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Acervo 3.2. Partculas subatmicas.

Definicin.
Las partculas fundamentales del tomo son: electrn, protn y neutrn; y sus caractersticas se
muestran en la siguiente tabla:


Nombre Smbolo Masa (gramos) Carga elctrica
Electrn c
-
9.11 1u
-28
-1
Protn p
+
1.67 1u
-24
+1
Neutrn n
0
1.68 1u
-24
u


El protn y los rayos canales.
Hasta el descubrimiento del electrn, no tena sentido buscar una partcula subatmica positiva,
pero de hecho el protn poda haberse descubierto antes que el electrn, puesto que el fsico
alemn Eugen Goldstein (1850-1931), al estudiar los rayos catdicos, observ en 1886, que
empleando un tubo de rayos catdicos modificado, con el ctodo perforado, pasaban unos
rayos catdicos y podan ser estudiados en su avance hacia una pantalla, situada detrs del
ctodo, y en la cual producan una fluorescencia caracterstica. Los denomin rayos canales.

En 1895 el francs Jean Perrin (1870-1942) demostr que los rayos canales consistan en
partculas cargadas positivamente, pues sufran desviaciones hacia la placa negativa de un
campo elctrico externo al que podan ser sometidos. A estos rayos J. J. Thomson les dio, en
1907, el nombre de rayos positivos.

Los rayos canales o positivos estn constituidos por iones positivos y dependen del gas
encerrado en el tubo. Si el gas es hidrgeno, la relacin carga/masa es la mayor de todas las
encontradas para los rayos positivos, lo cual sugiri que el in positivo del tomo de hidrgeno
era otra partcula subatmica: el protn, denominado as por Ernest Rutherford en 1914.

Por tanto: La masa del protn es 1836 veces mayor que la del electrn, siendo su carga igual
pero de signo contrario.


El electrn y el modelo atmico de Thomson.
El alemn Heinrich Geissler (1814-1879) invent en 1857 una bomba de vaco ms eficaz y la
conect a un tubo donde estaban situados dos electrodos metlicos. El dispositivo as formado
recibe el nombre de tubo de Geissler.

El ingls William Crookes (1832-1919) mejor el tubo de Geissler, el cual ampli al colocar un
par de placas adicionales para crear un campo elctrico externo. Su tubo se conoce como tubo
de rayos catdicos, ya que se admiti que los fenmenos observados eran debidos a la
produccin de unos rayos en la descarga del ctodo (electrodo negativo), al aplicar una
diferencia de potencial muy elevada entre el ctodo y el nodo (electrodo positivo). Los rayos
son desviados por la accin del campo elctrico externo hacia la placa positiva y, al final del
trayecto, cuando chocan contra las paredes del tubo, producen una fluorescencia
caracterstica.

En 1894 Joseph John Thomson (1856-1940) midi la velocidad del flujo catdico, y tres aos
despus la desviacin de los rayos catdicos hacia la placa positiva del campo elctrico
externo a que son sometidos dentro del tubo de Crookes. Con ello calcul el cociente de la
carga entre la masa (q/m) de las partculas de los rayos catdicos. Lo sorprendente de esta
experiencia es que el valor obtenido de q/m es siempre el mismo, independientemente del gas
existente inicialmente en el tubo. Adems, es 1836 veces mayor que el valor de q/m obtenido
para el in del tomo de hidrgeno producido en los fenmenos de electrlisis. Se admiti que
el valor numrico de la carga elctrica es igual a la carga mnima de los iones de las
experiencias electroqumica de Faraday, por lo que la masa de las partculas de los rayos
catdicos es 1836 veces menor que la del in del tomo de hidrgeno (tomo ms pequeo).

El irlands George Stoney (1826-1911) sugiri en 1891 el nombre de electrn para la mnima
carga elctrica existente en los fenmenos electroqumicos. Los experimentos de J.J. Thomson
demostraron que los rayos catdicos eran corrientes de electrones, por lo que se reconoce a
Thomson como el descubridor del electrn. Thomson considero la existencia de en el tomo,
supuso que el tomo estaba formado por c
-
que se mueven dentro de una esfera de
electrificacin.

El electrn es la partcula de carga negativa que se toma como unidad de carga elctrica.

En 1906 el americano Robert Millikan (1868-1953) determin la carga del electrn, por lo que la
masa del electrn fue hallada inmediatamente a partir del valor de q/m obtenido por J.J.
Thomson.

