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Por que amo Maria

Tratado substancial e completo dos principais motivos de devoo para com a Virgem Maria segundo os Santos Padres, os Doutores e os Santos pelo Pe. Jlio Maria, missionrio de Nossa Senhora do SS. Sacramento Livro de 1945

Excertos do livro

A BELEZA DE MARIA.
Introduo
Importa considerarmos atentamente este grande e irresistvel motivo de amor a doce e Imaculada Virgem Me, porque nEla se encontram como que acumuladas todas as belezas da alma, do corao, do esprito e do corpo facie pulcherrima, mente integerrima et spiritu sanctissima, diz S. Boaventura. (Speculum B.Virginis) De fato, Maria Santssima, a mais santa das criaturas, tambm a mais bela, em razo da identidade do Bem e do Belo. Mas, como falar desta beleza, que mais do cu que da terra?... Assunto bem difcil, mas que, entretanto, precisamos tratar. E, em frente a tais assuntos, lamentamo-nos, devido impotncia da palavra humana, incapaz de exprimir as nossas concepes mais puras e mais entusisticas.

A arte no feita para ti; tu no tens necessidade dela. A beleza da Virgem uma poesia, mas quanto ela difere da poesia humana!... Tirai a esta ltima a sua forma, e, s mais das vezes, nada lhe fica. Ao contrrio, Maria bela no interior bela na alma, que irradia de graas e de virtudes; bela no corao, onde cintila o amor mais puro e mais ardente; bela no esprito, que se eleva nos mais variados e mais sublimes conhecimentos; bela, enfim, no corpo, que reunia em si, como diz Gerson, todos os encantos disseminados nas demais criaturas, em to elevado grau, que, depois do Filho de Deus, nada se pode imaginar de mais perfeito. Para termos uma idia completa sobre essa inefvel beleza, preciso considerar separadamente: 1. A BELEZA DA ALMA DE MARIA, ou a graa acumulada, crescente, exuberante que a embeleza e a torna o objeto das complacncias divinas. I O ideal II Maria, bela em Sua Conceio III- O crescimento contnuo IV- Quae est ista?... V Maria, resplandecente de glria! VI Maria, radiante de virtudes VII Deus, enamorado da beleza de Maria 2. A BELEZA DO CORAO DE MARIA, ou o amor sem igual de que Ela est abrasada para com Deus e para com os homens. I A obra-prima do amor II O amor de Deus III As causas deste amor IV O amor supremo V O amor dos homens VI O amor da me VII Os princpios deste amor VIII Os caracteres do amor de Maria para conosco 3. A BELEZA DO ESPRITO DE MARIA, ou os conhecimentos variados e mltiplos da Virgem... irradiao exterior das belezas da alma, do corao e do esprito, atravs do corpo mais belo e mais puro que jamais houve, depois da humanidade santa do Salvador. I O esprito de Maria II Os conhecimentos de Maria III A chave dos coraes IV O retrato de Maria V O esboo de Maria pelos santos padres VI Ela era muito bela VII O sorriso de Maria VIII - Concluso

A BELEZA DA ALMA DE MARIA


I - O IDEAL A verdadeira beleza reside na alma. S e isolada da beleza interior, a beleza visvel excessivamente v, frgil e mesmo perigosa, desde o pecado, para ser digna de atrair os olhos criados para contemplar a Deus. H coisa melhor que a beleza fsica do semblante, pois h uma beleza moral, um esplendor das almas. Desde que o pecado perverteu o gosto do homem - coisa lamentvel! - a beleza unicamente exterior no mais que um atrativo da volpia e uma fonte de desordens. O mundo no sabe mais elevar-se acima do que o adula, para se elevar at ao Autor de toda beleza, e nisto que consiste a sua misria, sua dolorosa degenerao. por isso que se deviam antepor aos seus olhos, mais vezes e com mais instncia, vises feitas de luz, de herosmo e de pureza. Da viso ao amor h apenas um passo, e o amor dirigido para o ideal divino, para a beleza moral, o comeo da regenerao e da santidade. O ideal da beleza absoluta s existe em Deus, pois s nEle se encontram, em todo o Seu esplendor, o "Verdadeiro" e "Bom", que, sem ser a essncia do "Belo", so, entretanto, duas partes constitutivas, de tal modo que sem "Verdade" e sem "Bondade" a beleza no pode existir. Difcil seria dizer precisamente em que consiste a beleza. uma certa relao, uma graa, uma harmonia de natureza, um no sei que, que todo mundo conhece e que se no pode ver sem amar. O cu a ptria do "Belo". - sua morada, e a pode o homem contempl-lO a descoberto... ofuscar-se Sua viso... lanar-se nEle... e dEle viver!... Aqui na terra no possumos mais que uma dbil irradiao desta inefvel beleza nas criaturas. Mas Deus no se contentou com isso. Querendo fazer-nos entrever este Belo infinito e essencial, que a alma nem sequer tinha suspeitado, abriu-se o cu por um instante para encantar o mundo com o seu ideal. E era esta manifestao divina que fazia brotar do peito do imortal gnio de Hipona, Santo Agostinho, este brado de saudade e de deslumbramento: " beleza sempre antiga e sempre nova, quo tarde eu te conheci, quo tarde eu te amei!" "O belo essencial, disse Lamennais, Cristo, em quem o ideal existe em seu mais alto grau. O Criador e a criao nEle so ao mesmo tempo distintos e inseparveis - Aquele incorporado em Sua obra, esta espiritualizada em seu exemplar eterno. o Belo completo, o Belo em suas relaes com o Verdadeiro e com o Bom". (Esboo duma filosofia, III, p. 130) Da provm os dois caracteres distintos do Belo, cuja idia no era conhecida pela antiguidade: - o infinito e o amor.

O Cristo o infinito em perfeio. - Ele o amor. Deus sensvel ao corao... - Deus amado como Homem, com o infinito de Deus. Mas como desceu esta beleza infinita at ns? - a grande pergunta que se deve fazer depois de cada um dos mistrios com que aprouve ao cu cercar-nos. Como?... - Por Maria: - "Mariae de quanatus est Christus". Este belo uma flor, e Maria a sua haste! Ela que O recebeu, tal qual Ele em si mesmo, nesta beleza essencial e incriada que extasia os anjos e o prprio Deus, que reluz atravs de todas as maravilhas da natureza. Maria tornou-se, como diz So Toms, "A arca do Ideal!" Por isso mesmo, dia o autor da "Virgem Maria", Maria a obra prima deste Belo que se reproduziu nEla. Porque como Ele veio para se reproduzir nas almas, pela virtude sobrenatural de Sua graa, inerente Sua encarnao, a primeira alma que Ele havia embelezado a da Virgem, em que Ele se fez carne. Eis por que, antes mesmo de descer nEla, preveniu-A com Suas graas, preservou-A com a arte de um Deus e todo o amor de um Filho, como o Seu tabernculo, com a substncia de que Ele mesmo queria ser feito. Ela era desde ento "cheia de graa". E qual no devia ser Sua beleza, para que a natureza anglica se inclinasse diante dEla, e que o prprio Deus, na admirao de Sua obra, exclamasse, Sua vista: "Tota pulchra es, amica mea, et macula non est in te!" - Sois toda bela, minha amiga, e mcula alguma h em Vs!" J que chamamos Maria de "Santidade criada", podemos tambm cham-lA, a beleza criada, isto , a beleza por excelncia entre todas as belezas criadas, desde a flor dos campos at ao serafim, no sendo sobrepujada seno pelo belo infinito e criador, que foi aqui na terra o fruto da virgindade, e que, saindo dEla, deixou-Lhe Sua forma de todas as belezas que Ele semeou em todo o universo. Mas em que consistia esta beleza de Maria?... "Consistia, diz o P. Binet, numa espcie de combate da natureza e da graa que entre si rivalizaram em enriquec-lA e orn-lA de seus mais belos adornos". "Afirmamos audaciosamente, diz Santo Alberto Magno, que a Virgem ultrapassou em graa e em beleza a todas as mulheres, pois possuiu em supremo grau a perfeio de que foi capaz um corpo mortal e que a natureza nada podia fazer de mais excelente". (Quaest. sup. missus est, 15, 3) "Convinha, e este o pensamento de Dionsio o Cartucho, que o Filho de Deus e a Me de Deus fossem dotados, no mais eminente grau, de todas as perfeies da natureza e da graa: - o Filho, por causa de Sua unio hiposttica divindade; a Me, por causa da unio com Deus, a mais estreita depois da que prpria ao Seu divino Filho". (De laud. excell. B. Virg., T. I, lib. 6, C. 9, n.18)

A beleza exerce sobre os homens um imprio soberano. Longe, aqui, as belezas profanas! Trata-se da beleza da alma, cujo irradiamento sobre uma fronte humana desanima o artista, maravilha os prprios anjos. Maria a criatura que mais se aproxima da beleza de Deus e que dEle trouxe o reflexo mais puro. Convinha que a Me do nosso Pontfice fosse como Ele "santa, inocente, imaculada, separada dos pecadores e mais elevada que os cus". Era necessrio ao novo Ado, como o fora ao primeiro, "uma auxiliar semelhante a si mesmo". Era necessria a plenitude de vida, de vida natural e de vida sobrenatural; era necessria a beleza encantadora! Como outrora, aps Jesus, "todo mundo vai aps Ela". Beleza radiante! - Ela embeleza a religio e a Igreja. No Credo Seu nome esparge como que um sorriso sobre os demais dogmas. Seu exemplo, Sua ao nas almas faz florescer na Igreja as mais belas e hericas virtudes. Sem Ela a Igreja seria "como um ano sem o ms de maio". da alma, sobretudo, que vem a beleza. E a graa que d alma seu aparato e seu brilho, de tal modo que as almas mais favorecidas da graa divina so, por isso mesmo, as mais belas. Sigamos um instante esta maravilha da graa em Sua Conceio e em Seu contnuo crescimento crescimento da graa, da glria e das virtudes. Tantos abismos insondveis, sem dvida, mas cuja vista, no poder seno deslumbrar nossos coraes. Maria, aqui na terra o homem vai emps da beleza, para dar-lhe seu corao e suas afeies, deixa-se ofuscar por um pequeno raio, por uma sombra que passa! Por que no se apegaria ele ao contemplarVos... como o seu corao se dilataria a este espetculo, como se encheria deste amor puro, ardente, forte como a morte, que Vossa beleza faz nascer em todos aqueles que A contemplam!...

II - MARIA, BELA EM SUA CONCEIO Maria , pois, bela!... Bela com todas as belezas de Seu Filho, bela pela plenitude de graa que nEla reside. De Fato, a graa santificante que d alma o seu valor real, sua graa, para agradar a Deus e ser por Ele amada; a veste nupcial que a torna digna de assentar-se ao banquete do Cordeiro, e sem a qual no permitido entrar na sala do festim. Uma alma em estado de graa to bela, que impossvel a Deus no am-la; possui direitos to ingentes, que impossvel a Deus no se dar todo a ela. Para compreender a beleza da alma de Maria, seria, pois, necessrio fazer-se uma idia das graas que Lhe foram outorgadas, pois a beleza aumenta medida que aumenta a graa. Ora, quem poderia imaginar as graas concedidas quela que era "cheia de graa", e isto j desde a Sua Conceio imaculada, sem por isso estar na incapacidade de aumentar, de acrescer ainda este tesouro, pois a Virgem deve no somente ser cheia de graas, mas t-las em superabundncia, para que possamos receber de Sua plenitude.

Vejamo-lA primeiramente em Sua Conceio imaculada. Como desde j esta plenitude se irradia!... Esta beleza da imaculada Conceio tanta, que nem mesmo necessrio comear a descrev-la. Antes de elevarmos os olhos para este fascinante esplendor, mais fcil seria inclinarmo-nos sobre o abismo de misrias, a que nos relegou a queda original, e fazermos assim, por contraste, uma longnqua idia da alma virginal de Maria. Falemos apenas uma nica palavra de nossas chagas ntimas. A primeira chaga a perda de toda justia: - da graa santificante, virtudes infusas, equilbrio das potncias de nossa alma, subordinao do corpo ao esprito, direito a uma proteo especial de Deus. Todos estes dons nos foram retirados, e Maria, ao contrrio, foi enriquecida de todos estes bens, desde ao Seu primeiro instante. "Cheia de graa", nEla circula a vida divina. uma beleza, uma riqueza, uma luz, uma fora. a paz, a ordem, a harmonia. A inteligncia v claramente, a vontade governa, e Deus vela sobre a Sua obra com um cuidado invejoso. Ns no somos apenas despojados, somos manchados. No somente somos deformados, somos positivamente culpados. Carregamos o peso da inimizade divina. E Maria toda bela, toda pura, toda agradvel. Ela inflama de amor o Corao de Deus, e Ele no se sacia nunca de contemplar a primeira e nica criatura, sobre a qual Ele pode baixar os olhos com complacncia. E Ele tambm no contm a Sua alegria por encontrar, enfim, sobre quem expandir a Sua ternura. Chama-A Sua nica, Sua amada, Sua pomba, Sua irm, Sua esposa. Maria a "Bendita", a "Bem-aventurada", Aquela a quem esto reservadas todas as honras possveis e todas as beatitudes imaginveis... O batismo restitui-nos a graa, apaga a nossa culpa e remite a nossa pena. Como bela a alma batizada!... Ei-la: - perfeita, radiante, estabelecida em sua integridade esplndida, semelhana da alma de Maria!... Teria a nossa pureza reconquistada o mesmo valor que a pureza original de Maria?...Oh! no... E bem o sentimos ns desde o despertar de nossas faculdades e desde o primeiro vo que a nossa alma quer tomar. Ela foi perdoada, reavivada, mas suas asas ficaram amortecidas e suas faculdades feridas. Um vu de ignorncia se estende sobre o nosso esprito, um mundo de malcia pesa sobre nossa vontade, um foco de concupiscncia se aninha bem no fundo de nosso corao e uma fraqueza mrbida anemiza todo o nosso ser.

E, mais ainda, este langor paralisa a vontade. Estas concupiscncias todas sobem como nevoeiros diante dos olhos j enfraquecidos da nossa inteligncia. No possumos mais a noo justa das coisas, deixamo-nos fascinar pelos falsos bens, e somos curiosos, frvolos, perturbadores, inconstantes. Talvez isto ainda no mais que o defeito; brevemente, porm, ser o pecado. Apenas criada, a alma inteiramente lmpida da Virgem Imaculada, vibrante de sentido, de fora e de amor divino, conhece Seu bem supremo, voa at Ele, prendendo-se-Lhe irrevogavelmente. A candura da luz eterna se reflete neste espelho sem mcula. As claridades de Deus so as Suas, e Sua tambm a vontade de Deus. Todas as Suas potncias, todas as Suas tendncias se dirigem para Ele. No experimenta, nem pode experimentar o atrativo, no digo de um mal qualquer, mas nem do menor bem, nem doutro bem a no ser Ele. To impossvel Lhe escolher a imperfeio, como s almas beatificadas dos eleitos cometer o pecado. Entretanto, Ela guarda ainda o mrito da liberdade. Nela tudo impulso irresistvel para Deus, mas um impulso querido, refletido, meritrio!... E tamanha perfeio e pureza, que fizeram de Maria, desde o primeiro instante de Sua Conceio, a Rainha de todas as santidades anglicas e humanas, nEla no mais que um ponto de partida, um germe, um comeo. Ela ir crescendo de beleza em beleza, de virtude em virtude, at hora em que Sua alma, envolta num suspiro de amor, alcanar a mais alta perfeio que possa realizar uma simples criatura. A fasca que se propaga na floresta, torna-se um oceano de chamas; a imaculada Conceio, irradiando sobre a vida de Maria, lana sobre Ela um resplendor diante do qual empalidecem todas as purezas criadas. Oh! devem cantar as glrias e as belezas da Virgem sem mcula os anjos, nicas testemunhas deste inefvel mistrio!... Se os ouvidos do homem estivessem to atentos e lhe tivesse Deus concedido ouvir seus cnticos e suas aclamaes, teriam experimentado alguns destes acentos que mais tarde deveriam ouvir os santos e os doutores, teriam recolhido em seu esprito e em seu corao graciosas imagens. Ouamos um pouco os ecos chegados at ns. Uns diziam: "O doce Sol de misericrdia no poderia tardar a aparecer. Eis a Sua obra, dEle recebendo os Seus raios, projetando-os ao cu e sobre a terra, e expelindo as sombras da noite". - Maria aurora praenuntia Dei. (S. Bern.) Continuaram outros: "Salve, belo arco-ris, Vs s para a terra o sorriso de um Deus prestes a apaziguar-Se; anuncias o fim dos troves, das tempestades e das ameaas". - Maria iris mystica. (Alegrin d'Abbville)

E outros, enfim: "Corre, graciosa nave! Por Vs o Verbo divino sulcar as ondas do mar lodoso do mundo, estender a mo aos infelizes que naufragaram, e reconduzi-los- todos ao porto". - Maria navicula Domini.(Adam des Iles) Santo Ildelfonso chama-A: "Terra nova, novo den, plantado pela mo de Deus, no qual Deus tornar a conversar com o homem. Campo florido, odorfero, fecundo, no qual germinar uma flor da eternidade." Maria campus floris aeterni. (S.Ildefonso) E ainda Hugo de S. Vtor: "Raiz viva! Floresta verdejante! Haste cheia de nobreza! e gloriosa, cuja flor ser Deus". - Maria radiz vitae florens; Virga, cujus flos Christus. (Hugo de So Vtor) Santo Antoninho pde escrever: "At ento se haviam as vozes da humanidade perdido nos ecos do mundo. Nenhuma tivera o poder de penetrar as nuvens. Eis a grande, a poderosa voz, cujos sons chegaram ao cu". - Maria vox clamantis in caelum. (S. Antonino) E um outro panegirista de Maria assim se expressa: "Sua perfeio, diz ele, fora atrativa e irresistvel triunfar de qualquer obstculo. Como um magnete precioso, Ela atingir at ao Verbo divino em Sua eternidade, e atra-lO- para o tempo". - Maria magnes spiritualis. (Adam de Perseigne) "Eleva-te, exclama Santo Anselmo, maravilhosa escada, que deve unir o cu e a terra, escada sagrada, pela qual, enfim, Deus descer at ao homem, e o homem subir at Deus". - Maria scala, Dei descendetis et homini ascendentis. (Sto. Anselmo de Luca). E Ricardo de So Vtor: "Eis preparada a morada hospitaleira do Verbo eterno feito peregrino no tempo. Eis o leito de honra, sobre o qual repousar a Sua adorvel humanidade, o trono vivo sobre o qual Se assentar para inaugurar o Seu reino, o altar sagrado sobre o qual comear a Sua vida e o Seu holocausto". - Maria diversorium Dei peregrinantis (Ricardo de So Vtor).Maria thalamus humanitatis Christi (So Cripiano). Maria altare terrenum (Pedro de Celles). Aclamando-A, diz o grande bispo de Hipona: "Primeiro e magnfico esboo do Cristo Redentor! Em Sua alma e em Seu corpo, em Suas aspiraes e em Suas virtudes, Ela como que um Jesus comeado. Ela o molde admirvel, em que sero fundidas, indissoluvelmente unidas, reduzidas unidade de uma s pessoa, a humanidade e a divindade do Verbo". - Maria forma Dei. (S. Agost. Sermo da Assuno) Enfim, outros exclamam: "Em Maria imaculda reconheamos o penhor das antigas promessas, o sinal da alegria univerdal, o grande aleluia dos coraes fiis". - Maria pignus promissionis (Absalon de Trves). Maria Alleluia fidelium (Sto. Anselmo de Canturia) Eis o que teria percebido o ouvido atento. Mas no h apenas hinos de alegria para a terra; h sobretudo um tesouro!... Ter uma Virgem imaculada nas fileiras da famlia humana, este pensamento no excita somente a admirao, mas ainda um outro sentimento, que a consolao. Se Maria toda bela e imaculada, no apenas uma honra, que redunda sobre ns, mas um tesouro em que nos podemos saciar.

