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Modelagem no ensino/aprendizagem de Fsica e os novos parmetros curriculares nacionais para o ensino mdio

Modelling in teaching/learning of physics and the new Brazilian high school curricular parameters Por E. A. Veit Instituto de Fsica Universidade Federal do Rio Grande do Sul Cx. P. 15051, 91051-970, Porto Alegre, RS, Brasil E-mail: eav@if.ufrgs.br y V. D. Teodoro Faculdade de Cincias e Tecnologia Universidade Nova de Lisboa, 2825 Campus de Caparica, Portugal E-mail: vdt@mail.fct.unl.pt

Discute-se a importncia da modelagem no ensino/aprendizagem de Fsica em conexo com os novos parmetros curriculares nacionais para o ensino mdio (PCNEM). Apresentam-se as caractersticas essenciais do software Modellus, concebido especialmente para modelagem em Cincias Fsicas e Matemtica sob uma viso de ensino que enfatiza no processo de aprendizagem a explorao e a criao de mltiplas representaes de fenmenos fsicos e de objetos matemticos. The relevance of modelling in the teaching/learning of physics is discussed in connection to the new Brazilian high school curricular parameters. The discussion introduces the main features of the software Modellus, which has been especially conceived for modelling in Physical Science and Mathematics, based on a point of view that emphasizes in the learning process the creation and exploration of multiple representations for physical phenomena and mathematical objects.

1. Introduo
A utilizao das novas tecnologias de informao e comunicao no ensino, especificamente a Internet e softwares educacionais, tem sido alvo de grande interesse, tanto para o ensino presencial quanto para o ensino aberto e a distncia. Este no um fenmeno nacional; pelo contrrio, a maior parte dos pases desenvolvidos e em desenvolvimento tem programas especficos para promover essa utilizao. Tambm no parece ser um fenmeno nacional - pois em Portugal e em outros pases europeus tambm assim que a poltica de incentivo tende a privilegiar a Internet como suporte de ensino. Embora ferramenta indispensvel para o ensino a distncia e que em muito enriquece o ensino presencial, h que se tomar cuidado para que o uso do computador no se restrinja a uma mquina de fornecer informao, como aconteceu com grande parte dos programas tutoriais do passado. Como a maioria dos educadores, defendemos o uso do computador como uma ferramenta para auxiliar a construo do conhecimento [1,2], perspectiva esta que teve como expoente Papert [3]. Esta tambm (felizmente) a perspectiva que embasa a quase totalidade das publicaes [4] na Revista Brasileira de Ensino de Fsica e no Caderno Catarinense de Ensino de Fsica. Os trabalhos j publicados nestas revistas podem ser classificados em trs grandes categorias nas quais so discutidos: i) princpios e idias gerais sobre a possibilidade de uso de novas tecnologias no ensino de Fsica; ii) o uso de um determinado software e seu entorno docente; iii) aquisio automtica de dados em laboratrios didticos de Fsica. Nenhum deles d devida nfase modelagem como uma ferramenta computacional das mais preciosas para o ensino de Fsica 1 , conquanto haja bons projetos que se valem da modelagem [7,8]. Pesquisadores em ensino de Fsica [9] sugerem que modelagem pode se constituir numa das possibilidades mais promissoras para o ensino/aprendizagem de Fsica, porm no sob a tica da computao. Tampouco h dentre as publicaes que se dedicam utilizao de algum software em particular, uma que ilustre a potencialidade do Modellus [10,11], que um software educacional

desenvolvido especialmente para a modelagem no ensino de Cincias e Matemtica e que tem sido amplamente usado em diversos projetos tanto nacionais quanto internacionais [12-14].

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H um artigo que ilustra a utilizao do software STELLA [5] e um que se vale do Interactive Physics [6], mas no exploram a modelagem sob uma perspectiva mais geral.

