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Sistemas de Afinacin en la Msica Occidental. Lic.

Eduardo Kacheli Las escalas son una sucesin de sonidos ordenados segn su frecuencia y siguiendo unos criterios especficos y propios de cada una de ellas. Cada escala se identifica por los intervalos que forman entre s dos sonidos consecutivos y cada uno de ellos con la tnica, agrupndose estos en series idnticas en diversas tesituras, compuestas por ejemplo por cinco sonidos ( escalas pentfonas ), seis ( escalas extonas ) y siete ( escalas heptafnicas ) existiendo adems otras escalas con mayor nmero de sonidos . Para la construccin de las escalas deben seleccionarse, por diversos procedimientos, los sonidos que las compondrn, fijando los intervalos que formarn entre s los diversos sonidos de dicha escala. La escala que usamos en la actualidad est formada por 12 semitonos iguales. Cabe preguntarse porque 12 y tambin acerca de porque son iguales ya que otras culturas (China, Hind, Javanesa, rabe, etc.) utilizan escalas de 5, 7,17. Y hasta 22 sonidos organizadas algunas segn el temperamento igual y otras de diversas maneras. Este tema de la divisin de la octava realizado segn criterios distintos est muy relacionado con el problema de la percepcin de la consonancia y su valoracin en la expresin musical. Quizs se podra decir que resulta mejor aquella divisin en la que se encuentren un mayor nmero de consonancias, en especial octavas, quintas y cuartas. En la actualidad tenemos conocimiento de que existe un fundamento natural en la apreciacin de la consonancia, ya que esta se encuentra entre los primeros sonidos de la serie de los armnicos. Sin embargo la escala temperada que utilizamos en el presente no contiene ninguna consonancia pura, salvo la octava todos los dems intervalos estn modificados en su afinacin. Para medir los intervalos transformaremos las razones matemticas (que expresa la relacin de frecuencia entre las notas) que se venan usando desde los tiempos de Pitgoras, en logaritmos, proponiendo como unidad el Cent, lo cual es ventajoso para la realizacin de clculos y comparaciones entre intervalos y diversas afinaciones de los mismos. As el semitono temperado se compone de 100 Cents y la octava de 1.200 Cents. Es importante destacar que las desviaciones respecto de la afinacin justa que supere los 3 Cents es apreciable para un buen odo. Para el estudio de las diferentes escalas hay que distinguir entre afinacin y temperamento, en el primer caso se trata de conseguir consonancias justas. Como es el caso de la afinacin Pitagrica y la afinacin justa, y en el otro tenemos un compromiso o ajuste entre consonancias, adquirindose ciertas ventajas a costa de desafinar algunos intervalos. (Por ejemplo en el temperamento igual ninguna consonancia es justa pero se puede modular a cualquier tonalidad). La historia de los diferentes sistemas comienza en Grecia, donde aparecen muchas maneras diferentes de dividir la octava. Las ms importantes son la afinacin Pitagrica, basada en las quintas justas, el sistema de Aristgenes, en el que se dividen los intervalos en partes iguales y la escala propuesta por Ptolomeo con las terceras justas. La Pitagrica pasa a la Edad Media fundamentalmente debido al Canto Gregoriano que es monofnico. Mas adelante la aparicin de la polifona en la Msica Europea plantear como nueva exigencia el uso de terceras y sextas justas y luego en el Renacimiento se profundizar en la utilizacin de la justa entonacin. Hacia finales del siglo XV y principios del siglo XVII aparecen muchas afinaciones y temperamentos, se usa an la escala Pitagrica, la afinacin justa, el temperamento mesotnico y multitud de temperamentos para instrumentos de teclado como el rgano o de cuerda con trastes como el lad, as como tambin propuestas de divisiones mltiples de la octava. En el siglo XVIII y tras la Revolucin Cientfica predominan los temperamentos regulares cclicos tpicos del Barroco ya sea Francs, Italiano o Alemn que tienen como caracterstica permitir el uso de todas las tonalidades, y en el siglo XIX se impone ya el temperamento igual que perdura hasta el momento actual. En el siglo XX se exploraran otras divisiones de la octava en cuartos u octavos de tono como por ejemplo las experiencias del compositor Alois Hba y diversos sistemas alternativos y experimentales.

