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El horizonte modernista: Femeninas de ValleIncln y la esttica pardobazaniana de Fin de Siglo

Cristina Patio Eirn

Universidade de Santiago de Compostela

Es tradicional la disociacin entre la esttica de los escritores de la Restauracin, calificada de realista-naturalista, y la que enarbola el autor deFemeninas. Ni Valle ni muchos de los escritores adscritos al realismo fueron totalmente ajenos a ese divorcio que desde un principio sirvi para delimitar de modo artificioso talantes y obras que no carecen de puntos en comn. El profesor Iglesias Feijoo ha estudiado la ausencia de una animadversin largo tiempo establecida a raz de la frase que pronuncia uno de los Epgonos del Parnaso Modernista en Luces de Bohemia. Sin duda era difcil -faltos de la necesaria perspectiva que da el tiempo- que los miembros de la llamada Generacin del 68 poseyesen una visin cabal de los nuevos valores. Pero tambin, a la recproca, los escritores que sucedan a aquellos que, como Clarn, Galds, Pereda o Pardo Bazn haban elevado a la novela al rango de los gneros cannicos al dignificarla con su prosa de cuo realista, se vean obligados a hacer tabla rasa de todo lo inmediatamente anterior, arrastrados por la fiebre iconoclasta de su juventud. Soslayar la permeabilidad que sin duda hubo de producirse entre escritores decimonnicos y autores que arrancan en los ltimos aos de esa centuria, como es el caso de Valle, y forjan su trayectoria en las primeras dcadas del siglo XX, es un ejercicio de falseamiento que empobrece no poco el conocimiento de nuestras letras contemporneas. Un ejemplo de esa maniobra de manifiesta irreductibilidad entre dichos autores y tendencias que conviven en el tiempo en una estrecha franja cronolgica, es el poco aprecio que se ha venido concediendo a la presencia de Pardo Bazn en Valle-Incln y a la de don Ramn en doa Emilia. Aunque existe cierta bibliografa que ha explorado elementos recurrentes -predominantemente de ndole temtica- en los dos autores gallegos, cabe pensar que no se ha llegado a aquilatar como se debiera el terreno que comparten. Las analogas entre Valle-Incln y Pardo Bazn no se derivan nicamente de su comn origen gallego puesto que relatos de ambos susceptibles de no ser caracterizados como de corte galaico y ambientacin rural -los que Valle no llam cuentos- pueden servir de punto de encuentro de las sensibilidades de ambos narradores.

Los aos finiseculares asisten al bautismo literario del autor arosano, que publica sus primeros libros tras haberse ejercitado en breves relatos y artculos en la prensa de la poca. En esos aos, en que salen a la luz Femeninas (1895) y Epitalamio (1897), la carrera polgrafa de Pardo Bazn est ya plenamente consagrada. Ha escrito sus ms famosas novelas -las del ciclo de los Pazos- y alcanzado notorio renombre en los palenques literarios. Pasada la efervescencia de las polmicas en que se vio inmersa, el entusiasmo inicial parece haberse templado a medida que el siglo se acerca a su fin y, ya desde 1893, en la Despedida a su Nuevo Teatro Crtico, empeo editorial que promovi y sufrag sola con objeto de dotar al pblico espaol de una revista literaria, no puede sino constatar con amargura el fracaso de su tentativa intelectual en un tiempo que -parece augurar- se encamina al Desastre. De ah que los aos que actan de bisagra entre los dos siglos despierten en ella un impulso cvico al que se entregar en sus libros viatorios, en sus cuentos de la patria o en sus artculos de circunstancias, que en muchos casos presagian el espritu regeneracionista del que estn imbuidos los del 98. Es ya un lugar comn atribuir a doa Emilia una singular capacidad para aclimatar su talento a los tiempos y tendencias. Menndez Pelayo fue uno de los primeros en achacar, con nimo correctivo, a su carcter femenino una especie de veleidad que la llevaba a interesarse por todo y por todos, desde Zola a Tolstoi y Gorki, desde Tagore a Baudelaire y Barbey d'Aurevilly. Los prejuicios innegables que velaron la visin del sabio santanderino no deberan haber mediatizado o impedido una redefinicin de las aportaciones literarias y crticas de la autora de La revolucin y la novela en Rusia. Quines, salvo Clarn, pueden haberse vanagloriado como ella de haber trado a nuestro pas el eco de otras literaturas? Cuntos lucharon tanto como la autora de La cuestin palpitante por divulgar el conocimiento de los autores franceses, o rusos, o portugueses? Ni Unamuno ni Azorn la rechazaron, ellos, que queran hacer una novela nueva; porque doa Emilia no fue nunca refractaria a las novedades, a ensanchar las fronteras del ya por entonces esquilmado territorio novelesco, con tal de producir belleza. Moderna como pocos, contraria a todo gnero de docencia artstica que mermase el efecto esttico que buscaba en su teorizacin del gnero, hubo de asistir con desenvoltura a la bancarrota del naturalismo y al ocaso de un segmento de la historia de la novela que, como sostiene G. Gulln, est en el origen de la Modernidad. Mucho ms que Clarn, que vapule denodadamente el Modernismo, y como Valera, que dedic aAzul encendidos elogios, no faltaron en la pluma de la Condesa palabras de admiracin dirigidas a la nueva generacin de novelistas y cuentistas. Acaso es inexacto afirmar que ella misma milita en sus filas en novelas comoEl saludo de las brujas (1898) o La Quimera (1905)? Crticos como Clmessy o Whitaker as lo consideran. En la senda de Rubn, a quien trat y que dejara constancia de esa amistad en Espaa Contempornea, sinti el hechizo de las palabras cinceladas y delicuescentes, de las sinestesias de osada factura, de las paletas paisajsticas. Amiga de los trinomios adjetivales, como el propio Valle-Incln, extrema la seleccin del adjetivo para pintar el torbellino de las sensaciones. Como el arosano, la coruesa hace que en la sensualidad de su prosa primen especialmente la percepcin visual y olfativa, rasgo este ltimo de estirpe zoliana. Durante los aos de fin de sido y sus secuelas estiliza al mximo su expresin novelstica y alcanza a escribir breves poemas en prosa en los que no faltan los motivos decadentistas y simbolistas: as,

