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Limage de lAfrique Dans la posie de la renaissance noire aux Etats-Unis

LAfrique est reste ancre dans la mmoire collective des AfricainsAmricains comme la terre des origines et la mre patrie, dautant plus valorise et mythifie quelle devenait le lieu dun impossible retour. Les noirs des Etats-Unis se sont trouvs priodiquement invits se rappeler leurs origines africaines et valuer leur exprience amricaine en fonction de leur ascendance africaine et du pass pr-esclavagiste du continent. Le concept mme de Nation Noire sest labor autour de lidentit africaine, tandis que lAfrique reprsentait la matrice culturelle o beaucoup dartistes noirs puisaient leur inspiration. Dj dans les annes 1920, un mouvement artistique et culturel se dveloppa Harlem. Connu sous le nom de Renaissance de Harlem ou Renaissance Noire, il accordait une place importante lAfrique, surtout travers son courant primitiviste. Un groupe de potes galvaniss par les thories panafricanistes de William E. Dubois et lidologie du mouvement garveyiste, crivaient et dclamaient leur nostalgie de la terre des anctres. Limage romantique quils en dveloppent se trouve rsume dans les clbres vers de Countee Cullen : LAfrique quest-ce pour moi ? / Soleil cuivr ou mer carlate / Etoile de jungle ou piste de jungle 1 Dans les annes 1960-1970, quelque quatre dcennies plus tard, le nationalisme africain dormant dans le subconscient des Noirs Amricains, confronts aux difficults de lintgration et aux rats de la lutte pour les droits civiques, va se rveiller.

A la mme priode, lAfrique, longtemps bafoue et humilie, relevait la tte avec lentre sur la scne internationale de ses premiers Etats indpendants. Cest justement la prsence des chefs dEtats africains aux Nations Unies, dit Stephen Henderson endimanchs dans leurs costumes traditionnels, et dbattant intelligemment des problmes internationaux 2 qui a davantage raviv lintrt des Africains-Amricains pour le continent des anctres. Depuis, poursuit le professeur Bernard Bell, Le Noir tait beau, et lAfrique en vogue. Les cris de Nous sommes un peuple africain sentendaient du haut des tribunes politiques et dans les forums artistiques. Lart, les habits, les noms, les coiffures et les aliments africains faisaient alors rage dans les communauts afro-amricaines. Les intellectuels et les artistes noirs amricains se rendaient en Afrique la recherche de leurs racines 3 * Les potes l encore, ont contribu ce mouvement de renaissance du sentiment dune appartenance africaine chez les Noirs des Etats-Unis en sen faisant un large cho. Ltude de quelques aspects et caractristiques de limage de lAfrique dans la posie de la renaissance artistique et culturelle africaine-amricaine des annes 1960-70, constitue lobjet de la prsente communication. Deux caractristiques essentielles marquent cette image de lAfrique : la premire reprsente une vision romantique, une image mythique de lAfrique et des Africains, le plus souvent tourne vers le pass ; la seconde vision porte, avec un certain ralisme, sur les problmes de lAfrique contemporaine. Limage romantique : lAfrique ou le paradis perdu

Les potes afro-amricains chantent leur nostalgie dune Afrique romantique do leurs aeux ont t arrachs il y a des centaines dannes. Cette Afrique pr-coloniale est prsente sous tous ses aspects : sa terre, ses hommes et ses femmes, leur beaut, leurs valeurs culturelles et religieuses, leur histoire. Un paysage dnique Pour mieux introduire les diffrents aspects de limage quils vont voquer de lAfrique, les potes commencent par en prsenter un paysage densemble rempli de visions idylliques du genre de celle-ci : Quest-ce lAfrique pour toi ? /Afrique/lAfrique, cest ce vieil homme qui / en piochant /pousse cet trange son grle ou encore comme dans ces vers de Nikki Giovanni dans Africa II : LAfrique, cest un jeune homme qui se baigne / derrire la forteresse dune prison . Cest partir dune telle vision de lAfrique que les potes vont dvelopper leur image dun paysage traditionnel de palmiers, de cocotiers et de jungle, peupl danimaux sauvages. En fait, un paysage africain de la pure tradition hollywoodienne des films Tarzan. Ainsi, Everett Hoagland, dans Tropical Landscape , prsente le brave guerrier Massa avec sa sagaie et Simba, le roi des animaux : Vin de palme et lait de coco / qui oignent / les reins du guerrier massa / brandissant sa sagaie sacre / Simba clbre / lhorizon de laube africaine battante . Mme des potes comme Ted Joans qui ont visit lAfrique, en donnent une image exotique qui ne reprsente que la fort et les animaux, faisant abstraction de tout signe de civilisation moderne. En parfaite harmonie avec ce paysage, vivent les peuples africains, des hommes et des femmes, beaux sous tous leurs aspects.

