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SEGURIDAD ALIMENTARIA

NOMBRE: Vanessa Campaa SEMESTRE: Octavo Alimentos

El Comit de la FAO sobre Seguridad Alimentaria Mundial plantea una estrategia de calidad e inocuidad basada en la cadena alimentaria
Autor: JOS JUAN RODRGUEZ JEREZ

La seguridad alimentaria no puede garantizarse con el enfoque convencional basado en la retirada de productos o alimentos de riesgo o potencialmente nocivos. Lo esencial, segn admite la FAO, es incidir en la cadena alimentaria con el objetivo de asegurar la inocuidad de los alimentos desde la granja o el mar hasta la mesa. Este planteamiento ms global requerir no slo la participacin de todos los agentes econmicos sino tambin de los propios gobiernos.

El Comit de la FAO sobre Seguridad Alimentaria Mundial (CSA) ha valorado y estudiado la cuestin de la calidad e inocuidad de los alimentos. El CSA recomend que en 2003 la FAO presentara al Comit de Agricultura (COAG), al Comit de Pesca (COFI) y al propio CSA un documento marco que se utilizara como punto de referencia para la futura estrategia, con objeto de elaborar el enfoque relativo a la calidad e inocuidad de los alimentos basado en la cadena alimentaria.

La FAO define el enfoque basado en la cadena alimentaria como reconocimiento de que todos los que intervienen en la misma, es decir, en la produccin, elaboracin, comercializacin y el consumo de alimentos, comparten la responsabilidad sobre la puesta en el mercado de alimentos inocuos, sanos y nutritivos. Este enfoque abarca toda la cadena alimentaria, desde la produccin primaria al consumo final. Los principales interesados incluyen a agricultores, pescadores, operadores de mataderos, elaboradores de alimentos, transportistas, distribuidores al por mayor y al por menor y consumidores, as como a los gobiernos, que tienen la obligacin de proteger la salud pblica.

Problemas de aplicacin
El enfoque integral de la FAO plantea cambios en la filosofa de productores y consumidores y un entorno normativo internacional favorable Este nuevo enfoque integral complicar mucho el diseo normativo y tcnico-cientfico, puesto que recientemente la responsabilidad fue transferida de las administraciones hasta los productores de alimentos. Si con el nuevo enfoque integral, relativo a la inocuidad de los alimentos a lo largo de toda la cadena alimentaria, la responsabilidad se reparte tambin hacia los sectores primarios y a los consumidores, su ejecucin requerir un entorno reglamentario y normativo favorable con normas bien definidas a nivel nacional e internacional, as como el establecimiento de sistemas y programas de control a lo largo de toda la cadena. La adopcin de un marco basado en la cadena alimentaria va ms all de garantizar la inocuidad de los alimentos. Asimismo, ofrece de manera ms general a la agricultura y a los sistemas de inocuidad un enfoque desde el punto de vista de los consumidores, lo cual supone posibles cambios en el futuro. Por ejemplo, la posibilidad de incorporar aspectos nutricionales en el origen de los alimentos puede plantear problemas a los sistemas de produccin. Probablemente, los agricultores necesitarn tambin adoptar nuevas decisiones en los planos tecnolgico y agrcola para satisfacer las demandas de un rgimen saludable e inocuo como consecuencia de los nuevos reglamentos y normas.

Reconocimiento de la situacin
La FAO reconoce la necesidad de incorporar ms plenamente en su estrategia de inocuidad de los alimentos el enfoque basado en la cadena alimentaria. Reconoce tambin que esta orientacin estratgica revisada requerir un enfoque preventivo e integral para la gestin de la inocuidad a lo largo de toda la cadena alimentaria, atendiendo a las preocupaciones acerca de la sostenibilidad.

La inocuidad de los alimentos se ha centrado tradicionalmente en los mecanismos de aplicacin relativos a la retirada del mercado de los alimentos nocivos, en lugar de consolidar el mandato del principio de prevencin. Las estrategias integradas para reducir los riesgos ms importantes a lo largo de toda la cadena alimentaria deberan incorporarse en toda orientacin estratgica. Dichos sistemas, tanto en los pases desarrollados como en desarrollo, se enfrentan a obstculos sin precedentes:

Cambio demogrfico Nuevos hbitos de consumo de alimentos Creciente urbanizacin Tcnicas ms intensivas de produccin alimentaria Necesidad de adaptar nuevas tecnologas La mundializacin del comercio internacional de alimentos Normas de inocuidad de los alimentos, suponen un nuevo obstculo para estos sistemas.

La FAO debe definir en primer lugar nuevamente su propio enfoque basado en la cadena alimentaria con respecto a las cuestiones de inocuidad y de calidad en relacin con la inocuidad, con objeto de prestar asistencia de forma efectiva a sus Estados miembro. Una orientacin estratgica revisada que incorpore un enfoque basado en la cadena alimentaria ayudara a los Estados miembro a establecer o mejorar los sistemas alimentarios en su conjunto, desde los productores primarios a los consumidores, desde la granja (o el mar) hasta la mesa. El enfoque de la cadena alimentaria se basar en la labor que est llevando a cabo la FAO, como parte de la Comisin Mixta FAO/OMS del Codex Alimentarius, con objeto de apoyar el establecimiento de normas en materia de inocuidad. Adems ser necesario conocer y disponer del adecuado asesoramiento cientfico:

Evaluacin de riesgos Creacin de capacidad de anlisis y estudio Asistencia tcnica

No obstante, la incorporacin de los programas vigentes de la FAO en un marco ms completo e integrado puede requerir la asignacin de ms recursos ajustndose al Plan a Plazo Medio (PPM) para 2004-2009.

