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Marxismo e histria

MARXISMO E HISTRIA RESUMO Esse artigo uma breve exposio subseqente uma apresentao de Eric Hobsbawm sobre a relao entre marxismo e histria. Hobsbawm discorreu sobre seus principais pontos positivos, enquanto Dorothy Thompson agregou o ponto negativo: o elemento teleolgico de grande parte da histria marxista. A idia de que o progresso da histria estava definido pela necessidade de derrubar o capitalismo e instalar uma sociedade sem classes levou percepo de que as nicas aes vlidas da classe trabalhadora eram aquelas que contribuam para tal resultado. Assim, os historiadores terminaram correndo o risco de cair na armadilha de examinar o que os ativistas da classe trabalhadora deveriam ter feito, ao invs de examinar o que eles estavam de fato fazendo. PALAVRAS-CHAVE Marxismo; Histria social; Comunismo; Movimentos sociais

Dorothy Thompson1

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evo comear com uma queixa. Quando o jovem Steve me pediu para vir aqui e participar do lanamento do livro, pensei que fosse para comparecer e saudar as memrias do meu velho e muito amigo John Saville, aplaudir efusivamente, ajudar na divulgao e nas vendas. Recebo ento a notcia de que sou parte de uma mesa com mais dois tericos pesos pesados, muito mais velhos e muito mais pesos pesados do que eu. Alm de tudo, discutindo um assunto sobre o qual, normalmente, eu no me ofereceria para falar. Eu sabia que Eric apresentaria um bom panorama geral da influncia do marxismo como uma fora importante na histria do nosso tempo, como ele de fato fez. Ento, tudo o que eu tenho para falar sobre como o marxismo e a histria se entrelaaram, de vrias maneiras, na minha prpria experincia. Quero comear com meu amigo Ali. Eu moro em Worcester, uma cidade-catedral que, no geral, razoavelmente prspera e agradvel. Moro na parte mais operria e Ali o dono da loja de jornal. Ele um bom amigo. Ajuda a organizar e a manter uma cooperativa de crdito que estamos tentando deslanchar. Ento, alm de comprar os jornais que ele vende, eu tambm trabalho com ele na cooperativa. Sua famlia vem da Cashemira, mas como ele fala ingls com um forte sotaque do West Midlands, imagino que o dominou ainda muito jovem. Contudo, Ali mantm contato com sua famlia e bastante contato com o subcontinente em geral. Tenho aprendido muito com ele. Quando vou sua loja e o vejo discutir com os clientes, ele est sempre debatendo e explicando a poltica no Extremo Oriente, em termos com os quais eu costumo simpatizar e concordar. Quando os outros clientes se vo, algumas

Dorothy Thompson membro da Royal Historical Society. Lecionou Histria Moderna Britnica na Universidade de Birmingham entre 1968 e 1988 e foi eleita para uma cadeira no Instituto para Pesquisa Avanada em Artes e Cincias Sociais, onde se aposentou. 2 Texto apresentado em palestra proferida no Working Lives Research Institute, London Metropolitan University, em 16 de maio de 2003. Participaram da mesa Eric John Hobsbawm e John Saville.

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vezes ns ficamos conversando sobre poltica, a guerra no Afeganisto, e outras coisas que dizem respeito a ele, a mim e nossa cidade. Um dia, estvamos conversando sobre poltica e Ali me perguntou: O que voc pensa que vai acontecer? No uma questo muito fcil de responder e eu simplesmente disse: Bom, no acho que as coisas vo melhorar muito. Ele ento disse algo como (e eu provavelmente menciono mal os detalhes aqui porque no os anotei): O profeta voltar ao mundo e ele viver por um tempo e ele ter um filho e depois disso tudo vai ficar bem. Est assim no livro sagrado e no que eu acredito. Voltei para casa totalmente desconcertada. Semana aps semana, dia aps dia, eu vinha discutindo poltica com um chapa bastante bem informado, racional e razovel, que, no fim, acreditava que um plano preexistente, vindo de fora, interviria nos assuntos do mundo e garantiria um resultado prometido. Mas devo admitir que, enquanto pensava nisso, me veio uma sensao de dj vu. Na semana passada, compareci a um seminrio de histria socialista e um dos camaradas disse, como se fosse en passant: Claro que a classe trabalhadora vai transformar o mundo, e eu a me dei conta de onde vinha a sensao de dj vu. Tudo o que o Eric diz sobre o temor ao marxismo e ao seu poder, quando ramos jovens, obviamente verdade e ele uma pessoa muito mais sria que eu. No entanto, esse padro teleolgico tem sublinhado grande parte das atividades, da literatura e da teorizao comunismo primitivo, feudalismo, transio do feudalismo para o capitalismo, capitalismo, e finalmente, socialismo. Essas mudanas de sistema deveriam ocorrer atravs de revolues violentas e uma vez que a revoluo final tivesse ocorrido (produzindo o socialismo), a luta de classes estaria encerrada. A pr-histria da sociedade dividida em classes ficaria para trs e a verdadeira luta do homem contra o meio-ambiente comearia. Claro que isso uma simplificao. Mesmo assim, se nos voltarmos para grande parte do que se escreveu sobre histria popular ao longo das nossas vidas, vamos ver alguns dos problemas que essa teleologia acarretou. Devo confessar que cheguei ao estudo da histria pelo caminho da literatura e da linguagem e no pelo caminho da cincia da economia, como os outros dois participantes. Para mim, a economia nunca teve o poder prescritivo que teve para alguns, e sempre a vi com certa desconfiana. Eu a aceito quando descreve