La femme : desse et reine La femme africaine reprsente non seulement la beaut, mais aussi la fcondit. Tout aspect de la beaut fminine est li une connotation africaine : Les mains parfaites / des filles sombres / rveillent le Ghana en moi crit Doughtry Long. En outre, la femme africaine est leve au rang dune reine par sa comparaison danciennes majests du continent comme dans cet extrait de Zack Gilbert : Toi, la rincarnation de Cloptre / Avec ton bel esprit noir / Tu es le modle de la beaut noire / Grande et majestueuse reine / Cygne dAfrique . LAfricaine reprsente aussi lpouse modle qui sait rendre son homme heureux. Cest travers leur beaut que la Noire amricaine et lAfricaine se rejoignent pour recevoir ici les loges dEverett Hoagland dans The Anti-Semanticist : Quimporte si tes seins sont des citrouilles amricaines ou des gourdes africaines / Cela nimporte peu / Que tes orgasmes ressemblent aux chutes du Victoria ou du Niagara/ Tu es belle. Lhomme, un valeureux guerrier La prsentation de lhomme africain guerrier recouvre les notions de virilit, de courage et de libert. Ainsi, limage du guerrier massa avec sa sagaie est-elle la caractrisation typique de lAfricain valeureux en parfaite harmonie avec son environnement. Cest une telle vision de lAfricain qui meuble les rves des potes afro-amricains comme dans cet extrait de Norman Jordan au titre significatif de Black Warrior ; Jentends le son du tam-tam de guerre / Faisant danser depuis une terre lointaine / A travers un vaste ocan. Toute expression de la beaut masculine noire passe par cette image du guerrier : Un guerrier dbne / Parmi les lions appels Simbas selon

Fuharo. De mme, dans Jazz drummer , Etheridge Knight compare son musicien de jazz au guerrier makabl . Cette reprsentation du paysage et du peuple africain, est on ne peut plus romantique. La mme tendance se poursuit dans lvocation de lhistoire, des valeurs artistiques et des croyances africaines. Le berceau gyptien et thiopien Berceau des peuples noirs, lAfrique apparat galement comme la source du savoir humain. Elle est lorigine de la civilisation travers le mythe de lEgypte ancienne auquel les potes se rfrent constamment. En outre lEthiopie, ancienne terre africaine, est un autre haut lieu do est parti le souffle de la civilisation. Aussi, Doughtry Long peut-il crire : Et le vent / lgre brise dans un pacanier / murmurait, Ethiopie ! Ethiopie ! Ethiopie ! . Lobjectif recherch par les potes ici, est de dmontrer que les puissances et les civilisations antiques ont t luvre des peuples africains. Et ils vont encore plus loin dans ce sens par leur vocation du pass glorieux des anctres africains. Les hros dun glorieux pass Les potes Noirs amricains revendiquent le lointain pass de leurs anctres africains considrs comme des sages et des rois. Askia Muhammad el-Tour (au nom demprunt rvlateur) remercie Dieu de lui avoir rvl ses illustres anctres : Et il envoya des gnies, des hommes magiques / Anciens hommes de sciences et prophtes, des savants et des sages / Des philosophes et des prtres btisseurs de mythes . Cette vocation se dveloppe avec Yusef Imam qui cite les noms de grands empereurs et rois appartenant la

