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La Opcin Preferencial por los pobres en el documento de Aparecida Antecedentes Esta opcin, nacida en nuestro continente, se extendi a toda

la Iglesia a partir del Snodo de Obispos de 1985 y fue desarrollada ampliamente por el Papa Juan Pablo II, constituyendo un aporte singular del pensamiento americano al magisterio universal de la Iglesia.1 La opcin preferencial por los pobres encuentra su fundamento en las Sagradas Escrituras, la Patrstica, el Magisterio de la Iglesia y la prdica de la Iglesia Latinoamericana desde sus orgenes. En este aspecto y por lo expresivo del pensamiento, destacamos aquella frase de Fray Bartolom de las Casas que dice del ms chiquito y ms olvidado, tiene Dios, la memoria ms reciente y muy viva. Adems muchos otros han expresado esta lnea de pensamiento (por ejemplo Antonio de Montesinos, Vasco de Quiroga, Juan de Zumarra, etc.) La enumeracin de fuentes lgicamente incluye la Doctrina Social y el Concilio Vaticano II y su formulacin parte de la situacin social de la gran mayora de las naciones del continente y se expresa como una renovacin para la Iglesia y para el obrar de sus fieles. Podemos rastrear los antecedentes en los documentos finales de las Conferencias del CELAM en Medelln (1968), Puebla (1979), Santo Domingo (1992), para concluir en la V Conferencia celebrada en Aparecida (2007). Si bien esta opcin qued proclamada, en Puebla, su presentacin se realiz en Medelln y as lo indica el mismo documento de Puebla que reza: "Volvemos a tomar, con renovada esperanza en la fuerza vivificante del Espritu, la posicin de la II Conferencia General que hizo una clara y proftica opcin preferencial y solidaria por los pobres"2, quedando definitivamente incorporada de esta manera tanto al Magisterio Latinoamericano, como al Magisterio Universal. La V Conferencia La V Conferencia se celebr en mayo del ao 2007 en Aparecida (Brasil) y tuvo como lema: "Discpulos y Misioneros de Jesucristo, para que nuestros pueblos tengan en l vida", inspirado en el pasaje del Evangelio de san Juan que dice "Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida" (Jn 14,6).

Como antecedente podemos citar la referencia realizada en 1983, por la XXXIII Congregacin General de la Compaa de Jess 2 Documento conclusivo III Conferencia Plenaria del CELAM, Puebla, prrafo 1134.

El redactor del documento final de dicha Conferencia fue el Card. Jorge M. Bergoglio. El ttulo 3, del captulo 8, del documento se denomina La opcin preferencial por los pobres y excluidos. En el mismo se expresa la angustia que provoca a los Pastores de la Iglesia latinoamericana los millones de personas que no pueden llevar una vida que se corresponda con el principio de la dignidad de la persona humana. Como dato referencial, debe destacarse que la frase opcin preferencial por los pobres se encuentra 11 veces en el documento de Aparecida, y adems - la ms breve, opcin por el(los) pobre(s), 4 veces. El captulo 8, que es l que trata el tema, incluye 8 de esas 15 menciones, pero debemos agregar que numerosos textos utilizan expresiones similares o sinnimas. Al inicio de dicho captulo los obispos manifiestan que la opcin preferencial por los pobres es uno de los rasgos que marca la fisonoma de la Iglesia Latinoamericana y Caribea3, para agregar de inmediato que De hecho, Juan Pablo II, dirigindose a nuestro continente, sostuvo que convertirse al Evangelio para el pueblo cristiano que vive en Amrica, significa revisar todos los ambientes y dimensiones de su vida, especialmente todo lo que pertenece al orden social y a la obtencin del bien comn.4 A continuacin reconocen que la opcin preferencial por los pobres est implcita en la fe cristolgica de aquel Dios que se ha hecho pobre por nosotros para enriquecernos con su pobreza 5. El documento destaca que los cristianos estamos llamados a contemplar los rostros sufrientes de los pobres (que) son rostros sufrientes de Cristo para concluir afirmando que Todo lo que tenga que ver con Cristo, tiene que ver con los pobres y todo lo relacionado con los pobres reclama a Jesucristo.6 El texto contina recordando una cita efectuada por S. S. Juan Pablo II, en pasaje bblico del que G. Gutirrez afirma que es el ms trabajado por la teologa de la liberacin.7 El texto a que hacemos referencia indica: Cuanto lo hicieron con uno de estos mis hermanos ms pequeos, conmigo lo hicieron (Mt 25, 40). Juan Pablo II destac que este texto bblico ilumina el misterio de Cristo. Porque en Cristo el grande se hizo pequeo, el fuerte se hizo frgil, el rico se hizo pobre.8 En el punto siguiente se analiza el papel de la solidaridad, la que tiene que emerger como un gesto que debe manifestarse en forma evidente. De esta fe en Jesucristo brota la solidaridad, la que debe expresarse en gestos y opciones visibles en defensa de la vida y de los ms vulnerables y excluidos
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Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 391, Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 391 5 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 392 6 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 393, 7 Gustavo Gutirrez, La Opcin Preferencial por los Pobres en Aparecida 8 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 393.

