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Historia de la psicologa social

Nacida a finales del siglo XIX, se considera a la Psicologa Social como una ciencia nueva. Una recorrida por su pasado nos permitir tener un panorama general que resulta imprescindible para un aceptable conocimiento de la misma.
ndice
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1 Cronologa[1] o 1.1 1897 o 1.2 1908 o 1.3 1929 o 1.4 1934 o 1.5 1935 o 1.6 1936 o 1.7 1948 o 1.8 Dcada de 1950 o 1.9 1957 o 1.10 Dcada de 1960 o 1.11 Dcada de 1970 o 1.12 1972 o 1.13 Dcada de 1980 o 1.14 Dcada de 1990 o 1.15 1993 2 Tres etapas en el estudio de la conducta social 3 Objetivos iniciales 4 Introduccin de la actitud 5 Errores metodolgicos 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Vase tambin

Cronologa1 [editar]
1897[editar]
Primer experimento de Psicologa Social: Norman Triplett examin los registros oficiales de las carreras de bicicletas y observ que la velocidad mxima de los ciclistas era aproximadamente 20 por ciento mayor cuando competan con otros que cuando corran solos. (falta LeBon) J.T. Cacioppo y sus colaboradores utilizan refinadas tcnicas de registro neuronal para medir actitudes.

1908[editar]
Publicacin de los primeros libros de texto de Psicologa Social: E. A. Ross afirmaba que la conducta social era causada por imitacin o sugestin. William McDougall seala que la conducta es el resultado de los instintos. Mayor inters en el individuo.

1929[editar]
Publicacin de La medicin de actitudes de Thurstone y Chave

1934[editar]
Fundacin del primer instituto de sondeo de la opinin pblica

1935[editar]
Kurt Lewin: la Psicologa Social empieza a contemplar la investigacin como medio para verificar teoras generales del compartimiento, ms que como estudio de fenmenos independientes e inconexos.

1936[editar]
Se funda la Sociedad para el Estudio Psicolgico de Temas Sociales (SPSSI)

1948[editar]
Publicacin de Resolucin de los Conflictos Sociales de Lewin.

Dcada de 1950[editar]
Las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial estimulan estudios importantes sobre la conformidad (Asch, 1956) y la obediencia (Milgram, 1965)

1957[editar]
Aparicin de la teora de la disonancia cognitiva. Leon Festinger comenz preguntndose cmo se evalan las personas, incluyendo actitudes, empeos y conducta. Afirm luego que las personas luchan por ser congruentes en sus cogniciones y sus acciones.

Dcada de 1960[editar]
Inicio de los estudios del proceso de atribucin: Cmo percibe e interpreta el individuo los hechos sociales? (Kelley, 1967 y Davis, 1965). El proceso de atribucin atrap la imaginacin de los psiclogos sociales y se aplic a la explicacin de las emociones, la evaluacin personal y la percepcin del otro.

Dcada de 1970[editar]
La Psicologa Social expande sus horizontes: se funda la Asociacin Europea de Psicologa Experimental y, ms tarde, la Asociacin Asitica de Psicologa Social.

1972[editar]
Publicacin de la primera edicin de Prejuicio y racismo de James Jones.

Dcada de 1980[editar]
Nuevo inters de la investigacin en la cognicin social (cmo procesamos y percibimos la informacin). Nuevos adelantos en la metodologa: metaanlisis, psicofisiologa, estudios de diarios)

Tres etapas en el estudio de la conducta social[editar]


Edwin Hollander escribi:
El conocimiento que hoy poseemos acerca de la conducta social fue adquirido a travs de tres etapas diferenciadas, cada una de las cuales se sum a la siguiente, de manera que todas han quedado incorporadas en la labor contempornea. Cronolgicamente, la primera de estas tres etapas es la filosofa social, cuyos orgenes se remontan a la antigedad. Caracterizada por la conjetura y la especulacin, casi siempre basada exclusivamente sobre la autoridad o la razn, en general careci de todo tipo de acopio sistemtico de informacin fctica. El mtodo racionalista empleado en los primeros esfuerzos cientficos ejemplifica un rasgo peculiar del enfoque filosfico tradicional: la confianza en el poder del pensamiento, al margen de los datos plausibles de la prueba. La etapa siguiente, que se inici en el siglo XIX, es la denominada empirismo social. Representa el progreso hacia una descripcin ms completa de los atributos humanos y las condiciones de la sociedad humana. En general, se caracteriza por una sistemtica recoleccin de datos, que trasciende la conjetura, aunque indudablemente puede estar y a menudo lo est- orientada por ella. Los simples procedimientos de encuesta, destinados a indicar cuntas personas se proponen votar de uno u otro modo, sin indagar el porqu de tal intencin, constituyen en la actualidad, un ejemplo de empirismo social. El empirismo social sirve de base para la siguiente etapa, el anlisis social, una conquista del siglo XX, en la que hace dominante hincapi la psicologa social contempornea; implica un anlisis ms agudo de las relaciones subyacentes, tendiente a la comprobacin y la formulacin de la teora. Si bien la palabra anlisis puede poseer varios significados, entre ellos algunos aplicables a la filosofa, en nuestro caso alude, especficamente, a la bsqueda de relaciones causales mediante el estudio de los datos recopilados en la investigacin emprica sistemtica. El rasgo fundamental de este enfoque consiste en trascender los simples datos descriptivos para alcanzar el nivel de la verificacin de las relaciones entre variables; esta bsqueda incluye a menudo una experimentacin cuyo propsito es determinar la 2 validez de las relaciones postuladas por las teoras

