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ALIMENTOS DEL FUTURO La alimentacin del futuro es una alimentacin, que es exclusivamente actual en nuestros das, y en el futuro posiblemente

ser la nica condicin para la conservacin de las cualidades humanas, para la propia capacidad de seguir siendo personas. La alimentacin del futuro, es la alimentacin inteligente. La alimentacin que no solamente explica las caractersticas multifacticas de los alimentos, sino tambin atrae la atencin de la persona sobre el hecho de que el alimento hay que saber comerlo, no devorarlo. La alimentacin del futuro no se apoya en las vitaminas, aminocidos, albminas, etc., es decir en todo lo generalmente que era dominante en la alimentacin del hombre de ayer, sino en unas u otras frecuencias que son capaces de generar energa. La Alimentacin del futuro es la nica alimentacin que est totalmente actualizada en nuestros das, y es posible que en un futuro se convierta en el nico requisito para la conservacin de las cualidades humanas: la capacidad de seguir siendo seres humanos. Los precios voltiles de los alimentos y una poblacin creciente significan que debemos repensar qu comemos, dicen los futurlogos de alimentos. Entonces, qu podramos estar sirviendo en 20 aos? No es muy evidente lo que enlaza al precio de la carne, a la NASA y a las bandas de metal, pero todos ellos estn jugando un rol importante en lo que comeremos en el futuro y cmo lo comeremos. El incremento de los precios de los alimentos, el aumento de la poblacin y las preocupaciones ambientales son solo algunos de los problemas que tienen organizaciones incluyendo las Naciones Unidas y el gobierno preocupadas por cmo nos alimentaremos en el futuro. En el Reino Unido se prev que los precios de la carne tengan un gran impacto en nuestras dietas. Algunos en la industria alimentaria estiman que pueden duplicarse en los prximos 5 o 7 aos, haciendo de la carne un producto de lujo. En occidente, muchos de nosotros hemos crecido con carne barata y abundante, expresa el futurlogo de alimentos Morgaine Gaye. El aumento de los precios significa que estamos empezando a ver el regreso de la carne como un lujo. Como resultado, estamos buscando nuevas formas para llenar el hueco que deja la carne. Entonces, qu llenar esos huecos en nuestros estmagos y cmo comeremos?

Insectos O mini-ganado, como podran llegar a ser conocidos, se convertirn en un elemento bsico de nuestra dieta, dice Gaye. Es una situacin de xito absoluto. Los insectos proveen tanto valor nutricional como la carne ordinaria y son una gran fuente de protena, segn los investigadores de la Wageningen University, en los Pases Bajos. Tambin criarlos cuesta menos que el ganado, consumen poca agua y no tienen mucha huella de carbono. Adems, se estima que hay 1,400 especies que son comestibles para el hombre. Gaye no habla de larvas llegndonos al plato. Las hamburguesas y salchichas de insectos probablemente se parezcan a sus homlogos de carne. Grillos y saltamontes se moleran y utilizaran como un ingredien te para hamburguesas, afirma. El gobierno holands est apostando mucho dinero para incluir insectos en las dietas convencionales. Recientemente invirti un milln de euros (cerca de $16,900 millones de pesos mexicanos) en una investigacin y en redactar legislacin para las granjas de insectos. Una gran parte de la poblacin mundial ya come insectos como parte regular de su dieta. Las orugas y las langostas son populares en frica, las avispas son un manjar en Japn y los grillos se comen en Tailandia [y en Mxico]. Pero los insectos necesitarn un cambio de imagen si quieren ser ms aceptables para los europeos y norteamericanos delicados, dice Gaye, quien es miembro de la Sociedad de Alimentos Experimentales. Van a ser populares cuando nos alejamos de la palabra insectos y usemos algo como mini ganado", seala.