A presente publicao visa preencher parte desta lacuna, discutindo a importncia da modelagem computacional no ensino/aprendizagem de Fsica em conexo com os novos parmetros curriculares nacionais para o ensino mdio [15] e apresentando o Modellus como uma ferramenta computacional que atravs da experimentao conceitual favorece a aprendizagem do jogo da modelagem [16]. Nosso enfoque se concentra em modelos conceituais, que so verses didticas de modelos fsicos e, especialmente, nos modelos matemticos subjacentes, no nos modelos mentais e nas representaes internas [17].

2. Software de modelagem no ensino/aprendizagem de Fsica e os novos parmetros curriculares nacionais para o ensino mdio
A Cincia um processo de representao do Mundo, sempre sujeito a reformulao. A linguagem matemtica desempenha um papel fundamental nesta representao, que no pode ser confundida com explicao. Na realidade, o discurso cientfico tem mais a ver com representaes do que com explicaes. Por exemplo, a lei da gravitao universal de Newton uma forma de representar, atravs de um modelo matemtico, a interao entre corpos celestes. Nada nos diz acerca do que gravitao. O poder da linguagem matemtica resulta, pois, no da sua capacidade de explicao, mas da sua capacidade de representao, de descrio do processo natural. Isto , utilizando equaes possvel reproduzir no papel (no caso de Newton, que no tinha computador, mas pacincia para realizar inmeros clculos repetitivos...) ou no computador o que se passa no cu (com certo grau de aproximao)! Utilizamos a palavra modelagem 2 no sentido de um processo de representao. Um modelo uma representao simplificada de um sistema, mantendo apenas as suas caractersticas essenciais. Um modelo matemtico, que uma forma especfica de representao, se vale de objetos matemticos, como so as funes, os vetores, as figuras geomtricas. De particular interesse em Fsica so os modelos de sistemas dinmicos, isto , modelos que estabelecem alguma relao matemtica entre quantidades fsicas e o tempo, considerado como uma varivel independente. Estes so os modelos em que estamos particularmente interessados neste artigo, pois a maior parte dos contedos de Fsica da escola de ensino mdio e universitrio est ancorada neste tipo de modelo, ainda que muitas vezes isto no seja transparente ao estudante.

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Nos agrada mais o termo modelao, usado em Portugal, mas parece no ter aceitao entre os fsicos brasileiros.
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Na prtica, Fsica representa para o estudante, na maior parte das vezes, uma disciplina muito difcil, em que preciso decorar frmulas cuja origem e finalidade so desconhecidas. A introduo de modelagem no processo ensino/aprendizagem tende a desmitificar esta imagem da Fsica, possibilitando uma melhor compreenso do seu contedo e contribuindo para o desenvolvimento cognitivo em geral, pois modelagem facilita a construo de relaes e significados, favorecendo a aprendizagem construtivista, podendo, tambm [18]: - elevar o nvel do processo cognitivo, exigindo que os estudantes pensem num nvel mais elevado, generalizando conceitos e relaes; - exigir que os estudantes definam suas idias mais precisamente; - propiciar oportunidades para que os estudantes testem seus prprios modelos cognitivos, detectem e corrijam inconsistncias.

