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CIVILIZAO CIVILIZAO s.f. Ao de civilizar. / Conjunto de caracteres comuns s sociedade evoludas: os benefcios da civilizao.

/ Conjunto de caracteres prprios vida intelectual, artstica, moral e material de um pas ou de uma sociedade: civilizao gre ga.A palavra vem do latim civis, que significa cidado de uma cidade. Os povos primitivos considerados no civilizados vivem em acampamentos e aldeias. Ger almente, os povos civilizados conhecem a escola. Seu modo de vida costuma aprese ntar, tambm, uma diviso de trabalho. Isto significa que os agricultores, criadores e pes cadores produzem alimentos, enquanto os comerciantes, artesos, funcionrios pblicos, soldados e outros fornecem bens manufaturados e servios. O governo, a edu cao e a religio esto nas mos de reis, padres, juzes, professores e autoridades governamentais. A maioria dos estudiosos acha que a histria comea com a escrita e, portanto, com a civilizao. O longo perodo transcorrido antes que a histria comeasse a ser registrada chamado de pr-histria. costume referirmo-nos a civilizaes determinadas, como a civilizao chinesa, ou a civi lizao ocidental. Neste sentido, uma civilizao significa a cultura de um certo povo. Qualquer modo de vida, seja simples ou complexo, pode ser chamado de cultura. Mas s uma cultura complexa pode ser chamada de civilizao. O SURGIMENTO DAS CIVILIZAES Os povos tiveram muito o que aprender antes de se tornarem civilizados. Durante cerca de dois milhes e meio de anos, a alimentao foi obtida atravs da caa de animais e da colheita de razes, frutas silvestres e outros produtos da natureza. Havia pocas em que este alimento se tornava escasso. As pessoas tinham que se deslocar constantemente para conseguir o alimento necessrio. O primeiro progresso no sentido da civilizao ocorreu no sc. IX a.C., quando o homem descobriu que podia obter grande parte de seu alimento criando rebanhos e plantando. Esta descoberta permitiu que alguns grupos de pessoas se fixassem em aldeias, criando animais e plantando. Comearam a tecer panos e a fazer cermica no tempo que sobrava. Os sacerdotes ajudaram a reduzir os temores e as desavenas entre a populao, unindo-a atravs do culto aos deuses. Os chefes aprenderam a manter a paz entre aldeias vizinhas e a proteger os viajantes e comerciantes. A paz e a ordem contriburam para o desenvolvimento do comrcio e estimularam a difuso de novas idias. O segundo progresso foi a descoberta dos metais. Com os metais, os artesos passar am a ter melhores instrumentos, os guerreiros melhores armas, e os comerciantes um meio de troca mais eficaz. Com o crescimento do comrcio e da produo, os chefes t ornaram-se reis. Os sacerdotes, os artesos, os comerciantes, os coletores de impostos e os soldados reuniram-se em torno do rei formando a corte real. A r iqueza e o comrcio geraram a necessidade da contabilidade. Foram inventados siste mas matemticos e de escrita. Os escribas e professores tornaram-se necessrios. As cort es transformaram-se em cidades. Alguns homens estimulando-se mutuamente, passara m a produzir obras de arte. A cincia comeou a surgir, medida que os sacerdotes estud avam os movimentos dos planetas e as posies das estrelas, a fim de elaborar calendrios para orientar a produo agrcola. A maior parte das grandes civilizaes do mundo surgiu em climas temperados. Mas alg umas culturas, como a dos khmers, no Cambodja, e a dos maias, em Yucatn, desenvol veram-se em regies secas e tropicais. Vrias raas humanas diferentes criaram civilizaes. AS ORIGENS As mais antigas civilizaes do mundo surgiram de forma independente. A principal ca usa do surgimento das civilizaes posteriores foi a difuso das primeiras civilizaes por novas reas. Os historiadores costumam apontar quatro reas do hemisfrio oriental como sendo as terras de origem, onde surgiram as mais antigas civilizaes. Estas regies apresentam vantagens excepcionais sobre outras reas quanto possibilid ade de conseguir alimentos e facilidade de locomoo. As quatro reas foram