Objetivos iniciales[editar]
Es oportuno mencionar los lineamientos generales para la Psicologa Social propuestos por uno de sus fundadores, William McDougall, quien escribi: En tanto piensa y obra como miembro de una sociedad, el pensamiento y la accin de cada hombre son muy distintos de su pensamiento y de su accin como individuo aislado. Consideraremos ms de cerca qu implica esta proposicin. Pero debe mos sealar antes que si reconocemos la existencia de mentes colectivas, el trabajo de la Psicologa Social clasifcase bajo tres rtulos: Primero: el estudio de los principios generales de la psicologa colectiva, es decir, el estudio de los principios generales del pensamiento, del sentimiento y de la accin colectivos, en tanto son ejecutados por los hombres en grupos sociales. Segundo: dados ya los principios generales de la psicologa colectiva, resta establecer el estudio de las particularidades del comportamiento colectivo y de la vida mental de determinadas sociedades. Tercero: frente a la vida mental de cualquier sociedad con sus miembros relacionados social y orgnicamente entre s, la Psicologa Social tiene que describir cmo cada nuevo miembro que se incorpora a la sociedad va moldendose segn las pautas tradicionales de pensar, sentir y hacer, hasta que deviene apto para desempear su papel como miembro de la misma y su influencia contribuye a la vida mental colectiva3 Una vez establecidos los objetivos generales, McDougall enuncia los aspectos relevantes que establecen el comportamiento social del individuo, por lo que escribe en el libro citado:

Debemos reconocer que el razonamiento lgico slo influye en forma secundaria y ocasional en el desarrollo de ambos aspectos mentales, cognoscitivo y conativo, y que los procesos por los cuales la sociedad obra sobre la mente en desarrollo en cada momento de su vigilia son de muy diferente ndole. Tales procesos pueden clasificarse bajo tres grandes rubros: sugestin, simpata e imitacin. Por sugestin queremos significar el proceso en virtud del cual las creencias son inducidas o comunicadas al sujeto independientemente de todo razonamiento lgico con respecto a una conclusin. Nos inclinamos a aceptar sin discusin las creencias que hallamos establecidas en nuestros semejantes. A esta tendencia debemos la mayor parte de las creencias que integran nuestro equipo de trabajo intelectual. Aun cuando razonamos con la ms estricta lgica, comnmente lo hacemos utilizando como premisas creencias adquiridas en esta forma irracional. Por simpata entendemos la tendencia a experimentar, frente a un mismo objeto, iguales emociones e impulsos que los revelados por el comportamiento de nuestros semejantes. Por obra de este principio, el conjunto de nuestros impulsos es regulado y acomodado a la tradicin moral, o sea, que el desarrollo de nuestros sentimientos morales hllase dirigido. Por imitacin queremos significar la tendencia a dirigir en detalle los movimientos corporales a los cuales nos incitan nuestros impulsos con arreglo al modelo establecido por nuestros semejantes; tendencia que si bien no carece de importancia, tiene menor influencia que las mencionadas antes. A continuacin agrega McDougall: La principal tarea de una de las ramas de la Psicologa Social consiste en elucidar la sutil actividad de estos principios. Para nosotros bastar con indicar la ndole de dicha tarea y apuntar que ya se ha logrado algn progreso en ese sentido. Al estudiar los principios de la psicologa colectiva, hemos de comenzar con las ms simples formas de asociacin humana y animal; pues aunque corresponde anotar que slo los grupos humanos ms altamente desarrollados manifiestan una mente colectiva, tambin los grupos de bajo nivel de organizacin exhiben en forma relativamente simple los modos de influencia recproca entre grupo e individuo esenciales para la existencia de la mente colectiva.

