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6.1.

LAS CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS


En este epgrafe se desarrollan las caractersticas que diferencian a los seres vivos. Una de ellas es la complejidad molecular, que se debe a la inmensa variedad de compuestos que pueden forman los bioelementos, debido a su facilidad para formar enlaces qumicos. Aqu desarrollamos los conceptos bsicos de Qumica necesarios para entender cmo se forman estos enlaces. Para ello empezamos definiendo tomos, molculas e iones, para continuar con el enlace qumico. Los dos tipos fundamentales de enlace en Biologa son el enlace inico y el covalente. Dentro del enlace covalente, se trata la formacin de enlaces dobles y triples, as como y la diferencia entre molculas polares y molculas apolares.

tomos y estructura atmica


Toda la materia, incluyendo los organismos ms complejos, est formada por combinaciones de elementos. Actualmente se sabe que existen en estado natural o se han sintetizado algo ms de 100 elementos qumicos, y de ellos solo unos pocos como el carbono, el oxgeno, el calcio, etc. (no ms de 20), intervienen en cantidades apreciables Los elementos estn constituidos por tomos, que son las partculas ms pequeas en las que se encuentran las propiedades del elemento. Estructura atmica Cada tomo tiene un ncleo cargado positivamente, que contiene casi toda la masa del tomo. En l encontramos protones (cargados positivamente) y neutrones (sin carga). Las masas de los protones y de los neutrones son aproximadamente iguales. La regin que se sita alrededor del ncleo se denomina corteza; en ella se colocan los electrones (cargados negativamente). Si el elemento es neutro, el nmero de electrones de la corteza es igual al de protones del ncleo. Se denomina nmero atmico (Z) al nmero de protones del ncleo o al de electrones de la corteza en el caso de tomo neutro. Las propiedades qumicas de un elemento dependen de la distribucin de los electrones en la corteza, es decir, de su configuracin electrnica. Por eso resulta tan importante estudiar cmo se distribuyen los electrones en la corteza. El fsico Niels Bohr propuso que los electrones que tienen cantidades diferentes de energa se sitan a distancias diferentes del ncleo, en rbitas que denomin estacionarias, de forma que la emisin o absorcin de energa corresponda al paso del electrn de una rbita a otra. Los electrones tienden a ocupar las rbitas de menor energa, las ms cercanas al ncleo; a medida que estas se van llenando, van ocupando rbitas de mayor contenido energtico. En la primera rbita puede haber un mximo de dos electrones; en la segunda, un mximo de ocho; en la tercera, 18, etc. (ver el esquema inferior). El modelo ms actual de estructura atmica proporciona una imagen ms precisa del tomo. El electrn es tan pequeo y se mueve tan rpido, que es imposible determinar en cada momento su posicin y la cantidad de energa que posee. Para solucioUnidad 6. La base qumica de la vida. La materia de los seres vivos y la clula

nar este problema, esta teora describe la trayectoria del movimiento del electrn, y la zona donde existe mayor probabilidad de encontralo se denomina orbital. En cada orbital caben dos electrones. Existen diferentes tipos de orbitales, que difieren en la forma y en su contenido energtico. As, en el primer nivel o capa solo existe un orbital esfrico denominado orbital s; en el segundo existe un orbital s de mayor tamao que el del nivel anterior y otros tres nuevos denominados orbitales p (como hay tres en total, se colocaran seis electrones). Observa que en este segundo nivel caben en total ocho electrones, dos del orbital s y los seis del p, igual que en el modelo de Bohr. En el tercer nivel tendramos nuevos orbitales s y p, y apareceran otros nuevos, los orbitales d.

Primer nivel de energa

Primer nivel de energa completo

1p

2p 2n

En cada representacin, los electrones se encuentran en niveles mnimos de energa. Observa cmo se van llenando estos niveles a medida que aumenta el nmero atmico

Hidrgeno z=1 Segundo nivel de energa

Helio z=2

6p 6n

7p 7n

8p 8n

10p 10n

Carbono z=6 Tercer nivel de energa

Nitrgeno z=7

Oxgeno z=8

Nen z = 10

11p 11n

15p 15n

17p 17n

Sodio (Na) z = 11

Fsforo (P) z = 15

Cloro (Cl) z = 17

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Molculas e iones. El enlace qumico


Habitualmente las sustancia estn consituidas por agrupaciones de tomos; unas veces estas agrupaciones son neutras: las molculas, y otras resultan con carga: los iones. La unin entre tomos, iones o molculas, se denomina enlace qumico. En el enlace qumico es muy importante la configuracin electrnica de la capa ms externa de los tomos, o capa de valencia. Es decir, la unin entre los tomos depende del nmero de electrones que posee en la ltima capa. Se ha comprobado que la distribucin electrnica ms estable es aquella que presenta sus orbitales s y p llenos. Es decir, es aquella que tiene ocho electrones (dos si es la primera capa) en su capa de valencia. Por esta razn, los tomos tienden a ganar, perder o compartir electrones hasta quedar rodeados por ocho electrones. Dentro de la Biologa, nos interesa el estudio de dos tipos principales de enlaces, el inico y el covalente.