Ela o nosso tesouro de pureza, com a misso de enriquecer-nos. No isto consolador?... O nosso canto o "Miserere"; o Seu o "Magnificat"!!! Cada tmulo diz podrido e ao vermes: "Vs sois minha me, sois minha irm" (J 17). O tmulo da Virgem dir s estrelas: "Deixai passar a minha pomba". A Sua imaculada Conceio prepara a Sua assuno. E do alto do cu, compadecer-se- Ela de nossas misrias e de nossos tmulos. Oh! como este dogma da Conceio Imaculada inunda de indizveis consolaes a alma do crente!... O pobre pecador pode dizer de si para si: Sou infeliz, inquo, coberto de manchas, mas h ao menos em minha famlia uma criatura bela, que a mesma pureza, e no s a pureza, mas at a caridade... Uma dobra de Seu manto cobrir a minha misria diante do justo Juz!... Deste modo a prerrogativa da imaculada Conceio torna-se um como bem de famlia e um tesouro em que nos podemos enriquecer. o que fazia dizer a S. Hugo Magno: " Maria, eu vos comparo a uma gota de orvalho que bastaria para purificar o mundo". III - O CRESCIMENTO CONTNUO Para compreendermos bem a extenso e a intensidade deste crescimento, preciso expor alguns princpios teolgicos, que formaro a base deste admirvel assunto. Reduzamo-los s quatro proposies seguintes: Primeira proposio: A inefvel Me, teve, desde o primeiro instante de Sua Conceio, graas to eminentes, que a menor delas era mais elevada do que a mais admirvel graa do maior santo. A ltima pedra da cumeada do edifcio de todos os santos no mais que a pedra fundamental do templo da divindade, que Maria. Segunda proposio: Tomamo-la emprestada de S. Bernardino de Sena: "Maria s, diz ele, teve mais graas que todos os santos e todos os anjos, e estas graas ultrapassavam, em excelncia como em nmero, as graas reunidas de todos os homens, porque Ela era a Me de Deus". Terceira proposio: Sempre e at ao ltimo suspiro de Sua vida, Maria correspondeu inteira e perfeitamente graa, e Ela agia to bem em toda a extenso de Suas faculdades e com tanta fidelidade, que Ela duplicava, a cada ao, as Suas virtudes e Seus mritos. Quarta proposio:

uma conseqncia das precedentes. Tendo Maria, Ela s, recebido do cu mais favores que todos os santos reunidos, segue-se que Ela era mais amada por Deus do que todas as demais criaturas. Eis quatro princpios incontestveis, que elevam a Virgem imaculada acima de tudo o que existe no cu e sobre a terra, e que nos explicam a Sua plenitude de graas. Experimentemos, depois disto, calcular de que modo crescia sem cessar a nossa boa Me, em graas e em beleza, pois esta graa como que uma luz divina que A envolve e faz d'Ela a "Bem-aventurada, a privilegiada do Altssimo..." E, entretanto, esta graa, j no estado da plenitude desde a Sua Conceio, no atinge os limites de Sua perfeio; devia crescer, dia a dia, at anunciao, o que nenhum telogo negou nem poderia negar. Desde a encarnao do Filho de Deus em Seu seio, pretendem alguns, com Duns Escoto, que a graa da Virgem Me foi consumada em sua medida, no sendo mais susceptvel de uma nova plenitude. Entretanto, Surez, apoiando-se em So Toms e, depois dele, em todos os telogos, de opinio contrria. Mostram eles que a graa habitual de Maria cresceu at a Sua morte, pelos atos de virtudes que Ela exercia, e pelos sacramentos que recebia. Ela cresceu em prodigiosa proporo, e o ltimo grau, a que Ela chegou, ultrapassou toda medida. Vega e mais outros telogos importantes da Santssima Virgem julgaram que Jesus, por Sua vida de nove meses aps a Sua encarnao, e depois por seu repouso em Seus braos, agia sem cessar sobre Ela "sacramentalmente", como age sobre ns a Eucaristia. O P. Terrien adota a mesma opinio: "O que Cristo opera nas almas dos fiis, diz ele, dando-lhes a comer a Sua carne sob as espcies eucarsticas, deve t-lO feito de um modo mil vezes mais eficaz, quando o corpo virginal de Sua Me e o Seu prprio corpo eram, num sentido incomparavelmente mais verdadeiro, um corpo nico. E este corpo do Cristo permaneceu nove meses encerrado no seio de Maria perptuamente no ato de uma amorosa ao de graas. Que comunho e que frutos!" (Maria, Me de Deus, t. II, p. 244) Assim como a chama transforma em si tudo o que nela toca, o Verbo divino, pelo contato imediato e contnuo de Sua divindade, imprimiu de tal modo Sua perfeio em Sua Me Santssima, que Ele A transformou toda em santidade, em amor e caridade. De fato, como no se tornaria um fogo de amor Aquela que em si contm o Deus que se chama: "Amor e fogo devorador"? Escutemos So Toms de Vilanova: "Das graas passemos agora s virtudes. Mas que podemos ns dizer a este respeito, se Deus favoreceu Maria Santssima, tanto quanto o pode ser uma criatura?... Assim, pois como no dia da criao o Omnipotente tinha reunido no homem todas as magnificncias da natureza, para fazer dele o rei do universo, Ele concentrou no corao da bem-aventurada Virgem todas as perfeies que brilham na santa Igreja e nos eleitos que esto no cu. As virtudes que louvamos em cada um deles em particular, honramo-las todas ao mesmo tempo em Maria. Nela admiramos a pacincia de J, a mansido de Moiss, a f de Abrao, a castidade de Jos, o zelo de Elias. Nela brilham a pureza dos anjos, a fora dos mrtires, a piedade dos confessores, a cincia dos doutores, a mortificao dos anacoretas". (Sermo3 de Nat. B. Vir.)

E ajunta ainda o mesmo santo: "Encontravam-se reunidos em Maria os sete dons do Esprito Santo, indicados pelo prprio Isaas (11,21) e os demais dons particulares concedidos para a utilidade do prximo, tais como os menciona o apstolo das naes, na sua primeira epstola aos fiis de Corinto" (I Cor 12,7 ss). "Eis por que os santos padres costumam dizer que Maria este palcio construdo pela sabedoria divina, e sustentado por sete colunas, querendo deste modo significar os sete dons do Esprito Santo que, como pilares inequebrveis, serviam de apoio a esta morada inteiramente celestial ." (Cfr.Prov. 9,1. S. Ildef. serm. 3 de Assumpt) E quem dir o nmero de atos de virtude que praticou Maria para pr em prtica estes tesouros da graa? Ele supera as areias do mar e as gotas de gua do oceano!... No se passou sequer uma hora, nem um minuto, nem um segundo, quer durante o sono, quer durante o dia, sem que Ela no aumentasse os Seus mritos. Quanto aos mritos dos atos de virtude, depende sobretudo da perfeio substancial destes mesmos atos. Mais excelente a virtude em seu objeto, mais meritrio o ato desta virtude. Ora, foi tal a perfeio dos atos que a Virgem Me devia produzir, que nada se pode imaginar de mais perfeito. Que resignao! Que fora, que herosmo precisava ter a alma de Maria para manter-se intrpida sob a aluvio de provaes que sobre Ela se desencadeou, com uma persistncia que s foi igualada pelo Seu amor a Jesus e o Seu desejo de Se assemelhar a Ele! Depois que a espada Lhe atravessou a alma a primeira vez, na ocasio da predio de Simeo, at ao ltimo suspiro de Seu divino Filho, quantas virtudes, que imenso e incessante herosmo Ela devia praticar! Disso falaremos, e basta-nos record-lo, para compreendermos a razo do crescimento contnuo que n'Ela teve a graa. O aumento da santidade e dos mritos est ainda em relao com o fervor dos atos, com a caridade que os anima e a inteno e o desejo de agradar a Deus. Deus, diz um piedoso autor (Petitalot), olha menos o que ns fazemos do que o amor com que o fazemos; a caridade o mais eminente dos dons celestes, a plenitude da lei e a perfeio da virtude. Da conclui-se que todos os atos da bem-aventurada Virgem - embora tivessem eles sido substancialmente imperfeitos e indiferentes em si mesmos - teriam sido ainda dum valor quase incalculvel por causa da caridade perfeita de que procediam. Nenhuma ao exterior da Virgem, assim como nenhum dos Seus movimentos deixou de ser meritrio e interior, pois Ela agia sempre com toda a fora da graa, com o hbito da caridade; cooperava inteiramente aos socorros divinos, e retribua a Deus, o quanto possvel, amor por amor. Alm desta primeira e principal causa da graa sempre crescente em Maria, que os telogos chamam - ex opere operantis - h ainda uma outra, que produz esta graa "ex opere operato". E a santidade produzida deste modo multiplicou-se em Maria em trs modo, como nos indica Surez:

1. Pelo remdio empregado na lei antiga, contra o pecado original, e que conferiu a Maria um novo grau de graa. 2. Por gratificaes divinas em certas circunstncias, como na natividade de Nosso Senhor, em Sua morte, em Sua ressurreio, na descida do Esprito Santo, etc. 3. Pelos sacramentos da nova Lei, que Maria podia receber, tais como o batismo, a Eucaristia, a confirmao, e talvez, at a extrema-uno. Pelo batismo, a Virgem, embora j inteiramente imaculada, recebeu o direito aos outros sacramentos. Pela Eucaristia, que Ela recebia todos os dias, com o privilgio de conservar em Seu corao a sagrada hstia de uma comunho a outra. No tendo ainda Nosso Senhor um tabernculo, em que se conservasse o Seu corpo sagrado, e querendo Ele permanecer perpetuamente, sem interrupo, entre ns, fez do corao de Maria o Seu primeiro tabernculo e o Seu primeiro cibrio. Pela confirmao, que a Imaculada recebeu no dia de Pentecostes, com os apstolos. Embora essa confirmao no fosse ainda o sacramento propriamente dito, encerrava, entretanto, toda a virtude desse sacramento. Pela extrema-uno, enfim, embora haja quem o contradiga. Entretanto, Santo Alberto Magno, Santo Antonino e Surez sustentam que Ela a recebeu, porque a forma deste sacramento no supe necessariamente que haja faltas, mas apaga aquelas que h e aumenta a graa quando no h faltas. Maria, crescendo Vs sem cessar em graa e em beleza sobrenatural, possa Vossa beleza sempre crescente deslumbrar os nossos coraes, cativ-los e torn-los capazes de tambm crescerem incessantemente em graa e em amor!...

IV- QUAE EST ISTA?... Que espetculo no dever ser no cu para os anjos, vista desta criatura "cheia de graa" e aumentando ainda todos os dias esta plenitude inicial!... No seio de Seu xtase eterno, deviam eles interromper um instante os seus concertos, e inclinar-se para a terra, exclamando, alegres: "Quae est ista?" At ento, toda criatura humana que entrava na existncia era percebida pelos anjos como tendo a mancha original. Desta vez, porm, a criana que dorme neste bero parece subir do deserto; nica e isolada, e com respeito desviaram-se a carne e o sangue. A pequenina Imaculada bem um deserto sobre o qual est o Infinito. Este bero apresenta aos anjos purezas, belezas e superioridades tais, que eles aspiram t-lA como Rainha. (L.Lemann) "Quem esta que se adianta como a aurora a despontar?" (Cant 6,9). Desde o despertar do Seu esprito e de Seu corao, Maria pe em prtica, sem que disso duvide a sua candura, a significao da palavra "alma", pela qual Isaas anunciou ao mundo "uma virgem oculta, retirada, subtrada a todos os olhares".

Com a idade de trs anos, se devemos crer na tradio, os primeiros passos da imaculada criana conduzem-nA para o altar do Senhor. Ela possui todas as graas da infncia, todas as delicadezas da pureza, toda a irradiao do amor. Sua alma virginal ilumina o Seu pequeno corpo santificado, os anis de Seus cabelos louros cingem-lhe a fronte, como que de uma aurola de modstia, e o Seu lmpido olhar faz nascer a virtude e conduz a Deus. uma como apario vinda do Cu; a Virgem criancinha! Sua alma se abre radiosa diante de Deus. As Suas pequenas mos se estendem para o Santo dos santos, os Seus olhos fitam, iluminados, a eternidade. E os anjos cantam deslumbrados: Quae est ista?, quem aquela que se adianta to pura, to santa e to imaculada?... E a Virgem criancinha cresce em graa e em beleza diante de Deus e diante dos homens. E Ela, que j parecia saturada dos eflvios da divina graa, nEla se sacia avidamente e se dilata, e aquela que Lhe foi abundantemente dada, ela ajunta o que pede, o que atrai e o que merece. Para falar sem figuras, esta plenitude inicial de graas, com que o Cu a gratificou, enriqueceu-se de uma plenitude adquirida por Sua cooperao santa. No templo, a tenra Virgem Se entrega s santas meditaes, s leituras sagradas e aos exerccios piedosos. Ela Se d prece com uma avidez insacivel. Os seus pequenos braos no abandonam o trabalho, a obedincia dirige os Seus passos, a humildade constitui a sua aurola, a pureza eleva-A ao ponto culminante do herosmo, em enquanto doce e cndida, Ela faz a Deus o voto de virgindade, todas as virtudes vm como que personificar-se nesta dbil e doce criatura que Suas companheiras chamaro "a pequena Maria". E, nas alturas, os anjos no contemplam simplesmente, mas admiram at. E vista desta luz ento mais aparente e mais viva, que brilha sombra do santurio, eles cantam com maior alegria e maior jbilo: "Quae est esta? - quem , pois, aquela que tem a beleza silenciosa e casta dos astros da noite? Ela que era luz, ei-lA agora foco. E a Virgem cresce sempre e Se torna cada vez mais "o que deve ser", transformando a graa, puro dom de Deus, em mrito, riqueza adquirida - Ela cresce. A medida parece estar repleta, mas o corao da Virgem adolescente se dilata sempre, aumenta, sob a presso das novas "plenitudes", que sucedem plenitude inicial. Por meio da f, dos santos desejos, do amor e da prece, Ela voa at Deus, vai alcan-lO, Ela O toca!... E os anjos, comovidos, cantam, extasiados: "Quae est ista? - Oh! quem aquela que Se aproxima assim de Deus, que tanto amada por Ele, e que O ama com um amor to intenso, to divino?... O mistrio realizou-se aqui na terra, e Deus engrandeceu de tal modo o corao de Maria, que Ela chega ao ponto supremo de santidade, e Se coloca em contato com Deus.

Deus Se precipita em Maria, diz Mons. Bolo (H. Bolo: Cheia de graa), pela simples lei da afinidade que rege o mundo sobrenatural, como o mundo natural. Sendo Maria Santssima uma simples criatura, no pode ser divinizada, no sentido prprio da palavra, mas Deus substituiu a distncia que Ela no podia transpor: - Ele se encarna. Maria Santssima no Se torna Deus em Deus, mas o Verbo Se faz carne em Sua carne. Que plenitude! Que incompreensvel grandeza! Ser Me do Verbo de quem o Eterno o Pai!... Os anjos, que contemplam sempre, velam a face com as suas asas... Quae est ista?... Quem, pois, Ela?... Eleita por Deus, Maria brilha entre os eleitos como aquele que os ilumina, resplandece como o sol! Parar a a Virgem?... Haver uma altura mais elevada de graas do que aquela que causa vertigem aos anjos?... Ser possvel ultrapassar a grandeza e a beleza de viso de uma Virgem que possui, amamenta, aquece em Seus braos a Luz e o Salvador do mundo? Impossvel aos homens, impossvel aos anjos, porm no o para Deus. Querendo torn-lA ainda mais bela, dotando-A com toda a plenitude de beleza, Ele a far subir um novo degrau da escada do infinito. E, de fato, mesmo aqui neste mundo, a grandeza, a elevao, o poder, os encantos da alma, do corao e do esprito no so a ltima palavra de beleza... fica-lhe ainda a dor. Escreveu a respeito um eminente poeta: "Dir-se-ia que a vida no faz seno tocar de leve a superfcie da alma daqueles que no sofrem, disse Mons. Bougaud (O cristianismo e os tempos presentes), seus sentimentos so sem intensidade, o seu corao no tem ternuras, o seu esprito no possui um horizonte! Sobre a dor so graduadas a beleza e a grandeza das almas". E esta aurola vem juntar-se s demais aurolas que iluminam a fronte virginal de Maria. Mas, meu Deus, ser possvel?... Fazer sofrer esta criatura amante, pura, ornada de todas as graas e de todas as ternuras de Vosso corao?... Magoar esta alma cndida de que sois a nica aspirao, calar este corao amante que no suspira seno por Vs? Oh! quem, entre os homens, teria a barbaridade de fazer sofrer esta Virgem?... Quem?... Entretanto, preciso, porque a dor o pncaro da beleza moral!... E no alto dos cus, os anjos, mais e mais maravilhados, entoam ainda o seu "Quae est ista? - Quem ser esta jovem aflita, absorvida, mergulhada num abismo de dores, s quais no se assemelha nenhuma outra dor? Sim, a Virgem "cheia de graa" tambm "cheia de dores" subiu ao Calvrio, e a, de p, sob a alude esmagadora de Seu Filho, que todos abandonaram, e com Ele em esprito sobre o patbulo da Cruz, Ela ajunta plenitude de Sua beleza a plenitude do herosmo. Ela se torna ento a Me da dor, a Me aflita, a Rainha dos mrtires!...

E os anjos, em sua admirao, recomeam, jubilosos: "Quae est ista?...Quem esta mulher forte, feita de amor, de beleza e de herosmo?... "Ela terrvel como um exrcito em ordem de batalha" (Cant. 6,9). Tudo isto sublime, inenarrvel, divino! At aqui, diz Mons. Bolo, a Virgem, vtima, teve ainda o Seu Jesus junto a Si, para fortific-lA e encorajlA pelo exemplo e pela palavra. O Seu corao se inflamava ao contato de Seu Filho e Seu Deus. Sua alma se dilatava, desejosa de sofrimento e de martrio, ao contato da alma do Salvador. Deus, porm, vai pedir-Lhe um sacrifcio supremo: - o de sobreviver ao Seu Jesus, durante mais de vinte anos, sozinha, desamparada, sem o apoio d'Aquele que era tudo para Ela. Que sacrifcio!... E a pobre Me dolente viu estenderem-se ainda as trevas de Seu longo luto, aps a luz to resplandecente da Sua unio a Jesus. A santa e virginal Mrtir ficar na terra meditando sem cessar os sofrimentos de Seu amado Filho, visitando lacrimosa os lugares das torturas, beijando e cobrindo de ternura tudo o que Jesus tocara e santificara na terra. Ela ficar assim durante mais de vinte anos, carregando o horrvel fardo da lembrana dos sofrimentos de Jesus. Que martrio! se sob um to grande peso - o peso esmagador de tantas lembranas, Sua energia, longe de desfalecer, cresce ainda mais, se o Seu corao amante, em vez de se esgotar, se torna mais largo e mais profundo em Seu amor, durante esta longa ausncia do Bem-Amado, no ser isso uma nova plenitude, acrescentada s demais?... Eis por que Maria espera na terra, continuando o Seu misterioso crescimento. E isto, at hora em que a graa, pela sua abundncia, rompe o vaso abalastrino de Sua carne, que j no podia conter tanto perfume, em que Ela voa em corpo e alma para a morada da plenitude absoluta da graa, por no poder a terra ficar em posse de um tesouro demais ideal, de que s o cu digno. E os anjos exultam, emociona-se o paraso, vo eles, enfim, possuir em Jesus e Maria o ideal da beleza criada. A multido celeste vai ter Sua Rainha e vai fazer-Lhe as honras do triunfo, de cuja demora j esto impacientes. E embora saibam desde muito tempo o Seu nome, eles cantam: "Quae est ista? - Quem esta que sobe do deserto deste mundo como uma leve coluna de fumo, composta de aroma de mirra, de incenso e de toda espcie de aromas?"... (Cant. 3,6). O triunfo completo. A beleza da Virgem est concluda e atingiu a Sua plenitude. Ela reina l nos Cus direita de seu Filho, radiante de todas as graas, com a fronte cingida de todas as glrias, resplandecendo de todas as belezas. E Ela se nos mostra a ns, que somos Seus filhos, para ser amada!... E quem no A amaria?... Corremos ao encalo da beleza para dar-lhe o nosso corao, e atingindo o nosso ideal, inebriamo-nos ao Seu aspecto!...

Elevemos os olhos, fitemos Maria, bela com todos os encantos! Ela deslumbrou o corao de Deus, dos anjos, dos santos e no deslumbraria o nosso corao?... Maria! "Specie tua et pulchritudine tua, prospere procede et regna", por Vossa beleza e Vossas graas, apoderai-Vos dos nossos coraes e reinai sobre ns!