Introduccin de la actitud[editar]
El concepto de actitud aparece en la psicologa social debido a su empleo tanto por psiclogos como por socilogos. Maurice Reuchlin escribi: La nocin de actitud es la ms antigua y mejor asimilada de esas formas del pensamiento, es decir, de la utilizacin de modelos. Adoptar una actitud es prepararse a actuar en cierto sentido. En psicologa la nocin se utiliz al principio con respecto a las actitudes corporales, refirindose a cierto estado de tensin de los msculos. Se aclar el papel desempeado por esas actitudes motrices en la percepcin (Lange, 1888), en la atencin (Munsterberg, 1889), en la conciencia (Fer, 1890). Se demostr luego que esas mismas actitudes constituyen un medio de comprender a los dems (Raldwin, 1895); Giddings, 1896, etc.). La generalizacin de esta nocin y su transposicin a la psicologa social se deben a W.J.Thomas y F. Znaniecki que publicaron en 1918: The polish peasant in Europe and America. La actitud ya no era una preparacin motriz para la accin. Era un estado del espritu que inclinaba a una persona a formular cierta opinin o a obrar de cierta manera con respecto a un objeto social (tal como el dinero, los extranjeros, determinada teora, etc.). Por supuesto que la ampliacin del concepto implic grandes dificultades para definirlo con precisin: Allport, en 1935, examin diecisis definiciones diferentes, y Nelson, en 1939, veintitrs. A pesar de esta dificultad, el xito alcanzado por esta nocin fue considerable. Tiene el doble aspecto, individual y colectivo, que responde a la naturaleza general de los problemas de la psicologa social y, adems, se presta mediante tcnicas que mencionamos, para la expresin numrica y el tratamiento estadstico, cuya necesidad tiende a imponerse aqu lo mismo que en los otros aspectos de la psicologa. De manera que Thomas y Znaniecki parecen tener razn en gran parte cuando definen la totalidad de la psicologa social como el estudio cientfico de las actitudes.4 En la actualidad, podemos sintetizar el concepto de actitud mediante una breve expresin matemtica: Respuesta (Accin) = Actitud x Estmulo Podemos identificar estos elementos en la expresin anterior de Maurice Reuchlin: Era un estado del espritu (actitud) que inclinaba a una persona a formular cierta opinin o a obrar de cierta manera (respuesta) con respecto a un objeto social, tal como el dinero, los extranjeros, determinada teora, etc. (estmulo).

Errores metodolgicos[editar]
En el desarrollo histrico de toda ciencia pueden advertirse errores que limitan su crecimiento. Teniendo en cuenta las etapas mencionadas por Edwin Hollander, puede decirse que no es conveniente continuar exclusivamente con los lineamientos bsicos de la filosofa social o del empirismo social, sino que conviene adoptar decididamente el mtodo de la ciencia experimental. Pero tal mtodo no consiste solamente en encontrar hechos observables y cuantificables que permitan establecer vnculos causales entre las variables intervinientes, ya que es necesario, adems, encontrar principios bsicos, reducidos en su cantidad, que permitan deducir la mayor parte de los fenmenos descriptos. Esto no es otra cosa que una teora axiomtica, que posibilita la organizacin del conocimiento en una forma adecuada para el pensamiento del investigador y para su posterior difusin al resto de la sociedad. Respecto de la psicologa social y las investigaciones realizadas algunas dcadas atrs, Solomon Asch escribi:

El progreso de las ciencias naturales es condicin indispensable para una psicologa vigorosa, pero su preeminencia incuestionable ha ejercido tambin un efecto perturbador sobre la disciplina recin surgida. En su ansiedad por ser cientficos, los estudiosos de la psicologa imitaban a menudo las formas modernas de ciencias de larga trayectoria, ignorando, al mismo tiempo, los pasos que dieron estas ciencias cuando jvenes. Por ejemplo, han bregado por emular la exactitud cuantitativa de las ciencias naturales, sin indagar si su propio tema estaba, en todos los casos, maduro para tal tratamiento, ni advertir que el tiempo no se apura moviendo las agujas del reloj. Debido a que los fsicos no pueden hablar con las estrellas o con la corriente elctrica, los psiclogos han vacilado muchas veces en hacerlo con los sujetos humanos. O han tomado como modelo algunos hechos escogidos de la biologa, con la esperanza de derivar un estudio cientfico del hombre de los estudios de los organismos inferiores. Hay psiclogos que admitiran prestamente la realidad de la conciencia o de un sentido del honor si pudieran certificar su presencia en bueyes y gallinas. Tienden a hablar simultneamente de ratas y de hombres sin reconocer con claridad que el tpico de la conversacin ha cambiado. Con tales presiones es fcil ignorar grandes acontecimientos e incapacitarse para abordar lo ms sorprendente del tema. Surge la tentacin de permitir que tcnicas llamadas cientficas gobiernen el pensamiento y determinen el grado de inters de cada punto. Aparece entonces el hombre, en deformadas estimaciones, como un animal degenerado o como una agrupacin de recursos mecnicos. Al observar estas distorsiones hay quienes estn demasiado dispuestos a concluir que la ciencia aplicada al hombre comporta una incurable superficialidad y que es, al respecto, insufriblemente torpe. Por fortuna, no hay necesidad de equiparar la actitud de la ciencia con la estrechez o la falta de sensibilidad; no es necesario disolver la psicologa recin nacida en la tina de la ciencia. Si han de existir principios de mtodo cientfico, seguramente lo primero en reclamar nuestra atencin deber ser la fiel descripcin de los fenmenos y 5 el permitirles guiar la eleccin de los problemas y procedimientos.