ensayar el satanismo y la necrofilia en Belceb (1908), novela corta que da entrada a un universo mgico y misterioso, milagrero y trgico; perfila los rasgos de la femme fatale en figuras como Espina Porcel, vida de goces mundanos, viciosa e imperturbable ante el dolor; emplea el simbolismo de las flores; concede una atencin privilegiada a la descripcin de los ambientes de interior, a la riqueza y fastuosidad de los muebles y objetos de decoracin, que llegan incluso a estar animados de cierta aura de humanidad o dotados del poder del fetichismo que le atribuyen sus dueos a la manera de Des Esseintes; otorga un papel preponderante a la narracin primopersonal y acenta el refinamiento no slo de las atmsferas, sino tambin de los seres hiperestsicos que en ellas habitan y en ellas consumen sus neurticas vidas. Son criaturas degeneradas y marchitas por el desenfreno y el lujo, desnortadas y confusas en un mundo que se resquebraja. Como Valle-Incln en La Condesa de Cela,relato que se ambienta en Brumosa, doa Emilia haba comenzado por situar la accin de su primera novela -Pascual Lpez- en el Santiago de sus aos de recin casada, cuando despunta ya el raudal de su prosa. Como Valle, que fij all sus primeras inquietudes, haba conocido el crculo pontevedrs que presidir Jess Muruais, propietario de una nutrida biblioteca de literatura francesa de fin de siglo y futuro reseador de Un viaje de novios, y tal vez coincidido tambin all con el infante L. Alas, condiscpulo ocasional de Muruais. Como Valle, se haba abierto paso en el periodismo local gallego para enfocar ms tarde su carrera a Madrid, tras el periplo de sus viajes -a los que ambos son aficionados y no es casual su amor a Hispanoamrica-. El carlismo es, sin duda, otra de las concomitancias. Con una trayectoria recurrente en el caso de Valle, como ha estudiado la profesora Santos Zas, representa en Pardo Bazn una forma de rebelarse contra las imposiciones de la sociedad burguesa y lo abraza no slo por tradicin familiar de su esposo, reconocido carlista, sino tambin por cierto prurito de exhibicin esttica de un temple heroico que guarda el perfume de un tiempo desvanecido. Existe en Pardo Bazn una clarividente interpretacin del hecho literario en la que no es lo menos relevante su defensa a ultranza y desde un principio del mvil esttico como resorte que da sentido a la creacin artstica, incluso en el tiempo en que Clarn se adhera a la oportunidad de la tesis en la novela. La bsqueda de la belleza, que doa Emilia pudiera haber aprendido del parnasiano Gautier, es tambin el ideal absoluto que preside la creacin de Valle-Incln, y se le ha reprochado ms al autor de las Sonatas la ausencia de una preocupacin social en su obra literaria. Ambos son cualificados cromatistas. La presencia del color es una de las bases estilsticas de la prosa de Pardo Bazn, como analiza Clmessy y como la propia autora confesaba a Menndez Pelayo en un ejercicio de autoconsciencia literaria que la encuadra de forma plena en la modernidad. El afn por el color es muy notable en Barbey, el autor de Le Rideau cramoisi, que fue objeto de la admiracin de Valle y Pardo Bazn, como tantos otros autores transpirenaicos cuyo rastro se les reproch a los dos prosistas gallegos. Las semejanzas no se agotan ah: cabe aducir otras que afectan a la comunidad de gustos en la creacin verbal (toponimia, nombres de personajes, neologismos...), a los ataques y la incomprensin que hubieron de encajar (ambos fueron tachados de plagiarios).