V - MARIA, RESPLANDECENTE DE GLRIA! Depois deste crescimento maravilhoso veio o fim, a coroao. Quem poderia avaliar a santidade da Me de Deus, no ltimo instante de sua vida?... S Deus o sabe, porque somente Ele pode medir este abismo imensurvel. Os telogos dizem que, tendo morrido em um xtase de amor divino, com um tal ardor, sob a ao extraordinria do Esprito Santo, aconteceu que, por mais altos que tivessem sido os graus de graa que tivera antes de Seu ltimo suspiro, Ela duplicou o valor por Seu ltimo ato, dizendo o ltimo adeus a esta vida. A graa de que Maria foi enriquecida proporcionada a quatro cousas incompreensveis: 1. A dignidade de Me de Deus, infinita em seu gnero. 2. O amor com que Deus amou a Sua Me era o amor mais intenso que jamais tenha existido, depois do amor das trs pessoas divinas entre si. 3. O poder de Deus que, de certo modo, esgotou os seus tesouros na santificao de Maria, deu-Lhe tudo o que era razovel dar a uma criatura. 4. Enfim, o mrito desta grande Rainha, no s igualado, mas muitas vezes ultrapassado por uma superabundncia dos dons de Deus. Da, se compararmos a graa de Maria com a graa de um homem, a de um anjo, e mesmo a de todos os homens e de todos os anjos juntos, teremos uma espcie de infinito entre os dois termos da comparao. As provas so suprfluas aps o que dissemos a respeito da primeira graa dada Virgem em Sua Conceio. Pode-se, pois, dizer que "a glria de Maria supera a glria de todos os anjos e de todos os santos juntamente, porque os Seus mritos esto acima dos mritos de todos os bem-aventurados". Estas so as palavras de So Pedro Damio (De Assumpt. B. Virg.) Sim, aos seus mritos incomparveis que Maria deve esta exaltao sem igual. Como Me de Deus, verdade, Ela tem direito coroa real: o Filho de Maria no podia deixar de conhecer os mritos de Sua Me; mas as pedras preciosas que ornam o Seu diadema e o Seu manto real, Ela as adquiriu por Seu zelo inimitvel no servio de Deus. "Assim como as Suas obras foram as mais perfeitas de todas, diz Santo Ildefonso, no possvel conceber a recompensa e a glria que Ela mereceu". (Sermo 2 de Assumpt.)

"E se est fora de dvida que Deus recompensa segundo o mrito, como no-lo declarou o apstolo (Rom. 2,6), igualmente, diz Santo Toms, a bem-aventurada Virgem, cujo mrito excede o de todos os homens e o de todos os anjos deve ter sido exaltada acima de todas as ordens celestes". (De sanct.) "Em uma palavra, diz S.Bernardo, calculai as graas singulares que Ela recebeu na terra, e tereis a medida da glria que Ela goza no cu". (Sermo 1 et 2 de Assumpt.) "Se o Salvador promete aos Seus apstolos um trono magnifico no Cu, por O terem seguido (Mt. 19,28), e reserva uma grande recompensa fidelidade no cumprimento dos seus menores deveres (Mt. 25,23), que testemunho de honra no dar Ele diante de toda a corte celestial Sua Me, sempre fiel e to constante?... Que trono no ser por Ele ereto para esta Me amante que O seguiu e dEle to ternamente cuidou aqui na terra, no O abandonou nunca, nem sequer no tempo de Sua morte, quando a ignomnia de Jesus recaa sobre Ela, que lhe dera a vida?..." (Jamar, op.cit.) Com que entusiasmo e transportes no deviam os anjos honrar aquela que o prprio Deus honra de um modo to inefvel?... E com que acentos no se unir a Igreja da terra aos louvores dos anjos e da Igreja triunfante, para cantar a glria daquele a quem Deus revestiu de certo modo com a Sua prpria glria?... Inauditas so tambm as Suas homenagens, s excedidas por aquelas que reivindica para Si a infinita majestade do Altssimo. "Os bem-aventurados louvam a Deus em Maria, diz Dionsio, o cartucho, e louvam Maria Santssima em Deus, que com tanto amor e munificncia trata esta augusta Rainha". (De laud. B. Virg., lib. 4. c. 15) O profeta-rei anunciava os gloriosos destinos da bem-aventurada Virgem, mil anos antes que lhe fosse dado ver eles se realizarem. "A Rainha, diz ele, est Vossa dextra, engalanada com manto de ouro, com variedade de adornos... Mas o principal ornamento da Filha do Rei vem, sobretudo de Sua beleza. Longas filas de virgens formam o Seu cortejo. em nome dEla que sero apresentadas ao Senhor, e elas se dirigem ao Eterno, em transportes de alegria. Rainha, possuireis uma posteridade inumervel... Vossos filhos sero os prncipes da terra e lembrar-se-o de Vs em todas as geraes e os povos publicaro eternamente os Vossos louvores". Oh! sim, ns tambm, sobretudo ns, terna Me, associar-nos-emos aos coros anglicos para proclamar-Vos, Vs, resplandecente de glria, como reis resplandecente de graas, pois a glria o aperfeioamento da graa! Fazei que um dia nos envolva junto a vs um raio dessa glria, para completar e coroar o amor que Vos dedicamos desde agora, e que vos queramos sempre dedicar.

VI MARIA RADIANTE DE VIRTUDES "Assim como o sol eclipsa todos os astros noturnos, pelos seus raios ofuscantes, diz So Boaventura, Maria ultrapassa a todos os demais eleitos em graa e em virtudes". Teremos ns dito tudo o que diz respeito beleza da alma de Maria? Em substncia, sim, j dissemos tudo. Em seus pormenores, porm, a graa, para ser coroada de glria, deve transformar-se aqui na terra em virtudes, como a gua, para tornar-se nuvem, deve passar pelo estado de vapor, assim como a rvore ou a planta, para produzir a semente, deve primeiramente cobrir-se de abundantes flores. "Maria", cheia de graa", no , pois, "cheia de glria", seno porque tambm "cheia de virtudes". Graa, virtude e glria so, de fato, as trs etapas da felicidade eterna. que a graa no uma coisa morta, mas uma luz, um impulso, um anelo, que afasta a substncia de nossa alma, obriga-a a agir, a impele para fora de si mesma e a eleva para Deus. A graa faz tudo isso! E o que no teria feito esta plenitude de graas em Maria?... Quantas virtudes hericas e doces no A teriam impelido!... Maria bela, toda bela, porque a incomensurvel grandeza que A elevou a Deus, se baseia nas graas mais raras. Com a graa a grandeza mais caracterstica; com a grandeza a graa mais graciosa. A beleza incomparvel das montanhas, com as frondes altivas, flancos convulsos, os cimos embranquecidos de neve, reside neste eterno contraste da grandeza que se eleva e tudo afronta, assim como a beleza das graas se compe de condescendncias e fraquezas aparentes, que sobre seus flancos se lanam, assim como a seus ps, e sobre os cimos. As orlas destes fantsticos rochedos se cobrem de musgos floridos, de pequenas e verdejantes violetas, que so como um sorriso, uma graa florescente, e do grandeza este beleza que atrai, suaviza e encanta. Assim Maria, to real, to elevada, to divina, era doce, humilde, de virginal modstia, repleta de ternura, de amor, transbordante de todas as virtudes. Para compreender o nmero, a extenso e a intensidade das virtudes praticadas pela Virgem santa, seria, pois, necessrio compreender o nmero, a extenso e a intensidade das graas que Lhe foram concedidas. Experimentemos j formar uma imagem a Seu respeito. Escutemos Santo Antonino resumi-la em quatro palavras: "Em primeiro lugar Ela possui todas as graas gerais e especiais de todos os santos, em um grau supremo. Em segundo lugar, Ela teve graas que jamais foram concedidas a natureza alguma. Em

terceiro lugar, vrias dentre estas graas eram to sublimes, que criatura alguma era capaz de receber maiores, por exemplo, a maternidade divina. Em quarto lugar, Ela encerra em Seu seio virginal a graa incriada, fonte de todas as graas, abismo das grandezas - o prprio Deus". (Summum. P.4, tt. 15, c. 20,15) 1. Maria praticou todas as virtudes, de todos os santos, em grau supremo. 2. Ela elevou a heroicidade de Suas virtudes a um grau de intensidade jamais alcanado por santo algum. 3. Todas as Suas virtudes foram to sublimes, que nenhuma outra criatura seria capaz de alcan-lA. 4. Encerrou em Seu seio o foco e o modelo de todas as virtudes, a prpria virtude, a ponto de Ela mesma tornar-se "toda virtude". Exalta-se a justia de No, f de Abrao, a castidade de Jos, a pacincia de J, e Maria reuniu as virtudes de todos os patriarcas, e de tal modo, que Ela foi o modelo acabado de cada uma delas. Deus derramou a mos cheias Suas riquezas neste vaso de alabastro. Ela no foi privada nem mesmo dos dons, que, segundo o apstolo, so essencialmente conferidos para o bem do prximo, como sejam o conhecimento das lnguas, a inteligncia das Escrituras, o esprito proftico, etc... Uma das virtudes que mais distinguem a gloriosa Virgem a Sua incomparvel humildade. "A graa santificante, diz So Bernardino de Sena, cumulando-A de todas as virtudes, aprofundou a Sua alma, desde o princpio, no abismo da humildade... A ningum foi concedido, como a esta Virgem bendita, verificar melhor o nada que a criatura, humilhar-se to profundamente e aniquilar-Se to completamente sob a vontade da Majestade divina". (De concep. B. Virg. Art. I, C. 3) "Vede, diz ainda o mesmo santo, como em santa emulao lutam na Santssima Virgem a humildade e a bondade de Deus. Maria se humilha e Deus Se compraz em elev-lA. No basta a Maria humilhar-Se de um modo comum, mas Ela Se abisma na mais profunda humildade" (De Assumpt. Art. 2. C. 2) Foi dado irm Paula de Foligno compreender, em um xtase, qual havia sido a humildade da Santssima Virgem. Em seguida, querendo contar ao seu confessor o que ela havia visto, no soube, em seu espanto, seno exclamar: "A humildade de Maria!... a humildade de Maria! Ah! meu padre, no existe no mundo nem sequer o menor grau de humildade que se possa comparar com a humildade de Maria". Um dia fez Nosso Senhor ver a Santa Brgida duas senhoras, dentre as quais uma no era seno fausto e vaidade, dizendo-lhe ao mesmo tempo: "Eis o orgulho!" Mas a outra, cabisbaixa, que se mostra muito respeitosa e considera-se um nada; "eis a humildade, lhe diz ainda, e esta ltima se chama Maria". Por este meio quis Nosso Senhor fazer-nos compreender que a Sua bem-aventurada Me podia, to grande era a Sua humildade, ser considerada como a humildade em pessoa.

"De fato, diz So Gregrio de Nissa, a humildade entre todas as virtudes talvez a mais custosa na prtica nossa natureza corrupta pelo pecado. Mas preciso tirar dela o nosso proveito, diz Santo Afonso de Ligrio (Glrias de Maria: Virtudes de Maria). Se no formos humildes, jamais seremos filhos de Maria. Da esta palavra de So Bernardo: 'Se no sabeis, como o fez Maria, abraar a virgindade, preciso que, ao menos, a exemplo da Virgem Maria, pratiqueis a humildade'. - Si non potes virginitatem humilis, imitare humilitatem Virginis". (De laud. B. Virg. hom.) Tudo o que nos dizem os santos a respeito da humildade da Santssima Virgem deve-se entender como dito de todas as virtudes, pois Ela praticou-as todas em grau herico. o que Lhe valeu o ttulo que a Igreja Lhe confere: "Rainha de todos os santos", o que equivale ao ttulo de Senhora de todas as virtudes. "Assim como o sol eclipsa todos os astros noturnos, pelos seus raios ofuscantes, diz So Boaventura, Maria ultrapassa a todos os demais eleitos em graa e em virtudes". E ns, que aspiramos a um dia fazer parte desta gloriosa falange dos santos, quo grande e intenso amor devemos ter para com aquela que ser o nosso modelo e nossa Rainha!...

VII DEUS, ENAMORADO DA BELEZA DE MARIA Que poderia faltar ainda a esta coroa de incorruptvel beleza que brilha na fronte da Imaculada Virgem?... Ela aparece-nos verdadeiramente bela, e comeamos agora a compreender o brado entusistico do Esprito Santo: Tota pulchra es, amica mea, et macula non est in te. No mais o louvor de um homem. o amado falando sua amada, o esposo sua esposa, o imaculado imaculada, o incorruptvel sua incorruptvel, Deus Virgem Maria. Sois toda bela, "bela por natureza, mais bela pela graa, belssima pela glria", diz ainda Hugo de So Vtor - Pulchra per naturam, pulchrior per gratiam, pulcherima per gloriam (De Assumpt.) E o mesmo doutor, prosseguindo a continuao do mesmo texto, diz ainda: "Maria toda suavidade, a nica bela em tudo, singularmente bela. Eis por que deve tambm ser belo o louvor a fazer a uma to bela Virgem". E como que em xtase, vista de tantas belezas acumuladas, o mesmo santo exclama, dirigindo-se ao autor de todas as Suas maravilhas: " Vs, que sois a prpria beleza, dizei-nos qual a beleza de Maria. Louvai-Lhe a beleza, a fim de que Ela Se associe tambm a Vs, que sois a beleza incriada. Vs, que sois todo amor, dizei como bela aquela que amais. Maria, Vs sois a digna do digno, a bela do belo, a pura do incorruptvel, a elevada do Altssimo, Me de Deus, esposa do Rei eterno! - O digna Digni, formosa Pulchri, munda Incorrupti, excelsa Altissini, mater Dei, sponsa Regis aeterni!" (Hugo de So Vtor: De Assumpta Maria sermo egregius).

Escutemos ainda a srie de elogios que o Esprito Santo dirige beleza de Sua "Bem-amada", terminando este captulo com alguns brados de admirao, brotados do corao dos santos. "Com a Vossa graa e beleza, guiai-nos, aumentai em prosperidade e reinai. Filha de Jerusalm, Vs sois bela e resplandecente, terrvel em Vossas vitrias, como um exrcito em ordem de combate. Do mesmo modo que a mirra escolhida, santa Me de Deus, espalhastes um odor de suavidade. A graa derramou-se sobre Vossos lbios, e Deus Vos abenoou por toda a eternidade. Como pessoas em transportes de alegria so todos aqueles que em Vs residem, santa Me de Deus! Ns Vos seguimos pelo odor de Vossos perfumes; as donzelas Vos amaram at ao extremo. Vs vos tornastes bela, e em Vossas delcias repleta de admirvel doura, santa Me de Deus! Quem aquela que aparece como a aurora ao despontar do dia, bela como a lua, resplandecente como o sol?... Sou a Me do belo amor, do temor, da grandeza e da santa esperana!" Quem poder ainda balbuciar, aps estes lisonjeiros encmios, que o Esprito Santo dirige a Maria pelos lbios da Igreja?... Todas as expresses de que se servem os santos padres, para mostrar a riqueza, a graa e a beleza interior de Maria, provam a impossibilidade em que nos achamos de descrev-lA bem. Segundo eles, Maria : "O abismo das infinitas grandezas de Deus". (S. Joo Crisstomo) "Um abismo de graas. (S.J. Damasc. Orat. I de Nativ. B.V) "Dotada de uma graa infinita". (S. Epiph. Orat. de B.V) "O privilgio de Seus mritos inexplicvel". (S.Bern. Sermo 4 de Assumpt.) "Todas as graas nEla irradiam, como naquela que, sozinha, possui um corao bastante vasto para cont-las todas". (S. Boaventura: in psalt) "Ela possui todas as graas de que a liberalidade de Deus pode enriquecer e ornar uma alma". (S. Atansio. Serm. de Deipar. 7) "Me de doura e de beleza". (S. Francisco de Assis) "A graa fecunda da natureza humana". (S.J. Damasc. Serm. de Nat.) "A mais bela e mais agradvel de todas as belezas, o ornamento mesmo de toda beleza". (S. Jorge de Nicomed.) "Vs sois toda bela, Maria, sois toda bela, no parcialmente, mas em tudo e por toda parte ". (Idem: Contempl. Virg.)

"De fato, Maria, Vs reunis as belezas do corpo, as belezas de todas as virtudes, as belezas de todos os dons divinos, todas as belezas da glria, belezas sem mcula, sem defeito, inalterveis, incorruptveis, imortais, deslumbrantes, as mais excelentes, as mais apropriadas a encantar todos os espritos e todos os coraes". (P. de Gallifer: Excelncia da devoo) Eis a razo desta acumulao de graas na alma da Virgem Imaculada, que nEla faziam germinar as virtudes. "O Altssimo, diz S. Bernardo, criou em Maria, um cu a parte, um cu iluminado como que de um sol formado dos esplendores da sabedoria e do fulgor de todas as virtudes." (De B. Virg.) Tudo o que os santos podem fazer chegar aos ps de Deus, onde os vinte e quatro ancios tiram as coroas e se prostram diante da Majestade do Altssimo. Maria, porm, voa at os braos de Seu MuitoAmado, perto do Seu corao. a que est o Seu lugar, pois um nico olhar Seu, um s anel de Seus cabelos, dizem os livros santos, feriu o corao do Monarca do Cu; ou, como diz ainda S. Bernardino de Sena, o corao de Maria parece cativar o corao de Deus, e tom-lo de assalto. "Uma jovem, no sei com que encantos, conquistou o corao de Deus". "Quereis conhecer o nmero e a excelncia das graas de que enriqueceu o Todo-poderoso a Sua Me santssima? diz S.Pedro Damio... Dizei-me, se puderdes avaliar o que encerram os tesouros de Deus, dizei-me quantas perfeies divinas esto reunidas na Santssima Trindade, e ento eu responderei vossa pergunta, pois poderei faz-lo, dizendo-vos que a Santssima Trindade se derramou toda inteira, expandiu-se totalmente no corao de Sua eleita. - In hujus utero, Majestas Altissimi mirabiliter liquefacta". (S.P. Dam Serm. de Annunt.) E por que aconteceu tudo isto?... Para excitar em nossos coraes chama do amor. Quem ama, torna-se mais puro. quem se d, torna-se mais herico; quem se expande, jamais se esgota! Maria, dai-me este amor! Inflamai-nos dessa paixo, a fim de que a nossa jamais se diferencie da Vossa!...

A BELEZA DO CORACO DE MARIA


I - A OBRA-PRIMA DO AMOR Trataremos agora de uma matria to delicada quo consoladora! O corao, isto , a sede de amor, da bondade, da ternura, da misericrdia! Corao de Maria, isto , o amor mais inefvel, a bondade sem limites, a ternura mais expansiva, a misericrdia mais universal que jamais houve. Como tratar tal assunto?... Meu Deus, bem o sinto, s de joelhos podemos falar de tais belezas, com o corao elevado, bem alto, acima de todas as belezas da terra. Precisava ser ao mesmo tempo poeta e cantor, telogo e santo! De tempos em tempos produziu a humanidade seres extraordinrios, figuras doces e radiosas, que apareciam como que banhadas em atmosfera de caridade terna e forte. Mas, quando procuro um ponto de comparao para fazer uma idia da beleza do corao da Me de Deus, sinto pulsar o meu prprio corao, sinto um como relmpago iluminar a minha inteligncia, mas tornar-se-me impossvel formular as minhas impresses, que parecem congelar-se na ponta de minha pena. impotncia da palavra humana e dor de um corao que ama e no sabe expressar o seu amor! O corao de Maria o amor, diria logo, e mais at que o amor, se alguma coisa pudesse ultrapassar o amor! Que o amor de uma me?... E quem jamais sondou o corao materno?... Quem compreendeu at hoje as riquezas do corao de Maria?... S a prpria Me de Deus compreender tudo o que Deus nEla depositou de riquezas, assim como tudo o que nEla acumulou de ternura e virtudes. Aquele que A formou j antevia a Sua profundeza, assim como perscrutou os imperscrutveis abismos. "Querendo Deus exprimir a ternura de Seu amor para com os homens, diz Santo Afonso de Ligrio, julgou que o melhor modo de no-la fazer compreender seria comparar-se a uma me: 'Poderia, diz ele, uma me esquecer o seu filho?'" E, no entanto, o amor de todas as mes do mundo seria incapaz e impotente para salvar uma s alma. Entretanto, havia Deus decretado que um corao de me seria a fonte da salvao, no s de uma alma, mas de todas. Onde encontrar, pois este corao? Ele devia ser to misericordioso, que nenhuma ingratido o pudesse vencer; to bom, que misria alguma o pudesse contristar; to amante, que nenhuma alma pudesse escapar aos seus convites; to santo, que pudesse merecer a redeno; to grande, que pudesse conter todas as graas; to elevado, que fosse a escada do Cu; to agradvel a Deus, que sempre pudesse aproximar-se do Seu trono; to poderoso, enfim, sobre o corao de Deus, que no pudesse receber a mnima recusa!

