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Sabes que es la Huella Ecolgica?

Las actividades de hidrocarburos por su misma naturaleza generan impactos ambientales y sociales, que an teniendo una gestin ambiental adecuada, y cumpliendo con las normas, genera cambios en el medio ambiental y social. Asimismo, en nuestro planeta vivimos como si nuestros recursos fueran infinitos pero est claro que no, por lo que nuestro desarrollo tecnolgico trajo consigo: Aumento de pobreza y las desigualdades entre pases pobres y ricos. Deterioro medioambiental. Contaminacin atmosfrica. Cambio climtico. Prdida de biodiversidad. Sobreexplotacin de recursos naturales. Etc.

Es as que surge la necesidad de establecer indicadores para medir la sostenibilidad, que adems de medir variables econmicas, debe incluir las variables sociales y medioambientales, por lo que surgen nuevos indicadores como la huella ecolgica. En este contexto, con el fin de motivar el desarrollo sostenible en el sector hidrocarburos, a continuacin se expone el concepto de Huella Ecolgica, producto de una recopilacin de diversos artculos. Qu es la huella ecolgica? La huella ecolgica es un indicador ambiental de carcter integrador del impacto que ejerce una cierta comunidad humana sobre su entorno, considerando tanto los recursos necesarios como los residuos generados para el mantenimiento del modelo de produccin y consumo de la comunidad. La huella ecolgica se expresa como la superficie necesaria para producir los recursos consumidos por un ciudadano medio de una determinada comunidad humana, as como la necesaria para absorber los residuos que genera, independientemente de la localizacin de estas reas. Este indicador es definido segn sus propios autores (William Rees y Mathis Wackernagel, 1996) como: "El rea de territorio ecolgicamente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistema acutico) necesaria para producir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por una poblacin definida con un nivel de vida especfico indefinidamente, donde sea que se encuentre esta rea" La filosofa del clculo de la huella ecolgica tiene en cuenta los siguientes aspectos: Para producir cualquier producto, independientemente del tipo de tecnologa utilizada, necesitamos un flujo de materiales y energa, producidos en ltima instancia por sistemas ecolgicos. Necesitamos sistemas ecolgicos para reabsorber los residuos generados durante el proceso de produccin y el uso de los productos finales.

Ocupamos espacio con infraestructuras, viviendas, equipamientos, etc. reduciendo, as la superficie de ecosistemas productivos.

Cmo se calcula la huella ecolgica? El clculo de la huella ecolgica es complejo, y en algunos casos imposible, pero an as existen diversos mtodos que estiman la superficie necesaria para satisfacer los consumos asociados a la alimentacin, a los productos forestales, al gasto energtico y a la ocupacin directa del terreno. Esta superficie se suele expresar en ha/cap/ao si realizamos el clculo para un habitante, o bien, en hectreas si el clculo se refiere al conjunto de la comunidad estudiada. As, los terrenos productivos que se consideran para el clculo son las que aparecen en el Cuadro N 1. Para calcular estas superficies, la metodologa se basa en dos aspectos bsicos: Contabilizar el consumo de las diferentes categoras en unidades fsicas. Transformar stos consumos en superficie biolgica productiva apropiada a travs de ndices de productividad.

Para el caso de la matriz del rea de absorcin de CO 2 se opera con consumos directamente ya que se dispone de la informacin. Cuadro N 1: Tipos de terrenos productivos para el clculo de la huella ecolgica. Superficies con actividad agrcola y que constituyen la tierra ms productiva ecolgicamente hablando pues es donde hay una mayor produccin neta de biomasa utilizable por las comunidades humanas. Espacios utilizados para el pastoreo de ganado, y en general considerablemente menos productiva que la agrcola. Superficies forestales ya sean naturales o repobladas, pero siempre que se encuentren en explotacin. Superficies marinas en las que existe una produccin biolgica mnima para que pueda ser aprovechada por la sociedad humana. Considera las reas urbanizadas o ocupadas por infraestructuras Superficies de bosque necesarias para la absorcin de la emisin de CO2 debido al consumo de combustibles fsiles para la produccin de energa.