afirma el texto apoyando todo esfuerzo por ser sujetos de cambio y de transformacin de la realidad.9 El texto contina citando el discurso inaugural de Benedicto XVI y destaca que la Iglesia ha de ser abogada y defensora de los pobres, ante las intolerables desigualdades sociales y econmicas que claman al cielo. En este sentido se indica que El Santo Padre nos ha recordado que la Iglesia est convocada a ser abogada de la justicia y defensora de los pobres ante intolerables desigualdades sociales y econmicas, que claman al cielo. 10 El mismo punto que reclama este compromiso requiere que no sea terico ni declamatvo, exhortando a producir comportamientos concretos para que los profesionales catlicos que son responsables de las finanzas de las naciones y los polticos que deben crear las condiciones para el desarrollo econmico de los pases, colaboren dando orientaciones que sean coherentes con su fe.11 El prximo paso viene a ratificar una vez ms la posicin histrica del episcopado latinoamericano y adems clarifica qu significa ser preferencial manifestndolo de esta manera: Hoy queremos ratificar y potenciar la opcin del amor preferencial por los pobres hecha en las Conferencias anteriores. Que sea preferencial implica que debe atravesar todas nuestras estructuras y prioridades pastorales12 O sea, que se reafirma el espritu de aquella indicacin de Juan Pablo II, cuando afirma que la opcin preferencial por los pobres (no es), ni exclusiva ni excluyente (2/7/80) y aporta claridad en el sentido de que la Iglesia evangelizar a todos los hombres, los pobres, los no pobres e inclusive los empobrecedores, pero esta opcin sin duda atraviesa todo su esfuerzo pastoral. Tanto es as que lo manifiesta con toda claridad al destacar que Urge crear estructuras que consoliden un orden social, econmico y poltico en el que no haya inequidad y donde haya posibilidades para todos. Igualmente, se requieren nuevas estructuras que promuevan una autntica convivencia humana, que impidan la prepotencia de algunos y faciliten el dilogo constructivo para los necesarios consensos sociales,13 mostrando cul es la urgencia y prioridad a la que debe someterse la Iglesia latinoamericana Destacamos que el documento nuevamente incorpora en la descripcin y calificacin de la pobreza, a los nuevos rostros pobres que han irrumpido con la globalizacin. Cita entre los nuevos excluidos a los migrantes, las vctimas de la violencia, los desplazados y refugiados, las vctimas del trfico de personas y secuestros, los desaparecidos, enfermos de HIV y enfermedades endmicas, los droga dependientes, los ancianos, los nios y nias que son vctimas de la prostitucin, pornografa, violencia y del trabajo infantil, las mujeres maltratadas, vctimas de la exclusin y del trafico para la explotacin sexual, las
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Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 394. Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 395. 11 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 395. 12 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 396. 13 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 384
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personas con capacidades diferentes, los desempleados, los excluidos por el analfabetismo en especial el tecnolgico, las personas que viven en la calle en las grandes ciudades, los indgenas y afro-americanos, los campesinos sin tierra y los mineros, manifestando que todos ellos debern ser sujetos de la Pastoral social de nuestras Iglesias.14 Pero al mismo tiempo seala cules son las causas de la pobreza, destacando claramente entre ellas, el fenmeno denominado la globalizacin, al que menciona como promotor de inequidades e injusticias mltiples.15 Afirma el documento: En la globalizacin, la dinmica del mercado absolutiza con facilidad la eficacia y la productividad como valores reguladores de todas las relaciones humanas. Este peculiar carcter hace de la globalizacin un proceso promotor de inequidades e injusticias mltiples. Reiteramos que antes de eso haba manifestado que La globalizacin hace emerger, en nuestros pueblos, nuevos rostros de pobres. 16 Luego de recomendar que esa opcin se convierta en una verdadera cercana que nos conduzca a ser amigos de los pobres,17 retoma el tema de la liberacin inaugurado en Medelln, manifestando que todo esfuerzo de promocin humana y de liberacin autntica est implicado en el proceso de evangelizacin. Incluye el tema de la justicia social como instrumento por el cual se ha de buscar elevar el nivel de vida de todos los hombres, de manera de que puedan promoverse como sujetos de su propio desarrollo. En este aspecto coincide con el documento de Puebla y con el de Medelln, en la urgencia de generar estructuras que consoliden un orden social, econmico y poltico en el que se termine con la inequidad y se garantice la igualdad de oportunidades para todos los hombres. Reconoce a la poltica el rol prioritario a fin de generar un orden justo en la sociedad y el estado, pero reserva la posibilidad de que la Iglesia no quede al margen de la lucha por la justicia. La opcin preferencial por los pobres exige una especial atencin pastoral a los constructores de la sociedad. Afirma el documento: Si muchas de las estructuras actuales generan pobreza en parte se ha debido a la falta de fidelidad a sus compromisos evanglicos de muchos cristianos con especiales responsabilidades polticas econmicas y culturales. 18 Al mismo tiempo destaca que a pesar de sus deficiencias y ambigedades algunos miembros de la Iglesia han dado testimonio, para agregar que Su empeo a favor de los ms pobres y su lucha por la dignidad de cada ser humano han ocasionado, en muchos casos, la persecucin y an la muerte de algunos de sus miembros. 19
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Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 402. Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 61 16 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 402 17 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Puntos 395/398 18 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 19 Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 98