Uma das mais importantes caractersticas dos programas de modelagem a possibilidade de construir mltiplas representaes de uma mesma situao. De certo modo, compreender um modelo e o respectivo fenmeno ser capaz de construir mltiplas representaes e navegar, entre uma e outra [19]. Mas aprender no , apenas, um processo de construo pessoal, desconectado das interaes sociais e das ferramentas no processo de construo de conhecimento [20,21]. Sob este ponto de vista, softwares de modelagem so ferramentas da maior valia no ensino/aprendizagem das Cincias da Natureza e da Matemtica do sculo XXI, pois a compreenso do saber cientfico passa pelo exerccio de modelagem e estes softwares costumam ser tais que facilitam estudos exploratrios individuais, assim como podem servir como elementos motivadores para o trabalho coletivo. Dentre os princpios norteadores gerais estabelecidos pelas Diretrizes Curriculares para o Ensino Mdio [22] destacam-se a produo de um conhecimento efetivo, no somente propedutico, que leve ao desenvolvimento de competncias e habilidades especficas para cada disciplina, integradas pela interdisciplinaridade e se valendo da contextualizao. A organizao do currculo em trs grandes reas (Linguagens e Cdigos, Cincias da Natureza e Matemtica e Cincias Humanas, cada uma delas acompanhada de suas Tecnologias) pretende conferir unidade ao ensino das diferentes disciplinas da rea, orientando o trabalho integrado dos professores das respectivas reas, sem dispensar uma articulao das reas entre si. Destaque-se que as grandes reas incluem as suas tecnologias, dentre elas os computadores que revolucionaram a tal ponto a investigao cientfica que hoje a computao cientfica pode ser considerada como uma terceira metodologia da cincia, paralelamente aos paradigmas mais estabelecidos da cincia terica e experimental [23]. A utilizao das novas tecnologias na educao est muito defasada em relao ao seu uso cientfico tambm em nvel internacional mas o que se espera, e se preconiza nos parmetros curriculares nacionais para o ensino mdio (PCNEM), que as tecnologias especficas de cada rea venham a ser incorporadas no seu processo ensino/aprendizagem. Na rea de Cincias da Natureza, Matemtica e suas Tecnologias, na qual a disciplina de Fsica est inserida, entende-se que A aprendizagem de concepes cientficas atualizadas do mundo fsico e natural e o desenvolvimento de estratgias de trabalho centradas na soluo de problemas finalidade da rea, de forma a aproximar o educando do trabalho de investigao cientfica e tecnolgica, como atividade institucionalizadas de produo de bens e servios. [15, p. 33] Pergunta-se: como aproximar o educando do trabalho de investigao cientfica em Fsica e Matemtica sem trabalhar com modelos? Nos PCNEM os objetivos curriculares so focados em competncias e habilidades a serem atingidas pelos estudantes nas diferentes disciplinas, ao invs de focados nos contedos especficos cobertos por estas disciplinas. Esta perspectiva altera completamente a organizao curricular, pois passam a ser as competncias que orientam a seleo e o ordenamento de contedos, com seus respectivos tempos e espaos curriculares. Justamente por isto estamos vivenciando um processo de reorganizao curricular de nossos cursos de Licenciatura em Fsica, a fim de que satisfaam as Diretrizes Curriculares para a Formao Inicial de Professores da Educao Bsica, em Cursos de Nvel Superior [24], preparando o professor que dever trabalhar no nvel mdio luz dos novos parmetros curriculares. Esta discusso sobre a renovao de currculo, assim como as anteriores, tambm no um fenmeno apenas nacional [25]. Ela tem ocorrido em diversos pases nos ltimos quinze anos, devendo-se, especialmente, ao progresso obtido na investigao educacional, particularmente com a identificao de concepes alternativas e as dificuldades de mudana conceitual. Ao contrrio das reformas das dcadas de 60 e 70 [26], as mais recentes deram mais importncia s dificuldades de conhecimentos sobre os processos de aprendizagem [27]. Um sucinto histrico das reformas curriculares brasileiras na rea de Matemtica e Cincias da Natureza consta na seo rumos e desafios dos PCNEM [15, p. 261 a 263]. Nas reformas recentes marcante a importncia dada a uma viso mais integrada, desde a aprendizagem da comunicao escrita e

oral, at necessidade de aprendizagem em contextos interdisciplinares e s conexes entre as abordagens das diversas cincias, como proposto nos PCNEM. Outra caracterstica uma educao com maior ambio formativa, tanto em termos da natureza das informaes tratadas, dos procedimentos e atitudes envolvidas, como em termos das habilidades, competncias e dos valores desenvolvidos.[op. cit. p. 207] Dentre as competncias e habilidades a serem desenvolvidas na rea de Cincias da Natureza, Matemtica e suas Tecnologias, h diversas que seriam diretamente beneficiadas pelo uso da modelagem no processo de ensino/aprendizagem, especialmente se, para tanto, se utilizar uma ferramenta computacional como o Modellus, que dispensa qualquer linguagem de programao. Aqui, nos concentramos especificamente na competncias e habilidades a serem desenvolvidas em Fsica e destacamos as que seguem [op. cit. p. 237]:

Compreender enunciados que envolvam cdigos e smbolos fsicos. Utilizar e compreender tabelas, grficos e relaes matemticas grficas para a expresso do saber fsico. Ser capaz de discriminar e traduzir as linguagens matemtica e discursiva entre si. Expressar-se corretamente utilizando a linguagem fsica adequada e elementos de sua representao simblica. Apresentar de forma clara e objetiva o conhecimento apreendido, atravs de tal linguagem. Elaborar snteses ou esquemas estruturados dos temas fsicos trabalhados. Desenvolver a capacidade de investigao fsica. Classificar, organizar, sistematizar. Identificar regularidades. Observar, estimar ordens de grandeza, compreender o conceito de medir, fazer hipteses, testar. Conhecer e utilizar conceitos fsicos. Relacionar grandezas, quantificar, identificar parmetros relevantes. Compreender e utilizar leis e teorias fsicas. Construir e investigar situaes-problema, identificar a situao fsica, utilizar modelos fsicos, generalizar de uma a outra situao, prever, avaliar, analisar previses.

preciso mudar convices equivocadas, culturalmente difundidas em toda a sociedade, de que os alunos so os pacientes, de que os agentes so os professores e de que a escola estabelece simplesmente o cenrio do processo de ensino. [op. cit. p. 263] Se h uma unanimidade, pelo menos no plano dos conceitos entre educadores para as Cincias e a Matemtica, quanto necessidade de se adotarem mtodos de aprendizado ativo e interativo.[op. cit. p. 266] esta viso sobre o processo de aprendizagem que fundamenta a utilizao de softwares de carter exploratrio como o Modellus e os de geometria dinmica (Sketchpad, Cabri, Cinderella, Supposer,...). Nesta perspectiva, o computador visto como uma ferramenta para auxiliar a construo do conhecimento, em contraposio outra perspectiva dominante, em que os computadores so utilizados como mquinas de informao, como o caso da quase totalidade das pginas da Internet. (Embora merea ser registrado o valor indiscutvel de alguns destes materiais de divulgao [28].)

3. Modellus: caractersticas essenciais


Modellus uma ferramenta cognitiva para auxiliar a internalizao de conhecimento simblico, preferencialmente em contexto de atividades de grupo e de classe, em que a discusso, a conjetura e o teste de idias so atividades dominantes, em oposio ao ensino direto por parte do professor. Isto no significa, no entanto, que os estudantes reinventam o conhecimento quando constroem ou exploram modelos com o Modellus. De fato, ningum pode aprender explorando sem conhecimento relevante sobre o campo de explorao. A aquisio de conhecimentos e capacidades no um processo completamente claro e definido no tempo e no espao. demorado, contextual, dependente de estruturas cognitivas e conhecimento prvio. E,