Cultivos

Pastos Bosques

Mar productivo

Terreno construido

rea de absorcin de CO2

Una vez calculados los consumos medios por habitante de cada producto, se transforman a rea apropiada o huella ecolgica para cada producto, ello equivale a calcular la superficie necesaria para satisfacer el consumo medio por habitante de un determinado producto. Para ello se utilizan valores de productividad que pueden estar referidos a escala global, o bien, se pueden calcular especficamente para un determinado territorio teniendo en cuenta, as, la tecnologa usada y el rendimiento de la tierra. Un elemento complementario es el anlisis del conjunto de actividades humanas y las demandas de superficie (huellas ecolgicas) asociadas a cada una de ellas. Para ello se

pueden establecer las categoras generales del Cuadro N 2. La consideracin de estas categoras de actividades nos permite analizar la huella ecolgica a partir de los sectores demandantes de superficies, pudiendo evaluar as en que mbitos puede ser ms prioritario incidir. Cuadro N 2: Tipologa de actividades vinculadas a la huella ecolgica Superficies necesarias para la produccin de alimentacin vegetal o animal, incluyendo los costes energticos asociados a su produccin Superficies demandadas por el sector domstico y servicios, sea en forma de energa o terrenos ocupados. Superficies asociadas al consumo energtico y terrenos ocupados por infraestructuras de comunicacin y transporte. Superficies necesarias para la produccin de bienes de consumo, sea en forma de energa y materias primeras para su produccin, o bien terrenos directamente ocupados para la actividad industrial

Alimentacin

Vivienda y servicios Movilidad y Transportes

Bienes de consumo

Capacidad de Carga: La capacidad de carga es la capacidad que tiene un ecosistema para sustentar y mantener al mismo tiempo la productividad, adaptabilidad y renovabilidad de los recursos. (Begon, M, J.L. Harper and C.R. Townsend. 1990). Supone la mxima explotacin a que puede ser sometido un terreno sin daar de manera permanente su productividad. En el clculo de la capacidad de carga se considera la capacidad biolgica productiva local en cada una de los terrenos productivos (menos un 12% necesario para garantizar la biodiversidad). Qu es el dficit ecolgico? La comparacin entre los valores de la huella ecolgica y la capacidad de carga local permite conocer el nivel de autosuficiencia del mbito de estudio. Tal y como se indica en el Cuadro N 3, si el valor de la huella ecolgica est por encima de la capacidad de carga local, la regin presenta un dficit ecolgico. Si, por el contrario, la capacidad de carga es igual o mayor a la huella ecolgica, la regin es autosuficiente, siempre teniendo en consideracin las limitaciones del indicador. Cuadro N 3: Comparacin entre la Huella Ecolgica y la Capacidad de Carga. Huella Ecolgica > Capacidad de Carga Capacidad de Carga La regin presenta un dficit ecolgico. La regin es autosuficiente.