mythologie africaine : les Mansa Moussa, Soni Ali Ber, Ramss, etc., mettant un accent particulier sur leur courage et leur sagesse. Lirralisme du mythe des anctres rois na pas manqu de susciter des questions jusque parmi les potes eux-mmes. Ainsi, Dudley Randall stonne-t-il dans son pome Ancestors : Pourquoi nos anctres / Sontils toujours des rois ou des princes / Et jamais des gens du peuple ? Randall se demande alors si lAfrique tait en ces temps-l, une dmocratie peuple uniquement de rois, ou si les ngriers nont enlev que des nobles. Il ironise que ses propres recherches ont rvl que son anctre lui tait le porcher du roi, mais quil en est tout de mme aussi fier que de nimporte quel prince. Lart africain : ses formes et ses symboles Pour se faire une ide de linfluence des formes artistiques africaines sur les crivains et artistes afro-amricains, il suffit de se rappeler le courant artistique primitiviste qui a inspir le mouvement de la Renaissance de Harlem pendant les annes 20. Les potes des annes 1960-70 vont revenir aux statuettes et autres objets dart africains pour en exalter la beaut et le symbolisme des formes : De la Hottentot, je me rappelle / Lorsquen regardant par derrire / Du nombril aux genoux / Je dcouvris une desse, une vnus / moule dans largile du Nil / Retrouve quelque part dans une cave / au Kenya. crit le pote. Ici, la statuette symbolise la desse de la fcondit cest--dire la femme africaine, en mme temps quelle reprsente le Nil ou le Kenya. Margaret Danner, quant elle, consacre deux recueils lart et aux objets dart africains : Impressions of African Arts Forms et Iron Lace . Ainsi, peut-t-on lire dans le second, cet extrait propos dun tabouret

ashanti : Je tai donn ce tabouret ashanti / parce que je voudrais que ceux de ta gnration / connaissent leurs droits / Assieds-toi/ Sur ce tabouret / car celui qui asseoit / (selon la lgende africaine) / sera puissant et jamais ne faillira / Assieds-toi donc, bb / Sur ce puissant tabouret/ Et aide diriger ton peuple Nous retrouvons ici lomniprsent mythe de la noblesse, de la sagesse et de la puissance de lAfricain. Dautres aspects importants de lart africain pour les potes africains-amricains sont le tam-tam et la danse. Le message du Tam-tam et de la danse et leurs connotations magiques Dans ses vers de Kuntu : Je descends du tam-tam / Tam-tam qui nous informe/ Nous garnit de chair / Et la chair qui donne corps au mot / Joignant la terre et le ciel. , Larry Neal prsente le tam-tam comme tant lorigine de lexistence de lhomme noir en mme temps quil est le rgulateur de son univers. A travers ces vers, sont galement rvles les fonctions sociologiques du tam-tam, porteur de message dans son langage cod qui unit les vivants et les morts, mais qui fait aussi danser les peuples africains et africains-amricains comme dans ce passage de Ilu, The Talking Drum dEtheridge Knight : Et unis, nous avons t ports par le rythme / Depuis le Nigeria jusquau Mississipi / Et vice versa kah doom / kah doom domm / Kah doom / Kah doom-doom-doom. Par ailleurs, le rythme africain, le battement lancinant du tam-tam est lorigine du jazz afro-amricain. Il voque aussi la magie du tambour du vaudou, craint et vnr depuis le Dahomey jusquen Hati. La batterie du jazz a, elle aussi, des pouvoirs de possession magiques. A travers le son du tam-tam dans un lointain village africain, et celui de la batterie dun orchestre de jazz, tous les lments de la diaspora se retrouvent.