Pois bem! Esta obra-prima incomparvel saber Deus encontr-la nos tesouros de Sua sabedoria e de Sua bondade, e o Filho de Deus se tornar filho de de uma mulher, que havia chegado ao grau supremo do amor, mostrar-lhe- o Homem e lhe dir: "Mulher, eis a o Vosso Filho". Amai-O como me amastes". Deste modo o corao de Maria recebe a misso de ser como que o centro da afeio de todos os filhos de Deus, de unir como em um feixe nico as ternuras de seus coraes para os oferecer ao Altssimo. Tornar-se- assim a mediadeira entre Jesus e ns, assim como Jesus o mediador entre o Pai e a humanidade decada, isto , Ela ser uma digna Me de Deus. E poderia Ela ser no somente uma digna Me de Deus, mas simplesmente "me", quando o corao imperfeito?... Uma me me mais pelo corao que pela gerao. "Desde o instante de Sua Conceio Imaculada, diz Santo Afonso de Ligrio, o corao de Maria foi de tal modo tocado e transpassado de amor, que parte alguma nele ficou sem que fosse abrasada." Mas este fogo sagrado cresceu alm dos limites, quando esta Virgem to pura se tornou me e, mais ainda, Me de um Deus. O amor das outras mes dividido entre vrios filhos, ou ento se expande sobre outras criaturas. Maria Santssima, porm, no ter seno um Filho, e este Filho ser incomparavelmente mais belo do que todos os demais filhos de Ado, ser extremamente amvel, pois todas as qualidades que O fazem amar; ser obediente, virtuoso, inocente, santo, em uma palavra, ser perfeito. Alm disso, o amor desta Me de nenhum modo abranger outros objetos; sobre este Filho nico Ela depositar todas as Suas afeies, e jamais recear am-lO em excesso, pois este Filho, sendo Deus, merecer um amor infinito. Agora, pergunto eu: Quem poder sondar o corao de uma Me de Deus? Quem poder avaliar o Seu amor? Pois bem: exultemos de alegria! Jesus Cristo formou especialmente para ns este corao to amante, e no-lo deu quando disse: "Eis a vossa me!" Depois do corao do Homem-Deus, o corao de Maria tudo o que h de melhor, mais puro, mais misericordioso, mais belo e, finalmente, tudo o que h de mais grandioso. Junto ao Corao de Deus, do qual no quer a Providncia que seja jamais separado, nada de mais central. "Tudo para o Filho de Deus e a Sua Me" (S.Bernardo. I Sup. Salv. Reg.). Tudo, tanto na terra como no Cu, gravita em torno da Mulher cercada do sol divino, que o Verbo encarnado. "Com o corao de Jesus, o corao de Maria o centro do mundo". (Sauv) O corao de Maria revela admiravelmente o corao de Jesus, e lhe prepara os caminhos; o amor do corao da Virgem o raio mais puro da redeno, e o Salvador no podia dar terra um testemunho mais doce do Seu amor que o corao de Sua Me, que se une primeiro ao Seu prprio corao, para em seguida unir-nos a Jesus Cristo. Primeiramente, o corao de Maria um corao fsico, o Seu corao palpitante de outrora, de to profundas e puras alegrias, angustiado por inefveis dores, este corao em que, como em todo o Seu

purssimo corpo, e em Sua alma santssima, habita sempre a augusta Trindade, com inefveis complacncias. O corao de Maria ainda esta faculdade de amar, faculdade que Maria empregou em todo o Seu poder e em toda a Sua delicadeza, o Seu amor imenso que Lhe faz sacrificar para a honra de Deus e para a nossa salvao o Seu Filho adorado. E no se deve reparar o interior deste amor, simbolizado pelo Seu corao, mas a ele incluir todos os tesouros de luz postos a servio deste amor. Para ter a fisionomia completa deste amor materno, seria preciso aproximar o abismo de Suas grandezas do abismo de Suas dignidades e de Seus privilgios e v-los expandir-se no amor. Seria preciso contemplar ainda os abismos de Suas virtudes, inspiradas todas pela caridade, os abismos de Suas alegrias penetradas pelo amor, de Seus sofrimentos, oriundos tambm da exuberncia do Seu amor. Ento ter-se-ia o ntimo desde "Corao-Sol", como o chamou Paracelso, e compreender-se-ia que, depois do corao de Jesus, nada mais capaz de comover-nos que o corao de Maria, tanto mais que neste corao todas estas maravilhas e todos estes mistrios de vida nos so mostrados como orientados para a manifestao suprema de Sua caridade para com Deus e para com os homens, isto , a Cruz. A este respeito perfeito o paralelismo entre o corao de Jesus e o corao de Maria. Todo o amor de Sua Me, e tudo o que resulta deste amor, tende sempre para o sacrifcio supremo. corao admirvel de uma Me! Perdoai-me a indiferena passada, Maria! Fazei que agora ao menos a beleza inefvel de Vosso corao cative o meu; arrastai-o conVosco, pregai-o a Vs, fazei-o gravitar em redor de Vs, assim como gravitam os planetas em redor do sol. Vs sereis o sol de minha vida, por Vs receberei calor, luz e vida - "Vita, dulcedo et spes nostra, salve !"

II - O AMOR DE DEUS Deus encontra toda a Sua felicidade em amar-Se a Si mesmo; entretanto, em Sua infinita bondade, quis ser amado pelos homens. Para este fim que Ele lhe deu este mandamento, o primeiro mandamento da lei: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao: Diliges Dominum Deum tuum ex toto corde tuo". Entre todas as criaturas, nenhuma h que tenha realizado mais perfeitamente este preceito do que Maria Santssima. Saiu radiante das mos de Deus. Jamais o pecado alterar, ou simplesmente ofuscar este fogo de amor e de toda ternura. Desde o momento de Sua Conceio imaculada, a Virgem santa descobriu em Deus tanta amabilidade, que Seu corao pulsou unicamente para Ele. E o que d toda perfeio ao Seu amor que, sem visar os Seus interesses pessoais, e sem outro desejo que o de agradar a Deus, Ela O amou puramente, por Ele mesmo, isto porque, sendo infinitamente amvel, merece ser soberanamente amado.

E quem avaliar a intensidade deste amor?... "To ardente foi ele, diz um piedoso autor (Dom. L. Rouvier: Novena completa), que foi preciso Deus fazer um milagre contnuo para que Ela no fosse consumida, em todos os instantes de Sua vida, pelas afeies ardentes de Seu corao". Diz um santo que, quando Maria transportava o menino Jesus, podia-se exclamar: "Eis o fogo que carrega o fogo". Isto to verdade que, se se reunissem o amor de todos os serafins, de todos os apstolos, de todos os bem-aventurados, todos esses amores juntos se assemelhariam a uma centelha diante do vasto incndio do amor de Maria. o que faz dizer a Ricardo de So Loureno que "os serafins, embora sejam todo amor, teriam podido descer do cu, para vir aprender no sagrado corao de Maria o amor de Deus". "Esta augusta Virgem, diz So Germano, foi maravilhosamente figurada pelo altar de propiciao, onde ardia o fogo de noite e de dia". "Semelhante a estas flores que acompanham sempre o sol, diz So Pedro Damio, Maria tinha habitualmente os olhos de Sua alma elevados para o sol divino". Ensina-nos So Bernardino de Sena e Santo Ambrsio, que o prprio sono, por um privilgio singular, no interrompia as afeies de amor produzidas pelo sagrado Corao de Maria. Para termos uma idia desta intensidade, basta considerar a fonte desse amor. Ora, esta fonte o amor que Deus Lhe tem. Ama-a Deus e este amor que faz com que o Padre eterno A associe Sua eterna gerao, fazendo-A Me de Seu Filho nico, "comunicando-Lhe, como diz Bossuet, um raio de Sua fecundidade infinita". (Sermo da Anunciao) Convm notar que o amor das crianas nasce do amor do Criador, como a flor nasce da planta que a sustenta. O amor, ou caridade, uma virtude sobrenatural que, por isso mesmo, no pode ser adquirida nem pelo esforo, nem pela luta. Ele um dom de Deus, dom gratuito, outorgado queles que o impetram com as disposies necessrias. Isto nos auxilia a compreender a origem sublime do amor incomparvel da Virgem. E comunicado a Maria - segundo diz o eloqente bispo de Meaux - um raio de Sua fecundidade, que Lhe comunicou Deus o dom de Seu amor. "Da que nasceu o amor, diz-nos ainda Bossuet, Deu-se uma efuso do corao de Deus no Seu prprio corao, e o amor que Ela tem a Seu Filho, esse lhe dado pela mesma fonte que Lhe deu o Seu Filho nico". (Bossuet: ibidem) Que intensidade no supe uma tal fonte, sobretudo quando se pode infiltrar em um corao to admiravelmente disposto, como o corao da imaculada Virgem. Como calcular a extenso desse amor?... D-nos Santo Alberto Magno uma regra, que nos permite entrev-lo em parte. "Quanto mais um corao se esvazia de si mesmo, diz ele, tanto mais cheio ser de caridade para com Deus - Ubi major puritas, ibi major charitas".(Sup. Missus est q. 15).

E quem poder dizer quando Maria foi humilde foi humilde e desapegada de Si mesma e do mundo?... Quem o dir?... Quem tal fizesse, diria ao mesmo tempo qual foi a extenso de Seu amor. "O amor divino, diz So Bernardo, feriu, transpassou o corao de Maria Santssima at Sua ltima fibra". Segundo Santo Ildefonso, "o Esprito Santo penetrou Maria com Suas celestiais chamas, assim como o fogo penetra o ferro de modo que nada se v e nada se sente nela, que no seja o fogo do amor divino". (De Ass. 5. I) E, pois com muita razo, conclui So Bernardo, que So Joo A viu sob o emblema de uma mulher revestida do sol, pois Ele foi to estreitamente unida a Deus, que nenhuma outra criatura a poder jamais igualar. (In sig. m) Concluamos, pois, dizendo com Santo Alberto Magno: "Tornando-Se Me de Deus, a gloriosa Virgem ficou repleta, por assim dizer, de toda caridade, de que nesta vida era capaz uma simples criatura". (Sup. missus, q. 61, parte 2) "Esta caridade ardente tornou Maria to bela aos olhos do Senhor,observa santo Toms de Vilanova, que, arrebatado de amor por Ela, Ele desceu do cu para o Seu seio, e revestiu-Se de nossa humanidade". (In nat. Dom. conc. 4) Da, esta exclamao de So Bernardino: " poder da Virgem, uma filha da terra tocou e arrebatou o corao de Deus". (Pro festo B.Virg., q. 61,2) "Mas, amado de tal modo a Seu Deus, diz Santo Afonso de Ligrio, Maria exige de Seus servos, antes de tudo, que amem tambm a este Deus com todas as Suas foras". o que ela recomendava um dia bem-aventurada ngela de Foligno, que acabava de comungar: "ngela, s bendita de Meu Filho, lhe dizia Ela, age, porm, de tal modo, que O ames tanto quanto o podes". (Boll: 4 de junho, c. q) Ela tambm disse a Santa Brgida: "Minha filha, se tu queres apegar-te a Mim, ama ao Meu Filho - Si vis me tecum devenire, ama Filium meum". De fato, Maria no guarda para Si o amor que Lhe consagramos. Ela sabe que Ela no o fim, mas sim, o meio. Por isso, cada vez que Lhe chamamos "Maria", Ela repete: "Jesus", diz o bem-aventurado de Montfort. Ela no deseja que ns A amemos, seno para nos fazer amar cada vez mais ao Seu divino Filho. Ela no Rainha seno por ser Me e Filha do Rei. Ela no "amante das almas" e "arrebatadora dos coraes" seno para conduzi-las e uni-las a Jesus, e para dar jesus queles que A amam. irmos queridos em nossa doce Me, quereis amar a Jesus?... Quereis am-lO muito? am-lO ardentemente, apaixonadamente?... Amai a Maria! No merece todo o vosso amor aquela que tanto amou a Deus e O amar, e cujo amor se confunde de certo modo com o amor de Deus?

III- AS CAUSAS DESTE AMOR Ningum duvida que Maria tenha amado a Deus. E este amor da Virgem imaculada para com Deus que atraiu ao Seu seio o Verbo feito carne. E quem poder dizer-nos a extenso, a veemncia, e a profundidade de um amor que produziu tais efeitos?... Mas qual era a causa deste amor, a fonte do contnuo crescimento que ele experimentava? Esta causa dupla: o conhecimento de Deus e a Sua unio ntima com Ele. Antes de tudo, Maria conhecia a Deus com um conhecimento perfeito, que no era inferior seno ao conhecimento face a face e sem vu, na ptria celeste. Ama-se perfeitamente o que se conhece bem, e mais o objeto conhecido amvel e digno de ser amado, mais o corao se inflama. Ora, aqui so dois abismos que se desvendam aos nossos olhos: - Deus, to infinitamente amvel... e Maria, que O conhecia como nunca homem algum O conheceu. Ele era o Seu Filho... e Ela era a Sua Me, e quem, melhor do que uma me, compreende e penetra os mistrios do corao do Seu Filho?... Oh! quo inefvel foi o amor que Maria hauriu nesta primeira e no nica fonte! Maria, por Sua f e por Seu corao, via a Deus tal qual Ele , fonte de todo bem, foco de amor, abismo de grandeza, oceano de beleza. Ela O contemplava e O conhecia mais e mais, para am-lO sempre mais nestes trinta anos passados com Jesus, ao mesmo tempo que nEla aumentavam o conhecimento das perfeies divinas, e tornavam mais vivas as chamas de Seu amor. E estes benefcios derramados por Deus a mancheias, e cada vez mais perfeitamente conhecidos por Maria, eram novo combustvel lanado nos braseiros de sua alma. (Petitalot) Contemplando-Se, Maria sentia-Se escolhida por Deus, enriquecida por Ele de todas as prerrogativas que podem ornar uma criatura, elevada a um trono, de onde dominava todos os demais tronos, excetuado o de Deus. Ela via o Seu Deus feito Seu Filho, e via-Se chamada a participar da incomunicvel paternidade divina e tambm da fecundidade do Esprito Santo. E, vista de tantas maravilhas sem iguais no passado, como sem espcimes nas idades futuras, poderia Ela amar demais?... ou mesmo pod-lo-ia amar bastante?... Alm disso, Maria amava a Deus por causa dos laos que os uniam reciprocamente. No era Ela ao mesmo tempo filha, irm, me e esposa de Deus?... E Deus A preferia tanto, que a cognominava Sua "Bem-amada", Sua "nica", a "Toda-bela". E como que a Virgem no corresponderia por reciprocidade a este amor do Seu Deus?... Os pais amam os seus filhos, e no era Jesus o filho de Maria?... E que filho! Ela podia, pois, amar neste Menino Deus, o Seu filho, o mais amante, e o mais amvel dos filhos, o Seu filho nico, osso de Seus osso e carne de Sua carne, formado todo Ele de Sua substncia. A esposa ama o seu esposo. Desposada com o Esprito Santo e com a Santssima Trindade, como no amaria Ela o Seu Deus, que amor?

Sobre um assunto to divinamente terno e to ternamente divino, um anjo poderia apenas balbuciar; amando a Deus, amada por Deus, Maria Santssima no Lhe era unida seno por laos de amor. Nela tudo amor, como tudo fogo em um forno incandescente, como tudo gua no imenso oceano. Oh! como admirvel o corao de Maria! Se o amor divino to vivamente pde comover o corao de um So Filipe Neri, que abriu uma das suas costelas para dar lugar sua impetuosidade, se um So Francisco Xavier com igual razo sentia arder o seu peito, a ponto de ele abrir as suas vestes, para refrescar o peito, se um Santo Estanislau Kostka devia refresc-lo com toalhas embebidas em gua, se uma Santa Teresa morreu, tendo o corao transpassado por uma flecha de amor que lhe cravou um serafim, preciso concluir que no se pode explicar nem sequer conceber o celeste e amoroso ardor que abrasou continuamente o corao da Santssima Virgem, superior ao corao de todos os santos reunidos, na intensidade e na grandeza de Seu amor para com Deus. Se a Santssima Virgem pde sustentar tanto tempo em Seu corao uma violncia to excessiva de amor, sem sucumbir, preciso atribu-lo a um prodgio sobrenatural, como foi um milagre ter Ela suportado em Sua alma um martrio de dor, sem por Ele morrer vitimada. Oh! que motivo para amarmos a Maria! Honra-se o corao de um So Francisco de Sales, de um So Carlos Borromeu, de uma Santa Teresa, porque foram abrasados do amor de Deus. Mas se pudssemos encontrar um corao que, em amor para com Deus, igualasse os coraes destes trs santos unidos, no seria ele mais venervel? Se houvesse um corao do qual se pudesse dizer que amou tanto a Deus quanto O amaram os santos todos juntos, que na solido no se preocupava seno em pensar em Deus e em am-lO, no mereceria ele, seguramente, um culto mais especial e mais elevado?... Ora, o que se deveria dizer do corao de Maria, que amou mais a Deus do que a todos os santos do Antigo e do Novo Testamento? pouco assemelh-lA, como fez So Bernardino de Sena, a uma fornalha ardente do divino amor. - Quis thesaurus melior quam ipse divinus amor, quo fornaceum cor virginis ardens erat? (Serm. 9 de vir.). Depois do corao de Jesus, no h corao que merea um amor to alto e to extenso como o corao de Maria, pois no h corao que possa, no digo ser comparado ao Seu amor para com Deus, mas que possa dEle aproximar-se. (Muzzarelli: Opsculos)

IV- O AMOR SUPREMO A beleza de um corao vem unicamente da sua semelhana e de sua unio com o corao de Jesus, mais ele participa de Sua beleza, porque se envolve, de certo modo, dos ardores divinos de que est consumido o Salvador. Dessa aproximao brota o amor; ama-se porque se sente amado, e mais se conhece a intensidade do amor que Jesus nos tem, mais se desenvolve este amor, e mais ele aumenta de ambas as partes.

Amamos, porque nos sentimos amados - eis uma lei qual se submeteu o prprio Deus. Essa a razo por que o amor de Deus aumenta para conosco, medida que o nosso amor aumenta para com Ele. dizer que o amor vem do conhecimento e o conhecimento vem da contemplao. Contemplo, conheo, admiro, amo. E Jesus, abrindo o Seu corao, mostra-se minha alma em toda a Sua beleza e, medida que os Seus desejos dilatam o meu corao e aumentam a sua capacidade, Jesus derrama a o Seu amor em uma medida excessiva... sem medida, pois "a medida do amor, diz Santo Agostinho, amar sem medida". Compreender a estreita unio que existia nesta vida entre o Corao de Jesus e o Corao de Maria, seria, pois, ter uma espcie de medida do amor da me para com o seu filho. Maria amava a Jesus como a Seu Filho e a seu Deus; Jesus amava a Maria como a Sua Me, e como a mais santa das criaturas. Nenhum corao pde jamais dizer, com tanta verdade, como o corao de Maria, estas palavras da esposa dos Cnticos: "Meu bem-amado todo meu, e eu sou toda dele". Quando a Virgem, em transportes de amor, dizia ao Seu divino Filho: "Como sois belo, Filho querido de meu corao", Ele Lhe respondia, por sua vez:"Como sois bela, Me, como sois bela!..." Jesus considera Sua Me como sendo a mais bela das criaturas, "a sua nica"; e Maria, na contemplao das belezas infinitas de Seu Filho tornava Sua a beleza sobrenatural que irradiava de Seu Filho. Jesus era o mais belo dos filhos dos homens e "Maria era, como diz a Igreja,a mais bela dentre todas as mulheres - pulcherrima mulierum". Escutemos Santo Afonso de Ligrio fazendo falar o divino Jesus: " homens! - diz-nos Jesus, entre os braos de Sua terna Me - homens, prestai ouvidos, e eu vos direi quo bela e perfeita a Minha Me. To graciosa Ela que, se o mundo A conhecesse, Ela arrebataria todos os coraes! A Sua vista eclipsa-se toda beleza criada, e desaparece toda a graa humana como as estrelas diante da luz do sol. Ela a flor de todas as criaturas; tudo o que h de excelente em cada uma delas, Ela o possui; bem pode ser Ela chamada a graa e o encanto do universo, a face e a figura de Deus. Todas as graas e todos os dons que distinguem as mais formosas mulheres da Antiga Lei, encontram-se reunidos nEla, porm com muito mais perfeio. Ela possui a boca de ouro de Sara, cujo sorriso alegra o cu e a terra. Tem tambm aquele doce olhar da fecunda Lia, que enterneceu o Meu corao divino. Ela tem igualmente a fronte deslumbrante da bela Raquel, cujo esplendor eclipsa os raios do sol. Tem ainda o encanto da discreta Abigail, que sabe apaziguar a ira de Meu Pai. Tem, finalmente o ardor e a coragem da valorosa Judite, e como ela sabe subjugar os coraes mais endurecidos. Sim, aquela a quem eu tomei por Me toda bela! Do imenso oceano de Sua beleza brotaram, como rios de Suas fontes, a beleza e os atrativos de todas as criaturas. Eis a Minha Me, toda bela no Seu exterior, porm incomparavelmente mais bela no Seu corao: "Quam pulchra es... absque eo quod intrinsecus latet.