Pensamos que estas manifestaciones a favor del compromiso no tuvieron el impulso que hubieran merecido, ni el acompaamiento pastoral y motivacional que la hora requiere, en particular atendiendo a la situacin de exclusin en la que el fenmeno de la globalizacin y la implantacin de las polticas neoliberales, ha generado sobre importantes sectores de la poblacin. De todas maneras esta situacin es claramente reconocida por los obispos cuando afirman que Ante la exclusin, Jess defiende los derechos de los dbiles y la vida digna de todo ser humano. De su Maestro, el discpulo ha aprendido a luchar contra toda forma de desprecio de la vida y de explotacin de la persona humana. Slo el Seor es autor y dueo de la vida. El ser humano, su imagen viviente, es siempre sagrado, desde su concepcin hasta su muerte natural; en todas las circunstancias y condiciones de su vida. Ante las estructuras de muerte, Jess hace presente la vida plena. Yo he venido para dar vida a los hombres y para que la tengan en plenitud (Jn 10, 10). Por ello, sana a los enfermos, expulsa los demonios y compromete a los discpulos en la promocin de la dignidad humana y de relaciones sociales fundadas en la justicia. 20 Completan la idea ms adelante expresando: Cuntas veces los pobres y los que sufren realmente nos evangelizan! En el reconocimiento de esta presencia y cercana, y en la defensa de los derechos de los excluidos se juega la fidelidad de la Iglesia a Jesucristo.21 Por otra parte aparece como una clara correccin a posturas anteriores, la manifestacin en el sentido de que los pobres del continente sienten la necesidad de construir el propio destino22. E incluso ya no se habla de los pobres como objetos sino como sujetos de su propio desarrollo: Da a da los pobres se hacen sujetos de la evangelizacin y de la promocin humana integral23. Ya no se habla de convertirse en la voz de los que no tienen voz, sino que ahora los pobres son los gestores de su propio destino, y por lo tanto deben tener su propia voz en procura de su liberacin. En este aspecto se avanza sobre las soluciones de carcter poltico en el sentido de poner la confianza en que la pobreza del continente ha de resolverse a partir de la unidad de los pueblos. Lo manifiestan de esta manera: En la nueva situacin cultural afirmamos que el proyecto del Reino est presente y es posible hoy por eso aspiramos a una Amrica Latina y Caribea unida.24 Aparecida constata este proceso como uno de los signos de los tiempos, que pueden dar lugar a un cambio claramente favorable para los pobres del continente, reconociendo que en el mundo en el que hoy vivimos, es muy difcil para los pequeos pases aislados de nuestra Amrica alcanzar la solucin a su situacin de dependencia y falta de desarrollo, empleando nicamente sus propias