(1) o Egito, (2) o Oriente Mdio, (3) o vale do Indo, onde hoje o Paquisto, e (4) o vale do Huang-Ho, na China. O Egito. Os antigos egpcios viviam s margens do rio Nilo, que era rico em peixes e aves aquticas. Navegavam e transportavam mercadorias pelo rio, em barcos. Cultiv avam trigo e outras plantas nos ricos depsitos de aluvio que a mar do Nilo formava regul armente a cada ano, no precisando, assim, temer as variaes do regime de chuvas. As aldeias se agrupavam formando distritos independentes, chamados nomos , que pontilhavam as margens do rio. Nos tempos pr-histricos, os nomos se uniram em dois reinos, o Alto Egito e o Baixo Egito. No alvorecer da histria egpcia, por volta do ano 3100 a.C., unificaram-se em um nico reino. Em pouco tempo, a civiliz ao egpcia adquiriu caractersticas particulares e permaneceu essencialmente a mesma du rante 2.500 anos. Os grandes templos de pedra e as pirmides ainda resistem para nos lembrar a preocupao dos egpcios com a imortalidade da alma atravs da conservao dos corpos, aps a morte. A parte alfabtica de sua escrita hieroglfica contribuiu para formar o nosso alfabeto. O Oriente Mdio apresenta uma rea em forma de foice que se encurva da costa mediter rnea ao golfo Prsico e que era extremamente frtil. Na parte leste deste crescente fica a Mesopotmia, a regio entre os rios Tigre e Eufrates. A os primeiros sumrios co nstruram uma civilizao, quase ao mesmo tempo em que surgiu a civilizao egpcia. Tambm plantavam trigo, criavam bois e carneiros, e trabalhavam metais traz idos de minas distantes. Estavam organizados em cidades-estados independentes. Os sumrios construram palcios e templos imensos, com tijolos secados ao sol, porque no havia pedra em sua regio. Desenvolveram a escrita cuneiforme, desenhada na argila com varas pontiagudas. Vrios povos posteriores, como os acadianos e os babilnios, adotaram a civilizao sumria e difundiram-na pela Mesopotmia. Sua difuso foi mais ampla que a da civilizao egpcia e influenciou muitas outras, inclusi ve a civilizao ocidental. Da veio a nossa semana de sete dias e o crculo de 360 graus. Outros povos do Oriente Mdio aprenderam muito com os sumrios, acrescentando suas p rprias contribuies. Na parte ocidental do crescente frtil, viviam os fencios, os arameus e os hebreus. Tempos mais tarde, os assrios, e depois os persas, unifi caram uma grande rea do Oriente Mdio para formar grandes imprios. O Vale do Indo. Por volta do ano 2500 a.C., um povo de nome desconhecido estabel eceu uma civilizao no vale do rio Indo, onde hoje o Paquisto. Construram cidades feitas com tijolos cozidos, com ruas estreitas e excelentes escoadouros e esgoto s. Tambm trabalhavam o bronze e escreviam num alfabeto ainda no decifrado. Os selo s sumrios encontrados nas runas das cidades de Harappa e Mohenjodaro indicam que o p ovo do vale do Indo comerciava com a Mesopotmia. Sua civilizao extinguiu-se por volta de 1700 a.C. Os estudiosos no sabem ao certo as causas da derrocada des ta civilizao. O Vale do Huang-Ho. Por volta do ano 1500 a.C., surgiu uma civilizao s margens do H uang-Ho, um rio do centro-norte da China. As escavaes arqueolgicas revelaram uma grande cidade da chamada dinastia Chang, perto de Ngan-Yang. Este povo const ruiu palcios de madeira e fez os mais finos vasos de bronze que j existiram. Deixa ram, tambm, a mais antiga escrita chinesa que se conhece. Esta escrita foi gravada em pedaos de ossos, usados para adivinhar o futuro. A antiga cultura huang-ho foi a nica, de todas as civilizaes originais, que sobreviveu at nossos dias. CIVILIZAES MEDITERRNEAS O mar Mediterrneo o maior volume de gua interiorano do mundo. Os povos que vivem e m suas margens e ilhas gozam de um clima ameno e de boas condies de navegao. Suas civilizaes desenvolveram-se a partir das contribuies culturais do Egito, da Mes opotmia e do norte. Egia. A primeira civilizao do Mediterrneo, a egia, surgiu por volta de 3000 a.C. Os m inoanos de Creta construram belas cidades, como Cnosso, com bons encanamentos e excelentes pinturas de parede. Os estudiosos decifraram alguns de seus escrito s. Os minoanos eram bons navegadores e comerciantes, tendo levado suas mercadori