essencialmente, um processo de familiarizao com novas idias e representaes (como afirmaram muitos dos mais notveis criadores cientficos, como Newton, Planck, Feynman). Modellus, como outras ferramentas computacionais, permite ao usurio fazer e refazer representaes, explorando-as sobre as mais diversas perspectivas. Deste modo, facilita a familiarizao com essas representaes, criando de certo modo uma intimidade entre aprendiz e representao, intimidade essa que muito dificilmente resulta da simples observao ocasional de equaes e representaes feitas pelo professor ou apresentadas nos livros. Essa intimidade, por outro lado, fundamental para a reificao dos objetos formais, algo que, de acordo com Roitman [29], imprescindvel no desenvolvimento do pensamento cientfico. Antes do advento dos computadores, construir e explorar modelos matemticos exigia grande capacidade de abstrao. Por exemplo, a simples representao de um movimento acelerado por uma funo do segundo grau, requer do aprendiz a utilizao, e portanto a compreenso, de uma funo do tipo: x = 1 / 2(a x t 2 ) Dispondo de uma ferramenta computacional, o processo de modelagem adquire contornos mais concretos, pois o aprendiz pode utilizar esta funo em um contexto especfico e explorar o significado dos seus parmetros e da funo em si. Especialmente, se a ferramenta computacional dispensar o conhecimento de uma linguagem especial de programao. Esta uma das maiores virtudes do Modellus: a sintaxe de escrita praticamente a mesma que se usa ao escrever um modelo no papel, tanto para funes quanto para equaes diferenciais ordinrias. Assim, o usurio no precisa aprender nenhuma linguagem de programao, bastando conhecer o simbolismo matemtico, como pode ser visualizado na janela Modelo apresentada na figura 1. (Caso no domine a linguagem matemtica, Modellus poder auxili-lo na sua compreenso. Tanto quanto do nosso conhecimento, Modellus o nico software de autor que dispensa completamente qualquer linguagem ou metfora de programao, ao contrrio do que ocorre com excelentes ferramentas para modelagem, como o LOGO [30] e o STELLA [31].) Figura 1: A sintaxe de escrita na janela Modelo - muito semelhante linguagem matemtica utilizada no quadro-negro. Justamente por se valer da linguagem matemtica usual que Modellus se torna um excelente programa tambm para o ensino de Matemtica, assim como em qualquer outra rea do conhecimento que se valha de sistemas dinmicos, como a Biologia e a Qumica. O mapa cognitivo apresentado na figura 2 fornece uma idia geral da concepo e das possibilidades de uso do Modellus, que passamos a descrever. Modellus foi concebido como um software de modelagem, no qual o usurio pode facilmente escrever modelos matemticos expressos como funes, equaes diferenciais, equaes a diferenas finitas ou derivadas. Tomemos como exemplo, o modelo de um objeto considerado como uma partcula (objeto com massa mas sem dimenso), que se move unidimensionalmente com velocidade constante. A distncia percorrida pela partcula, s, pode ser expressa como uma funo linear do tempo, t: s = vxt

Figura 2: Mapa cognitivo sobre o Modellus

Um modelo equivalente pode ser construdo representando a coordenada x, num determinado sistema de referncia cuja orientao do eixo coincide com a trajetria da partcula, como uma funo linear do tempo: x = xo + vxt Nesta equao x o representa a coordenada x partcula no instante inicial (t=0) e v x representa a componente escalar da velocidade na direo Ox. Ao acionar o boto Interpretar, Modellus imediatamente solicitar ao aprendiz que especifique valores para os parmetros x o e v x Esta mesma situao fsica pode ser modelada usando o conceito de taxa de variao. Como a taxa de variao da coordenada -x, v x , constante, tem-se: dx / dt = v x Neste caso, ao interpretar o modelo, sero solicitadas as condies iniciais, indispensveis para a soluo do problema especfico. Estes trs modelos so equivalentes e podem ser utilizados em diferentes estgios da aprendizagem. Os dois primeiros se valem de funes, enquanto o ltimo especificado por uma equao diferencial ordinria, com as necessrias condies iniciais que especificam a situao particular em estudo. Um modelo para esta mesma situao fsica pode, ainda, ser escrito em termos de diferenas finitas. Neste caso usa-se a notao usual em linguagem de computao, na qual o sinal de igual significa que o lado esquerdo da equao substitudo pelo lado direito. Ento, x = last x + vx x t onde t um pequeno intervalo de tempo. Alguns autores [32] e, mais recentemente, alguns projetos, como o do Institute of Physics do Reino Unido 3 , enfatizam o uso de equaes a diferenas finitas na introduo aos conceitos de Clculo, como taxas de variao, derivadas e integrais, em um nvel de escolaridade anterior ao universitrio.