Los Sistemas Griegos: 1. Pitgoras: vivi aproximadamente el siglo VI antes de Cristo, fue un filsofo griego, conocido hoy como un gran matemtico, si bien para los antiguos fue sobre todo un moralista y profeta, nacido en la isla de Samos, se traslad sobre el ao 532 a. de J.C. a la Magna Grecia y fund en Cretona lo que se llam

Orden Pitagrico. Los Pitagricos descubrieron que la msica es reducible a relaciones mtricas y extendieron tal descubrimiento a su imagen de los cielos, la armona de las esferas, y a toda clase de campos, hasta alcanzar sus simbolismos niveles cabalsticos en el neopitagorismo. En una xilografa de 1492 aparecen las representaciones de la armona musical mediante relaciones matemticas, segn fueron enunciadas por los pitagricos. Pitgoras realiz una serie de descubrimientos matemticos y musicales que se consideran el inicio de la ciencia moderna. Realiza experimentos con cuerdas, flautas, vasos de agua, etc. para realizar comprobaciones matemticas en relacin a las consonancias. Para lograr esto es famoso el uso del monocordio, instrumento que consiste en una cuerda sonora y un Kanon o regla con la cual se pueden determinar las relaciones numricas entre las diferentes partes de la cuerda. Se establecieron as las razones matemticas de las consonancias, la octava 2/1, la quinta 3/2 y la cuarta 4/3. Dejando de lado la apreciacin sensorial se puede trabajar de manera puramente numrica: una octava se compone de quinta y cuarta (2/1 = 3/2 x 4/3), la octava de dos cuartas y un tono (4/3 x 4/3 x 9/8 = 2/1), el tono es la diferencia entre quinta y cuarta (3/2: 4/3 = 9/8), etc. Para sumar intervalos se multiplican sus razones y para restar se dividen. De esta forma puramente apriorstica se establecen todas las consonancias posibles, y cuanto ms consonante es un intervalo su razn se halla expresada en nmeros ms simples. Hay sin embargo un aspecto importante en este sistema de afinacin, siendo las quintas justas, doce quintas no igualan a siete octavas, sino que la sobrepasan. En la llamada comma pitagrica (531441/524288) y los sonidos llamados actualmente enarmnicos no coinciden nunca. Si se desea cerrar la espiral de quintas para que formen un crculo es preciso que una de las quintas sea ms pequea (en una comma pitagrica) llamada la quinta del lobo y que suele ponerse entre las notas sol sostenido-mi bemol. Lo ms importante son las quintas justas debido a las cuales tuvo mucha aceptacin al menos tericamente. Las terceras, sextas y semitonos estn muy desviados en comparacin con la afinacin pura. Platn: Este filsofo explica en El Timeo la primera descripcin de la divisin tetracordal de la octava. Tomando al tono (9/8) como unidad de medida, cada cuarta se divide en dos tonos y una limma o residuo de razn (256/243) siendo as que 4/3: (9/8).(9/8) = 256/243. Dando de esta manera las notas do re mi fa sol la si do con limas entre mi fa y si do. Do 1 Re 9/8 Mi 81/64 Fa 4/3 Sol 3/2 La 27/16 Si 243/128 Do 2 Esta divisin platnica de la octava es en general conocida como Afinacin Pitagrica En esta las terceras mayores son muy grandes (408 Cents) lo cual las favorece para la msica de caractersticas meldica y monofnica, pero no resulta utilizable para la polifnica. .Por otra parte los semitonos mi-fa y si-do son muy pequeos y no se corresponden con la mitad del tono. Sin embargo esta divisin de la octava se utiliz durante toda la Edad Media, hasta la llegada del Renacimiento en que desapareci. Aristgenes: De este filsofo y msico griego nacido aproximadamente 350 aos antes de Cristo en la ciudad de Tarento se conoce que fue discpulo de Aristteles y compuso alrededor de 450 Obras, slo se conservan fragmentos de Elementos Armnicos y Ritmos. Rompe con la tradicin pitagrica y con toda consideracin matemtica o fsica, basndose ms en el odo y el anlisis. Define al intervalo como la distancia entre dos notas o dos estados definidos de tensin de una cuerda. Luego divide los intervalos mediante adicin y sustraccin de consonancias previamente conocidas. As el tono es la diferencia entre quinta y cuarta. Esto permite dividir intervalos en partes iguales a diferencia de los pitagricos. Tomemos una cuarta mi-la y a partir de sus extremos busquemos dos tonos hacia arriba y hacia abajo, las distancias mi-fa y sol sostenido-la sern iguales. Luego tomando una cuarta hacia los extremos de fa y sol