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Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 12. Documento Conclusivo, V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 257. 22 Documento Conclusivo V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 53. 23 Documento Conclusivo V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 398. 24 Documento Conclusivo V Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Punto 520.

fuerzas o aceptando las imposiciones de los organismos multilaterales de crdito o de las grandes potencias. Estas manifestaciones a favor del proceso de unidad continental pueden otorgar a la Iglesia una nueva energa y un nuevo espacio que le posibilite volver a vincularse activamente a la opcin por los pobres y a un proceso de liberacin, compartiendo y siendo solidaria con sus luchas, para poder mostrar al mundo y a la Iglesia universal, que es posible generar nuevas estructuras - sobre todo en una geografa donde esta todo por hacerse - no slo desde el punto de vista econmico, sino tambin social, poltico y cultural. Un marco para el anlisis Una mencin especial merecen las consideraciones que realiza Juan Carlos Scannone (S.J.) sobre estos aspectos. Al referirse a la opcin por los pobres, destaca que Segn lo dicho, la opcin cristiana por el pobre - acto primero del cual la teologa de la liberacin es el acto segundo - es la respuesta a la palabra interpelante del pobre, oda y mediada por una determinada comprensin de tal pobreza y opresin. Dicha comprensin mira al pobre no slo de forma individual, como relacin t-yo, sino tambin en forma colectiva y social, como pueblo y clase. Y an ms, lo comprende estructuralmente; es decir, comprende la pobreza como resultado de un sistema social injusto y opresor, cuyos mecanismos producen, a nivel internacional, "ricos cada vez ms ricos a costa de pobres cada vez ms pobres" (cfr. Juan Pablo II en Puebla). De ah que la praxis liberadora que a esa palabra responde y corresponde tiende no slo a aliviar la situacin del pobre, sino a transformarla estructuralmente para construir una sociedad cualitativamente nueva.25 Este anlisis hace referencia a una comprobacin del carcter estructural de la situacin de injusticia descripta por el Episcopado latinoamericano y resalta que frente a esta interpelacin surge la necesidad de una respuesta de carcter colectivo y social ante un sistema social injusto y opresor que obliga a enfrentarlo con una praxis liberadora como mecanismo para transformar esta realidad, lo que requiere una conversin personal y tambin una conversin cultural. As mismo destaca la necesidad de superar el mbito de lo privado, incorporando conceptos de lo colectivo, por ejemplo el pueblo, lo que es retomado por el nuevo Papa en su primera alocucin pblica. En el mismo sentido, la referencia que realiza de Puebla sobre el hecho de que existan ricos cada vez ms ricos a costa de pobres cada vez ms pobres26 deja a las claras que existe la pobreza porque existen los

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Scannone, Juan Carlos (S.J.), La Teologa de la Liberacin, Caracterizacin, Corrientes, Etapas, Stromata, 138 (1982) 3-40. 26 Documento conclusivo III Conferencia del Episcopado Latinoamericano, Parte 1, N 30.

empobrecedores, generando un mecanismo perverso, del cual Jon Sobrino, manifiesta que pobres y empobrecedores son excluyentes unos de otros. 27 Conclusin Todo esto implica un llamado a la conciencia de todos los cristianos a favor de un compromiso concreto para combatir al pecado social generado por la situacin de pobreza institucionalizada, donde pequeos grupos minoritarios (la oligarqua), en connivencia y al servicio de conglomerados internacionales, constituyen mecanismos opresores28 de carcter deshumanizante y contrarios al plan de Dios en la creacin, generando un pecado que clama al cielo.29 La circunstancia de la eleccin de un Papa latinoamericano y las claras manifestaciones de este al adoptar el nombre de Francisco, pedir la bendicin del pueblo, antes de concretar su primera bendicin y las reiteradas manifestaciones a favor de una Iglesia pobre y para los pobres, nos hacen pensar que se inician nuevos tiempos, no slo para la Iglesia universal, sino para la humanidad toda, un mundo con mejor distribucin de la riquezas, ms cuidadoso de la obra del Creador, donde reine realmente la paz basada en la justicia. Quiera la Providencia que los laicos estemos a la altura de la circunstancia para impulsar estos signos de los tiempos. Jorge A. Benedetti San Martn, Semana Santa del ao 2013

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Jon Sobrino, Opcin por los pobres, Koinona, punto 1.3. Documento conclusivo III Conferencia del Episcopado Latinoamericano, N 1136, I 29 Documento conclusivo II Conferencia del Episcopado Latinoamericano, Justicia 1, ao 1968