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IoP project Physics 16-19: Projeto que visa revitalizar o ensino de Fsica para estudantes entre 16 e 19 anos (http://www.iop.org/IOP/AP).
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Na construo de modelos, o usurio pode se valer, tambm, da derivada de qualquer ordem de uma funo de uma varivel. Sob o ponto de vista de clculo, Modellus realiza: i) as integraes numericamente, se valendo do Mtodo de Runge-Kutta de 4 a ordem; ii) as derivaes simbolicamente ou aproxima-as por taxas de variao;; iii) clculos em um modo iterativo. Papert foi um dos primeiros autores a conjeturar que o computador poderia concretizar o formal, possibilitando que conhecimento que s pode ser acessado atravs de processo formal fosse atingido pela sucesso de processos concretos facilitando assim, a transio concreto-formal do pensamento. A importncia da concretizao do formal, sem perder a idia da relevncia do abstrato na construo do conhecimento cientfico, tem sido retomada por vrios outros autores. Hebenstreit [33] considera que uma das principais potencialidades do computador permitir a construo de objetos concreto-abstratos: concretos porque podem ser diretamente manipulados no computador, abstratos porque so representaes de idias ou relaes. Por exemplo, uma soma de dois vetores pode ser feita no Modellus tanto escrevendo-a como uma soma de suas componentes vetoriais, quanto manipulando diretamente na tela as setas que representam os

vetores. Tambm os objetos e as quantidades fsicas, associadas a cursores - podem ser alteradas diretamente na tela, durante o transcorrer da animao. poca em que Papert lanou estas idias, as interfaces grficas computacionais eram pouco desenvolvidas, e o objeto concreto criado foi uma tartaruga, que s podia ser movimentada por comandos de uma linguagem computacional LOGO. Modelar com esta linguagem em Fsica, no tarefa trivial, ao alcance de estudantes que no tm maior aptido e/ou interesse por cincias exatas, ou seja, para a maior parte dos estudantes do ensino mdio. Ainda em 1995, Nickerson [34] assinalava que no era dada devida ateno criao de programas onde os estudantes pudessem construir simulaes facilmente. Pois a premissa bsica na concepo do Modellus foi a de que na construo de um modelo o aprendiz deveria pensar como se estivesse usando papel e lpis e que os objetos na tela fossem manipulveis. Tomemos como exemplo o movimento acelerado apresentado na figura 1. Na janela Modelo esto indicadas as equaes do modelo do movimento. A posio x definida explicitamente como funo de t , e vx (a componente da velocidade segundo o eixo Ox ) definida como a derivada da posio em relao ao tempo. Ao parmetro ax , a componente da acelerao no eixo Ox , atribudo o valor 10 unidades (m/s 2 , no sistema internacional de unidades), na janela Condies Iniciais. Uma vez construdo o modelo, construiu-se uma Animao e uma Tabela. Na tabela, representam-se os valores das diversas variveis. Na animao, aparece um objeto que se move com acelerao, conforme pode ser visto pela representao estroboscpica (isto , representao da posio em diversos instantes separados por iguais intervalos de tempo), um vetor que representa a velocidade, acompanhando o movimento do objeto, e dois grficos, um da posio e outro da magnitude da velocidade. Este exemplo ilustra a possibilidade de construir mltiplas representaes da mesma situao. Aqui o estudante visualiza ou constri simultaneamente, as equaes, a tabela, os grficos e a animao (ou simulao) do movimento. Estas so caractersticas esperadas pelos PCNEM no conhecimento em Fsica como exposto por Menezes 4 : Por exemplo, tanto as linguagens especficas da Fsica, derivadas de modelagens do mundo macroscpico ou microscpico e instrumentais para certas representaes abstratas de eventos e processos, como outras linguagens que a fsica faz uso, a exemplo da matemtica, como as expresses algbricas, os grficos cartesianos ou representaes estatsticas, umas e outras passam a ser parte dos objetivos formativos do aprendizado da fsica, no simples prrequisitos que o professor deve esperar que o aluno tenha adquirido em outra disciplina ou em outra circunstncia.[35]

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O Prof. Lus Carlos Menezes coordenou a rea de Cincias da Natureza e Matemtica na elaborao dos Parmetros Curriculares Nacionais para o Ensino Mdio.