Doa Emilia confes en varias ocasiones su admiracin por el autor de Femeninas. Cumplido ya el ciclo de su trayectoria vital y literaria, a la pregunta de Estvez Ortega Qu escritor espaol le gusta a usted ms?- responde:Valle-Incln. Promotora de jvenes valores vinculados a las nuevas corrientes, como Salvador Rueda, a quien resea muy tempranamente en la Revista de Galicia, accede a ser entrevistada por Enrique Gmez Carrillo en dos ocasiones. En 1904, no concluida la redaccin de La Quimera, publica en espaol su artculo sobre la nueva generacin de novelistas y cuentistas espaoles. En l constata que a pesar de que la fama de los autores de que se va a ocupar es todava exigua, en su nimo est impulsar sus creaciones porque reflejan el espritu de la poca, marcado por Nietzsche, Schopenhauer y Maeterlinck. Como haba presagiado, se tiende al relato breve. Se percata de que asiste a una nueva formulacin del gnero novelesco y ante La voluntad, de Martnez Ruiz, se pregunta si constituye verdaderamente una novela. Percibe un cierto neorromanticismo y un mayor aprecio por lo intelectual que por la composicin. Valle-Incln ocupa prrafo aparte porque la autora quiere destacar la raigambre gallega -no castellana- de sus textos y el espritu musical que los anima. Sin duda, se identifica con l: el sentimiento regional lo expresa mejor todava el gallego Valle Incln, autor de Sonata de otoo. Este escritor tiene percepcin musical de ciertos aspectos de la naturaleza, de una naturaleza dada, que influye en los espritus, condicionados por cuanto le rodea. Conviene advertir que Galicia es tierra montaosa, tierra de leyendas y ensueos, de misteriosas resonancias, de misterio y melancola.

El referente ineludible de una poderosa naturaleza deja su impronta. La presencia del elemento seorial venido a menos desencadena un tipo de prosa sugestiva, musical, rtmica y honda. Como la suya propia, la potica de Valle Incln tiene tres manantiales: naturaleza, alma rural y, sobre todo, alma aristocrtica, tal cual la condiciona el solar, lejos de las transacciones y la nivelacin de las grandes ciudades. La magia del pasado transpira en Sonata de otoo, y el sentimiento rural en el cuento Malpocado, que traduce el alma oscura y oprimida de la tierra. Sonata de esto nos transporta a Mjico, pero siempre el hroe es el caballero de antigua sangre azul, en quien la raza infiltr la pasin y la altivez.

Las conquistas del naturalismo siguen ah. La Sonata de Otoo parece haber sido la obra que ms la impresion. En su biblioteca particular posea su primera edicin, como las de Femeninas, Sonata de Primavera y Sonata de Esto. Resulta difcil conocer a Valle-Incln haciendo total abstraccin de Pardo Bazn. Quiz pueda decirse lo mismo para el ltimo perodo de la escritora, que acogi los frutos modernistas y los hizo germinar en su obra. En 1892, don Ramn recuerda con acierto que doa Emilia -su ilustre paisana la Seora Pardo Bazn- se cuenta entre los artistas que vuelven sus ojos al siglo XVIII. La voluntad de rescatarla del olvido en que ciertos sectores quieren sumirla est presente en Valle-Incln, quien haba ledo cmo uno de los primeros reseistas de Femeninas, Torcuato Ulloa, pona en relacin su estilo con el de doa Emilia, al tiempo que no dudaba en sealar la escasa ascendencia gallega del libro. El cosmopolitismo es llamativo en los seis relatos, como lo es en las novelas de corte modernista de nuestra autora: El saludo de las brujas (1898) se emparenta con la atmsfera voluptuosamente decadente de los relatos del autor arosano. Valle inaugura en 1895 la prosa modernista, en la que siempre transitar. Quiz resulte imposible adscribir a Pardo Bazn a ese talante y estilo, pero no cabe duda de que a l se entreg en las pginas de la novela citada, como en La Quimeray, en 1908, en La sirena negra, as como en cuentos como El tapiz (1902), cuyo final es inequvoco. Personajes bohemios, como Yalomitsa, o de espritu neorromntico, como Rosario, la hermosa criolla de El saludo de las brujas que comparte nombre y tambin pureza, -y una tez deslumbrante con la Nia Chole-, con su homnima del ltimo relato deFemeninas; modos de disponer la estructura del discurso, como el experimento de La Quimera, a base de retazos y fragmentos heterclitos, revelan una actitud nueva en la novelista, un fragmentarismo acorde con los tiempos, que la aproxima otra vez a la sensibilidad artstica de Valle-Incln.

Ficha

Autor Principal: Patio Eirn, Cristina Ttulo: El horizonte modernista: femeninas de Valle-Incln y la esttica pardobazaniana de fin de siglo Publicacin: Alicante : Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, 2003 Notas de la Reproduccin Original: Otra ed.: Valle-Incln y el Fin de Siglo : Congreso Internacional, 23--28 de octubre de 1995, Santiago de Compostela, 1997, pp. 177-186. Portal:Biblioteca de Emilia Pardo Bazn | Escritoras espaolas | Literatura Espaola | Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes | Ctedra Valle-Incln

Materias: CDU:

821.134.2.09 - Literaturas y obras literarias en los distintos idiomas

Encabezamiento de materia:

Pardo Bazn, Emilia Condesa de Crtica e interpretacin Valle-Incln, Ramn del Crtica e interpretacin