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Definicin

La vitamina D es una vitamina soluble en grasa. Las vitaminas solubles en grasa se almacenan en el hgado y los tejidos adiposos del cuerpo. La vitamina D acta como una vitamina y como una hormona. Dos de las principales fuentes de vitamina D son los alimentos y la luz solar. Los rayos ultravioleta del sol reaccionan con el colesterol de la piel y crean previtamina D3. Este compuesto atraviesa una serie de reacciones que involucran los riones y el hgado, y el producto final es la vitamina D. Deficiencia de vitamina D quiere decir niveles bajos de vitamina D en la sangre. Esta condicin puede producir una enfermedad conocida como raquitismo en los nios. En los adultos, puede provocar osteomalacia . stas son dos formas de enfermedades seas que debilitan los huesos. Es importante contactar a su mdico si cree que tiene deficiencia de vitamina D.
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Causas
La deficiencia de vitamina D puede ser causada por: Consumo inadecuado de vitamina D en la dieta Falta de luz solar debido a: Tener color de piel ms oscuro Usar ropa que cubra la mayor parte de la piel Vivir en latitudes elevadas, al norte, durante el invierno Falta de exposicin a la luz solar directa: la luz solar que pasa a travs de las ventanas, la ropa o la piel cubierta con bloqueador solar no es suficiente para que el cuerpo sintetice la vitamina D.

Condiciones y procedimientos que afectan la capacidad del cuerpo para absorber vitamina D del tracto digestivo (p. ej., enfermedad celaca , enfermedad inflamatoria del intestino , ciruga baritrica) Condiciones o medicamentos que afectan el proceso de conversin de la vitamina D a una forma utilizable por el cuerpo, como: Medicamentos anticonvulsivos (p. ej., fenobarbital , fenitona , carbamacepina ) Otros medicamentos (p. ej., rifampina , isoniazida , teofilina ) Enfermedad heptica grave Enfermedad renal crnica Raquticos dependientes de vitamina D (condicin hereditaria) Hipoparatiroidismo (paratiroides con actividad disminuida) Sndrome nefrtico (condicin renal) Dilisis peritoneal

Factores de riesgo
Los factores de riesgo incluyen: Exposicin limitada al sol Color de piel ms oscuro

Enfermedad renal Actividad restringida (p. ej., debido a hospitalizacin) Lesin debido a quemadura grave Trastorno de absorcin deficiente (p. ej., enfermedad celaca) Obesidad Determinados tipos de dietas (p. ej., dieta macrobitica) Enfermedades hepticas Bebs amamantados o que no consumen suficiente frmula fortificada con vitamina D

Usar bloqueador solar puede ser un factor de riesgo para la deficiencia de vitamina D. Sin embargo, ciertas organizaciones como la American Academy of Dermatology (AAD) recomiendan usar bloqueador solar para proteger la piel de la exposicin a rayos UV, un factor de riesgo conocido para el cncer de piel.
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Sntomas
Si la deficiencia de vitamina D es leve a moderada, es posible que no tenga ningn sntoma. Si tiene una deficiencia grave, puede experimentar:
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Dolor seo y muscular Debilidad muscular Dolor en la cadera Fracturas Dificultad para caminar, subir escaleras, y levantarse de una silla Cadas

Diagnstico
El mdico le preguntar acerca de sus sntomas y antecedentes clnicos. Las pruebas pueden incluir:
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Exmenes sanguneos para revisar los niveles de vitamina D y la funcin renal Exmenes seos

Tratamiento
Consulte con el mdico cul es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen: Suplementos de vitamina D: se administran dosis altas de vitamina D durante 6 a 12 semanas. Esto es seguido por una dosis menor de la vitamina. Las dosis se continan hasta que los niveles sanguneos vuelven a ser normales. Suplementos de calcio: pueden administrarse suplementos de calcio y vitamina D para aumentar los niveles de vitamina D. Esto tambin puede mejorar la fortaleza de los huesos en las mujeres mayores con baja vitamina D.

Terapia solar: la exposicin a la luz solar o a radiacin UV puede aumentar los niveles de vitamina D. La vitamina D3 se produce en la piel cuando se la expone a estas fuentes de luz.

Prevencin
Para prevenir la deficiencia de vitamina D, tome estas medidas: Lleve una dieta saludable. Los alimentos no tienen naturalmente un alto contenido de vitamina D. Muchos alimentos estn fortalecidos con vitamina D, como la leche, los jugos y cereales. Tome un suplemento de vitamina D si lo recomienda su mdico. Es posible que su beb necesite un suplemento si lo amamanta o si no recibe suficiente frmula fortificada con vitamina D. Los nios tambin pueden necesitar un suplemento si no reciben suficiente cantidad de vitamina D a travs de la dieta. Siga las indicaciones de su mdico respecto de la exposicin solar. Si usted o un integrante de la familia tiene alguno de los factores de riesgo mencionados, consulte al mdico sobre otros mtodos para evitar la deficiencia de vitamina D.