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coisas, mas tenho problemas com ela quando prev coisas, e isso bem pode ter influenciado minha aproximao da histria. Quando envelhecemos entrando na casa dos oitenta , comeamos a pensar que todas as coisas douradas aconteceram na juventude. Mas eu realmente acho que os anos seguintes Segunda Guerra Mundial foram de uma imensa exploso de atividade intelectual. Histria, literatura, sociologia e outras cincias sociais sofreram mudanas de rumo fundamentais. Gente como Richard Hoggart e Raymond Williams, assim como os membros do Grupo de Historiadores do Partido Comunista da Gr-Bretanha (GHPCGB), alm de muitos cientistas sociais, estavam bem mais preocupados com as pessoas do pas do que com suas instituies, suas linhagens de sangue e sua alta poltica. At mesmo os departamentos de histria econmica incluram um e social nos seus ttulos, introduzindo um pouco de histria do trabalho nos seus programas. Acho que isso se deve, em parte, ao fato de que muitos dos acadmicos eram ou tinham sido comunistas e, portanto, tinham desenvolvido um interesse pelas pessoas comuns pelo menos pelas pessoas masculinas , atravs de suas experincias no tempo da guerra, tanto nas Foras Armadas como na indstria. Era a onde estvamos todos, na nossa adolescncia e nos nossos vinte e pouco anos. Aprendemos que as pessoas comuns eram, o mais das vezes, bem mais capazes que ns. Elas levaram empreitada da guerra, em seus mais diferentes nveis, aptides que ns, que havamos tido uma criao protegida e havamos ido (talvez) a escolas de alto nvel, jamais tnhamos conhecido. Trabalhar com pessoas de todas as classes, em todos os nveis de autoridade, reforou nosso socialismo e diminuiu qualquer hesitao que pudssemos ter em adotar os valores revolucionrios da liberdade, fraternidade e igualdade. Creio que essa experincia de servir na guerra, tanto como civis quanto como recrutas homens e mulheres , foi o que despertou o grande interesse pela histria das pessoas comuns, moldando a escrita da histria na segunda metade do sculo XX de maneiras exploratrias e, em certa medida, explosivas. A histria do trabalho no era novidade. Douglas Cole, Lance Beales e alguns outros j tinham mapeado parte do territrio, mas a nossa gerao trouxe uma outra experincia que afetou nosso trabalho e nossa poltica, de formas boas e ruins. Do lado bom, o Partido Comunista (PC) era um grande corpo organizador. Ele de fato fazia as coisas acontecerem. Seus membros deixavam todo tipo de atividades privadas e sociais para se concentrar na tarefa
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poltica e se davam bem com isso. Por outro lado, o partido nos excluiu de grande parte do ativismo poltico radical que atingia toda a populao. Todo mundo que tinha servido na guerra havia compartilhado essa experincia de derrotar uma das mais malignas ditaduras existentes e de comear a construir um novo mundo. Mas muitos de ns, to seguros que estvamos de que s os marxistas possuam a verdadeira receita para a transformao da sociedade, no estavam preparados para aceitar transformaes menores. Um dos meus primeiros debates publicados foi sobre a questo dos paliativos. Pelo menos desde a segunda metade do sculo XIX, h uma tradio revolucionria na poltica britnica sustentando que reformas introduzidas por governos reacionrios, conservadores ou social-democratas deixam o povo mais satisfeito com a sociedade capitalista e portanto retm a indispensvel revoluo socialista. Educao gratuita, reconhecimento dos sindicatos e servios de sade gratuitos e subsidiados seduzem setores da classe trabalhadora e, portanto, atrasam a derrota indispensvel do capitalismo. Assim, alguns membros do PC no receberam bem o Relatrio Beveridge3 ou o estabelecimento do Servio de Sade Nacional e o sistema educativo ps-1944. Outros de ns sentimos que qualquer que fosse o perigo dos paliativos, essas iniciativas do Estado do Bem-Estar de fato incorporavam alguns dos valores que faziam de ns socialistas. Hoje, nas vrias batalhas em defesa dos princpios da sade, educao e outros servios, podemos ver que, na prtica, eles estiveram longe de ser paliativos. At certo ponto, foram meios importantes de incorporao dos valores socialistas na sociedade moderna. Com freqncia, nos sentamos to seguros de possuir a nica resposta para a criao de uma sociedade justa que estvamos preparados para cortar caminhos e empregar qualquer mtodo para fazer as mudanas revolucionrias. A verdade, me contou um dirigente partidrio, quando eu estava na Liga da Juventude Comunista , aquilo que ajuda na luta de classes. Alm de