El neutrn y los experimentos de Chadwik.
El descubrimiento del electrn y del protn permite asignar un carcter neutro a la materia
desde el punto de vista elctrico, si los tomos contienen igual nmero de protones que de
electrones. Por otra parte, estas partculas tienen carga y su deteccin en campos elctricos y
magnticos es sencilla. Era por ello difcil descubrir una partcula subatmica sin carga.

Posteriormente al descubrimiento del protn se realizaron diversas pruebas consistentes en
someter a los tomos de distintos elementos qumicos ligeros como el berilio, a bombardeos de
partculas alfa. De este modo se originaba la emisin de un cierto tipo de radiacin, cuya
presencia se manifiesta por la expulsin de protones de sustancias como la parafina, utilizada
en este tipo de experimentos por poseer un gran nmero de hidrgenos.

En 1932 el ingls James Chadwick (1891-1974) demostr que la mejor manera de explicar los
efectos producidos es suponer que las partculas alfa provocan la expulsin de partculas
neutras del ncleo del tomo de berilio y que dichas partculas neutras producen a su vez la
expulsin de protones de la parafina.

Dicha partcula recibi el nombre de neutrn, por carecer de carga elctrica, siendo su masa
similar a la del protn.

Por tanto: La masa del neutrn es 1839 veces mayor que la del electrn.


Nmero atmico, masa atmica y nmero de masa.
Ya que conoces cmo se descubrieron las partculas subatmicas (protn, electrn y neutrn),
veamos cmo se aplica esto en las propiedades caractersticas de cada elemento.

El nmero atmico, que se simboliza con la letra Z, representa la cantidad de protones (p
+
)
que se encuentran en el ncleo de un tomo. Como ya sabes, los protones son las partculas
que tienen carga positiva, y como los tomos son neutros estas cargas tienen que neutralizarse
con la misma cantidad de carga, pero de signo contrario; es decir, con los electrones (c
-
), por
lo que el nmero atmico no slo representa la cantidad de protones, sino tambin la de
electrones. Este nmero es propio de cada elemento.

Z = nmeru atom|cu = nmeru de prutunex = nmeru de e|ectrunex

Por ejemplo, el nmero atmico del oxgeno es 8, es decir 8 p
+
y 8 c
-
.

El nmero de masa se simboliza con la letra A; es el nmero total de protones y neutrones que
se hallan presentes en el ncleo del tomo de un elemento.

A = nmeru de maxa = nmeru de prutunex +nmeru de neutrunex
o:

A = nmeru de maxa = nmeru atom|cu + nmeru de neutrunex

El nmero de masa se obtiene de manera simple aproximando el peso o masa atmica al
nmero inmediato superior o inferior segn sea el caso; de u.S o ms, sube; y de u.4 o menos,
se queda igual. Por ejemplo:

Masa atmica No = 22.9 Nmero de masa No = 2S
Masa atmica Ru = 1u1.u7 Nmero de masa Ru = 1u1

El nmero de neutrones en un tomo es igual a la diferencia entre el nmero de masa y el
nmero atmico (se obtiene despejando el nmero de neutrones).

nmeru de maxa = nmeru atom|cu +nmeru de neutrunex

A = Z + neutrunex

n

= A - Z

Por ejemplo:
Nmero de neutrones de No = 2S -11 = 12.



Istopos y sus aplicaciones.
Los istopos son tomos del mismo elemento que tienen el mismo nmero atmico pero
diferente nmero msico, esto es, que existen algunos tomos de un mismo elemento con
diferente nmero msico. Cuando un istopo es capaz de emitir radiaciones en forma
espontnea recibe el nombre de radioistopo. Pueden obtenerse radioistopos artificiales al
bombardear con neutrones algunos elementos qumicos, con mltiples aplicaciones en la
investigacin cientfica, la medicina, la agricultura y la industria.


Bibliografa
Snchez JJ, Gaona-Andalon A, Academia de Qumica I. En: Documento base: entregado por el
sistema de bachillerato semiescolarizado (BIS) SEJ; 2007: 13-16

Hernndez de Luna, A. M., Hernndez De Luna, I., & Snchez Pineda, S. (2007). Qumica 1.
Coacalco, Edo. de Mxico., Mxico: Ed. Wiltees.