sostenido nos da re sostenido y la sostenido. De esta manera re sostenido-mi, mi-fa, sol sostenido-la y lala sostenido sern iguales ya que son producto de la misma operacin. Re sostenido-la sostenido son una quinta, re sostenido-sol sostenido una cuarta, su diferencia un tono sol sostenido-la sostenido, y como sol sostenido-la y la sostenido son iguales por construccin, el tono aparece dividido en dos partes iguales. As si cada tono se compone de dos semitonos iguales, dos tonos de cuatro semitonos iguales o dos tonos y un semitono. la cuarta se compone de cinco semitonos y la octava de seis tonos o doce semitonos iguales. Mas adelante, en el Renacimiento estas teoras de Aristogenes cobrarn un nuevo impulso ante la necesidad de establecer el temperamento igual. La Afinacin Justa: Llamada tambin afinacin natural, est basada en afinar las terceras puras, 5/4 la tercera mayor y 6/5 la tercera menor. Ambas forman los acordes mediante la divisin armnica y aritmtica respectivamente de la quinta. Las sextas son intervalos complementarios de las terceras y la octava se compone de una tercera mayor y una sexta menor o de una tercera menor y una sexta mayor, por lo cual la razn de estas resulta de la diferencia entre la octava con cada una de ellas, siendo la sexta menor 8/5 y la mayor 5/3. Con lo cual queda: Octava 2/1 Quinta 3/2 Cuarta 4/3 Tercera Mayor 5/4 Tercera menor 6/5 Sexta Mayor 5/3 Sexta Menor 8/5 Al introducir las razones justas de las consonancias se crean nuevos problemas en la afinacin al darse numerosas incompatibilidades con quintas y cuartas. La tercera mayor no puede construirse ya con cuatro quintas justas como en el ditono pitagrico sino que es algo menor, diferencia que se llama comma sintnica y entonces el crculo completo de doce quintas tendr una cada cuatro rebajada en dicha comma. Estas quintas son impracticables en instrumentos de afinacin fija. Esta tercera mayor no se divide en dos partes iguales sino en una mayor 9/8 y otra menos 10/9 o sea dos tonos de diferente tamao. La diferencia entra ambos tonos (81/80) es la comma sintnica que es la cantidad en que se reduce a una de las quintas. La utilizacin de las terceras justas afecta tambin a la construccin de los semitonos, ya que si el semitono diatnico es la diferencia de una cuarta menos una tercera mayor, al estar esta una comma sintnica ms baja el semitono queda ms grande. Tambin debemos considerar que a diferencia de las terceras mayores, las terceras menores se componen de tres quintas, dos justas y una reducida una comma sintnica. Esto hace que ambas terceras sean incompatibles al construir el crculo de quintas, ya que si disminuimos una de cuatro quintas para la tercera mayor no podremos tener todas las terceras menores iguales, y al revs si construimos el crculo segn las terceras menores, las mayores quedaran ms pequeas que las puras. Cuanto ms nos acercamos a unas ms nos desviamos de las otras, es imposible conseguir a la vez terceras mayores y menores puras. En el Renacimiento, hubo una marcada preferencia por la afinacin correcta de las terceras mayores, cuando se usaba este sistema. Notamos al mismo tiempo que la quinta del lobo ha variado al no ser todas las quintas justas, en el crculo de terceras mayores ha sido reducido en tres commas sintnicas, y en el de terceras menores en cuatro. Aqu la quinta del lobo es mayor que una quinta justa, y se llama diesis.a esta diferencia. (Distinta para el crculo formado por terceras mayores que por el formado por terceras menores). Existe otro aspecto importante, en la afinacin pitagrica el semitono cromtico es mayor al diatnico, en la afinacin justa al no llegar las quintas a las octavas, el semitono diatnico es mayor al cromtico. En ambas afinaciones, el orden de las alteraciones y la colocacin de los semitonos se hallan en forma inversa. Hay ocho quintas justas ( 386 cents ) tres reducidas en una comma sintnica ( 680 cents ) y una la del lobo, mayor que la justa en una diesis ( 743 cents ).

