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HISTORIA DE MACHU PICCHU

La ciudadela de Machu Picchu ha tenido diversos periodos de ocupacin. Tomados de las crnicas, del estilo constructivo y las cermicas encontradas, se deducen los siguientes: Periodo Inicial: 1300 dc Periodo Clsico: 1400 dc Periodo Imperial: 1533 dc Periodo de Transicin: 15331572 dc La historia de Machu Picchu La mayora de los arquelogos modernos e historiadores coincide en que Machu Picchu fue construida por el Inca Pachactec, el ms grande estadista del Tahuantinsuyo, quien gobern desde 1438 a 1471. Los arquelogos presumen que la construccin de la ciudadela datara del siglo XV, aproximadamente, fecha cronolgica dada por el carbono 14 o radiocarbono. La construccin de Machu Picchu corresponde al momento en que el pequeo seoro Inca comenz a crecer. Segn los arquelogos, en esta zona se libr la ltima batalla que defini la victoria sobre los chancas, victoria que cubri de prestigio y otorg el poder al Inca Pachactec. Pachactec fue el primer Inca en salir ms all del valle del Cusco luego de su pica victoria sobre los chancas. Fue el que llev a cabo la expansin del Tahuantinsuyo y se le reconoce como el "constructor" del Cusco. Esta fue una de sus ms grandes obras.

El origen de Machu Picchu es atribuido con cierta certeza a Pachactec, aguerrido mandatario, que se caracteriz por sus conquistas territoriales, y el desarrollo de la religin y la espiritualidad. De all es que hoy los estudios arqueolgicos apoyan la teora de que fue una hacienda real destinada al culto de los dioses y un desafo a las dotes de constructor del gobernante. Construida como refugio de lo ms selecto de la aristocracia incaica, la fortaleza fue ubicada en la vertiente oriental de la cordillera del Vilcanota, a unos 80 km del Cusco, la capital del imperio. Su estratgica situacin geogrfica fue elegida con admirable acierto. Rodeada de profundos acantilados y alejada de la vista de extraos por una enmaraada selva, la ciudadela de Machu Picchu posea la cualidad de tener una sola y angosta entrada, lo que permita, en caso de un ataque sorpresivo, ser defendida por muy pocos guerreros. Ocupada por lo menos por tres generaciones de Incas, la ciudadela de Machu Picchu fue abandonada en una decisin repentina y misteriosa. Las hiptesis ms slidas explican su desaparicin de la memoria histrica en razn de que Machu Picchu era un lugar desconocido para las castas inferiores y sus rutas prohibidas para cualquiera que no formara parte del pequeo crculo del Inca. Parte de las conquistas de Pachactec incluy el valle de Tampu, que a pesar de estar habitada por esa nacin hermana del Cusco, no se libr de su frreo dominio. Por su belleza natural, clima benigno (uno de los mejores de los Andes) y rico suelo, Pachactec fij en Tampu el asentamiento predilecto de la nueva nobleza imperial, engalanando el valle con varias de las ms fastuosas ciudades del Tahuantinsuyo, como Ollantaytambo y Machu Picchu. La eleccin del sitio para levantar Machu Picchu debi ser hecha con sumo cuidado, pues era, y an lo es, un lugar perfecto para levantar un centro ceremonial. Se ubicaba, segn el investigador Antonio Zapata, en la cadena de montaas ms importante por su carcter sagrado, que comienza en el Salcantay (el apu, espritu mayor) y termina en el Huayna Picchu. Era un lugar privilegiado para observar el movimiento de las estrellas y del sol, divinidades incaicas. Adems, de acuerdo con sus investigaciones, el lugar contaba con una cantera en las cercanas que poda proveer de las ms finas piedras de granito blanco.

EL DESCUBRIMIENTO El 24 de julio de 1911 es conocido como la fecha del "descubrimiento" de la famosa Ciudadela inca de Machu Picchu, tesoro arquitectnico que haba permanecido oculto, por ms de cuatro siglos, bajo la exuberante naturaleza del can del Urubamba. Este hallazgo fue hecho por el controvertido antroplogo, historiador o, simplemente, por el explorador norteamericano, aficionado a la arqueologa, de la Universidad de Yale, profesor Hiram Bingham. Si bien el descubrimiento le es adjudicado a Bingham, segn el investigador del Cusco, Simone Waisbard, el hallazgo fue producto de una casualidad, ya que habran sido Enrique Palma, Gabino Snchez y Agustn Lizrraga, los primeros en visitar estos restos arqueolgicos sobre cuyas piedras dejaron grabados sus nombres el 14 de julio de 1901. Y porque, adems, el arquelogo ingls buscaba, en realidad, la ciudad de Vitco, el ltimo refugio de los incas y el ltimo punto de resistencia contra los espaoles. De manera que el citado descubrimiento de Bingham se reducira a la difusin del hecho para la ciencia. Sin embargo, para su principal protagonista llegar a este da no fue producto del azar, sino de una extenuante investigacin basada en las informaciones proporcionadas por campesinos del lugar, adems de varios aos de viajes y exploraciones por la zona. Antes que Machu Picchu fuera descubierta es probable que formara parte de los fundos Qollapani y Kutija. Con el paso de los aos qued la hacienda Q`ente como unidad inmobiliaria. Ellos, Palma, Snchez y Lizrraga, encontraron viviendo en el lugar al indgena Anacleto Alvarez, quien haca ocho aos atrs cultivaba las tierras arrendadas por doce soles anuales. Los propietarios del fundo jams habran podido conocer metro a metro todo el lugar por su gran extensin y, especialmente, por su topografa tan agreste e irregular. Existieron personas que, efectivamente, conocieron Machu Picchu e incluso vivieron en ella, pero que no tuvieron idea de su grandeza ni de la importancia que tena ni, mucho menos, tuvieron la posibilidad de darla a conocer al mundo.