Apresentado em 1942 pelo economista William Beveridge, o relatrio recomendava o estabelecimento de um servio nacional de sade e de um sistema de seguridade social; foi a base da legislao de reformas sociais implementadas pelo governo trabalhista do ps-guerra, conformando o Estado do Bem-Estar Social britnico. (N. Trad.)
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transformar os comunistas em alvos da desconfiana entre o pblico em geral pessoas para serem votadas em speras disputas sindicais, mas raramente eleitas na poltica local ou nacional , essa atitude nos levou a perder o respeito por tradies utpicas importantes do pensamento socialista britnico. A diviso entre socialismo cientfico e utpico estreitou o espectro do estudo da histria radical e a histria do trabalho. As grandes utopias foram tratadas como se fossem modelos para sociedades ps-revolucionrias, e no como lugares para crticas sociais. Na nossa escrita da histria social e do trabalho tambm estivemos, at certo ponto, presos teleologia da anlise marxista. Olhamos para trs em busca de sinais de mudana revolucionria e vimos o cartismo, por exemplo, como uma revoluo fracassada. Olhando as sociedades europias atravs de lentes teleolgicas, vimos aqueles movimentos populares que falharam em ascender e destruir o sistema capitalista como prematuros ou como inadequadamente liderados. Aplicamos o mesmo modelo para a maioria das sociedades europias, mas tivemos problemas quando se tratou da sia. Tendamos, ento, a considerar aqueles pases simplesmente como vtimas do imperialismo europeu. Meu principal interesse sempre foi o movimento cartista. Quando cheguei ao tema pela primeira vez, muito da histria marxista estava escrita dentro desta teleologia. Segundo esta, os lderes cartistas, por timidez ou conservadorismo, decepcionaram a multido britnica consciente e revolucionria, recuando bem na hora em que a revoluo armada era possvel. Que havia revolucionrios genunos entre a liderana estava claro. Lembramos Theodor Rothstein descobrindo George Julian Harney, bolchevique. Bronterrre OBrien tambm foi um candidato a lder revolucionrio, tal como outras figuras menos conhecidas. Os verdadeiros lderes, Feargus OConnor em particular, eram vistos como retrgrados ou covardes. As discusses sobre o delineamento de classe do cartismo e suas idias eram quase sempre baseadas na teoria de que os movimentos da classe trabalhadora real deveriam estar fundamentados num programa de expropriao dos expropriadores e que qualquer coisa menos ousada seria, meramente, uma derivao de idias burguesas de democracia. Na realidade, esses historiadores estavam mais preocupados com o que a classe trabalhadora do perodo deveria estar fazendo do que com o que ela realmente estava fazendo. Muito aspectos do cartismo, a companhia da
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terra, para nomear apenas um, foram deixados de lado porque no cabiam no modelo revolucionrio. Como sempre se sups que, uma vez intensificada a conscincia de classe, a poltica operria seria alada a um nvel mais alto, restava o problema de que os coesos sentimentos de classe da primeira metade do sculo XIX haviam, claramente, diminudo na segunda metade, pelo menos no seu potencial revolucionrio. A teoria da aristocracia do trabalho veio em socorro, com a sugesto de que os operrios mais qualificados foram comprados pela burguesia com a riqueza obtida na expanso imperial. As reais realizaes dos cartistas em termos de experincia, a modificao de muitas das aes mais brutais e confrontantes dos governos ps-1832 e sobretudo a instituio de fontes do poder poltico e social na forma de sindicatos nacionais, sociedades, cooperativas e as outras bases sobre as quais as estruturas polticas da classe trabalhadora deveriam emergir raramente foram consideradas como ganhos cartistas. Em outras palavras, quando condenavam as falhas revolucionrias, os historiadores do trabalho muitas vezes negligenciaram ganhos considerveis. Eles tambm falharam em registrar atividades que no entravam no modelo. Descobri isso quando comecei a investigar o papel das mulheres no movimento. No comeo, estava decepcionada ante a tmida reivindicao pelo sufrgio feminino e por