Hay ocho terceras mayores justas ( 386 cents ) y cuatro que atraviesan la quinta del lobo ( 427 cents ). Hay siete terceras menores puras ( 316 cents ) dos pitagricas ( 294 cents ) una que atraviesa la quinta del lobo ( 253 cents ) y dos que atraviesan tanto la quinta del lobo como una quinta reducida en una comma sintnica ( 275 cents ). Resumiendo las ventajas de la justa entonacin sobre la afinacin Pitagrica, encontramos que existe una mayor simplicidad de sus razones, y se corresponde con la teora fsica de los armnicos. Los inconvenientes son muchos, adems de la incompatibilidad entre quintas y octavas, aparecen otras entre quintas y terceras y entre terceras mayores y menores, y la existencia de dos tipos de tono. Encontramos entre los principales tericos de este sistema a Ramos, Fogliano, Zarlino, y Salinas, que intentan diversas soluciones una vez aceptada la justa entonacin. Esta afinacin se hace impracticable ya que el crculo tiene varias quintas disminuidas una comma sintnica lo que es una gran irregularidad. No tiene fragmentos diatnicos libres de este problema. Si la afinacin justa es la natural y deseable, sin embargo es imposible de llevar a la prctica, existiendo una gran discrepancia entre naturaleza y arte. Esto dio origen a una especial polmica entre Zarlino (nacido en Chioggia en 1517 y muerto en Venecia en 1590, maestro de Capilla de San Marcos en Venecia.) y V. Galilei, defendiendo el primero la justa afinacin y su naturalidad, para lo cual distinguir entre instrumentos naturales como la voz y los artificiales de afinacin fija, parecindole que la naturaleza no hace nada en vano e imposible que no sea practicable este sistema de afinacin. Defendiendo los postulados de la Camerata Florentina. Galilei establecer una divisin entre naturaleza y arte, afirmando que cualquier intervalo es igualmente natural, o lo que es lo mismo que no lo es ninguno. Con esto da lugar en la prctica a diversos intervalos como trtonos, sptimas, segundas, etc. y puede defender otras afinaciones o el temperamento igual, apostando por el nuevo estilo musical, la seconda prctica, con una mayor libertad en el uso de la disonancia. Cuando en los siglos XVII y XVIII se descubran y analicen los armnicos, se encontrar que la justa entonacin es la natural, pero al mismo tiempo se reforzar la notable paradoja de que con intervalos naturales no es posible construir una escala apta para la prctica musical. Los instrumentos, con notas necesariamente fijas, estaban afinados de dos formas diferentes, los rganos en algn tipo de temperamento mesotnico, con tonos iguales y semitonos desiguales y los de trastes en temperamento igual, con tonos y semitonos iguales. La voz humana, con su versatilidad, plantea otro problema en relacin a la estrategia seguida por los cantantes, compensando los desajustes de diferentes maneras. Los comienzos de la Ciencia Acstica: Durante el siglo XVII la teora musical sufre una profunda transformacin debido a la revolucin cientfica y el descubrimiento de la ciencia acstica que va a afectar sus fundamentos. Sin embargo poco aporta a los problemas de la afinacin natural o justa. Es en el modelo explicativo de la consonancia y la disonancia donde incide ms claramente en la teora musical, transformando las explicaciones puramente numricas, como las de Pitgoras o Zarlino, en fsicas y fisiolgicas. Pero recin en el siglo XVIII la teora musical se fundamentar en la ciencia, la acstica, la fisiologa, la teora de la percepcin, etc. El descubrimiento de los armnicos confirma de una forma experimental los problemas entre ciencia y arte y la imposible fundamentacin natural para una afinacin apta para la prctica artstica. Pitgoras haba intentado explicar la causa de las consonancias mediante la relacin entre stas y las razones de los nmeros simples, el senario y sus implicaciones numricas constituan para Zarlino o Salinas el modelo explicativo de la relacin entre consonancia y disonancia. Ya desde el siglo XVI y en el XVII surgen ataques a estas concepciones numerolgicas desde diversas perspectivas, procedentes de la misma matemtica, y en especial de los planteos experimentales y mecanicistas. Un aspecto importante es la aplicacin de los Logaritmos a la teora musical, principalmente en la medida de los intervalos irracionales propios del temperamento igual. Fueron Kepler y Stevin principalmente quienes plantearon una concepcin matemtica diferente a la aritmtica Pitagrica. Kepler (1571-1630) cree firmemente en la msica mundana, la msica del cosmos, de carcter heliocntrico ahora, en una poca en que el tema pitagrico ya haba pasado a ser dejado de lado. Para l los planetas mantienen relaciones musicales en sus velocidades y distancias de acuerdo a las razones propias de la justa entonacin.