Au terme de la prsentation de cette image romantique de lAfrique dans la posie africaine-amricaine, on peut faire deux observations : dune part elle est rsolument tourne vers le pass et na aucune prise sur la ralit de lAfrique contemporaine ; ensuite, elle est profondment marque par un irralisme mythique. Ces caractristiques ont conduit certains critiques comme Cathrine Belvaude les qualifier dimages ngatives de lAfrique. Il semble cependant que, pour les potes prsentant une telle image de lAfrique, lobjectif recherch tait la valorisation du pass du continent et des anctres africains. Cette valorisation faite, la prochaine tape de lvocation des potes passe par la clbration de la peau noire et la revendication dune identit africaine. Cest ainsi quaux beaux moments du mouvement nationaliste africain-amricain des annes 60-70, les trois slogans le plus souvent clams taient : Black is Beautiful ! , we are mother Africas children ! et we are an African people ! . A partir de ces trois slogans, les potes vont chanter la beaut de la ngrit, revendiquer lAfrique comme la mre patrie, et affirmer leur identit africaine. Et dans le souci de concrtiser leurs thories, ils vont entreprendre de paratre le plus africains possible, do la floraison des coupes de cheveux Afro - symbolisant une apprciation de la peau noire et des cheveux crpus -, le port de vtements traditionnels et de noms africains, ladoption des croyances et la pratique de langues africaines. Aprs avoir ainsi valoris le pass africain, aprs avoir affirm leurs origines et leur identit africaines, les potes vont se tourner vers lAfrique contemporaine et ses problmes politiques, conomiques et sociaux. Ces problmes sont par ailleurs considrs similaires beaucoup dgards ceux rencontrs par les communauts africaines-amricaines aux Etats-Unis.

Limage de la ralit de lAfrique contemporaine Les potes cits ici sont plus proccups par les questions de colonialisme, de no-colonialisme et dimprialisme que par le mythe de lAfrique pr-coloniale. Ils ont pour noms Amiri Baraka, Haki R. Madhubuti, Ahmed Alhamisi, etc. On remarquera quils ont pris des noms africains et ont t lavant-garde de la campagne d africanisation . Gnralement, ils sont aussi de ceux dont la prise de conscience politique est plus avance et lidologie plus radicale. Les luttes de libration Lun des faits marquant le dbut des annes 1960 est sans aucun doute laccession lindpendance de presque toute lAfrique noire. Ces indpendances politiques ont le plus souvent t acquises de faon pacifique, mais il y a eu des cas o les peuples ont d mener une lutte acharne contre la puissance coloniale : rvolte des Mau-Mau au Kenya, et surtout guerres de libration menes dans les colonies portugaises. Ce sont ces luttes que les potes ont entrepris dvoquer, surtout travers de vibrants hommages rendus leurs dirigeants. Ainsi, Haki R. Madhubuti runit-il : Kwam Nkrumah, Patrice Lumumba, Skou Tour, Julius K. Nyerr / btisseurs du nouveau monde [noir] / Nous ont fait comprendre que / Nous sommes un peuple africain. En Afrique comme aux Etats-Unis, beaucoup de ces dirigeants sont morts, assassins. Dautres, comme Amilcar Cabral, au contraire ont prsid aux destines de leurs peuples librs. Jayne Cortez lui rend hommage ici, dans cet extrait de Remembrance . Nous nous souvenons de notre frre, Amilcar Cabral / Assassin le 20 janvier 1973 par des agents portugais / Cur de guerrier, tu nous as lgu le sens du courage / Un beau souvenir,

Un territoire libr / La lutte continuera dans le sens que tu lui as imprim / La lutte arme pour la libration totale de notre peuple / Repose en paix, notre frre, jusqu notre prochaine rencontre / Vive les mouvements de libration ! / Vive nos Curs de guerrier ! A ceux qui sont tombs au champ dhonneur, les potes noirs amricains rendent hommage en sindignant devant les circonstances de leur mort, comme ici Langston Hughes devant la tombe de Lumumba : Lumumba tait noir, son sang tait rouge / Et pour avoir t un homme, ils lont tu / Ils ont enterr Lumumba dans une tombe anonyme / Mais il na pas besoin dcriteau, car lair est sa tombe / Le soleil, la lune et lespace sont sa tombe. Jayne Cortez va encore plus loin en sinterrogeant : Qui a tu Lumumba / Lumumba, notre chair des chairs ! . Par ailleurs, les potes, ayant dmontr que les Noirs amricains sont des Africains, joignent leurs propres hros : Malcolm X, Martin L. King et autres martyrs cette commmoration. Colonialisme, no-colonialisme, imprialisme, Lexploitation conomique et loppression culturelle subies par lAfrique et ses populations sont clairement perues par les potes. Les faits quils voquent se rapportent des situations concrtes, comme dans cet extrait dEdwards S. Spriggs, au titre significatif de The Truth because it is Necessary Cupides marchands / Qui sennivrent au prix de notre servitude / Et qui crivent la prface de notre ngritude. Par ailleurs, les dangers cologiques de lexploitation conomique sont exprims par Don L. Lee dans Our Enemies : LAfrique a toujours du soleil et de la lune / Elle a lherbe verte et leau aussi limpide quon y voit travers/ Nos ennemies mangent le mme pain que nous / Et les miettes de leur festin /

