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Departamento de Sociologia

A Gerao Digital
Jos Moreno

Trabalho submetido como requisito parcial para avaliao na unidade curricular

Literacia dos Novos Mdia

Do mestrado em Comunicao, Cultura e Tecnologias de Informao

Docentes: Professor Tiago Lapa Professor Jorge Vieira

Resumo Na sociedade em rede conectada por comunicao mediada por computador, a produo, distribuio e consumo de informao e de bens culturais cada vez mais dominantemente feita no formato digital. E esse facto altera no s os contedos informativos e culturais, mas tambm a forma de os apreender e incorporar no quotidiano social dos indivduos. Neste trabalho partimos de uma anlise s caractersticas mais marcantes e distintivas do formato digital de codificao face ao formato analgico para encontrar uma correspondncia com o tipo de novas literacias evidenciadas pelos nativos digitais e desse modo estabelecer uma dicotomia entre esta gerao e as anteriores. A hiptese subjacente a este trabalho que os novos formatos digitais de produo, distribuio e consumo de informao, conhecimento e cultura na sociedade em rede so apropriados socialmente pelos indivduos mediante novas literacias de media. Comearemos por analisar quais so as caractersticas distintivas dos novos media digitais, depois analisaremos quais as literacias evidenciadas pela actual gerao de nativos digitais face gerao anterior a partir de estudos e anlises j publicadas e, por fim, concluiremos analisando de que forma essas literacias so teis nos outros campos de desenvolvimento da sociedade em rede.

Introduo

A transio para a Sociedade em rede mediada por computadores produziu mudanas profundas em muitos aspectos da vida em sociedade e do quotidiano dos indivduos. A mudana das tecnologias que usamos para comunicar j seria razo suficiente para questionarmos o tipo de literacias que so necessrias para as utilizar e a forma como essas literacias so distribudas socialmente. Mas, com a transio para a Sociedade em Rede mediada por computadores, estamos perante uma mudana ainda mais profunda e que implica alteraes no mbito e no modo dos relacionamentos sociais dos indivduos. O que est em causa no apenas a utilizao de novas tecnologias para comunicar com caractersticas de funcionamento diversas e tipos de apropriao diferentes mas tambm a incorporao no tecido dos usos sociais de uma srie de mudanas profundas que a adopo dos media digitais integra na vida social. Como veremos mais frente, a adopo dos media digitais traz consigo um conjunto de alteraes no relacionamento dos indivduos com a informao, o conhecimento e a cultura que implica igualmente uma alterao no modo de relacionamento uns com os outros. Ou seja, no se trata apenas de aprender a usar os novos media digitais que a tecnologia pe ao alcance dos indivduos; trata-se tambm e provavelmente mais importante de aprender a gerir, usar e potenciar socialmente as mudanas profundas que esto por detrs dos novos media digitais e que abrem novas fronteiras aos relacionamentos sociais. A tese subjacente a esta anlise que o surgimento dos media digitais pede aos indivduos no apenas novas literacias de media para a sua utilizao mas tambm novas literacias sociais para a domesticao dos seus efeitos profundos. Entendemos aqui que nalguns casos, as transformaes da tecnologia podem implicar tambm novas formas de enquadrar socialmente a distribuio da informao.

Comearemos por analisar precisamente quais so essas caractersticas da comunicao digital que esto por detrs dos media digitais que usamos como ferramentas de comunicao e que implicam uma alterao no modelo de transmisso de informao em sociedade. Ou seja, no iremos olhar para as caractersticas dos media digitais em si as redes sociais, a internet, o hipertexto, as plataformas de vdeo, os computadores, etc mas sim para as transformaes que lhes esto na base e que mais profundamente afectam a sociedade. E que resultam argumentamos - da transio do modelo analgico para o digital. Elencaremos as principais mudanas na forma de distribuir informao em sociedade em resultado da transio para o digital e tentaremos perceber que novas literacias mediticas e sociais que essa transio reclama. Depois, analisaremos os estudos e anlises que tm sido feitas sobre a gerao de indivduos a que chamamos gerao digital, correspondendo queles indivduos - os primeiros da histria da humanidade que j fizeram a maior parte do seu processo de socializao e de aprendizagem de literacias mediticas profundamente embrenhados nas tecnologias de comunicao e informao digitais que estamos a analisar. Tentaremos perceber de que forma essa aprendizagem os dotou das literacias necessrias para usarem as novas tecnologias de informao e comunicao, mas tambm como que a sua forma de agir e interagir socialmente se alterou em funo disso face gerao anterior, cujo processo educativo foi suportado por tecnologias analgicas. Por fim, tentaremos perceber se as caractersticas e as literacias associadas nova gerao de nativos digitais vo ou no ao encontro das transformaes profundas resultantes da alterao de paradigma de comunicao que relevmos antes. Tentaremos perceber, sobretudo, se os nativos digitais esto preparados ou em preparao para poderem tirar partido das novas potencialidades das tecnologias de informao e comunicao digitais e de que forma essas potencialidades esto a ser incorporadas no quotidiano social.