Modellus possibilita, ainda, a avaliao da qualidade de um modelo na descrio de dados experimentais, quer disponveis na forma de grficos ou de fotografias, quanto de vdeos. Por exemplo, na figura 3 feita uma comparao entre o movimento da gua de um chafariz e o resultado obtido com um modelo de queda livre. Nas suas ltimas verses, Modellus dispe, tambm, de instrumentos que permitem a medida de quantidades fsicas representadas na forma de grficos, vdeos e fotografias. Estes instrumentos de medida (de ngulo, distncia, rea, coordenadas, derivada) podem servir para determinar os parmetros a serem usados num modelo que descrever estes dados, assim como podem ser usados na coleta de informao. Por exemplo, usando o instrumento de medida de ngulo podese determinar o ngulo de emergncia de dois objetos que colidem. Sob o ponto de vista educacional, Modellus possibilita tanto o aprender fazendo quanto o aprender explorando [36], j que tanto o aprendiz pode construir seus prprios modelos, de um modo muito direto, insistimos, se valendo do simbolismo matemtico como usualmente manuscrito, assim como pode explorar modelos feitos pelo professor ou por outros. No caso de modelos feitos por outros, h a possibilidade de manter a janela Modelo fechada - inclusive bloqueando-a com senha - de modo que o aluno no a possa visualizar. Assim, equaes

diferenciais e derivaes podem ser utilizadas tambm no ensino mdio, em modelos que se destinam explorao. Figura 3: Avaliao de um modelo pela comparao entre a trajetria prevista pelo modelo e dados experimentais na forma de uma fotografia. Assim, especialmente porque Modellus permite: - construir e explorar mltiplas representaes de modelos; - analisar a qualidade dos modelos; - reforar o pensamento visual, sem memorizao dos aspectos de representao formal atravs de equaes e outros processos formais; - abordar de uma forma integrada os fenmenos naturais, ou simplesmente representaes formais; - trabalhar individualmente e em classe, em que a discusso, a conjetura e o teste de idias so atividades dominantes; sua utilizao no ensino/aprendizagem de Fsica uma ferramenta extremamente poderosa para o desenvolvimento de competncias/ habilidades preconizadas pelos PCNEM e destacadas na seo II.

IV. Comentrios finais


Neste trabalho nos concentramos na importncia da modelagem no ensino de Fsica em nvel mdio em conexo com os PCNEM. Claro est que modelagem uma ferramenta valiosa tambm no ensino universitrio 5 . Em ambos os nveis, uma das motivaes de sua utilizao a possibilidade de se tratar de problemas mais realsticos e mais atuais. Por exemplo, no h justificativa, nos dias atuais, para se limitar o estudo de movimentos prximo superfcie terrestre ao movimento de queda livre. Sob o ponto de vista conceitual, este problema no apresenta grau de dificuldade maior do que a situao mais realstica em que se considera resistncia do ar ou ao de vento. Tradicionalmente restringiu-se o estudo de fenmenos fsicos a casos ideais em que h soluo analtica, mesmo quando o estudante no capaz de obt-la, por exemplo, o perodo do pndulo simples no ensino mdio. Resulta que, em no sendo capaz de derivar a soluo, s lhe resta decorar a frmula (e decorar, tambm, que esta frmula s vale para pequenas amplitudes, expresso esta que na maior parte das vezes sequer sabe o que significa). Defendemos que seria muito mais formativo, e motivador, estimular estudos exploratrios com um software de modelagem que permita fazer experincias conceituais e/ou construir modelos que descrevam dados. (Neste caso nem h porque se limitar a pequenos ngulos, pois a soluo numrica obtida vale para qualquer amplitude. Ento sim, fazer-se a discusso para pequenos ngulos e incluir resistncia, ou fora externa, discutir ressonncia.) Apontamos para a possibilidade de se inserir novos tpicos, como fenmenos no-lineares e caos. Acreditamos que modelagem um dos meios indispensveis para uma mudana radical do ensino mdio, no sentido sugerido por Moreira [25]: Fsica no dogmtica, construtivista, para a cidadania, nfase em modelos, situaes reais, elementos prximos, prticos e vivenciais do aluno, do concreto para o abstrato, atualizao de contedos, Fsica Contempornea.