Assombriront votre soleil et couvriront votre lune / Ils saliront votre herbe et gaspilleront votre eau. Lee termine en prodiguant ce conseil lAfrique : Afrique, ne les laisse pas voler ton esprit / Et transformer ton visage ! Outre ces questions, deux autres problmes qui se sont pos lAfrique contemporaine, relatifs la domination coloniale et no-coloniale, sont voqus. Ce sont les guerres entre les nouveaux Etats, et la domination des Noirs par une minorit blanche en Afrique du Sud notamment. A propos de la guerre du Biafra, Michael S. Harper crit : Le Biafra est une province en rvolte / Contre des frontires / Traces par les Europens/ Il ny a ni famine, ni gnocide / Rien dautre quune communaut en rvolte. Quant au problme sud-africain, il semble susciter un intrt tout particulier pour les potes noirs amricains, sans doute cause de sa similarit avec la situation qui tait la leur dans les Etats du Sud des EtatsUnis il y a seulement peu de temps. Cest en cela que nous pouvons comprendre toute la signification de cette exclamation dAhmed Alhamisi : Maudit soit le mot Afrique du Sud . Cest aussi dans ce sens que les potes comme Jayne Cortez rendent hommage aux luttes de rsistance et aux mouvements de rvolte contre ce systme, comme ici dans ces vers ddis Aux Braves Etudiants de Soweto : Vous tes entrs en lutte / aux cts du Mozambique, de lAngola, de la Namibie, du Zimbabw / Soweto, coutemoi Soweto / quand je te vois ainsi debout / Je pense toutes les forces du monde / Confrontes aux terribles mouvements de jeunes tudiants / leurs sacrifices / et la rvlation que le moment nest plus loin / o tout dans ce monde changera . Une autre dimension de lvocation des problmes de lAfrique a t atteinte surtout par Amiri Baraka, travers sa dnonciation des nouvelles bourgeoisies aussi bien africaines quafro-amricaines. Ainsi, sattaque-t-il

aux dirigeants africains corrompus qui livrent leurs pays aux puissances trangres. Mais surtout ces dirigeants qui veulent avoir des relations politiques et conomiques avec lAfrique du Sud : Assassins dguiss en hros / Laquais dguiss en prsidents / des pays africains, asiatiques et sudamricains / Ils en ont fait des nations soumises / Aux intrts des grandes puissances / Dirigeants qui veulent du dialogue avec lAfrique du Sud // Ceux-ci ne sont des dirigeants, mais des implorateurs / Il faut les battre jusqu / exposer le blanc de leur peau // Les momies et les ngres la tte vide qui / supportent loppression du peuple noir par les pouvoirs racistes / eux aussi seront limins . Voil une critique sans quivoque de ces rgimes africains. Il semble que beaucoup de ses anciens compagnons de lutte sur le front du nationalisme culturel aient eu une certaine rticence suivre Baraka dans son volution idologique vers le marxisme-lninisme. Cependant, en se rfrant son pome African Revolution , il apparat en effet quau moment de sa gestation, le pote en tait encore considrer la solution des problmes voqus dans le cadre de lunit raciale et non dans lunit de classe. Cest en tout cas ce qui ressort de lappel quil y lance tous les peuples noirs : Afrikains du monde entier / Frres. Gentilles surs, il nous faut nous rencontrer / Tous les Afrikains du monde / Vous qui marchez dans la nouvelle voie / Un monde merveilleux vient votre rencontre ! . Ce nouveau rassemblement des noirs dans le cadre de la lutte pour la solution des problmes africains doit se faire dans lunit raciale dfinie comme le Panafricanisme par les potes et les thoriciens du nationalisme africain-amricain. Vers le panafricanisme