2. O que (realmente) muda nos media digitais?


O primeiro passo, portanto, tentarmos perceber o que que mudou na forma de comunicar em sociedade aps o desenvolvimento e a generalizao das novas tecnologias de informao e comunicao digitais. Obviamente, cada uma dessas tecnologias um smartphone como o iPhone, uma rede social como o Facebook, uma plataforma de partilha de ficheiros como o Dropox, um software de msica como o Spotify, etc tem o seu modo de utilizao prprio e, estudando cada uma em particular, descobriramos formas de as apropriar que so diferentes de indivduo para indivduo e no necessariamente coincidentes com as expectativas dos criadores dessas tecnologias. Obviamente podemos estudar que alteraes tm que ocorrer nas competncias comunicativas dos indivduos (ou que novas competncias tm que adquirir) para utilizar cada uma dessas novas ferramentas em particular. Mas o que mais importante perceber que, por detrs de todas as novas tecnologias de informao e comunicao em relao s quais se levantam estas questes de literacia, est uma transio fundamental de uma codificao da informao predominantemente analgica para um sistema de codificao que hoje quase integralmente digital. A passagem do analgico para o digital o fenmeno histrico que est por detrs destas novas tecnologias de informao e comunicao e por detrs da emergncia da Sociedade em Rede (Castells, 2010, XVII). ele que explica o funcionamento aparentemente to diferente das

novas tecnologias de informao e comunicao e os efeitos aparentemente profundos que elas tm na forma como comunicamos em sociedade. Por isso tambm nos efeitos profundos desta passagem do analgico ao digital que temos que procurar as respostas para as novas literacias que preciso desenvolver para tirar pleno proveito das ferramentas digitais. O cdigo digital um cdigo bsico composto apenas por dois sinais 0 e 1 combinados de muitas formas diferentes em cadeias (strings) de 2, 4, 8, 16, 32 e mais dgitos. A linguagem digital binria a linguagem usada internamente pelos computadores e o que isso significa que quando uma mensagem produzida em formato digital ou digitalizada, o seu contedo decomposto numa srie de 0 e 1. Cada uma dessas unidades bsicas de informao um bit, que pode ser considerado o DNA da informao digital (Negroponte, 1995, 14). Como todos os computadores usam a mesma linguagem digital isso significa que, uma vez que a informao esteja digitalizada numa mquina pode estar igualmente disponvel, exactamente igual, noutra mquina que esteja ou venha a estar em contacto com ela. E significa tambm que, sendo digital, a informao pode ser decomposta nas suas unidades constitutivas, que podem ser tratadas individualmente, separadas ou recombinadas de vrias formas. Significa tambm, por fim, que a informao, sendo digital, pode ser mostrada em qualquer aparelho com capacidade de computao, que, obviamente, usa a mesma linguagem digital, como sejam um smartphone ou um tablet, por exemplo. E, para o formato digital, informao qualquer contedo que seja digitalizado: um texto, uma imagem, um vdeo ou um nmero. No formato digital, todos os contedos so convertidos numa linguagem binria e podem ser decompostos ou recompostos em qualquer ocasio, em qualquer local e em qualquer aparelho que domine a linguagem. Tambm importante dizer que hoje em dia praticamente todos os contedos informativos (pessoais ou colectivos) so produzidos em formato digital e so transmitidos usando tecnologias de transmisso digitais. Esta passagem do analgico para o digital tem vrias consequncias importantes na forma como apropriamos socialmente essas tecnologias, exige novas formas de entender a utilizao das mesmas (para receber, para manipular e para enviar informao) e por isso que estabelece uma distino entre a gerao digital e as geraes anteriores. A mais importante dessas consequncias a interactividade. Como a informao decomposta nas suas unidades constitutivas fundamentais os bits e recomposta em qualquer computador que elas aceda, a comunicao digital sempre interactiva. Cada indivduo que entra no processo comunicativo pode sempre responder, manipular e alterar a mensagem. primeira vista pareceria que a sociedade em rede potencia este fenmeno, mas na realidade o prprio fenmeno que gera a sociedade em rede (Castells, 2010, XXV): cada computador ligado em rede um repositrio de cdigo digital e portanto pode sempre comunicar digitalmente com qualquer outro. O que significa que existe bidireccionalidade na rede e que h sempre canais de comunicao disponveis. Por outro lado, como a informao digital fica disponvel em qualquer computador que a ela aceda, via rede ou por qualquer outra forma, isso significa que no h apenas uma verso da informao, mas tantas quantos os computadores que acederem a ela. Na realidade nem podemos falar de cpias; uma vez digitalizado, qualquer documento pode ser recomposto em qualquer terminal de computador (ou num smartphone, por exemplo). A facilidade de replicar contedos converte-se assim num trao distintivo das tecnologias digitais em relao s tecnologias analgicas e introduz um elemento de alterao na relao dos indivduos com os contedos informativos (individual e colectiva) que tem que ser incorporado nas prticas sociais. Alm disso, com a mesma facilidade com que se duplicam contedos tambm se podem recombinar, remisturar e