Se a beleza sobre vs exerce algum atrativo, amai-A, homens, e que todo o vosso amor consista em agradar-Lhe em tudo, a fim de que um dia possais contempl-lA face a face no cu, onde Ela ser a alegria e a recompensa daqueles que A tiverem amado e servido na terra." Maria, dirigindo a Seu divino Filho os louvores que este tece em Seu favor, mostra-nos esta inefvel beleza e parece dizer-nos: " homens, se a beleza tem algum imprio sobre o vosso corao, vou contar-vos os celestiais atrativos que nela resplandecem, para que a ameis como eu a amo: Ele o mais belo dentre os filhos dos homens, pois o prprio Esprito Santo formou-O em Seu seio. O Senhor formou com as Suas prprias mos o corpo de Ado, e ele o fez to belo, porque devia ser o templo de uma alma criada a imagem de Deus. E, demais, que vos direi eu de Meu Filho, novo Ado, cuja humanidade devia ser indissoluvelmente unida divindade do Verbo?... Meu filho o mais belo dos filhos dos homens! pois, formando-O, o Esprito Santo quis torn-lO o espelho de toda a perfeio. Em Jesus Ele quis pr uma beleza que incomparavelmente ultrapassa todas as belezas criadas. Tudo o que nas coisas visveis deleita os olhos e satisfaz o corao, no mais que um plido reflexo da beleza de Meu Jesus. Em cada criatura Deus faz brilhar uma centelha da beleza suprema, nela contida, e o Esprito Santo reuniu todas estas belezas na humanidade de Meu Filho. Meu Jesus o mais belo entre os filhos dos homens! Ele veio ao mundo para atrair vossos coraes ao Seu amor, ultrapassar por Sua beleza tudo o que vos agrada e seduz o mundo, para ser o amante de vossas afeies, para ganhar as vossas almas, para levar-vos a virtude, excitar-vos ao trabalho, fazer-vos amar o sofrimento, e, ser, enfim, a recompensa daqueles que O seguem. Mas, tambm, que beleza, que dignidade, que graa, que amabilidades!... Quanta doura em Suas palavras!... Que afabilidade em Suas conversaes!... Que encanto em Seus modos!... Verdadeiramente, Ele o mais belo dos filhos dos homens. E vs no O amareis?... E entregareis o vosso corao a belezas perecedoras?..." Tal o louvor recproco que se dirige mutuamente o Filho e a Me: - estas duas inefveis belezas que s uma vez a terra pde contemplar e de que o cu goza numa delcia sem fim.

V- O AMOR DOS HOMENS Quando se ama verdadeiramente a Deus, ama-se sinceramente o prximo, porque o primeiro amor no pode subsistir em uma alma, sem que produza o segundo. Nosso amvel Salvador, para que ns pudssemos compreender a inseparvel unio existente entre o amor de Deus e o amor dos homens, a ns assim falou: "Amareis o Senhor, vosso Deus, de todo o vosso corao: eis o primeiro mandamento; e amareis o prximo como a vs mesmos: eis o segundo, semelhante ao primeiro".

E a Santssima Virgem, que to perfeitamente cumpriu o primeiro mandamento, teria podido faltar ao segundo?... No somente havia Deus destinado Maria para ser Sua Me, mas tambm destinou-A a ser me de todos os homens e, em consequncia, Lhe deu, ao cri-lA, um corao de me para com eles. Alm disso, Jesus Cristo, durante a Sua permanncia no Seu casto seio, comunicou-Lhe os ardores de Seu amor para conosco, em um grau to elevado, que jamais uma simples criatura amou os homens como Maria os amou. Oh! sim, digamo-lo com ousadia, Maria o corao que nos ama, e ele nos ama, terna, ardente e apaixonadamente. Alis, poderia Ela deixar de amar-nos?... Cada vez que Ela v a Deus, v o amor infinito que nos consagra desde toda a eternidade - "in perpetua caritate dilexi te", o amor com que e por que ele nos amou, conservou, sustentou, cumulou de graas e de benefcios. No corao paternal de Deus Ela v a ternura cheia de misericrdia com que Ele nos segue, permite que sejamos submetidos prova, respeita a nossa liberdade, e sem cessar conserva os olhos fixos sobre ns, com receio de que algum apego criado desvie por um instante as afeies de nosso corao, que Ele deseja seja todo Seu, e repleto de Seu amor. Ela v este Pai celeste escutando s o Seu amor e enviando-nos o Seu Filho nico para nos arrancar do inferno e reconduzir-nos ao caminho que ao cu conduz!... E quando fixa o seu olhar sobre Jesus Cristo, contempla-O acabrunhado e triturado sob o peso dos sofrimentos, das humilhaes e das dores. Ela assiste em esprito flagelao, coroao de Seus espinhos, crucifixo, morte de Seu divino Filho, e ouve ressoar ainda aos Seus ouvidos esta comovida prece: "Meu Deus, que nenhum daqueles que me destes, perea eternamente". Oh! como no nos amar Maria a esta vista assim como a esta lembrana?... Admitamos que para Ela ns nada sejamos, nada nos atraia a Sua compaixo, Sua estima e Sua afeio; entretanto, por amor a Deus, e por saber que nos amando faz prazer a Ele, no dever Ela amar-nos e amar-nos ternamente?... Oh! Como doce este pensamento: "Maria nos ama, e nos amar sempre". E depois, desde que Ela considera a nossa alma, esta pobre alma, to lnguida, to ferida e, entretanto, to desejosa de amar e de ser amada, vendo-a a ponto de se perder para sempre, se no vier em seu socorro, poderia Maria no Se sentir tocada pela compaixo?... Sendo nossa alma a imagem de Deus, cuja beleza e santidade so bem conhecidas por Maria, e podendo Ela impedir que a mesma seja manchada e desfigurada, como poderia Ela consentir que essa alma estivesse em poder do demnio, objeto dos seus insultos e suas blasfmias?...

No, isso impossvel... Seu amor a Deus se recusa a tudo isto. Nossa alma criatura de Deus, filha de Deus, destinada a participar um dia do reino de Seu Pai, e poderia a Santssima Virgem permitir que esta alma fosse afastada de Deus e arrancada de Seus braos para eternamente sofrer nos abismos abrasados do inferno?... No! O Seu amor a Deus e a Sua caridade para com os homens a isso se recusam. Nossa alma resgatada pelo sangue de Jesus Cristo, pelo sangue de Seu Filho; ela o preo de humilhao, de angstia e de lgrimas, que esto sempre presentes em Seu esprito, e, podendo impedilo, poderia a Virgem Santssima permitir que por toda a eternidade esta alma se perdesse?... No! O Seu amor a Deus e a Sua caridade para com os homens a isso se recusam. Nossa alma destinada a conhecer e amar a Deus, e a unir-se aos anjos para glorificar e exaltar eternamente as grandezas, a majestade e o amor de Deus, e, podendo imped-lo, permitiria a Santssima Virgem que, durante toda a eternidade, esta alma amaldioasse e blasfemasse o seu Deus?... No!... seu amor a Deus e Sua caridade para com os homens a isso se recusam. Alm disso, quando Maria se considera a Si mesma, no se v Ela cumulada de graas que continuamente excitam o Seu reconhecimento?... E para mostrar esse reconhecimento no se sentiria Ela obrigada a fazer por Deus tudo o que Lhe possvel fazer?... Sem dvida, continuamente o Seu corao transborda de agradecimentos e louvores para com Deus, mas o amor ativo e no Lhe suficiente fiel e reconhecido. Em Deus Ela encontra toda a alegria que procura, conservando-lhe fiis e inocentes as almas por Ele criadas e reconduzindo ao Seu amor aqueles que O abandonaram. V-se deste modo que Ela por reconhecimento obrigada a nos amar. E se tudo isso ainda no fosse suficiente, poderia Maria Santssima esquecer-Se de que Me dos homens?... Ser me significa ser vigilante, doce, condescendente para com o ser pequeno, fraco e necessitado que a Providncia lhe confiou. Ser Me dos homens trazer em Suas entranhas esta humanidade inteira, desfigurada e ingrata, sem dvida, mas algumas vezes nobre em suas aspiraes, em seus esforos e em suas lutas. E poderia a Santssima Virgem esquecer-se de tudo isso, Ela, que no foi feita to grande, to poderosa, to "me", seno para nos aliviar e levar-nos todos em Seu corao?... Oh! no! isso repugna ao Seu reconhecimento para com Deus, como repugna a um corao de me esquecer o fruto de suas entranhas.

Maria conhece em toda a sua extenso e todos os seus pormenores o dever que Deus Lhe imps, que foi manifestado por Seu Filho, quando, pregado na Cruz, iria consumir o Seu Sacrifcio. O Seu corao sondou toda a extenso das obrigaes de uma me. De certo modo aprofundou as intenes de Deus a Seu respeito, tornando-A to grande, to poderosa e to misericordiosa. Ela compreendeu esta palavra que ressoa continuamente aos Seus ouvidos: "Eis a o Vosso filho". E Maria, que tanto ama a Deus, que deseja tanto agradar-Lhe, sabe tambm que, amando os homens, glorifica mais e mais o Seu divino Filho, oh! como Ela deixa dilatar-se o Seu corao, at transbordar de todas as ternuras e misericrdias. Dia e noite Ela conserva os olhos fixos sobre os Seus filhos, receando que lhes acontea alguma desgraa, e sem cessar Se inclina para ns com o sorriso nos lbios, para nos alentar nos sofrimentos, com o Seu olhar velado em lgrimas para chorar as nossas infidelidades, mas com as mos repletas de graas, para nos auxiliar, esclarecer e guiar para o cu. Oh! que doce e animador pensamento!... Maria me ama e me conduz por toda parte em Seu corao. Tambm eu Vos amo, terna Me, e quero amar-Vos sempre, j que o amor s pode gerar o amor e o corao s pode retribuir um dom do corao.

VI- O AMOR DE ME "No posso mais sustentar o brao de Meu Filho, Ele est demais pesado". Precedentemente provamos que Maria nossa Me e dissemos tambm que mais alm teramos as conseqncias que provm deste ttulo. Chegou o momento de perscrutar todas as riquezas e consolaes deste suave ttulo que damos a Maria: Maria "nossa Me". "Ser me" no somente ter dado a vida a algum, mas tambm am-lo com este amor terno e apaixonado que no conhece espao nem tempo, e que no se deixa jamais abater... Ele espera e perdoa sempre... Eis a me, e eis tambm Maria!... Maria nos ama, porque Me de Deus. Mas Ela nos ama tambm porque nossa Me, e conserva sempre o Seu corao de me, mesmo para os culpados. Uma me no deixa de esperar a volta de seu filho enquanto este filho vive. Chorar ela os desvarios deste ser querido, permanecer desconsolada, mas sem fechar o seu corao e sem desesperar jamais. "Ele vive, diz consigo a me, e pode ainda voltar: um dia ele vir lanar-se nos braos de sua me e ento ser completo o nosso amor!" Como o pai do filho prdigo, ela jamais fecha o corao, e no se importa com a hora tardia da volta, seja qual for o estado em que o pecado deixar o filho prdigo, pois a me conserva sempre para o culpado um sorriso de ternura e uma palavra de perdo. Uma me no se cansa de empenhar-se junto ao seu filho, culpado, nada poupando para reconduzi-lo: exorta, repreende, ameaa e pune mesmo com pesar. Seu corao descobre indstrias que se no encontra seno em um corao de me, e, quando tudo est esgotado, recorre sua ltima arma, e mais eficaz de todas: - as lgrimas.

Maria, quantas vezes tenho eu resistido Vossa ao, a todos os esforos de Vosso amor e talvez s Vossas prprias lgrimas. E como um dia em La Salette Ela me apareceu sentada, tendo a cabea entre as mos, olhar velado e em Sua imensa desolao redizendo a palavra que ouviram os pequenos pastores do Definado: "No posso mais sustentar o brao de Meu Filho, Ele est demais pesado". Demais pesado: por meus pecados, por minhas ingratides e minhas resistncias culpadas. Maria, intercedei ainda! Sustentai o brao de Jesus... eu volto, eu me entrego! Reconduzi-me fora, se preciso for! Fazei que longe de Jesus e de Vs eu encontre tantas amarguras, tantas decepes, tantos aborrecimentos, tanto abandono, que no goze mais paz e felicidade seno junto a Vs. Uma me no se cansa nunca de se empenhar junto queles que lhe podem reconduzir o seu filho. Deus aquele que reconduzir a alma culpada, e Maria, que tanto se aproxima de Deus, suplica-Lhe sem cessar que no se impaciente, que no castigue logo, que nos d a graa do arrependimento. Pobre alma pecadora, no momento em que quiseste cometer o pecado, que contra ti deveria excitar a clera de Deus, Maria estava junto Cruz e dizia a Jesus, com lgrimas: "Meu Filho, perdoai-lhe, ela no sabe o que faz!" E o Salvador te perdoou em considerao Sua Me. Tornaste a participar de Sua amizade, de Sua intimidade, e hoje podes ser amiga do Corao de Jesus. E quando um filho dcil permanece sempre ao lado de sua me, de certo modo vive sob suas asas e perto de seu corao, quem poder dizer as relaes de intimidade que se estabelecem entre o corao da me e o corao do filho? Tanto na calma do silncio como pelas palavras se estabelece entre eles a misteriosa comunicao de pensamentos e sentimentos. Um gesto, um olhar, um sorriso uma ordem que o amor sente, interpreta e executa. a vida de dois seres em um s corao, ou, mais exatamente, a vida de dois coraes em uma s alma. E tal se d em nossas relaes com Maria. Elas constituem como que uma vida nova que os autores espirituais to justamente chamaram: "a vida de unio com Maria". E quem poder dizer tudo o que esta vida contm de consolador, eficaz e herico? Viver unido a Maria, ter continuamente o olhar virginal fixo sobre ns, cercar-se desta atmosfera de modstia, de bondade, de prece que emana da Virgem como emanam do sol a luz e calor, que vida, que plenitude de vida!... A vida, por vezes, parece dura. Dores inconsolveis, lutos irreparveis encerram uma existncia em um como sudrio fnebre que fecha o corao a todas as alegres expanses, isola a alma de todas as alegres expanses, isola a alma de todos os festins da felicidade. que no meio da peregrinao da vida falta um corao, um olhar, um sorriso de me. Oh! como Deus conhecia o corao do homem, quando, com a Sua palavra toda amante, dizia humanidade desconsolada, na pessoa do discpulo amado: "Eis a vossa me!". Uma me! necessrio uma me! meu Deus, dai a todos uma me, e quando desaparecer desta terra aquela que nos deu a vida, fazei que l no cu os nossos olhares encontrem, com mais amor ainda, aquela que nos deu a vida sobrenatural e que tanto mais nossa me, quanto mais urgente forem as nossas necessidades e mais profundas as nossas dores.

Se soubssemos viver essa vida de intimidade com nossa celestial me, como vive aqui na terra a criancinha com a sua me, como seria mais intensa e mais slida a nossa vida espiritual e mais rpido e fcil o nosso progresso! Entre estes ntimos do corao de Maria devem-se colocar em primeira linha as almas religiosas, que so as amigas da Virgem, Suas amigas de corao. "Nosso Senhor dizia aos Seus apstolos: No vos chamarei mais servos, mas meus amigos; e um dos santos padres, arrebatado de admirao, ao ler esta palavra, exclama: 'Pode-se imaginar algo de mais glorioso e mais sublime do que ser chamado e ser em verdade amigo de Jesus Cristo?..." Eis que a compassiva Me do Salvador Se digna tambm chamar-nos Seus amigos, a ns, sobretudo, que vivemos na intimidade de Jesus e consagramos toda a nossa vida ao Seu santo servio. Ela procede para ns como a mais delicada, a mais fiel, a mais terna das amigas. Assistncia, consolaes, socorros, atenes delicadas, previdncias afetuosoas, indulgncia sempre segura, mesmo aps nossas ingratides perptuas, liberalidade, quando correspondemos Sua doce amizade; e tudo isso Ela nos d, como prova de ternura, e isto um inestimvel tesouro. Maria! quem seria capaz de conhecer os recursos incomparveis que Vosso corao reserva s almas consagradas ao Vosso Filho? Jamais deixareis de ser-Lhes companheira assdua durante toda a vida. Vs as sustentais, se esto acabrunhadas pela fadiga; se elas se extraviam, Vs as guiais; Vs as consolais, se elas esto na tristeza; Vs as fortificais, se esto abatidas; Vs as defendeis, se so acusadas. No h sequer um s benefcio cujo princpio a amizade, que no recebssemos de Vs com uma bondade, graa e constncia que a amizade mais santa jamais conhecer entre os homens. (R.P.Girand: Vida de unio com Maria) Como, pois permaceremos ns insensveis lembrana de tantas ternuras? O amor exige o amor, o corao chama o corao... Seja, pois, o nosso corao todo de Maria! Sejamos os Seus filhos dceis, generosos; sejamos sobretudo os Seus ntimos; sejamos os amigos de Seu corao; vivamos da vida de unio com esta Me admirvel.

VII- PRINCPIOS DESTE AMOR Maria amada de Deus! Maria radiante de toda a expanso, de toda a unio e de toda a ternura que um Deus tem Sua Me! Deus irradia em Maria, tal o sol brilha no lmpido cristal de um mostrurio; assim tambm Maria resplandece nas almas daqueles que Deus Lhe deu como filhos. Contemplemos um instante os irradiaes de amor do corao de Maria para com todos os homens.

Vejamos os princpios deste amor, que no deixaro de excitar-nos a uma confiana ilimitada e a um amor recproco para com a doce e amantssima "arrebatadora dos coraes". "O primeiro princpio deste amor a Sua unio divindade". Antes mesmo da encarnao, a Sua alma imaculada unia-se to perfeitamente ao nosso Pai celeste, que identificava-se a Sua vontade com a vontade divina e o Seu amor com o amor de Deus. "Por que que amamos to pouco? por que que o nosso amor tantas vezes lnguido e mesquinho? Porque penetramos apenas de um todo superficial e intermitente nos desgnios de Deus e no Seu amor. H almas que nunca saem de si mesmas, e por isso para com elas permanece triste e desolado o horizonte de seu amor. Para outras, dotadas de um corao melhor e mais generoso alarga-se o horizonte e elas amam com maior dedicao". (Ch. Sauv: O culto do corao de Maria)

Mas, onde se encontrar um corao que saiba dilatar-se a ponto de amar todos os homens e de amlos com um amor que no conhece nem ingratido, desfalecimento ou sombra? Este corao nico o corao de um Deus. E este corao que resplandece em uma pessoa divina, Jesus Cristo, e por Ele em uma pessoa humana, Maria Santssima. Oh! como o mundo se sente bem no corao da Virgem Santa! Deus Lhe comunicou sem medida o Seu prprio amor para conosco. Ele amou tanto ao mundo, que lhe deu o Seu Filho unignito. Pela salvao do mundo Maria deu este mesmo Filho que o Seu Juiz; nEle o Pai ps todas as Suas complacncias, e, entretanto, Ele o sacrifica por nosso amor. Que haver de mais revelador do amor de Deus para com os homens? E as complacncias de Maria para com este Filho muito amado imitam e retraam as complacncias do Pai; e, entretanto, Ela o d como Vtima ao mundo. Como trabalham e operam juntamente para os homens o amor paternal do Pai e o amor maternal de Maria! Quem, pois, avaliar a fuso do amor do Pai com o amor da Virgem? Sua vigilncia e solicitude, e a vigilncia e a solicitude de Maria para cada alma? Sat, o grande inimigo do gnero humano, encontrar uma criatura que, por falta de amor imensa posteridade que dela deveria nascer, levou-o perdio total, arrastando ao pecado o pai do gnero humano. Deus, nosso grande amigo, encontrou em Maria uma criatura capaz de compreender o Seu imenso amor. Compreendeu-o Maria. Por isso, participou de todos os mistrios de Seu Filho. (Cfr. Ch.Sauv: op. cit.) "O segundo principio do amor de Maria para conosco a Sua unio humanidade do Filho, que A incluiu em todas as Suas disposies, em todo o Seu amor para com os homens".