outros itens de agendas feministas posteriores. Embora houvesse muitas mulheres em evidncia, elas pareciam em geral felizes em reivindicar o voto para seus maridos e irmos, sem nunca pedir pelo direito de trabalhar. Quando, por volta de 1968, eu dei uma conferncia em Nova Iorque sobre as mulheres cartistas, a primeira pergunta que me fizeram foi: As mulheres cartistas reivindicavam creches de 24 horas? Tive de explicar feminista radical que as mulheres cartistas desejavam, na maior parte das vezes, a chance de ficar em casa com seus filhos, em vez de trabalhar numa fbrica. Preferiam receber um msero auxlio em suas casas e no ter de entregar seus filhos s autoridades da Lei dos Pobres. Sobretudo, queriam que seus maridos ganhassem um salrio que lhes permitisse manter suas famlias com razovel conforto, sem a necessidade de que elas ou seus filhos sassem para trabalhar. Se elas deveriam estar reivindicando uma diviso no processo produtivo, na maioria das vezes no era isso o que elas estavam fazendo. O que venho tentando dizer que o elemento teleolgico no pensamento e anlise marxistas distorceu, demasiadas vezes, o modo como examinamos a histria. E com certeza o modo como
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examinamos eventos contemporneos, particularmente em alguns pases ps-coloniais. Isso no nega os muitos insights, na histria e na poltica, que a leitura de Marx proporcionou a mim e maior parte de nossa gerao. Edward, meu marido, costumava dizer que ele trabalhava no interior de uma tradio marxista e eu diria o mesmo. H muitos problemas com a tradio; para Edward sempre foi a falta de preocupao com a moralidade, at com uma definio de uma dimenso moral na sociedade. Num nvel mais simples o perigo de abordar eventos histricos com um kit de testes pr-pronto e derivado de qualquer tipo de escritura sagrada. A descrio do conflito de classes em muitas sociedades foi um grande feito de Marx, mas hoje, muitos de ns no daramos prioridade absoluta s relaes econmicas, tal como ele indubitavelmente fez, nem pressuporamos sua quase-universalidade. Na questo latino-americana, por exemplo, h momentos em que, seguramente, o que estamos examinando a luta de pobres contra ricos, no uma luta entre classes em diferentes relaes com os meios de produo. Talvez seja injusto rotular a sofisticada anlise de Marx como teleolgica. O prprio Marx saudou a Origem das Espcies4 e a teoria da evoluo porque ela oferecia a possibilidade de progresso sem teleologia. Mas a anlise marxista baseada numa viso do desenvolvimento histrico que dita quais so as questes indispensveis para serem examinadas pelos historiadores. Os termos de grande parte da historiografia marxista e marxizante limitam a pesquisa. Termos prescritivos (por exemplo, retrgrado), quando aplicados a sistemas agrrios ou societrios, no contribuem para uma anlise objetiva. Contudo, poderamos considerar que a anlise marxista no totalmente teleolgica, porque ela termina dizendo que a sociedade tem que encontrar a melhor maneira de sobreviver no planeta. Nos seus prprios termos tericos, isso no tinha que ser necessariamente o socialismo, embora Marx e Engels pensavam que fosse.
Traduo: Cristiana Schettini Pereira Reviso tcnica da traduo: Antonio Luigi Negro

DARWIN, C. A Origem das espcies, publicado originalmente em Londres, por John Murray, 1859

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MARXISM AND HISTORY ABSTRACT This article is a short paper given after one by Eric Hobsbawm on Marxism and History. He had made the main positive points and Dorothy Thompson added the negative one of the teleological element in much Marxist history. Since the progress of history is defined by the need to overthrow capitalism and install a classless society, the only valuable activity by working people is what contributes to this outcome. Historians may thus fall into the trap of looking at what past working class activists ought to have been doing rather than what they were actually doing. KEYWORDS Marxism; Social History; Communism; Social movements

GILBERTO, [Gilberto Pereira], xilogravura. Exposio Mundos do Trabalho. Acervo do Museu de Arte da Universidade Federal do Cear (MAUC), Fortaleza, CE, 2002.