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Os documentos pertinentes neste caso seriam as Diretrizes Curriculares para a Formao Inicial de Professores da Educao Bsica, em Cursos de Nvel Superior [24] e as Diretrizes Curriculares para os Cursos de Graduao em Fsica [38], atualmente em anlise no Conselho Nacional de Educao. No se trata, obviamente, da substituio do laboratrio didtico pela modelagem computacional. Trata-se da sua complementao, de ampliar limites, de reforar o aspecto construtivista da cincia e da aprendizagem, o pensamento cientfico no a lgica indutiva. Tambm no se trata de investir esforos exclusivamente em modelagem deixando de considerar contribuies importantes advindas de outras vertentes como Histria e Filosofia da Cincia e Fsica Contempornea[25] . Trata-se de agregar uma nova tecnologia que facilita o processo de aprendizagem, que contribui para o desenvolvimento cognitivo e propicia uma melhor

compreenso da cincia e da tecnologia, tambm pelo estudante que no prosseguir seus estudos. A presena de novas tecnologias na educao, contudo, no garante uma mudana efetiva nos processos de ensino/aprendizagem: indispensvel o uso adequado destas tecnologias [37]. Neste sentido, so muito bem-vindas as iniciativas no sentido de criar material didtico adicional, que dem suporte ao uso de softwares educacionais, como o desenvolvido com a linguagem LOGO [7,8] e com o Modellus [12-14] que tem sido muito valioso para professores e estudantes que se motivam a utilizar estes softwares. Ainda assim, isto de per si no suficiente pois, via de regra, ainda temos limitado o uso de ferramentas computacionais a um nmero diminuto de oportunidades. Como se observa nas reformas curriculares mais recentes, e preconizam os PCNEM em nvel nacional, preciso dar uma viso mais integrada dos currculos, desde a aprendizagem da comunicao oral, at necessidade de aprendizagem em contextos interdisciplinares e s conexes entre as abordagens das diversas cincias. A integrao da Fsica com a Matemtica e com suas tecnologias recebeu recentemente um novo impulso com o projeto do Institute of Physics do Reino Unido em que o Modellus considerado como uma ferramenta que faz parte do curso [13]. Esse , provavelmente, o primeiro projeto de ensino no superior em que a utilizao de ferramentas computacionais - especificamente o Modellus e a planilha eletrnica - desempenha um papel essencial, quer para a exemplificao de situaes quer para a aprendizagem da construo de modelos. Por exemplo, no incio do segundo ano do curso (o ltimo ano do ensino mdio) o estudante constri modelos utilizando funes e equaes diferenciais. Este um curso inovador nos tpicos abordados, como tratamento de imagens, instrumentao e sistemas de comunicao, com grande nfase no carter conceitual. Entendemos que o ensino baseado em excelentes livros didticos existentes no mercado nacional, como o livro de Fsica do GREF [39], o Curso de Fsica, de Alvarenga e Mximo [40], e Fsica, de Gaspar [41], precisaria ser enriquecido com a utilizao de modelagem computacional e de outros novos recursos. Numa perspectiva mais ampla necessria uma reflexo sistemtica sobre o melhor processo de concretizar uma viso integrada dos contedos e qual o papel das ferramentas computacionais nesta viso. Em relao ao Modellus, esta reflexo est em andamento no Brasil, em Portugal e na Inglaterra e diversos outros pases. Seria oportuno uma investigao sobre sua contribuio na compreenso de modelos fsicos sob o referencial de modelos mentais [17]. Tambm preciso que haja um esforo continuado no sentido de influenciar o desenvolvimento curricular e as prticas pedaggicas sobre o uso de tecnologia, sem jamais esquecer que, alm da tecnologia de qualidade, do entorno docente, de prticas educacionais embasadas em pesquisas educacionais, h que se investir no professor, cuja resistncia e dificuldade de aprendizagem nesta rea pode ser bem maior do que a do estudante.

Agradecimentos
Agradecemos aos professores M. A. Moreira e P. M. Mors pela leitura crtica deste manuscrito.

Referncias
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