Que mundo inesgotvel de maravilhas no foi constitudo por esta reciprocidade silenciosa e to amante entre o Corao de Jesus e o corao de Maria; e isto durante os anos de Sua vida em Nazar, durante a vida pblica, dolorosa e gloriosa do Redentor! Que irradiao entre estes dois coraes!... Como se irradiam, se penetram e se unificam no amor!... Mas esta correspondncia de amor no se limita somente a Jesus e a Maria! Estes dois amores se encontram em ns ao mesmo tempo que esto neles. Jesus ama a Maria com um amor soberano: Ela a Sua muito amada por excelncia; mas alm de Sua Eva imaculada e santssima, Jesus tem amor a todas as almas que devero nascer do Seu sacrifcio. Para Maria, Jesus o bem amado por excelncia, o nico que ama e adora com tudo o que . Mas, com Ele e nEle, Ela ama a todas as almas, a quem d o ver, ouvir e viver. Se algumas vezes dizemos que Maria ama exclusivamente a Jesus, queremos somente com isto significar que, amando-O profunda e integralmente, ama pelo mesmo fato tudo o que por Ele amado. Sobretudo Maria ama a Jesus em Seu corpo mstico, e uma por uma destas almas pelas quais o Redentor quer morrer, amada por Maria, com o mesmo amor com que Jesus a ama. Entre estes dois coraes h como que uma fuso de amor, no s para se amarem um o outro, mas para juntamente e com um mesmo amor amarem a todos os homens. Ele universal e abrange a humanidade inteira. Dar-lhe- Jesus o ltimo trao, tornando-o um amor todo pessoal. Primeiramente, este amor abrasar a So Joo, e por ele estender-se- a cada um de ns, para tornar-se verdadeira e perfeitamente maternal. "O terceiro princpio deste amor a palavra onipotente do Salvador que a constituiu nossa me, e por este fato colocou em Seu corao o amor mais puro, mais forte e mais intenso que jamais houve". Pois, por meio desta palavra verdadeiramente criadora, o Salvador, e certo modo, desviou para ns o amor de Sua Me. E quando foi que se deu isto?... - No alto da Cruz... Pela contemplao das dores, da caridade de Seu Filho e da ingratido dos homens, o amor de Maria se eleva ao mais alto grau de Seu poder. Sem a reserva que Lhe impe a vontade de Deus, vos seriam os esforos dos homens para impedi-lA de arremessar-se sobre a Cruz, prender-Se ternamente a Jesus crucificado e imolar-Se em companhia do Homem-Deus, cujo corao e cuja imensa caridade mais do que nunca Ela conhecia, assim como era conhecedora do mrito que se adquire amando-O.

Ora, neste momento, o corao de Maria, enternecido, atormentado, abrasado de amor, no sabe seno amar. neste momento que a Sua alma como que presa das mais doces emoes, das mais ternas afeies, dos mais violentos transportes. neste momento que Jesus A surpreende, alcana-A, e A detm, obrigando-A a desviar para ns este sentimento de ternura imensa, de amor veemente, de que Ela abrasada por Ele, dizendo-Lhe: "Eis a o vosso filho", o que a mesma coisa como se Ele tivesse dito: Esse sentimento de amor, to vivo, to profundo, to violento, que vos abrasa inteiramente, deveis dirigi-lo para a Minha Igreja e para Meus filhos que aqui esto representados por So Joo. Cedo-lhes o Meu lugar e quero que os guardeis como a Mim o fizestes, vosso Filho nico e verdadeiro". Depois disso, quem compreender a nsia, a ternura, a veemncia e os transportes deste amor que brotaram do Corao de Jesus neste momento em que o Homem-Deus ia morrer por ns?... Quem nos dir as maternais solicitudes de Maria, o zelo ardente que ela nutre por nossa salvao, a felicidade que Ela frui ao ver-nos fervorosos e piedosos?... Meditemos s vezes estes trs princpios to slidos e to excitantes ao amor. A unio de Maria divindade - e humanidade de Jesus - e a Sua unio ao sacrifcio do Redentor - que a estabeleceu Me dos homens e Me por amor!

VIII- OS CARACTERES DO AMOR DE MARIA PARA CONOSCO "Deus havia decretado, diz Santo Afonso de Ligrio, que um corao de me seria a fonte da salvao, no de uma alma somente, mas de todas as almas. Este corao de me devia ser, pois, a obra de predileo e complacncia do prprio Deus, pois nele o Altssimo devia acumular todos os tesouros e ternuras que a elevariam acima de tudo o que a beleza possui de mais atraente e mais forte. O amor das mes no mais do que uma imagem plida e longnqua do amor de Deus. O amor de Maria, porm, uma semelhana real do amor do Pai e do amor de Jesus, pois representa-os pela sua prpria natureza. E no somente por criao que o Pai e o Esprito Santo produziram este amor, como Eles produzem o amor das mes, mas sim por uma comunicao interna de Seu prprio amor. O amor das mes , por assim dizer, tirado do nada. O amor maternal de Maria nasceu de Deus e, como j dissemos, provm da mesma fonte que deu Virgem o Seu filho. Deste modo, o amor aos homens participa do amor do Salvador para conosco.

Quem seria capaz de compreender to tocantes caracteres que este amor deve a esta divina origem?... Para entressonhar algo de sua beleza, temos o amor materno, terrestre, como termo de comparao, muito imperfeito embora, mas que ao menos, nos pode auxiliar a penetrar nos mistrios do amor de Maria Santssima para conosco. Ora, quais so os caracteres do amor de uma me ao seu filho?... Especialmente trs: a bondade misericordiosa, a ternura e a fora. O primeiro carter a bondade misericordiosa. Mais adiante desenvolveremos este consolador assunto, como fonte de inumerveis benefcios com que nos mimoseia o corao de nossa me... Aqui mostraremos somente esta inclinao para a infncia, pois, tratando-se de amor, todos ns somos crianas. A primeira atitude de uma me enternecer-se e inclinar-se, amorosa, com uma dedicao sem reserva, para a criancinha que vem ao mundo to desprovida e to fraca. Falta-lhe tudo. preciso que sua me veja e oua por ela. No h misria mais impotente que a sua. O primeiro carter de amor maternal de Maria para conosco ser ele um amor misericordioso. Na ordem sobrenatural, mais ainda que na ordem natural, precisamos ns, antes de tudo, de comiserao, tanto para as nossas fraquezas, para nossas prprias misrias fsicas, quanto e, sobretudo para nossas iluses, nossos erros e pecados. Ora, o amor de Maria puramente misericordioso, porque Sua maternidade no vem castigar, mas somente santificar e consolar. E no h misria que Ela no queira socorrer e curar. Se Ela sente compaixo vista de qualquer imperfeio dos justos, muito mais viva ainda a Sua comiserao para o horrvel estado dos pecadores.

Virgem bendita, exclama Santo Afonso de Ligrio, por Vs encheu-se o cu, por Vs muitos evitaram o inferno; por Vs ainda foram reparadas as runas da Jerusalm celeste e a vida espiritual dada aos desafortunados que a esperam. (S. Afonso de Ligrio: Glrias de Maria) Chama-se ternura esta sensibilidade delicada, esta ateno extremosa, graas qual as menores alegrias do objeto amado nos deslumbram, seus mais leves sofrimentos nos contristam profundamente, suas ingratides nos transpassam de dor. Tudo isto se encontra no corao materno, e em um grau intensamente superior se encontra no corao de Maria, pois, para compreendermos a ternura deste corao, preciso elevar-nos ternura infinita de Deus.

Com efeito, por Sua maternidade, a incomparvel Virgem participa da ternura infinita do Altssimo . Depois da compaixo, o que domina no amor de Maria a ternura. Em Seu corao, tanto quanto possvel em uma criatura, revive a ternura perfeita de Deus, a quem interessam perfeitamente todos os nossos bens. comiserao e ternura o amor materno alia a fora. A fora do amor materno verdadeiramente maravilhosa. No somente a guia, o tigre ou o leo so prodgios de energia, quando ameaados os seus filhotes, mas tambm uma me sabe afrontar os maiores perigos e a prpria morte se seus filhos. Entretanto, embora seja o amor materno o mais forte, mau grado as suas energias, ele tambm fraco! Mas em Maria encontra-se no s a fora amante, mas ainda o poder do amor materno. O amor de Maria transborda de um amor materno onipotente que Deus tirou de Seu prprio corao e com que enriqueceu o corao de Sua Me. E o que h de mais sublime neste amor que ele se d sem reserva a todos e a cada um em particular. A cada um de ns Deus ama em particular, como se somente a ns tivesse que amar. Ora, o amor de Maria uma comunicao, uma derivao parte e nica do amor paternal de Deus. E pelo fato deste amor maternal de Maria no ser simplesmente um amor criado, mas antes uma comunicao do amor do Padre eterno e do Esprito Santo, ele antes de tudo sobrenatural e pode aplicar-se a cada um de Seus filhos: ele nos segue sem cessar, por toda parte, em todos os perigos, em todas as nossas provaes e trabalhos. E conservando este carter todo particular e individual, o amor de Maria, semelhante ao amor de nosso Pai celeste, estende-se a todos os homens, abrange em um s devotamento a todos os Seus filhos, sem reserva alguma, pois Seus filhos so a humanidade inteira. Na mais perfeita viso beatfica, Ela v os seus sofrimentos, seus perigos e suas chagas. Oh! no deveria este amor de nossa admirvel Me para com os homens em geral ser um objeto de delcias?... Como no concluir que o corao de Maria, sob o abrasamento do amor materno, ama a cada um de ns em particular e de um modo inefvel, sabendo-se que ele, segundo a palavra de Santo Afonso, foi feito expressamente para nos amar, como o foi para amar a Jesus, e que sempre foi plenamente fiel a essa predestinao que constitui toda a razo do Seu ser?... Oh! repitamos sempre: Maria nos ama com um amor maternal, com o amor mais delicado, mais terno, mais devotado e mais misericordioso. Que ao pensamento desta grande verdade possa despertar e inflamar-se o nosso amor filial e que em ns o amor de Maria domine todo o amor criado, para que os nossos coraes se apeguem a esta inefvel beleza, sempre antiga e sempre nova, que o corao de uma me, a gloriosa Me de Deus e dos homens.

A BELEZA DO ESPRITO E DO CORPO DE MARIA

I- O ESPRITO DE MARIA "Maria sobrepujava em beleza todos os seres visveis. E assim devia ser, pois Ela fora destinada a tornar-Se o Tabernculo vivo d'Aquele que o universo inteiro incapaz e indigno de conter". (So Joo Crisstomo: Op. imperf.)

Uma das condies da beleza perfeita, da beleza ideal, a relao e a proporo exata entre as diferenas faculdades do homem, entre o seu corpo e sua alma. Em Maria admiramos uma alma ornada de todas as virtudes e um corao transbordante do mais profundo amor. Resta-nos ver o esprito da Virgem, o esprito mais nobre e mais admirvel que jamais houve, depois de Jesus Cristo: inteligncia ornada dos conhecimentos mais variados e mais profundos. Primeiramente, consideremos estas maravilhas interiores; em seguida, contemplaremos, por um instante, a beleza corporal de Maria: beleza nica, alis, pois era o reflexo de uma alma, de um corao e de um esprito acima de tudo o que podemos imaginar. So Joo Damasceno, no seu primeiro sermo sobre a natividade da bem-aventurada Virgem, chama-A "a boa graa da natureza humana". So Jorge de Nicomdia exclama: " mais bela e mais agradvel de todas as belezas - Virgem santa, ornamento inigualvel de toda beleza!" (Serm. de Oblat. B.Virg.) Ricardo de S.Vtor louva-A, dizendo que "Seu rosto to anglico quanto a Sua alma". Confirma-o So Gregrio Nazianzeno, dizendo que "em matria de beleza Ela ultrapassa a todos os outros seres". (Tragdia de Cristo paciente. 25) Outro tanto a Seu respeito proclamam todos os doutores, enobrecendo-A at, pois dentre eles muitos chegam a dizer que, ao se reunir Sua alma para ser elevado ao cu, o Seu corpo era to belo e to proporcionado, que no foi necessrio corrigi-lo ou reform-lo, como todos os outros, mas, no estado em que se achava, foi capaz de receber as riquezas da glria e ser revestido da veste da imortalidade. Mas se Seu corpo era dotado de tal beleza, qual no era a perfeio de Seu esprito?... Seu corpo to perfeito, nico em sua espcie, era digno de um esprito elevado, nobre e transcendente. Encontramos razes poderosssimas sobre a necessidade de um esprito elevado em Maria, na eleio, no ministrio e na ao que a bendita Virgem devia exercer, segundo os desgnios de Deus. (Cfr. P.Poire: A trpice coroa. 5 estrela, cap. VI)

Como mais tarde Madalena, antes que ela fizesse a escolha pela melhor parte, que o retiro e a contemplao, o prprio cu havia-a escolhido para este fim, destinando-A s obras da mais sublime contemplao que esprito algum jamais havia praticado. Alm do que nos ensinam os santos doutores, no podemos duvidar, desde que cremos ser Ela a Me de Deus. Disto preciso deduzir que, pela santificao e pela Sua imaculada Conceio, Deus Lhe deu todos os conhecimentos intelectuais, conformes ao Seu estado, e por isso Ela devia chegar a este grau eminente de contemplao no qual possua um conhecimento excelso de Si mesma, das criaturas intelectuais, dos mistrios ocultos e das aes morais. As revelaes da divina Me foram quase contnuas e tambm as mais elevadas que tem havido, revelaes pelas quais Santo Andr de Creta a chama: "fonte de revelaes divinas, que no pode ser esgotada". (Sermo. de Assumpt.) So Loureno Justiniano diz que "elas deviam ultrapassar s revelaes de todos os santos, tanto quanto maior havia sido o nmero de graas que Ela havia recebido, e que estava acima das graas que aos santos deviam ser comunicadas". (Serm. 5 de Nativit.) Ora, certo que elas requerem um esprito claro, penetrante, firme e elevado acima de tudo o que ns podemos imaginar na mais alta elevao de nosso esprito. Secundariamente, era destinada a fazer companhia ao Filho de Deus, em que estavam ocultos "todos os tesouros da sabedoria e da cincia de Deus", como diz So Paulo. Daqui se pode dizer que se no tivesse havido alguma relao ou proporo entre estes dois espritos, chegar-se-ia concluso de que a condio de Nosso Senhor tenha sido desvantajosa, por ter Ele muito tempo necessitado de uma companhia Sua grandeza, e de que a Santssima Virgem tenha sido at digna de compaixo, desprovida da capacidade necessria quanto inteligncia dos admirveis segredos que sem cessar Ele Lhe revelava e que um dia Ela deveria comunicar aos discpulos. Eis mais um terceiro ofcio da Me de Deus que Lhe merecia o dom de um esprito elevado: a Sua qualidade de soberana da Igreja: "Ela havia sido proposta aos apstolos e discpulos do Salvador, diz muito bem Santo Anselmo, para repetir-lhes e explicar-lhes o que Ele lhes havia ensinado, e o que o Esprito Santo lhes revelava e que evidentemente Ela compreendia melhor do que eles ". (Lib. 2 de excell. Virg. c. 7) Eis por que os santos A chama "a mestra dos apstolos" e Santo Incio "amestra de nossa religio" (Epist. I). Como poderia Ela preencher esta misso to importante para com a Igreja, se no tivesse recebido de Deus um esprito sublime? Sustent-lo seria dizer que se pode voar sem ter asas, ver sem olhos e ouvir sem ouvidos. Finalmente, consideremos os atos de hericas e extraordinrias virtudes que Ela devia praticar.

Estes atos so singularmente avantajados e mais facilitados aos espritos dotados de uma inteligncia viva, como se verifica entre os maiores doutores da Igreja. Eles aliaram ao seu eminente esprito e sua so doutrina uma virtude no menos extraordinria e imensamente acima daquela que comum aos homens. "Livre de tudo o que criado, diz a venervel Joana de Matel, o esprito de Maria se achava sempre pronto a corresponder-lhe. Era uma mesma carne com o Verbo encarnado, como era um mesmo esprito com a Santssima Trindade. Ela se unia a Deus de todo o Seu corao e de toda a Sua alma, pois nEla e em Seu seio bendito o Verbo divino havia tomado a Sua humanidade santssima". Digamos, pois, sem receio que Maria, to magnificamente dotada, em relao ao esprito como quanto ao corao, estava certamente em estado de corresponder aos desgnios adorveis do Altssimo, quando foi chamada por Deus dignidade de Me de Deus, criatura privilegiada, prodgio do Seu poder, de Sua sabedoria e de Seu amor. Quem jamais poderia avaliar os transportes inefveis de amor e reconhecimento que fizeram pulsar de alegria o corao da Virgem, na hora em que a Sua alma, contemplando-Se a Si mesma, considerou o poder e a profundeza de esprito com que a bondade infinita Se aprouve em orn-lA! E ns poderamos ficar insensveis a este espetculo?...

II- OS CONHECIMENTOS DE MARIA Bem se pode compreender que um esprito lcido e elevado como o de Maria deve ter sido dotado dos mais variados e mais extensos conhecimentos. Entretanto, penetremos melhor neste assunto e vejamos quais eram exatamente esses conhecimentos. Distingue-se o conhecimento natural adquirido pelas luzes da razo, e conhecimento sobrenatural que nos do luzes da revelao e da f. Os conhecimentos naturais so: os infusos por si mesmos, quando impossvel ao homem adquiri-los, embora no ultrapassem a ordem da natureza; ou ento, so infusos por acidente, quando Deus os d, embora possamos tambm adquir-los; ou ainda conhecimentos experimentais, para os quais necessria a experincia. Estas trs espcies de cincias naturais se acham reunidas na humanidade do Salvador. Mas encontrarse-iam elas tambm reunidas em Maria?... E em que grau?... No podemos decidir a controvrsia levantada sobre esta dupla questo, mas podemos, ao mesmo, expor as duas asseres seguintes, admitidas por Suarez e pelos telogos de sua escola. 1. Esta fora de dvida que a Me de Deus devia receber, por infuso divina, o pleno conhecimento das cincias naturais, para possuir sempre um proceder prudente, e ter uma inteligncia perfeita a respeito das Escrituras e dos mistrios da f. 2. Maria possui conhecimentos, at naturais, mais profundos e variados do que qualquer outra criatura humana, porque tinha funes mais nobres e em que eram teis estas luzes.

Mas nem o Seu cargo, nem a Sua dignidade, nem a Sua glria parecem ter exigido um conhecimento universal de todas as artes mecnicas, de todas as cincias prticas ou especulativas. De fato, vrias dentre estas cincias no Lhe teriam sido de nenhuma utilidade, e, por conseguinte, poderiam ter-Lhe faltado. Eis a opinio geralmente seguida. Abalizados autores, apoiando-se sobre o fato de no se poder negar a Maria nenhuma qualidade da natureza ou da graa, conveniente maternidade divina, dizem que Ela foi dotada de todas as cincias conhecidas pelos anjos e homens, de todas as luzes proporcionadas a Jesus Cristo como homem e, por conseguinte, que Ela recebeu uma cincia infusa universal, a ponto de conhecer tudo o que diz respeito aos espritos e aos corpos, e de possuir todas as luzes matemticas, fsicas e at mecnicas. Entretanto, pode-se perguntar, com razo, se esta vasta enciclopdia de todas as cincias e de todas as artes tinha alguma utilidade para Maria, se convinha s Suas funes, se era um elemento de santidade ou era de utilidade para o Seu sublime ofcio. Poderia uma cincia universal da criao servir para realar o Seu mrito e Sua glria durante a Sua vida mortal?... o que no se v claramente. A sabedoria de Maria Santssima era to perfeita, o Seu juzo to so, Sua razo to reta, que nunca em Sua inteligncia se insinuou um s erro, que se pudesse chamar defeito; nunca um juzo mal fundado, e, sobretudo, nunca um desejo desregrado. Ela no sabia tudo, mas sabia sempre o que Lhe convinha saber; ela podia aprender, sem ter sido ignorante. "A lua, diz So Bernardo, o emblema de uma razo inconstante e de um juzo mutvel e confuso. Colocamo-la sob os ps desta prudentssima Virgem, cuja vista sempre clara e lmpida nunca foi obscurecida pelas nuvens do erro". Esta luz racional, isentada de qualquer imperfeio, foi-Lhe dada por Deus, para auxiliar as operaes de Sua inteligncia na ordem sobrenatural. Quanto s luzes sobrenaturais de Maria, compreende-se que elas ultrapassam a tudo que foi ortogado s demais criaturas. Desde Sua concepo imaculada, Ela recebeu, pela f, como os anjos e Ado, conhecimento explcito do mistrio da Santssima Trindade. Ela conheceu tambm, como eles e melhor at do que eles, o mistrio da Encarnao quanto sua substncia. O ensino de diversos doutores vem cada vez mais realar este conhecimento j to sublime. O Esprito Santo foi o Seu mestre e Lhe comunicou o primeiro conhecimento dos mistrios e dos dons que devia conferir s almas. Que, pois, no deve ter aprendido a Virgem na escola de um tal preceptor?... Quantas luzes no deve ter feito resplandecer o corao e o esprito de Sua Bem-Amada!...