Referencias[editar]
1. 2. 3. 4. 5. : Psicologa Social de Stephen Worchel- Joel Cooper- George Goethals James Olson Editorial Thomson Mxico 2002 ISBN 970-686-078-9 Principios y mtodos de psicologa social de Edwin Hollander Amorrortu Editores Buenos Aires 1968 Introduccin a la Psicologa de William McDougall Editorial Paids Buenos Aires 1961 Historia de la Psicologa de Maurice Reuchlin Editorial Paids Buenos Aires 1959 Psicologa Social de Solomon E. Asch EUDEBA Buenos Aires 1969

Bibliografa[editar]
Psicologa Social de Stephen Worchel- Joel Cooper- George Goethals James Olson Editorial Thomson Mxico 2002 ISBN 970-686-078-9 Psicologa Social de Robert Baron y Donn Byrne Prentice Hall Iberia SRL Madrid 1998 ISBN 84-8322-017-2 Introduccin a la Psicologa de William McDougall Editorial Paids Buenos Aires 1961

Referencias[editar]

El contenido de este artculo incorpora material de la Gran Enciclopedia Rialp que mediante una autorizacin permiti agregar contenidos y publicarlos bajo licencia GFDL. La autorizacin fue revocada en abril de 2008, as que no se debe aadir ms contenido de esta enciclopedia.

Bibliografa[editar]

M. BARBADO, Introduccin a la Psicologa experimental, 2 ed. Madrid 1948; R. E. BRENNAN, Historia de la Psicologa, 2 ed. Madrid 1969; H. DELGADO y M. IBERICO, Psicologa, 9 ed. Barcelona 1969; P. FOULQUIE, La Psychologie Contemporaine, Pars 1951; K. KOFFKA, Principios de la Psicologa de la forma, Buenos Aires 1958; KHLER, KOFFKA, Psicologa de la forma, Buenos Aires 1963; W. KHLER, Psicologa de la configuracin, Madrid 1967; J. J. LPEZ IBOR, Lecciones de Psicologa mdica, Madrid 1968; G. MURPHY, Introduccin histrica a la Psicologa contempornea, 2 ed. Buenos Aires 1964; A. STOCKER, Orientaciones actuales de la Psicologa, 3 ed. Buenos Aires 1966; M. WERTHEMEIR, Untersuchungen zur Lehr von Gestalt, en II "Psychol. Forsch." n 4, 1923; CH. WOLFF, Essentials of Psychology, Nueva York 1956; G. ZUNINI, Psicologa: Scuole di psicologa moderna, 2 ed. Brescia 1950

Comienzo de la Psicologa experimental[editar]


Gracias al enorme desarrollo de las ciencias naturales en la primera mitad del s. XIX y la aparicin del mtodo cientfico-experimental, delimitndose del mtodo cientfico-filosfico, se va delimitando tambin el campo de lo psicolgico o psquico, como un conjunto de fenmenos peculiares, observables y estudiables emprica y

experimentalmente, atendiendo sobre todo a los datos de la conciencia. Quedan as los problemas generales y el estudio de los seres sujetos de esos fenmenos en el campo ms propio de la Psicologa filosfica o Metafsica de los vivientes; aunque muchos no se dan cuenta de ello, y errneamente abandonan o, mejor, pretenden abandonar la Filosofa. Pero como es imposible que el hombre abandone el conocimiento intelectual y filosfico, aparecen multitud de pseudo filosofas o pseudo metafsicas como muestra la historia del racionalismo, que interpretan muchas veces equvocamente los datos experimentales.