Alimentos snicamente-mejorados Est bien documentado cmo la apariencia y el olor de la comida influyen en lo que comemos, pero el efecto que el sonido tiene en el gusto es un rea de investigacin en expansin. Un estudio reciente hecho por cientficos de la Universidad de Oxford encontr ciertos tonos que pueden hacer que las cosas sepan ms dulces o amargas. Ninguna experiencia se percibe con un solo sentido, indica Russel Jones, de la marca snicaCondiment Junkie, involucrado en el estudio. Se presta mucha atencin al aspecto y olor de la comida, pero el sonido es igual de importante. El Estudio Agridulce (Bittersweet Study), encaminado por Charles Spence, profesor de psicologa experimental en la Universidad de Oxford, encontr que el gusto del alimento puede ser ajustado cambiando las propiedades acsticas de una msica de fondo. Todava no estamos completamente seguros de lo que sucede en el cerebro, pero algo sucede y eso es realmente emocionante, expresa Jones. El chef Heston Blumenthal ha estado experimentando con los sonidos y la comida. Su restaurante Fat Duck (El Pato Gordo) tiene un plato llamado El Sonido del Mar (Sound of the Sea), que se sirve con un iPod reproduciendo sonidos de la orilla del mar. Supuestamente, los sonidos hacen que la comida sepa ms fresca. Se estn desarrollando ms usos: uno que podra tener un impacto importante es el de la msica para eliminar ingredientes poco saludables sin que las personas noten la diferencia en el sabor. Nosotros sabemos qu frecuencia hace que las cosas sepan ms dulces, dice Jones, tambin miembro de la Sociedad de Alimentos Experimentales. Se podra reducir potencialmente el azcar de un alimento, pero podras usar msica para hacerle creer a la persona que es muy dulce. Las empresas tambin estn utilizando cada vez ms el vnculo entre la comida y el sonido en los empaques. Una compaa de frituras cambi el material de los empaques debido a que el crujido del paquete hace que las papas fritas sepan ms frescas a los consumidores. Tambin podran aparecer listas de reproduccin recomendadas en las envolturas para ayudar a mejorar el sabor del producto. Jones dice que el sonido est incluso siendo aplicado en productos de lnea blanca. Las compaas estn poniendo atencin al zumbido que producen los refrigeradores, dado que algunos tonos pueden hacer que la gente piense que sus alimentos son ms frescos.

Carne de laboratorio A principios de 2012, unos cientficos holandeses produjeron con xito la carne in vitro, tambin conocida como carne cultivada. Ellos produjeron tiras de tejido muscular usando clulas madre extradas de vacas, se dice que se asemejan a calamares en apariencia. Ellos esperaban crear la primera hamburguesa de probeta del mundo al final de 2012. El primer reporte cientfico de carne cultivada en laboratorio fue financiado por la NASA, expresa el doctor Neil Stephens, del centro de investigacin ESRC Cesagen de la Universidad Cardiff. Se analiz la carne in vitro para verificar que los astronautas pudieran ingerirla en el espacio. Los cientficos en la materia ahora lo estn promocionando como una manera ms eficiente y ecolgica de poner carne en nuestros platos. Un estudio reciente realizado por la Universidad de Oxford revel que cultivar carne en un laboratorio, en vez de sacrificar animales, reducira de manera significativa los gases de efecto invernadero, as como el uso de energa y agua. Este tipo de produccin solo requerira una fraccin de los terrenos necesarios para criar ganado. Adems, podran ser diseados para aminorar el contenido de grasa y aadir nutrientes. El profesor Mark Post, quien lidera el equipo holands de cientficos en la Universidad Maastricht, dice que quiere hacer carne de laboratorio indistinguible de la real, aunque podra lucir muy diferente. Stephens, quien est estudiando el debate sobre la carne in vitro, seala que hay discusiones en curso respecto a la apariencia que debe tener la carne. Stephens dice que para la gente es difcil aceptar la idea de este tipo de producto debido a que no existe nada parecido en la actualidad. Simplemente no tenemos una categora para este tipo de cosas en el mundo, no sabemos qu hacer con ella, comenta. Es radicalmente distinta en trminos de procedencia y producto. Algas Es posible que las algas estn al final de la cadena alimenticia, pero podran proveer una solucin a algunos de los problemas ms complejos del mundo, entre ellos la escasez de alimento.