Huella Ecolgica

Por tanto, el dficit ecolgico nos indica que una regin no es autosuficiente, ya que consume ms recursos de los que dispone; esto nos indica que la comunidad se est apropiando de superficies fuera de su territorio, o bien, que est hipotecando y haciendo uso de superficies de las futuras generaciones por lo que es una comunidad que no es sostenible. Y una comunidad no sostenible nos indica que se est apoderando ecolgicamente de un rea real productiva ms all de su territorio geogrfico. Para el ao 2008 a nivel del planeta tierra se requiere 16 meses para renovar lo que la humanidad consume en 12 meses (www.RedefiningProgress.org, 2008). Deficiencia de la Huella Ecolgica: A pesar de que la huella ecolgica es un indicador que integra aspectos ambientales y econmicos, subestima el impacto real de la actividad humana sobre el entorno, ya que existen importantes limitaciones en relacin a su aplicacin metodolgica e informacin disponible debido a que: - Existen factores no contabilizados: la contaminacin del suelo, del agua, de la atmsfera (excepto del CO2), la erosin, etc. - Se asume que en la prctica la productividad del suelo agrcola, ganadero y forestal no disminuye con el tiempo. Obviamente, con el tiempo, la productividad disminuye, a causa, entre otras, de la erosin, contaminacin, etc. - Las estimaciones pueden ser imprecisas por aplicar hiptesis que simplifican clculos. Importancia de la Huella Ecolgica: - La huella ecolgica nos permite visualizar la inequidad social que existe en nuestro planeta, mientras los pases desarrollados necesitan ms planetas para su forma de vida; los subdesarrollados usan menos de lo que deberan. - La concentracin de la poblacin en ciudades urbanizadas nos hace ver que utilizan un gran flujo de materiales y energa en determinados lugares lo que dificulta de forma creciente la vinculacin por parte de la poblacin del consumo de bienes y energa con el impacto que tienen sobre el medio. As la huella ecolgica nos permite definir y visualizar la dependencia de las sociedades humanas respecto al funcionamiento de los ecosistemas del planeta a partir de superficies apropiadas para satisfacer un determinado nivel de consumo. - La huella ecolgica nos permite hacer un seguimiento del impacto de una comunidad humana asociado al consumo de recursos entradas del sistema mediante la actualizacin del indicador a lo largo de los aos. Huella ecolgica a nivel Mundial: En el mundo, actualmente, estamos consumiendo ms recursos y produciendo ms residuos de los que se pueden descomponer; a los pases que consumen ms de lo que tienen se les denomina deudores y los que consumen menos de lo que tienen se les denomina acreedores.

Debemos cambiar los patrones de consumo y de valor de los bienes materiales para lograr el desarrollo sostenible de todos los habitantes del planeta!

Mapa Mundial de Huella Ecolgica: Segn Global Footprint Network, de acuerdo al mapa mundial de la Huella ecolgica 2009 se muestra a Estados Unidos como el pas ms contaminante del mundo seguido por China en India. Cabe resaltar que solo entre los 5 primeros pases mencionados se produce la mitad de la contaminacin que produce el mundo. Entre los pases latinoamericanos que estn dentro de los 100 mas contaminantes tenemos: Brasil (6), Mxico (10), Espaa (14), Argentina (26), Colombia (35), Venezuela (36), Chile (49), Per (66), Ecuador (71), Cuba (77), Guatemala (80) y Bolivia (94). Ms Informacin en http://www.footprintnetwork.org De que manera se puede contribuir a disminuir la huella ecolgica? Creando tecnologa limpia y procesos limpios. Internalizando las externalidades que incluyan los impactos generados sobre el medio ambiente. Adoptando una cultura ambiental que implique el cuidado del medio ambiente y la responsabilidad de los desechos producidos. Cunto espacio ocupas en la tierra? Si quieres conocer tu huella ecolgica para as mitigar tus emisiones de CO2 al ambiente mediante cambios en algunos aspectos de tu vida, utiliza esta herramienta en Internet que Global Footprint Network nos proporciona. sala! y calcula cuantos planetas tierras se necesitan para poder abastecer tu estilo de vida y as mejorar TU calidad de vida, nuestra calidad y la de todos los seres vivos. Calcula tu huella ecolgica! - http://www.footprintnetwork.org/en/index.php/GFN/page/calculators/

Agradeceremos sus comentarios y sugerencias a: Ing. Amparo Carrasco Baca, Jefe UMAL (e), correo: scarrasco@osinerg.gob.pe Navila Amesquita Vargas, Practicante de la Unidad de Medio Ambiente de la GFHL, correo: aamesquitav@osinerg.gob.pe