Forts de la prise de conscience de leur communaut didentit avec les Africains et de la similarit des problmes rencontrs par la diaspora africaine travers le monde, les potes proposent lunit sur la base du Panafricanisme tel que prconis par W.E. Dubois. Des tentatives de dfinition de ce concept sont faites par Haki R. Madhubuti dans The Survival of Black People : Is it Possible ? : Nous devons retourner au concept de la grande famille africaine o le frre John habitant langle de la 43 e rue et de Cottage Grove Chicago, est li au frre Joe et la sur Ann qui habitent langle de la 79e rue et de King Drive, et eux tous sont lis au frre Kwam et la sur If sur le continent africain, par le sens et la tradition raciaux. Nos relations de frres et surs doivent tre telles quautomatiquement consciemment ou inconciemment nous uvrions dans le mme but : lunification et la puissance de lAfrique et des Africains . Ainsi, la Panafricanisme devient une ncessit idologique, qui rejoint la thorie de Stokely Carmichael alias Kwam-Tour : Notre idologie doit tre le Pan-Africanisme, car nous disons nous-mme que dans la rvolution, il faut avoit une base territoriale. Or, o pensez-vous que les Noirs amricains trouveront la meilleure base territoriale ? Et Madhubuti dcrire en rponse cette question : Nous ne sommes pas une tribu / Nous sommes une nation / Nous ne sommes pas des groupes de nomades / Nous sommes un peuple / Nous ne sommes pas sans territoire / Nous avons lAfrique . Un tel dveloppement du concept de Panafricanisme donne une meilleure ide de ce que cela implique. Aller donc vers ce panafricanisme est, pour les potes africains-amricains, un autre moyen de lutter pour une identit et pour leur libration dun complexe dinfriorit raciale qui continue de paralyser de nombreux Noirs aussi bien de la diaspora que du continent africain-mme.

Le dernier mot revient Imamu Amiri Baraka dans S.O.S. : Appel au peuple noir, tous les Noirs / homme, femme, enfant ! o que vous vous trouviez, je vous invite rentrer durgence/ o que vous vous trouviez, rentrez Cette prsentation de limage de lAfrique dans la posie afroamricaine dgage une volution. Dabord il sest agi de valoriser le pass africain. Ensuite il fallait clamer la beaut de la peau noire et revendiquer une personnalit africaine. Enfin, il a fallu sintresser la ralit de lAfrique contemporaine, et proposer des solutions dans lunit raciale. Cette image est donc une image complte et positive plusieurs gards. En cela, les potes africains-amricains se sont rvls plus consquents que les romancier, qui en sont rests une image ambivalente, parfois mme ngative, et au mieux romantique de lAfrique. Il nest donc pas tonnant que lidologie et les pratiques qui ont inspir les potes dans leur prsentation de cette image de lAfrique, aient cr une certaine surprise dans certains milieux blancs comme noirs dfenseurs de la civilisation universelle euro-amricaine. Ceux-l mmes qui pensent que lassimilation culturelle est accepte avec joie par ceux qui elle est impose. Malgr ceux-l, et au-del des dbats des ethnologues sur dualit culturelle et spcificit ethnique, les Noirs amricains, par leur mouvement nationaliste des annes 1960-70, ont largement contribu rehausser limage du noir africain. Cet impact des valeurs culturelles africaines dans le monde, d essentiellement luvre militante des Afro-amricains, nest comparable qu celui de la renaissance du mouvement Rastafari qui en a pris la relve, avec sa vague de cheveux tresss lafricaine. Cependant, toute comparaison de ce mouvement avec celui des Africains-amricains est, me semble-t-il,

lavantage du dernier. En effet, le mouvement Rasta, avec ses rfrences bibliques, son mythe de Jah Hal-Slassi I, et son culte de la Ganja (herbe), mapparat moins accessible.

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