Las algas pueden alimentar humanos y animales y ser cultivadas en el ocano, lo que representa una gran ventaja dada la escasez de tierra y agua dulce, dicen los investigadores. Muchos cientficos tambin expresan que el biocombustible derivado del alga podra ayudar a reducir la necesidad de combustibles fsiles. Algunos en la industria alimentaria sustentable predicen que el cultivo de algas podra convertirse en la industria de cultivo ms grande del mundo. Durante mucho tiempo han sido un alimento bsico en Asia, y pases como Japn tienen granjas gigantescas. Actualmente no hay una granja comercial a gran escala en el Reino Unido, dice el doctor Craig Rose, director ejecutivo de la Fundacin de la Salud del Alga Marina (Seaweed Health Foundation). Estas granjas podran funcionar fcilmente y ser muy exitosas en el Reino Unido. Lo fabuloso de las algas es que crecen a un ritmo fenomenal, es la planta con crecimiento ms rpido en el mundo. Su uso en el Reino Unido aumentar dramticamente. Como los insectos, las algas podran ser incluidas en nuestra dieta sin que nosotros realmente lo sepamos. Cientficos en la Universidad Sheffield Hallam usaron grnulos de alga marina para remplazar la sal en el pan y en los alimentos procesados. Los grnulos proveen un sabor fuerte y son bajos en sal, la cual causa presin alta, infartos y muertes prematuras. Se cree que los grnulos podran usarse para remplazar la sal en comidas preparadas de supermercados, salchichas e incluso queso. Es multifuncional, dice Gaye. Y muchas de sus propiedades apenas estn siendo exploradas; es un recurso tan grande que realmente no se ha aprovechado todava. Con 10 mil tipos de alga marina en el mundo, incluyendo las 630 que existen solo en el Reino Unido, el sabor de cada una puede variar mucho, concluye Craig Rose. Qu son los alimentos transgnicos? A diferencia de un alimento que se cultiva de forma natural, un alimento al que se altera su ADN para conseguir ventajas se le denomina alimento transgnico y a diferencia de los que se reproducen y son cultivados de manera natural, a partir de la alteracin del ADN, se crean mutaciones que tienen unas caractersticas determinadas y preconcebidas. Aunque ya se empiezan a introducir algunos alimentos animales con alteraciones genticas, generalmente un alimento transgnico es de origen vegetal, como pueden ser las frutas sin pepitas, los frutos que maduran ms tarde de lo que es natural, frutas a las que se le ha modificado el color y el sabor, modificar la cantidad de

minerales de algn tipo y hasta crear un hbrido a partir de varios diferentes frutos. EL maz y la soja, son dos de los alimentos de origen vegetal a los que ms se les ha sometido a modificaciones de su ADN, o se les ha convertido en transgnicos a fin de que sean ms resistentes a las plagas y a las inclemencias del tiempo. Las alteraciones genticas de los alimentos empezaron hace mucho tiempo para conseguir erradicar el hambre en el mundo (entre otras cosas), pero las investigaciones fueron tomando un rumbo diferente, siendo aplicado el conocimiento a la industria alimentaria. Los alimentos transgnicos como los conocemos hoy tienen sus orgenes a finales de la dcada de los 90 que es cuando se crea e introduce en el mercado el primer producto vegetal con suADN alterado. Productos transgnicos Legislacin Hoy en da se exige a los fabricantes transparencia hacia los consumidores. Todos los productos transgnicos o que procedan de otros que hayan sido modificados, deben informar de este hecho en la etiqueta, dejando la decisin de adquirir el producto natural o transgnico al propio consumidor. Productos transgnicos Cul es su proceso de creacin? Estos alimentos se crean incorporando, eliminando, o alterando algn gen de la cadena que compone el ADN (abreviatura del cido desoxirribonucleico que es el que contiene las instrucciones genticas de todos los organismos vivos y es el responsable de su transmisin hereditaria). Es un proceso que se lleva a cabo, identificando el gen que se debe aislar para su tratamiento y posteriormente su implantacin en el alimento que se quiere modificar. Es un proceso complicado y los resultados son impresionantes. Productos transgnicos Ventajas y desventajas Los alimentos de origen transgnico han sido y siguen siendo sometidos a una intensa polmica. Hay expertos en nutricin y cientficos totalmente en contra de esta tcnica, pero hay otros, que por el contrario, su opinin es totalmente favorable a las mutaciones genticas. Por otro lado, los detractores algan el factor medio ambiental y sobre todo el de la seguridad alimentaria (entre otros). Ellos ven claras razones por las cuales, los alimentos transgnicos deberan ser retirados del circuito de comercializacin. Obviamente, esta avanzadsima tecnologa consigue beneficios con los alimentos transgnicos, ya que los productos alterados genticamente son mucho ms resistentes a plagas, enfermedades, productos herbicidas, etc., siendo las plantaciones mucho ms fciles