Tambin plantea que los pitagricos cometieron el error de abandonar demasiado pronto los datos sensoriales y acudir a la especulacin numrica. .Simon Stevin (1548-1620) mantuvo la teora de la divisin de la octava en doce partes iguales, eliminando as los problemas de la justa entonacin y la relacin entre la naturaleza y el arte. Mersenne, Huygens, Beeckman, Descartes, Bacon, Newton, se preocuparon de la ciencia musical dando lugar a la Acstica y el descubrimiento de los armnicos.

Los Temperamentos Mesotnicos: Dada la imposibilidad de llevar a la prctica la Justa Entonacin, se hace necesario optar por algn tipo de temperamento. Temperar es arreglar o disponer las consonancias de manera que se logre un equilibrio entre ellas, haciendo posible la puesta en prctica de una escala dndole una solucin a las incompatibilidades de todas las diferentes consonancias. Temperar es alterar o desafinar imperceptiblemente algunas consonancias, en beneficio de otras y de manera que se logre un equilibrio entre todas. En la msica vocal un buen intrprete puede ir flexibilizando las diferencias de afinacin entre consonancias de la justa entonacin, en los instrumentos de afinacin fija esto no es posible y el temperamento es un compromiso para repartir entre todas las notas las incompatibilidades entre algunas de ellas. El terico Fogliano duplica notas para tener a la vez quintas y terceras justas y luego pasa a la eliminacin de las notas dobles, siendo este el origen de los temperamentos mesotnicos o de tonos medios. Pero en la mayora de los sistemas que siguen este procedimiento, el crculo de quintas no se cierra, dando lugar a la diesis y habiendo por lo tanto una quinta del lobo que hace impracticables ciertas consonancias. A la eliminacin de la comma atienden los diferentes temperamentos mesotnicos, eliminando las notas dobles, a la eliminacin de la diesis y coincidencia de las notas enarmnicas los temperamentos iguales y regulares cclicos que permiten suprimir la quinta del lobo y permitir el cierre del circulo de quintas de tal forma que todas las consonancias se encuentran un poco desviadas, y haciendo posible la modulacin a todas las tonalidades. El principio general que rige la formacin de los diferentes temperamentos mesotnicos es acortar las quintas para que desciendan las terceras y se acerquen de esa forma a su valor justo. Del temperamento mesotnico resultarn tonos iguales y semitonos desiguales, del temperamento igual tonos y semitonos iguales y en los temperamentos irregulares depender de las diversas caractersticas de stos. Los primeros se aplicaban a los instrumentos de tecla, en especial a los rganos, el segundo a los de cuerdas con trastes, y luego a todos los instrumentos y el tercero a los instrumentos de tecla en el XVIII, en especial espinetas y claves. Hay que tener en cuenta que no todas las consonancias muestran la misma sensibilidad a la variacin, las terceras varan ms que las quintas. No hay un temperamento ideal o superior a todos los otros, si bien los temperamentos mesotnicos tienen como objetivo el acercarse lo ms posible a la afinacin justa mediante un cierto equilibrio entre quintas y terceras. Slo la octava parece salvarse de la imperfeccin en cualquier temperamento. El gran descubrimiento Renacentista son las terceras justas a expensas de las quintas, pero esto variara ms adelante buscndose una nueva valoracin de las quintas justas en la cadencia clsica, basada en la relacin tnica dominante... Pero hay otros factores en juego adems de la valoracin de las consonancias, los propios conceptos de consonancia y disonancia han variado a lo largo de los siglos. Zarlino y Salinas mantena una