est de modo nenhum compromissado e permanece inteiramente livre para redimir e assumir as conseqncias da redeno, ou seja, casar-se com aquela por quem a herana redimida. A redeno no nos coloca numa posio muito sagrada com o Senhor Jesus? Esse o verdadeiro significado do ttulo que Lhe atribudo como nosso Parente Resgatador, cujo objetivo que sejamos unidos a Ele. No redimidos como um escravo, como uma coisa, mas redimidos para sermos unidos a Ele no mais sagrado de todos os vnculos. Casados com o Senhor! Esse o significado do Filho do Homem. Sim, Ele livre; Ele pode fazer isso. A DISPOSIO PARA REDIMIR S resta mais uma questo: Ele deseja? Ele tem o direito, tem os recursos, tem a liberdade. Ele quer? Como Rute e Noemi devem ter esperado quase sem respirar e com coraes disparados, enquanto aquela questo final estava sendo satisfeita e respondida. Ele quer? Est disposto? O que dizemos quanto a isso? Ele o fez, e isso responde pergunta. Tudo o que resta, se ainda no estamos desfrutando disso, aceitar que Ele est disposto e crer nisso! Que o Senhor arrebate nossos coraes e amplie nossa viso de Jesus, o Filho do Homem.

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