Implicaciones econmicas
La estrecha relacin entre la salud y el desarrollo econmico debe tenerse asimismo en cuenta en el contexto de unos sistemas de inocuidad de los alimentos ms globalizados. Los alimentos (y el agua utilizada para su produccin, elaboracin y preparacin) constituyen un posible vector de transmisin de numerosos peligros microbiolgicos, qumicos y fsicos. Las enfermedades transmitidas por los alimentos plantean problemas econmicos y de salud pblica cada vez mayores, tanto en los pases desarrollados como en desarrollo. Entre los casos recientes cabe sealar la aparicin de la EEB en Europa como una enfermedad transmitida por los alimentos y la contaminacin por dioxina (de una nica fuente) de los piensos en 1999, que se detect en todos los continentes en cuestin de semanas. Se estima que las enfermedades diarreicas transmitidas por el agua y los alimentos causan la muerte de ms de 2 millones de personas al ao, que son en su mayor parte nios de los pases en desarrollo, cifra equiparable al nmero de muertes atribuibles al paludismo. El anlisis precedente demuestra la importancia que revisten los aspectos preventivos y la necesidad de integracin del enfoque basado en la cadena alimentaria. En el marco de estos sistemas, los gobiernos tienen la obligacin de establecer e imponer normas de inocuidad de los alimentos y de controlarlas, mientras que las normas de calidad de los alimentos pueden establecerse extraoficialmente. La intervencin pblica tambin es necesaria para proteger a los consumidores del fraude. La administracin pblica de los pases de bajos ingresos, en los que las personas con escasos recursos constituyen la mayora, con frecuencia no tienen la capacidad econmica para abordar la supervisin de las normas de inocuidad de los alimentos. Los gobiernos de estos pases pueden reconocer el derecho a alimentos inocuos pero no pueden hacer efectivo ese derecho, especialmente debido a que, al reducir los peligros asociados, los gobiernos incurren en costos en recursos institucionales y financieros de los que a menudo no disponen. Desgraciadamente, este problema puede ser difcil de solucionar mientras los pases desarrollados no limiten sus ayudas a los sectores productivos de alimentos y permitan el desarrollo de estos sectores en pases ms competitivos.

SEGURIDAD ALIMENTARIA Y GLOBALIZACIN

La inocuidad de los alimentos debe examinarse en un contexto mundial dinmico y en evolucin como parte del proceso de mundializacin, que se caracteriza generalmente por el aumento del comercio internacional, la mayor integracin de los la futura estrategia, con objeto de elaborar el enfoque relativo a la calidad e inocuidad de los alimentos basado en la cadena alimentmercados, la adopcin ms rpida de nuevas tecnologas, la mayor concentracin de los mercados y la transmisin de informacin. Todos estos aspectos tienen consecuencias substanciales, tanto positivas como negativas, con respecto a la inocuidad de los alimentos y a la elaboracin de un enfoque que abarque toda la cadena alimentaria. La creciente liberalizacin del comercio de alimentos y productos agrcolas puede beneficiar tanto a los consumidores como a los productores debido a la mayor variedad o a las nuevas oportunidades de obtener ingresos derivados de la exportacin. Curiosamente, si se permite la comercializacin de productos agrcolas, e incluso ganaderos, procedentes de pases en desarrollo, llevara a un incremento en los ingresos en stos y una reduccin de los precios para los consumidores de los pases desarrollados. Slo habra una condicin bsica en estos casos: que se cumplan las normas de inocuidad de los alimentos. En este sentido, las consecuencias negativas de esta tendencia influyen en la posibilidad de que las enfermedades transmitidas por los alimentos se propaguen ms fcilmente entre los pases, e incluso de forma ms rpida, lo que supondra asumir riesgos financieros a los productores y elaboradores de alimentos que no cumplan las rigurosas y cada vez ms globalizadas normas de inocuidad.

Nuevos factores
La mayor concienciacin de la opinin pblica acerca de los peligros asociados a los alimentos, la preocupacin por la amenaza para la salud pblica que pueden suponer y a una menor confianza en la capacidad de los sistemas vigentes de

suministro de alimentos, son nuevos factores que han de tenerse en cuenta en la elaboracin de la estrategia relativa a la cadena alimentaria. La informacin se divulga rpidamente y los medios de comunicacin difunden las noticias de las situaciones de emergencia relacionadas con la inocuidad de los alimentos. Las organizaciones de consumidores, preocupadas por estas cuestiones, continan aumentando su influencia poltica y esta tendencia aporta un gran beneficio a los consumidores. Sin embargo, las preocupaciones por la inocuidad de los alimentos y los temores relacionados con la alimentacin que no estn cientficamente fundados pueden crear obstculos innecesarios e impedir el desarrollo de nuevas tecnologas potencialmente tiles.

Bibliografa

Annimo, 2002. Informe del 28 perodo de sesiones del Comit de Seguridad Alimentaria Mundial, 6-9 de junio de 2002, Roma, CL 123/10. Food Chain 2001 - "Food Safety - a Worldwide Challenge" Dr. Gro Harlem Brundtland, Director General de la OMS, Uppsala, Suecia, marzo de 2001. Fao, 2003. COAG/2003/6 "Buenas prcticas agrcolas" FAO. 2003. COAG/2003/9 "Bioseguridad en los sectores de la alimentacin y la agricultura". FAO, 2003. COAG/2003/Inf.3 "Informe resumido de la Consulta de expertos FAO/OMS sobre dieta, nutricin y prevencin de enfermedades crnicas".

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