neta diferencia entre ambas, en el siglo pasado Arnold Schoemberg mantena que consonancias y disonancias no son cualitativamente diferentes al aparecer ambas en la serie de los armnicos. El Temperamento igual: El sistema del Temperamento Igual, practicado ya empricamente por los vihuelistas espaoles, fue sistematizado en 1842 por Bartolom Ramos de Pareja, nacido en Baeza en 1440 y fallecido en Roma en 1491. Este terico musical espaol ense msica en la Universidad de Salamanca. Profes en Bolonia sin estar vinculado a su Universidad, trasladndose ms tarde a Roma, donde residi hasta su muerte. De sus Obras se destaca Msica Prctica (1482), en el que se encuentran teoras renovadoras, nuevos mtodos de solmizacin y la manera de calcular diferentes clases de intervalos cromticos. Es el primer

terico musical del Renacimiento. Este sistema tard mucho tiempo en imponerse debido a la dificultad de establecerlo. Quien lo consigui fue Juan Sebastin Bach (1685 1750) en su Obra El Clave Bien Temperado (1722), compuesto en todas las tonalidades mayores y menores. Aunque existen otros temperamentos que dividen la octava en partes iguales, formando un crculo de quintas cerrado, se denomina temperamento igual a la divisin de la octava en doce partes iguales, siendo cada una de estas un semitono temperado. De esta manera todos los semitonos son iguales y coinciden las notas enarmnicas. Es este un sistema regular y cclico, con todas las quintas iguales y ninguna quinta del lobo. Las ventajas tericas y prcticas son muchas, la principal es la de componerse de un solo intervalo, el semitono templado, y la posibilidad de sustituir cada sonido por su enarmnico. Esta ltima cualidad es de suma importancia, pues permite modular a todas las tonalidades con absoluta libertad y no hay ningn intervalo que sea impracticable. Esto ha influido definitivamente sobre la evolucin del arte musical, pudindose decir que el atonalismo es su ltima consecuencia. El numero de notas, doce, es prctico. Las desventajas son tambin grandes, las quintas son muy buenas (2 cents ms bajas que las justas) pero las terceras mayores estn muy desviadas (14 cents). Este ltimo aspecto, as como la igualdad de los semitonos, que empobrecan la expresividad musical, fue el motivo por el que se retras su aplicacin general al menos dos siglos a partir de sus primeras formulaciones. Pero hay que tener en cuenta que cuanto ms consonante es un intervalo, ms sensible es su desviacin, as es preferible la perfeccin de las quintas a la de las terceras. No hay ningn intervalo justo salvo la octava. En la prctica se ha preferido dar prioridad a la facilidad modulatoria que a la justa afinacin de los intervalos, pero todas las tonalidades son expresivamente iguales. Con este temperamento, cada tonalidad pierde su carcter especfico y la variedad musical se desplaza hacia el hecho de cambiar de tonalidad, afectando el estilo de la composicin. Es el temperamento aceptado en nuestros das, salvo diversas experiencias particulares. Nuestro odo se ha acostumbrado a or las terceras ms agudas, de manera que si las afinamos de otra forma las sentimos raras y apagadas. Una de las ventajas ms evidentes del temperamento igual es la posible divisin de la octava en partes iguales, ya que esta es divisible en 12 semitonos, 6 tonos, 4 terceras menores, 3 terceras mayores, etc...

Bibliografa: Acstica y Psicoacstica de la Msica Juan Roederer Acstica Fsico-Musical Antonio Calvo- Manzano Ruiz Teora Fsica de la Msica Daniel Blanxart Atlas de la Msica vol I y II Los Sonidos de la Msica John Pierce. Apuntes de Acstica y Escalas Exticas Blanca Cattoi Acstica y Organologa Musical Tirso de Olazbal.