Maria Santssima foi instruda tambm pelos anjos, sobretudo pelo arcanjo Gabriel, antes da concepo de Seu Filho. Segundo o parecer de So Bernardo, Maria Santssima tivera colquios com os anjos no templo. E, com mais razo ainda, com que complacncia no se entretiveram com Ela os anjos, quando Se tornou Me de Deus feito homem? Mas o grande meio de que Deus Se serviu para cumular das mais vivas luzes a alma de Sua Me, foram as revelaes especiais que Lhe fez, fora a viso clara com que Deus A favoreceu. Sem dvida, Maria no foi favorecida da viso clara e intuitiva da divindade de um modo permanente; pode-se, porm, supor que Maria a gozasse de tempos em tempos. Ao menos, est a opinio de Santo Antonino, Santo Alberto Magno, So Bernardino de Sena, Gerson, Salazar, So Pedro Cansio, Vega, Suarez, de Rhodes, Santa Brgida, Maria d'Agreda, etc. Compreende-se que estas autoridades esto longe de serem desprezveis; citemos simplesmente o raciocnio de Surez. Segundo um provvel sentimento, diz ele, So Paulo e Moiss, revestidos de seus corpos mortais, teriam gozado da viso beatfica. Ora, o que provvel, tratando-se destes ilustres amigos de Deus, no seria mais provvel e admissvel ao se tratar de Maria, Me de Deus, qual impossvel recusar um privilgio de graa, concedido a uma outra criatura?... Confesso, diz ainda o mesmo telogo, que me parece mais provvel que nem So Paulo nem Moiss viram intuitivamente na terra a divina essncia. Sem negar-lhes, porm, este favor, sou levado a crer que ele foi concedido mais de uma vez bemaventurada Virgem, por exemplo, no dia da Encarnao e do nascimento do Cristo, em razo da dignidade incomparvel da maternidade divina, qual Ela havia sido elevada, ou ainda no dia da Ressurreio, em recompensa da excessiva dor que Lhe dilacerou a alma, durante a Paixo segundo a disposio da divina sabedoria. A esta viso beatfica juntavam-se ainda as revelaes propriamente ditas, e, alm disso, colquios com o Verbo encarnado. A viso beatfica tambm uma revelao feita no Verbo, e no outra coisa do que a viso intuitiva dos bem-aventurados no cu. Acabamos de dizer o que os santos pensam a respeito destes dons de Deus em Maria. Quanto s revelaes, por conhecimento abstrativo, Maria foi delas dotada em um grau nico. Disto no se pode duvidar. Este benefcio das revelaes, indcio do amor divino, penhor precioso de familiaridade com Deus, foi, desde todos os tempos, a partilha das almas eminentemente santas, sobretudo das virgens e das contemplativas. Quem ousaria crer que a Virgem Maria tenha sido menos favorecida?

Temos j indicado, segundo os santos padres, os seus misteriosos colquios com os anjos, no templo de Jerusalm. Por ocasio da concepo do Verbo encarnado, Ela recebeu dos lbios do arcanjo So Gabriel esta magnifica revelao, transmitida por So Lucas, e neste momento, diz Santo Anselmo, Ela conheceu, por uma revelao certa, que era predestinada ao cu, e que o Seu trono estaria acima de todos os coros de anjos. Depois da Encarnao, entre outras revelaes, que nos so desconhecidas, pode-se imaginar que o sentir geral dos autores que Maria recebeu a primeira apario de Jesus Ressuscitado, que Ela O viu vrias vezes em Sua glria e que, mesmo depois da Asceno, Ele no deixaria de visit-lA muitas vezes, e de instru-lA acerca dos mais profundos mistrios. Eis alguns dos principais conhecimentos que ornaram esta inteligncia sem par na terra. Quando entre os homens aparece um homem, cuja fronte se cinge a aurola do gnio, e cujos atos denotam uma inteligncia perspicaz e superior, os homens de valor a ele se dirigem, e ento constitui uma escola, e torna-se um guia nas sendas rduas do dever e no se saciam de ouvir esta voz, cujos acentos parecem ser o eco de um mundo maior e mais elevado. E Maria, a incomparvel, a inefvel Maria, com a Sua inteligncia to sublime e - perdoem-me a expresso- com o gnio to luminoso quanto era santa a Sua alma e amante o Seu corao, Maria, cuja fronte cingida de todos os conhecimentos e de todas as glrias, no seria tambm um cetro de atrao, um guia, uma luz, enfim?... Maria, ante tanta beleza, diante de faculdades to divinamente iluminadas, eu me prostro, admiro, sinto o meu corao abrasar-me e amar-Vos como o nico objeto, depois de Jesus, que possa fixar as minhas afeies e possuir o meu corao!

III- A CHAVE DOS CORAES A verdadeira beleza - j o dissemos no incio deste quarto motivo - a beleza da alma, a virtude. Ora, a virtude o verdadeiro e o bom; portanto, fora dela, tudo mentira ou erro. verdade que a beleza da alma, do corao e do esprito uma qualidade abstrata, que no cai diretamente sob os nossos sentidos; por conseguinte, ela nos impressiona menos que uma qualidade exterior ou mais tangvel. Nada h comparvel com o homem interior, o contemplativo at alma, e se deixa encantar e cativar pelo ntimo. O comum dos homens ignora demais o gozo destas belezas e permanece demais na superfcie, no se deixando impressionar seno pelo que podem perceber, donde se segue que a beleza exterior se torna "a chave dos coraes". E Deus, que quis fazer de Maria uma "arrebatadora dos coraes", como diz S.Bernardo, devia dar-lhe ainda este encanto, este atrativo, a fim de que todos os coraes se abrissem Sua presena e se sentissem cativos desta pura e inefvel beleza.

Se, entre ns, toda alma verdadeiramente grande aparece, por assim dizer, sobre o rosto e lhe transfigura os traos; se medida que nos tornamos mais perfeitos, se reflete sobre a nossa fronte uma beleza sobrenatural que comove, que no deveria ser desta fisionomia em que apareceu a alma mais nobre que houve depois que Jesus Cristo; o que no deveria ter sido este olhar em que brilhavam a majestade na humildade e a doura na fora; o que no deveriam ter sido estes lbios em que se ostentavam a bondade e a mais condescendente benevolncia?... Inteligncia profunda, corao incomparvel, esprito superior e tudo o que encerra a beleza moral, aliado ao que a beleza fsica tem de mais expressivo e mais atraente, no era este o apangio e aurola sagrada da pura e imaculada Me de Jesus?... Sim, havia harmonia perfeita entre as luminosas perfeies interiores e Sua expresso visvel no exterior. E teria faltado qualquer coisa excessiva nobreza de nossa Rainha, se os Seus membros no tivessem possudo o encanto exterior pelo qual os homens se deixam vencer facilmente, e se no tivesse tido, para chegar aos coraes, esta chave mgica que lhe d to facilmente acesso?... Como bela a alma imaculada de Maria, passando atravs do corpo, irradiando-se nos traos de Seu rosto, como um raio de sol travs da folhagem das rvores, pois Deus, na Sua industriosa sabedoria, quis que a nossa carne, por vil e grosseira que seja, tivesse, entretanto, esta glria de se deixar penetrar pelo esprito. Ela no o invlucro opaco de uma luz absolutamente oculta, mas, trabalhada por Deus, ela se espiritualiza e se esvazia e se torna difana. Nela Deus prepara aberturas secretas pelas quais a alma vem luz. Com que alegria ns saudamos sobre um rosto amado esta apario da alma! Da alma, digo, que se revela to terna e luminosa no olhar, to casta e pensativa nos contornos da face, to compassiva e carinhosa num no sei qu de Seus lbios, to graciosa no sorriso, to indefinidamente misteriosa neste conjunto que chamamos "a expresso". A expresso: isto , a alma, o corao e o esprito vistos atravs de um vu e se desembaraando deste vu incmodo para irradi-la at ao mago dos coraes, para a levar o seu reflexo e gravar a sua imagem. Oh! sim, esta beleza era a Vossa, encantadora Me. Tudo o que havia em Vosso corao de amor purssimo, de bondade, de generosidade, de herosmo, de resignao, de piedade e de caridade para com os homens, se devia reunir em um nico facho de viva luz; e qual no devia ser o brilho desta luz inefvel, manifestando-se no Seu olhar e aflorando aos Seus lbios?... Quem tentar diz-lo? J muito imagin-lo. Sem o querer e quase a meu pesar vem o esprito um pensamento e, se no houvesse dissonncia entre o nome do autor e o assunto de que tratamos, quereria coloc-lo: de Plato. H uma simpatia ntima, diz este filsofo, entre a pureza, a verdade e a beleza; o que mais puro essencialmente o mais verdadeiro e o mais belo. No isso um resumo da beleza de Maria? Que pureza encontramos ns na Virgem e, portanto, que beleza! Sua beleza era mais divina que humana.

Os sentimentos que Ela inspirava s almas deviam ser celestes. Ela tinha a virtude da beleza. O grande S. Dionsio Areopagita, tendo estado presena da Santssima Virgem, ficou de tal modo deslumbrado pelo esplendor da beleza e da majestade que resplandeciam de Seu rosto, que caiu por terra. Tendo, em seguida, voltado a si, alegrou que, se So Paulo no lhe tivesse ensinado um outro Deus e que se a f no o tivesse feito j adorar, ele teria crido firmemente que a divindade no podia ter escolhido outra sede na terra do que a fisionomia dEsta santa soberana. A respeito desta considerao, exclama Santo Anselmo: " Virgem santa, Vossa beleza to rara que se diria no terdes sido criada, seno para deslumbrar os coraes daqueles que contemplveis. Virgem admirvel e admiravelmente nica!" (Liber. Orationum) " exceo de Deus, j antes dele, dizia Santo Epifnio, Ela sobrepuja todo o resto em beleza. Ela est acima dos querubins e dos serafins e foi ornada da mais perfeita beleza". So Bernardo vai ainda alm e diz que "a beleza da Santssima Virgem, tanto da alma como do corpo, to grande, que chegou a cativar a afeio do Rei da glria". (Serm. de S.Delp.) Santo Agostinho, enfim, exclama com admirao: " Maria, depois do celeste Esposo, sois toda beleza e toda agradvel, toda glria, sem mcula, ornada de toda beleza e enriquecida de toda santidade ". (Serm. de Incarnat. Christi) Que poderamos acrescentar a tais encmios?... "Pode-se, pois, sem medo de errar, como diz o Pe. Bethier, reconhecer-Lhe todos os dons da natureza, que Deus concedeu a todas as criaturas, pois no se pode crer nem piedoso pensar que o Senhor, que to liberal em Seus dons para com os mais nfimos seres, se tenha mostrado avaro para com a Sua divina Me". (A Virgem Maria) Portanto, Ela era bela, possuindo todos os encantos da natureza e da graa. Tudo o proclama! Alis, todas aquelas criaturas que A figuraram na Bblia eram amveis e fortes. Ela prpria devia ser o smbolo de todos os encantos e de todos os esplendores da virgindade, da humildade e da fora. Necessrio foi, pois, que houvesse razes bastante poderosas, para que a beleza de Sua alma no fosse de modo algum visvel em Seus traos e que um organismo estiolado servisse de suporte a estas energias sobrenaturais. "No h dvida alguma, dis Santo Alberto Magno, que, assim como o Seu divino Filho era o mais belo dos filhos dos homens, Maria tenha sido a mais bela das filhas de Eva. Ela era dotada de toda a beleza de que suscetvel um corpo mortal". Os santos padres e doutores so como inesgotveis, ao falarem de Maria. Alis, o Esprito Santo resumiu-os todos, ou, antes, eles todos no so mais que o eco longnquo da palavra do Esprito Santo: "Tota pulchra es, amica mea, et macula non est in te. Sois toda bela, minha muito amada, e em vs no h mcula alguma".

A beleza, j o dissemos, a chave dos coraes. Oh! possa a celestial beleza da Virgem Maria fazer impresso sobre o nosso corao, abri-lo todo dedicao e inteira veemncia de amor que deve suscitar a Sua beleza e a Sua graa: "Specie tua, et pulchritudine tua, intende, prospere procede, et regna!" "Pelo aspecto de Vossa beleza, Virgem Santssima, vinde e reinai sobre ns!"

IV - O RETRATO DE MARIA Traar o retrato da Virgem Maria - no seria isso uma temeridade sem nome?... Como poderemos reproduzir a celeste fisionomia dAquela que excede a toda beleza que se possa imaginar?... Um dia, num arrojo de seu gnio, Fra Anglico quis representar-Lhe na tela os traos incomparveis. Ele tentou pintar a Anunciao. O ideal cintilava ante o seu esprito, mas, na impossibilidade de reproduzi-lo, foi lanar-se aos ps de sua doce Me, e esta, tocada pelas lgrimas do Seu filho amoroso, fez acabar pelos anjos o quadro comeado. doce e terna Me, assim como Fra Anglico, vinde tambm esboar o quadro de Vossa beleza, para que Vossa fisionomia de Virgem e de Me atraia os coraes e em todas as almas viventes a chama ardente do amor. Nenhum retrato, nenhuma descrio completa nos transmitiu ainda a fisionomia da Santssima Virgem. Mas nos escritos dos primeiros doutores e de quase todos os santos se encontram palavras autorizadas que, confrontadas entre si, permitir-nos-o entrever algo deste doce e simptico semblante de nossa Me. Santo Epifnio diz que Maria tinha uma estatura um pouco acima da mediana(De laudib, Virg. I). A Sua face, de forma oval, era de notvel fineza e de perfeita simetria em Seus traos. So Nicforo compara a cor do Seu rosto ao frescor do trigo sazonado, apresentando, assim, uma cor rseo-plida (Lib. 2 Hist., c. XXIII). Os Seus dedos eram longos, e tudo em Sua pessoa era bem proporcionado e repleto de uma gravidade to doce e atraente, que nada se podia comparar com Sua beleza. As telas atribudas a So Lucas, e que datam incontestavelmente dos primeiros tempos do cristianismo, do-Lhe sempre um colorido de uma notvel pureza. Nelas a fronte elevada, lisa e alva; as sobrancelhas bastante louras e suavemente arqueadas. (Cedrenus: Comp. hist.) Santo Epifnio e So Nicforo, nas expresses que empregaram para indicara cor dos olhos, indicam o azul-plido. Os mesmos autores assinalam ainda a doura e irresistvel atrao do Seu olhar. Estas representaes indicam-nA ainda tendo o nariz e a boca moderadamente delicados, os lbios de rseo carregado, as faces coloridas e o maxilar suavemente arredondado.

Segundo Santo Epifnio, So Nicforo e So Gregrio Nazianzeno, a Sua cabeleira era loura, e eles acrescentam que Maria deixava os Seus cabelos flutuarem livremente sobre os ombros. As Suas vestes, como as que ainda hoje costumam usar as mulheres da Palestina, eram: a tnica de l branca ou ligeiramente azulada, cinto de estofo simples, enrolado, vu branco, cobrindo-lhe a fronte, flutuando sobre os ombros e descendo at ao solo. Um cuidadoso asseio fazia sobressair-lhe as vestes mais comuns e lhes se distinguia a humilde Virgem em Suas maneiras e em Suas conversaes. Modesto e circunspecto era o Seu porte, graves os seus passos e sem pretenses; o Seu olhar era doce, firme e lmpido e a Sua voz afvel e atenciosa. Um ligeiro e simptico sorriso, testemunho de Sua bondade, aflorando-Lhe os lbios. O Seu exterior, irradiando benevolncia e candura, inspirava a virtude. A Sua presena parecia santificar o ambiente e as pessoas nas quais poderia irradiar-se a Sua beleza, de tal modo que, ao Seu aspecto, todos os vos pensamentos da terra se afastavam, como desaparece o orvalho ao raiar do sol matinal. As Suas palavras eram sempre comedidas, quanto a Sua conversao era calma e nobre, excitando ao bem e virtude. Todos aqueles que tinham a felicidade se de entreter com Ela no podiam admirar bastante o esplendor de Suas perfeies e de Suas inumerveis graas. O mais belo dos elogios que se Lhe pode dirigir est nesta observao de Nicforo: "Onde acabava a natureza comeava a graa, e o mais elevado grau de beleza que possa ter existido em uma simples criatura era apenas o primeiro grau da graa, pois Lhe estava reservado completar esta obra-prima. Deste modo brilhava um qu de divino em Suas aes" (Niceph. In ejus ominibus, multa divinitus inerat gratia - Hist. Eccl. Lib. 2, c. XXIII), e a santidade com que Deus cumula a Sua alma, transparecia nos Seus gestos, em Suas palavras, em Seu olhar e em todos os Seus movimentos" (Henric. de Hassia, apud Barrad. Comentrio do Evangelho. Lib . 6, c. 9). A modstia brilhava sobre Sua fronte a doura em Seus olhos, o pudor em Suas faces, a virgindade na alvura nvea de Seu colo, de modo que todas as virtudes haviam nEla encontrado a Sua sede. "Ela era unignita de Seu pai e de Sua Me, que era estril , diz So Pedro Crislogo, para que ns soubssemos que era menos uma obra da natureza do que uma obra-prima da graa e uma maravilha da mo do Onipotente". Em uma palavra, os dons da natureza e da graa, que nEla resplandeciam, tornaram-nA to divinamente bela, que teria sido at considerada como sendo uma divindade, se a f no nos tivesse ensinado que Ela era uma simples criatura, transfigurada pela graa. Considerando tanta beleza exclama, abismado, So Joo Damasceno: "Eu Vos sado, Virgem dulcssima; a Vossa graa extasia e cativa a minha alma. Como descrever a nobreza de Vossos traos?... Como exprimir a simplicidade de Vossos adornos?... Como reavivar uma dos mais dbeis raios de Vossa beleza?... A majestade que ilumina toda a Vossa pessoa igualmente realada e atenuada pela doura de Vosso olhar. Os Vossos colquios desalteram e trazem nimo como tudo o que brota de um corao amante". (Orat. I de Nat. Virg. II)

Alis, convinha Santssima Virgem possuir to excelente beleza, como j o dissemos, pois Ela devia comunicar ao Seu divino Filho, no somente a natureza corporal, mas tambm os traos do Seu semblante, e isto de um modo muito mais inefvel do que o fazem as outras mes a seus filhos, porque s Ela devia cooperar para a formao do corpo de Seu Filho (Aug. Nicolas).

V- O ESBOO DE MARIA PELOS SANTOS PADRES No de admirar, depois do que se acaba de dizer, que os santos padres, unnimemente, chamam a Santssima Virgem: -"A obra-prima da beleza, modelada pela mo do Onipotente, sobre um modelo divino". - "Rosa primaveril de poderosa beleza". - "O espelho da verdadeira beleza". - "O ornamento da beleza em Si mesma". - "A obra que sobrepujada s por Aquele que a fez". - "O corpo da bem-aventurada Virgem Maria, diz Santo Antoninho, era de uma perfeio absoluta e de uma forma irrepreensvel". - "Era dotada, diz So Joo Crisstomo, de uma beleza que sobrepuja e que devia sobrepujar todos os atrativos deste mundo, pois que era destinada a ser morada dAquele que o mundo inteiro indigno de conter". - "Que mcula ou que imperfeio, diz So Pedro Damio, teria podido desfigurar um corpo que, como um outro cu, era destinado a ser o augusto santurio da infinita perfeio". -" em vo, acrescenta Gerson, que procuramos descrever a beleza da bem-aventurada Virgem: Ela reunia todas as belezas repartidas entre as criaturas e em um tal grau de perfeio, que, fora Deus, impossvel imaginar uma beleza mais deslumbrante". - "E a razo disto , diz Bossuet, que Deus, formando o corpo de Maria, teve diante do esprito o corpo do prprio Criador". - "Pois, como deste corpo imaculado devia ser formado o corpo do Filho de Deus, convinha , disse Santo Antonino, que sobrepujasse em beleza ao de todas as outras mulheres". - "No se pode duvidar, disse Santo Alberto Magno, que do mesmo modo que o Salvador foi o mais belo entre os filhos dos homens, Maria tambm no foi excedida em beleza por nenhuma das filhas de Eva. Ela foi, pois, dotada de todas as graas naturais de que um corpo mortal suscetvel". - "Tal a perfeio que brilhava em Maria, disse So Boaventura, que com justo merecimento que se Lhe aplicam estas palavras da Escritura:"nenhuma mulher Lhe comparvel em beleza, em graa e em sabedoria".