as e sua civilizao a todo o leste do Mediterrneo. A civilizao egia em continente grego , eralmente, chamada de micnica, por causa de sua capital, Micenas. Tria, na sia Menor, teve uma cultura semelhante. A Civilizao Grega nasceu de uma combinao da civilizao egia com a cultura dos invasores do norte. Seu apogeu foi atingido por volta do sc. V a.C. Os gregos possuam um verdadeiro alfabeto, derivado do alfabeto egpcio trazido pelos fencios, e produziram as primeiras obras histricas e cientficas do mundo. Sua arquitetura e sua escultura continuam sendo insuperveis. Os conceitos gregos de democracia e justia esto na origem dos da civilizao ocidental. Romana. Os cidados de Roma alcanaram o poder na Itlia central, durante o sc. V a.C., e, aos poucos estenderam seu imprio at controlar a regio que vai da Gr-Bretanha Sria. Os romanos absorveram elementos de civilizao dos etruscos, dos gregos, dos egp cios e de outros povos civilizados da Antiguidade. Unindo estes elementos, formaram sua prpria cultura. Entre os progressos atingidos pelos romanos esto a co nstruo de estradas pavimentadas e aquedutos e a codificao de um sistema de leis que ainda usado por muitas naes. O latim permaneceu, durante centenas de anos , como a lngua das pessoas realmente cultas e formou a base das atuais lnguas romnicas. A queda do Imprio Romano do Ocidente, em 476 d.C., marcou o fim do perodo de civilizaes antigas. O Imprio Bizantino, uma ramificao das civilizaes grega e romana, preservou durante um sculo o conhecimento clssico e difundiu-o por novas reas da Europa central e oriental. PRIMEIRAS CIVILIZAES INDGENAS DAS AMRICAS Vrios grupos indgenas da Amrica do Norte e do Sul atingiram um grau relativamente a lto de civilizao. Quase no usavam animais de carga, nem usavam a roda. Suas cidades e seus sistemas de escrita no se desenvolveram muito. Mas fizeram bastant e progresso, antes que a chegada do homem branco, no sc. XVI, pusesse fim a suas civilizaes. Andina. Os ndios da regio das montanhas dos Andes, na Amrica do Sul, comearam a dese nvolver formas avanadas de vida por volta do ano 400. Cultivavam batata, feijo, milho e uma quenopodicea local, chamada quinoa. Domesticavam o lhama e o po rquinho-da-ndia. Estes povos descobriram o bronze sem terem tido qualquer contato com o hemisfrio oriental. Faziam belos objetos de ouro e prata e intrincados trab alhos de tecelagem, com o algodo e a l do lhama e da alpaca. No sc. XV, os incas unificaram uma vasta regio num s imprio. Os seus muros de pedra figuram entre as ma ravilhas do mundo, porque usavam pedras enormes que se ajustavam perfeitamente, sem que fosse usada argamassa. Os incas pavimentavam as estradas e construam pont es suspensas por sobre os desfiladeiros das montanhas. Maia. Simultaneamente, os ndios da Guatemala e das plancies de Yucatn e Honduras de senvolviam uma outra civilizao americana. A cultura maia teve seu apogeu no sc. VIII. Os maias construram belos templos de pedra e produziram pinturas, esc ulturas e cermica de excelente qualidade. Inventaram um sistema de calendrio baseado nos movimentos do Sol, da Lua e do planeta Vnus. Desenvolveram uma escrit a hieroglfica e inventaram o conceito matemtico de zero e o sistema decimal. J haviam desaparecido quando os espanhis chegaram. Foram apelidados de os gregos d o novo mundo devido exuberncia de sua arquitetura. Mexicana. O vale do Mxico, onde est hoje a Cidade do Mxico, foi cenrio de um outro g rande movimento cultural. Os primeiros povos, entre eles os ndios toltecas, cultivavam a terra e construam pirmides de pedra. Posteriormente, os ndios astecas controlaram a maior parte do Mxico central, na poca em que chegaram Hernando Corts e seus homens, em incios do sc. XVI. Os astecas trabalhavam o metal mas usava m, tambm, instrumentos de pedra. Tinham um clero influente e sacrificavam milhares de vtimas a seus deuses. CIVILIZAES MAIS RECENTES DA SIA E DA FRICA As invases europias provocaram o sbito desaparecimento das civilizaes indgenas america nas. Mas um contato semelhante no estancou o desenvolvimento das civilizaes da sia e da frica. Estas culturas j eram to grandes e tecnicamente desenvolvidas que no podiam ser destrudas.