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El enlace inico
Se produce entre elementos que tienen tendencia a formar iones; por ejemplo, el caso del sodio y el cloro. En el caso del sodio, que, como hemos visto, tiene un electrn en su ltima capa, tiene tendencia a perderlo y quedarse entonces con su ltima capa completa. Al perder un electrn, el sodio se convierte en un in positivo (catin). El cloro, por el contrario, tiene siete electrones en su capa de valencia; por tanto, tendr tendencia a ganar un electrn y completar su capa de valencia convirtindose en un in negativo (anin). Entre el in sodio y el in cloro surge una atraccin electrosttica (los dos iones tienen cargas opuestas) que constituye el enlace inico. Veamos el esquema:

Nivel exterior (tercero) de energa con un electrn

Nivel exterior (tercero) necesita un electrn

11p 12n

17p 18n

Na+

Cl

(a) tomo de sodio (Na) (11p+ 11e = carga 0)

(b) tomo de cloro (Cl) (17p+ 17e- = carga 0)

Nivel exterior (segundo) est completa

Nivel exterior (tercero) necesita un electrn

Na+

Cl

11p 12n

17p 18n

tomo de sodio (Na) (11p+11e = carga 0)

(b) tomo de cloro (Cl) (17p+ 17e = carga 0)

FORMACIN DEL ENLACE INICO Ocurre una transferencia de un electrn del tomo de sodio, con lo que se forman los iones de los respectivos elementos: el positivo, o catin, y el negativo, o anin, que quedan unidos por atraccin electrosttica.

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El enlace covalente
La mayora de las sustancias que nos rodean: el oxgeno, el agua, el azcar, etc., estn formadas por no metales, y el tipo de unin entre ellos es el enlace covalente. Este enlace consiste en un par de electrones compartido por dos tomos, que, situado entre ellos, ejerce una atraccin sobre los ncleos de ambos y as los mantiene unidos. Los tomos con tendencia a ganar electrones, para conseguir completar su ltima capa (tomos electronegativos), tienen mucha tendencia a formar enlaces covalentes entre ellos para formar molculas. Ejemplos: el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno, el agua, etc.

FORMACIN DE LA MOLCULA DE HIDRGENO (H2)


1p 1p

tomos de hidrgeno (2H)


A B

1p

1p

H H Molcula de hidrgeno (H2)

Cada tomo completa su capa de valencia compartiendo el par de electrones.

Representacin tridimensional. El par de electrones est situado a la mitad de la distancia entre los ncleos.

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La geometra de las molculas Algunas molculas, como el H2, son lineales; otras, como el H2O, son angulares; otras, como el NH3, son piramidales; otras, como el CH4, tetradricas. Esto es consecuencia de los ngulos de sus enlaces, y estos se determinan experimentalmente. Una forma de averiguar la geometra de las molculas es conocer el nmero de electrones de valencia que rodean al tomo central. As, el C suele tener en sus compuestos cuatro pares de electrones de valencia, cada uno de los cuales se situar en uno de los vrtices de un tetraedro. Si consideramos la molcula de CH4, los cuatro pares de electrones que rodean al tomo de C estarn distribuidos en los vrtices de un tetraedro, formando cuatro enlaces covalentes con cuatro tomos de H en dichas posiciones. La molcula tendr, pues, una geometra tetradrica.
MOLCULA DE AGUA: Geometra angular
Oxgeno

8p 8n

1p O Hidrgeno H H

1p

Hidrgeno

Agua (H2O)

La comparticin en este caso es entre un electrn del oxgeno con el del hidrgeno. Se comparten dos pares de electrones y se forman dos enlaces.

MOLCULA DE METANO: Geometra tetradrica

Modelo de varillas de la molcula de metano. En ella las varillas representan los cuatro enlaces covalentes que unen el tomo de carbono con los hidrgenos.

Modelo de casquetes de la molcula de metano. La bola negra representa el tomo de carbono. Las bolas blancas representan los tomos de hidrgeno.

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Enlaces dobles y enlaces triples Si nos fijamos en la molcula de oxgeno, nos encontramos que para completar su ltima capa necesita compartir dos pares de electrones; este tipo de enlace se denomina enlace doble. En el caso del nitrgeno, se necesitan compartir tres pares, formando un enlace triple. Veamos esto en los esquemas siguientes:

8p 8n Electrones desapareados

8p 8n

Oxgeno

Oxgeno

7p 7n Electrones desapareados Nitrgeno

7p 7n

Nitrgeno

8p 8n Oxgeno

8p 8n

Oxgeno O O Doble enlace (dos pares de e compartidos)

7p 7n

7p 7n

N N Triple enlace (tres pares de e compartidos)

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Molculas polares y molculas apolares


Ya hemos visto que el enlace covalente consiste en compartir un par de electrones situado entre los dos ncleos. En el caso de molculas formadas por dos tomos iguales, como el O2 o el N2, est situado a la mitad de distancia entre los dos ncleos; pero en los dems casos tienden a distribuirse ms cerca del tomo que tiene ms electronegatividad (capacidad de atraer los electrones del enlace). Se crea entonces un dipolo elctrico, ya que las cargas negativas estn desplazadas hacia un lado de la molcula, y su centro no coincide con el centro de las cargas positivas. A este enlace se le denomina enlace covalente polar. Conviene distinguir entre la polaridad de un enlace y la polaridad de una molcula. Aunque lo habitual es que una molcula que tenga enlaces polares sea polar, hay molculas, como el metano o el dixido de carbono, que an teniendo enlaces polares son molculas apolares. Esto es posible porque, al ser molculas simtricas, los dipolos de sus enlaces se anulan entre s.

EJEMPLOS DE CMO SE GRADA LA POLARIDAD DEL ENLACE Cl2 Cl Cl + H Cl

Electrones situados a la mitad de distancia entre ncleos

Electrones ms cercanos al Cl

+
Covalente apolar Cl2

+
Covalente polar HCl

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