- "Jamais, acrescenta o doutor serfico, jamais aparecer neste mundo uma beleza semelhante". - "Sois toda bela, exclama Santo Agostinho, Vossa beleza no conhece mancha, e Vossa glria sem rival. Que digo? no brilhais somente acima de todas as mulheres da terra por Vosso encantos exteriores, mas, pela Vossa santidade, ultrapassais os prprios espritos anglicos ". So Bernardo assim confirma os louvores dados pelos santos padres bem-aventurada Virgem: "Maria era dotada de uma beleza sem igual, tanto corporal como espiritualmente; , pois, com razo que So Jernimo disse: "Considerai, atentamente, a santa Virgem, e vereis que no h absolutamente espcie alguma de graa cujo esplendor Ela no reflita". - "Ornada com as pedras preciosas das virtudes, disse ainda So Bernardo, irradiando um duplo fulgor em Seu corpo e em Sua alma, a Filha dos reis atraia sobre si os olhares de toda corte celeste; e, por Seus divinos atrativos, encantava o corao do grande Rei". - "Mas, a esta beleza exterior, que encanta e eleva os coraes, quando Lhes dado entrever a fugitiva viso, Maria unia incomensurveis tesouros de graas e de virtudes. A este respeito falamos bastante desenvolvidamente nos captulos precedentes e intil repeti-lo: "Ela era cheia de graas, disse Santo Toms... e Sua beleza corporal, por grande que fosse, era apenas um reflexo longnquo, um eco imperceptvel da celestial beleza de Sua alma". - "Ela era bela e perfeita segundo o corpo, disse Santo Antonino, mas Sua alma era ainda mais bela". Para fazer compreender esta inefvel unio da beleza corporal, e do esplendor das mais sublimes virtudes, Gerson personifica estas ltimas e lhes faz divinizar, de um certo modo, todas as faculdades da Virgem. A modstia dirige Seu olhar, a inocncia se reflete em Sua fronte, a doura expande-se por Seus lbios, o amor faz irradiar Seu corao, a pureza esparge em Seu corpo um irresistvel atrativo de castas delcias... Entretanto, so representaes alegricas, que no passam de um sumido eco da linguagem do homem e dos encantos de Maria, pois a beleza da Filha do Rei est sobretudo no interior. (Nota de rodap: Todas estas citaes foram tiradas de : S. Andr. Cret. Serm. 3 de Dorm, Virg.; S. Bernardo; S. Ant.; B. Alb. Magn.; S. Jorge Nicomed.; S. Pedro. Dam.; Summa, p. 4. t. XV, c.2; S. Petr. Dam.; Trat: 3 Sup. Magn.; Bibli. Mariana Cant. num.2; Specul. B. Virg. Lect. 6; De Incarnat.; S.Bern. Serm. 2 de B.Virg.; Homil. 2 sup. Missis est.; Summa p. 45. n. 15) Eis quem Maria; ei-lA descrita divinamente, pelos padres e pelos santos: autoridades irrefragveis, testemunhas que a f aceita e que o amor sada com respeito. Ei-lA, como nosso corao procura represent-lA: criatura dotada de todas as ternuras e enriquecida de todas as magnificincias divinas. Qual a causa de tanta glria e de tanta beleza?...

Um s palavra resume a de Jesus e tambm resume a de Maria: "Ela era a Me de Jesus". dEla e nEla que foi formada a suprema e inacessvel beleza, um Deus imagem do homem. No tenho mais que um brado em face de tais abismos, aquele que me ditaria meu corao, se a Igreja no o tivesse posto em meus lbios: um xtase de amor, um suspiro de confiana, , sobretudo, a prece de um corao extasiado: Super omnes speciosa Vale, o valde decora! Et pro nobis Christum exora! Salve, Virgem belssima, acima de todas as criaturas a mais encantadora, rogai por ns a Jesus, Vosso Filho!

VI- ELA ERA MUITO BELA Para terminar o quadro que os santos padres traaram da divina Virgem, citemos um artigo de revistas sobre a beleza da Virgem de Lourdes. (Dom. J.B.Vuillemin) Estas linhas to deliciosamente inspiradas acabaro de gravar em ns a imagem da mais bela e da mais suave das criaturas, nica digna, no meio da humanidade de cativar e possuir os coraes. "Ela, a Imaculada, era verdadeiramente bela, vestida com Seu traje branco, mais branco que a neve das montanhas, quando o sol vem acarici-lA com seus raios - ornada com um vu de igual brancura, que deixava apenas perceber os cabelos, cobria as espduas e descia, para trs, at orla do vestido. "Ela, a celeste Senhora, era verdadeiramente bela, com a fronte brilhante de serenidade, o rosto cheio de graa e de juventude, com Seu rosrio de contas imaculadas e corrente de ouro suspensa ao brao direito, e duas brilhantes rosas sobre Seus ps nus, velados quase inteiramente pelas pregas graciosas do vestido. "Ela era verdadeiramente bela; entretanto, nem trazia anel, nem bracelete, nem colar, nenhum desses adereos, desde muito tempo to caros vaidade humana. "Seu nico enfeite era o tero. Sua beleza era uma beleza virginal, anglica, divina beleza vinda de Deus e levando a Deus. "Ela era verdadeiramente bela, pois a vidente entrava em xtase desde que a apario se mostrava a seus olhares. "O mundo material no existia mais para Bernadete. Sua alma extasiada era mergulhada na contemplao. Sorrisos inefveis iluminavam Seu rosto, transportes de alegria celeste faziam-na estremecer toda" (J. B. Estrade). A menina de tal modo ficava estranha ao mundo visvel que a chama do crio podia passar entre os seus dedos sem causar-lhe a menor impresso.

"Ela era verdadeiramente bela, bela de uma beleza como nunca se viu, dizia Bernadete; bela, penso, como se belo no cu, dizia ainda. Quando se procuravam na terra pontos de comparao ou quando lhe citavam senhoras notveis pela distino e nobreza de traos, ela respondia quase com acento de piedade: Elas nada so diante dEla, to considervel lhe parecia a distncia. Um dia, interrogada por uma de suas companheiras sobre a beleza da apario, ela no pode responder, a princpio, seno por uma espcie de xtase, depois, levada a falar, acabou por dizer: "Para se fazer uma idia precisaria ir ao cu". Um artista tinha sido escolhido para fazer a esttua de Nossa Senhora de Lourdes. Interroga minuciosamente Bernadete e lhe faz reproduzir a pose, o movimento, os gestos da santa Virgem que arrebataram tantas almas e fizeram derramar tantas lgrimas. Terminada a entrevista, ele no pode se impedir de exclamar: "Os dados, fornecidos por Bernadete so de um ideal to puro e to elevado, que bastam para demonstrar que viu uma beleza do cu". O artista foi-se embora, penetrado da grandeza de sua misso; escolhe um bloco do mais belo mrmore de Carraca, e com sua piedade e seu talento, comea a realizar o ideal que trouxera de Lourdes. Quando terminou a esttua, foi apresent-la a Bernadete: "Ah! bela, mas no Ela! A diferena como a da terra ao cu!" Tinha razo, mas o artista estava vencido de antemo, pois preciso lhe era reproduzir com meios emprestados natureza uma beleza acima da natureza. At ao seu ltimo suspiro ficou impressa na alma de Bernadete a imagem de Maria Imaculada. Alguns dias antes de sua morte, foi introduzida na enfermaria uma criana de seis ou sete anos. - Minha Irm, diz a criana, certo que vistes a Santssima Virgem? - Sim, responde com voz baixa e enferma. - E era muito bonita? perguntou ainda a criana. - Muito bela, responde vivamente Bernadete, e to bela era que, "quando algum a viu uma vez, deseja morrer, para ir v-lA de novo!" Morrer para v-lA ainda de novo! - Oh! que doce palavra. Talvez no possamos ter a felicidade de aplic-la a ns, mas ao menos podemos aspirar a morrer para v-lA outra vez. Possa a fisionomia da augusta e imaculada Virgem gravar-se indelevelmente em nosso corao, como um ideal e como um centro de atrao que no permita desviarem-se as nossas atenes e se fixarem sobre as criaturas, que delas s se apoderariam para as profanar e perder. Maria, toda amante, e, deveria dizer, toda sorridente, ser assim um raio de luz em nossas trevas, um blsamo par as nossas chagas, um repouso em nossas fadigas e um estmulo virtude.

VII - O SORRISO DE MARIA Esta lembrana de Maria no pode deixar de nos cativar os coraes e elev-los ao cu. Mas, para tornar ainda mais doce e atraente esta lembrana, imaginemos a Virgem a esboar este suave sorriso, que afasta toda timidez e nos d a impresso de estarmos tratando com uma me, com a mais amante das mes. A este respeito recordamos aqui um episdio das aparies de Lourdes. Trata-se do sr. conde de Bruissard, convertido pelo sorriso da Virgem. Deixemo-lo narrar o fato. (A grinalda de Maria) "Estava eu em Cauterets, conta-nos ele, no momento em que se falava tanto das aparies. No acreditava mais nestas aparies do que na existncia de Deus. Era um libertino e, mais do que isto, era um ateu. Tendo lido em um dos nossos jornais que Bernadete tivera uma apario, no dia 16 de julho, e que a Virgem lhe sorria, resolvi ir a Lourdes, por curiosidade, e tomar a menina em uma flagrante mentira. Dirigi-me casa dos Soubirous, e l encontrei Bernadete no limiar da habitao, consertando um par de meias pretas. A mim Bernadete pareceu bastante vulgar. Entretanto, o seu aspecto sofredor tinha uma certa doura. A meu pedido ela me contou as suas aparies com uma simplicidade e segurana que me impressionaram. Enfim, disse-lhe eu, como que esta bela Senhora sorria?... A jovem pastora olhou-me com certo espanto e, aps um momento de silncio, assim falou: - Oh! senhor, para reproduzir esse sorriso, seria preciso ir at ao cu. - E no podereis vs reproduzi-lo para mim? Sou um incrdulo, e no creio em vossas aparies. O semblante da jovem anuviou-se, e tomou uma expresso severa: - Ento, o sr. julga-me uma mentirosa? Senti-me desarmado. No, Bernadete no era mentirosa, e quase que me pus de joelhos a perdir-lhe perdo. - J que sois um pecador, respondeu ela, eis qual foi o sorriso da Virgem. Lentamente, a jovem elevou-se, juntou as mos e esboou um sorriso celestial que jamais eu vi em lbios mortais. Sua fisionomia iluminara-se de um reflexo perturbador. Ela ainda sorria, com os olhos elevados ao cu, e eu estava de joelhos aos seus ps, certo de ter admirado no semblante da vidente o sorriso da Santssima Virgem.

Desde ento conservo comigo no ntimo da alma esta lembrana divina que me enxugou muitas lgrimas. Perdi minha mulher e minhas duas filhas, e me parece no estar s no mundo: Vivo com o sorriso da Virgem". "Viver com o sorriso da Virgem!" - Talvez nunca tenhas pensado nesta prtica, piedoso filho de nossa Me! E, entretanto, que fonte de pensamento sublimes e luminosos! Muitas vezes sentimo-nos inclinados tristeza; nossos ombros curvam-se quase sempre ao peso do acabrunhamento ou do desgosto. Contemplai ento o sorriso da Virgem! Este sorriso a confiana, o abandono, o amor, irradiando sobre a nossa alma e envolvendo-a como que em uma atmosfera de paz e de tranquilidade. terna Me, doravante o Vosso sorriso ilumine a minha vida e presida s minhas alegrias como s minhas lgrimas, santificando as primeiras e enxugando as segundas. Possa ele, ainda, preservar-me do mal, excitar-me virtude, guiar-me durante a vida e tranquilizar-me na hora da morte, pois sob este sorriso suave que quero viver e morrer.

CONCLUSO doce e admirvel Me, por uma prece e com os joelhos em terra que deveria terminar esta parte das nossas consideraes. Que maravilhas no encontrei eu estudando a Vossa beleza! De que ntimas e deslumbrantes consolaes no foi inundada a minha alma, ao contato de Vossa alma to santa, to pura e to divinamente bela! Que chama senti abrasar-me o corao ao sentir o contato do Vosso corao, obra-prima de amor e de ternura. Com que anelo se elevou todo o meu ser at Vs, ao contemplar Vossos conhecimentos e indizvel encanto de Vosso semblante. At aqui eu Vos havia admirado; aqui comeo ento a amar-Vos. Sob o Vosso olhar compreendo a vaidade das belezas perecveis, indignas das minhas atenes e do meu corao. Procurei a beleza e a descobri; ela fulgura em torno de Vs, como a luz brilha em torno do Seu foco. Fazei, Me amantssima, que s a Vossa beleza me cative e atraia a minha ternura e o meu afeto. Que outra concluso se poderia tirar da contemplao de tantas maravilhas?... O homem no se deixa guiar seno pelo encanto da beleza. Os prprios contemplativos, os homens de corao generoso, fixam sobretudo a beleza. A razo que Deus deixou subsistir em ns uma como imagem que Ado pode entrever outrora no paraso terrestre...

No corao trazemos uma ferida insanvel, porque no pode ser curada aqui na terra. Precisamos da beleza, no, porm, dessa beleza vulgar, que no passa de colorido ou brilho que uma criatura mortal possui, mas trata-se de uma beleza que subsiste para sempre. Precisamos da beleza da alma, da beleza do corao e do esprito, da prpria beleza fisionmica, embora santificada e transfigurada pela graa e pelo amor. Eis por que Deus nos deu Maria, para que por Ela e nEla nos fosse permitido satisfazer este anelo do nosso corao. Um semblante agradvel, traos simpticos, modos amveis nos atraem e cativam. Ora, tudo isso temos em Maria, e o temos de um modo inefvel. A doce Virgem se nos oferece com todo o esplendor de Sua virginal pureza e com todo o atrativo de Sua alma iluminada, junto a todo o ardor de Seu corao abrasado. Ela se nos oferece bela e como a mais amante e mais amvel das criaturas, no para nos seduzir, mas para nos conduzir; no para excitar a nossa concupiscncia, mas para a extinguir e dominar, cativando deste modo o nosso corao e embelezando-o pela Sua prpria beleza, para oferec-lo a Deus com as Suas mos to puras e to doces, pois o Altssimo Lhe permite haurir a Seu bel prazer dos Seus tesouros e da Sua misericrdia. Reflitamos muitas vezes sobre a beleza de Maria e a Sua grandeza enlevar o nosso corao, torn-lo- fixo e insensvel a toda outra beleza. Ouamos ainda uma histria que se relaciona com o assunto. narrada pelo P. Silvano Razzi e confirmada por Santo Afonso de Ligrio. (Glorias de Maria: A Assuno) "Tendo ouvido falar sobre a beleza de Maria, um religioso que muito A amava desejava ardentemente vlA pelo menos uma vez. Pediu-Lhe humildemente esta graa e a bondosa Me mandou-lhe um anjo para que lhe disesse que seria satisfeito o seu pedido, com esta condio, porm, que, depois de t-lA visto, ficaria cego. Por essa causa apareceu-lhe a bem-aventurada Virgem um dia. E ele, para no perder os dois olhos, quis a princpio contempl-lA com um s olho. Mas, em breve, encantado pela grande beleza de Maria, abriu o outro olho para contempl-lA melhor, e, neste momento, desapareceu a Me de Deus. Desde este dia, no continuando mais a ver a Sua amvel Rainha, ele ficou to aflito, que no parava mais de chorar, no por ter perdido um dos seus olhos, mas por no ter podido ver a Santssima Virgem com os dois olhos. Por isso, suplicou-Lhe que se lhe mostrasse novamente outra vez, consentindo de boa vontade perder ainda o olho que ficara: " Maria, Lhe dizia ele, serei feliz e contentar-me-ei se ficar cego por uma razo to sublime, pois amarei ento somente a Vs e a Vossa beleza". Enfim, Maria quis consol-lo novamente e lhe apareceu pela segunda vez. Mas, como esta boa Me no faz mal a ningum, em vez de priv-lo inteiramente da vista restituiu-lhe o olho que antes ele havia perdido".

E vs, filho, mui piedoso de Maria, no tendo talvez a felicidade de contemplar com os olhos corporais a fisionomia de Vossa doce Me,contemplai-A ao menos e muitas vezes com os olhos de Vossa alma. E a Sua imagem bendita sobre pairar ante o vosso esprito e vossa imaginao, como um ideal, com um farol, para guiar-nos na senda do dever, da dedicao e do amor. Sim, Virgem imaculada, subi cada vez mais alto nos espritos e nos coraes, a fim de que todos Vos contemplem e Vos admirem. Elevai-vos sempre mais, para que todos Vos percebam e para que possam as Vossas mos espargir em nmero maior e mais eficaz as graas de perdo e de misericrdia. E se, deste modo, j A contemplamos aqui na terra, contempl-lA-emos l no cu, na plenitude de Sua glria, na perfeio de Sua beleza moral e fsica, com todo o atrativo que pode ser exercido por uma criatura de escol, no auge do poder, da grandeza e da beleza. V-lA-emos no esplendor incomparvel que Lhe comunica a Sua beleza sem par, e a Sua divina maternidade. V-lA-emos com o corao a palpitar de alegrias desconhecidas na terra, com todo o Seu ser beatificado pela possesso ntima do Seu Bem-Amado. V-lA-emos mais bela do que j a anteviu Isaas, quando o vu do futuro foi elevado ante o seu olhar proftico; mais radiante do que a contemplou o apstolo de Patmos; mais divina do que apareceu durante a Sua vida terrestre; do que a contemplou aquele bispo (Nota de rodap: So Dionsio Areopagita) que veio v-lA a Jerusalm e foi como que impelido a cair de joelhos ante aquela que lhe apareceu a encarnao dos esplendores da divindade. V-lA-emos mil vezes mais perfeita do que A representam os artistas em suas telas. Cansados de corrigir continuamente as suas pinturas, desesperando a bem dizer de realizar perfeitamente o seu ideal, eles pem a cabea entre as mos, respondendo ao entusiasmo da multido maravilhada: "Ah! que direis vs, se A vsseis como a vejo!" Sim, nobres gnios, vs A contemplastes belssima em vossos sonhos, esta viso vos servia de inspirao e guia. Mas esta imagem nada mais que o resultado de vossa criao humana. E que direis, se A vsseis tal qual A veremos um dia, obra-prima viva, em que to prdiga e afetuosssima se manifesta a sabedoria de Deus!... Contempl-lA-emos mais radiosa e sorridente do que Se mostrou aos olhos ainda demais terrestres de Bernadete. Entretanto, era bela a Virgem imaculada, tendo no olhar um amor indizvel, nos lbios um sorriso virginal a ilumin-los, tornando-A uma inefvel aurora, de suaves esplendores. Bela, com a Sua tnica de lirial alvura que eclipsava o anil celeste do mais belo dia; to bela que um dos raios cados sobre a vidente bastou para transformar a humilde camponesa, e o reflexo da Sua beleza, iluminando a fronte de Bernadete, fazia passar atravs da multido de espectadores uma aspirao de ideal, suspendia a

respirao em milhares de peitos e fazia com que a me da vidente dissesse, entre soluos, que no mais reconhecia a sua filha. Oh! como era bela a Virgem e, entretanto, no cu, no devemos mais atender fraqueza de nossos rgos ento deificados, a Virgem nos aparecer mais radiosa ainda na grandiosa luz da eternidade, porque nossas faculdades ser dotadas de energias divinas, estando j a gozar da glria. E nos aproximaremos dEla, como dEla aqui na terra se aproximava Bernadete. E o Seu olhar amado envolver-nos- de virginal e maternal amor. A Sua bendita voz encantar os nossos ouvidos (P.Anizan: Para Ela). O Seu corao haver de aquecernos com o Seu amor e o Seu esplendor h de deslumbrar-nos e encantar-nos por toda a eternidade. Maria, bela e doce Virgem Maria, fazei que no vivamos mais seno em Vs e para Vs.