A Civilizao Chinesa teve um crescimento ininterrupto durante mais de quatro mil an os. Os chineses vivem da agricultura intensiva, tendo o arroz como seu alimento bsico. Possuem seu prprio sistema de escrita ideogrfica. Este sistema difcil de apre nder, pois compe-se de milhares de caracteres. Mas fcil de escrever, porque cada um dos caracteres representa uma palavra. Os chineses inventaram o t ipo mvel e a plvora, muito antes dos europeus. A arte chinesa produziu belos traba lhos de porcelana, seda, jade e arquitetura. As civilizaes do Japo e da Coria sofreram fo rte influncia dos chineses. A Civilizao Hindu, na ndia, surgiu da unio da cultura ariana com a antiga civilizao do vale do Indo. A ndia era formada por vrias tribos e naes diferentes. A civilizao hindu organizou-as numa estrutura complexa conhecida como sistema de c astas. O hindusmo possui um vasto saber religioso e templos dedicados a muitos deuses e deusas. Os nossos numerais e o sistema decimal vieram da ndia, atravs dos rabes. O imprio khmer, do Cambodja, teve uma civilizao semelhante no sc. IX d.C. e deixou templos magnficos em Angkor-vat e outros lugares. Islmica. Por volta do ano 570 d.C., o profeta chamado Maom nasceu em Meca, uma cid ade no sudoeste da Arbia. Ele combinou certas crenas e ensinamentos das religies judaica e crist com as crenas e ritos locais, formando uma nova f, chamada isl, que adorava um nico deus, Al. Esta f rigorosa espalhou-se rapidamente. Os seguidores de Maom deslocaram-se para o norte, penetrando na Sria, no Egito e no I raque, e depois deslocaram-se para o ocidente, atingindo o Marrocos, a Espanha, a parte leste da ndia, e chegando a alcanar a Indonsia e as Filipinas. Desenvolvera m uma arte prpria, combinando elementos de vrias destas culturas. Os muulmanos absorveram o saber da Grcia clssica e traduziram para o rabe vrias obras que, de out ra forma, se teriam perdido. Os muulmanos davam importncia ao conhecimento e criaram as primeiras universidades. CIVILIZAO OCIDENTAL Nossa civilizao ocidental surgiu na Europa, a partir de diversas fontes. As razes d essa civilizao esto nas culturas grega e romana, com contribuies dos povos celtas e germnicos. A religio, o cristianismo, veio da Palestina. A civilizao ocidental tem vrios perodos. O perodo medieval, ou Idade Mdia, seguiu-se ueda do Imprio Romano. Durante este perodo, a civilizao greco-romana fundiu-se com elementos celtas e germnicos. As Cruzadas, nos sc. XII e XIII, intro duziram as habilidades e conhecimentos islmicos. medida que o modo de vida foi-se tornando mais complexo, comeou um novo perodo, o Renascimento, a partir do sc. XIII. Os europeus inventaram as armas de fogo, os navios de longo curso e a tipografia. Navegaram para todas as partes do mundo, durante a chamada era d os descobrimentos. No sc. XVII, os europeus e americanos fizeram um grande progre sso na indstria e na cincia e comearam a Revoluo Industrial. Desde ento, a civilizao ocid al difundiu-se, de uma forma ou de outra, por todo o mundo, tendo uma grande influncia em quase todas as outras culturas. TEORIAS SOBRE CIVILIZAO Os filsofos e historiadores especularam durante centenas de anos sobre os princpio s que determinam o surgimento e a queda das civilizaes. O filsofo G. W. F. Hegel disse que os Estados so como indivduos que passam a tocha da civilizao uns par a os outros. Neste processo, a civilizao passa por trs estgios: o governo de um nico dspota, que o nico ser livre; o governo de uma nica classe, que a nica li re; e o governo de todo o povo, onde todos so livres. Karl Marx sustentava que a transio do segundo estgio para o terceiro se d quando os trabalhadores se disc iplinam e se conscientizam organizando-se para a ao poltica. Oswald Spengler, autor de O declnio do Ocidente, acreditava que as civilizaes nasce m, amadurecem e morrem como as coisas vivas. Para Spengler, a moderna civilizao ocidental estava morrendo, e seria substituda por uma nova civilizao, vinda da sia. Arnold Toynbee exps sua teoria do desafio e da reposta em Um estudo da histria. Segundo Toynbee, as civilizaes s aparecem quando o meio ambiente impe um desafio a u m povo e quando este povo est preparado para responder a ele. Toynbee afirma que as civilizaes sucumbem quando se esgota o gnio da minoria criativa. Poucos historiadores preocuparam-se em medir as civilizaes segundo uma escala defi

nida, para determinar o seu grau de evoluo. Mas podemos medir certos aspectos, como a quantidade de energia utilizada para vrios fins. Se comparamos a energia h umana necessria para transportar as pedras das pirmides com a fora do vento captada pelas velas de um barco e, ainda, com a energia gerada pela fisso nuclear , veremos que os povos tiveram um progresso constante, desde os primeiros tempos at o presente. Apesar de alguns retrocessos peridicos, a civilizao, como um todo, cr esceu de modo contnuo. Para o socilogo Norbert Elias (1897-1990), civilizao e decadncia so processos simultneos, como se pode observar durante guerras de exter mnio. Civilizao no herana para sempre recebida e sim um contnuo esforo de preservao do nvel alcanado e de seu constante aperfeioamento procurando-se compree nder o modo pelo qual tal processo ocorre.