de cultivar, recolectar y llevar a la mesa. Otras de las ventajas de la alteracin del ADN en los alimentos transgnicos, es que pueden recibir ciertas caractersticas no naturales. Se les pueden incorporar nutrientes o caractersticas morfolgicas (forma, olor, sabor, color, etc.) que de manera natural no poseen. Eso no cabe discutirlo: los beneficios de los alimentos transgnicos deben ser tenidos muy en cuenta, pero no se deben dejar de lado las desventajas de su produccin, ya que estas son muchas y afectan directamente a las personas. El hecho de crear un alimento transgnico alterando su ADN o quitando o incorporando genes puede conseguir un producto final genere agentes nuevos (no presentes hasta el momento) que inicien procesos de intolerancia o alergias alimentarias. Aunque no hay estudios concluyentes al respecto, es un riesgo que hay que tener muy en cuenta. Alimentos transgnicos Son aquellos alimentos a los que se les han insertado genes exgenos (de otras plantas o animales) en sus cdigos genticos. La ingeniera gentica se puede hacer con plantas, animales o microorganismos. Histricamente, los granjeros producan cultivos y criaban animales para obtener especies con caractersticas deseables durante miles de aos. Por ejemplo, ellos criaban perros desde poodles hasta gran dans y rosas desde las miniaturas con olor dulce hasta las rosas rojas sin olor y perecederas de hoy en da. La cra selectiva con el tiempo cre estas amplias variaciones, pero el proceso dependa de la naturaleza para producir el gen deseado. Los humanos entonces optaron por aparear los animales o plantas individuales que portaban ese gen particular, con el fin de hacer que las caractersticas deseadas fueran ms comunes o ms pronunciadas. La ingeniera gentica le permite a los cientficos acelerar este proceso pasando los genes deseados de una planta a otra o incluso de un animal a una planta y viceversa. Funciones Los posibles beneficios de los alimentos transgnicos son:

Alimentos ms nutritivos Alimentos ms apetitosos Plantas resistentes a la sequa y a las enfermedades, que requieren menos recursos ambientales (agua, fertilizante, etc.) Disminucin en el uso de pesticidas Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido y con una mayor durabilidad antes de la venta Crecimiento ms rpido en plantas y animales

Alimentos con caractersticas ms apetecibles, como las papas (patatas) que absorben menos grasa al frerlas Alimentos medicinales que se podran utilizar como vacunas u otros medicamentos

Los riesgos potenciales son, entre otros:


Plantas y animales modificados que pueden tener cambios genticos inesperados y dainos Organismos modificados que se pueden cruzar con organismos naturales y los pueden superar, llevando a la extincin del organismo original u otros efectos ambientales impredecibles Plantas que pueden ser menos resistentes a algunas plagas y ms susceptibles a otras

Fuentes alimenticias A travs de la biotecnologa, se han alterado genticamente los tomates, las patatas (papas), la ahuyama o calabaza, el maz y la soya (soja). Muchos ms alimentos tienen ingredientes procesados con bioingeniera y se estn desarrollando otros ms. Para obtener mayor informacin, verifique en la pgina en Internet de la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA). Efectos secundarios La Administracin de Drogas y Alimentos (FDA ) de los Estados Unidos regula la produccin y etiquetado de alimentos transgnicos. Algunas personas han planteado inquietudes con respecto a que los genes de un alimento que se insertan en otro pueden causar una reaccin alrgica. Por ejemplo, si los genes del cacahuete estn en los tomates, podra suceder que alguien con una alergia a los cacahuetes, pueda reaccionar negativamente a los tomates? En enero de 2001, el Centro para la Nutricin Aplicada y la Seguridad en los Alimentos de la FDA (FDAsCenter for Food Safety and Applied Nutrition ) propuso que quienes desarrollen alimentos procesados genticamente enven informacin cientfica y de seguridad a la FDA al menos 120 das antes de que el producto salga al mercado. Mayores detalles sobre estos alimentos se pueden encontrar en la pgina en Internet de la FDA. Recomendaciones Los alimentos transgnicos generalmente se consideran seguros; sin embargo, no ha habido pruebas adecuadas para garantizar la total seguridad. No existen informes de enfermedades o lesiones debido a estos alimentos. Cada alimento transgnico nuevo tendr que evaluarse de manera individual. Nombres alternativos Alimentos producidos con bioingeniera (alimentos genotecnolgicos)