reutilizar quaisquer contedos digitais em qualquer produo, seja ela informativa, esttica, educativa ou de qualquer outro tipo. Da emergncia do prosumer, vai um pequeno passo, uma vez que as ferramentas de produo e remontagem da informao digital so elas prprias digitais e portanto, para alm de consumidor de informao, qualquer individuo pode ser tambm seu produtor. A convergncia outro efeito importante da passagem da codificao analgica digital (Jenkins, 2006). Convergncia significa que, devido ao facto de cada mensagem digital ser redutvel aos seus componentes bsicos e igualmente reprodutvel em qualquer computador, a mensagem pode ser reproduzida em qualquer ecr e portanto, no inverso, todas as mensagens digitais podem ser reproduzidas no mesmo ecr. Ou seja, tudo pode convergir num nico aparelho. Se esse aparelho for mvel, estamos perante a explicao para a exponencial expanso das tecnologias de informao e comunicao portteis (smartphones e tablets) que se tem vindo a notar. Essa expanso no apenas resultado da estratgia comercial dos fabricantes; sobretudo resultado da apropriao social da tecnologia que permite a convergncia. Alm disso, como o udio, o vdeo, as fotos e o texto, escrito ou oral, so igualmente convertveis em sinais binrios, isso significa tambm que todos os antigos media podem convergir numa s mensagem. Deixamos de ter estaes de televiso, jornais ou estaes de rdio e qualquer deles pode ser qualquer das outras coisas. Esse um caminho que os media tradicionais tm vindo a trilhar na adaptao era digital. Por outro lado, o facto de qualquer informao ser decomposta em sinais binrios bsicos significa que uma informao interpretada da mesma forma pelos computadores, seja aqui, na China ou nos Estados Unidos. A linguagem dos bits converte-se assim na lngua franca da informao (Negroponte, 1995, 63). E isso d-lhe necessariamente um alcance global. A informao no teria um alcance global se no fosse interpretada da mesma forma por todos os computadores do globo. Ou seja, convertida digitalmente, a informao pode ser objecto de interaco com os indivduos em qualquer lugar. Mas tambm o pode ser em qualquer tempo, o que d origem comunicao assncrona digital. Por fim, uma vez que a comunicao est registada digitalmente, ela fica disponvel para sempre, o que tem consequncias ao nvel da memria individual e colectiva e no pode deixar de gerar questes complexas ao nvel da apropriao social que se faz dessa caracterstica da tecnologia digital. Alis, os recentes debates acerca do direito ao esquecimento tm precisamente a ver com essa adaptao que a sociedade ainda est a fazer entre aquilo que socialmente aceitvel e aquilo que a tecnologia digital oferece como potencial. Por fim, a codificao digital da informao tambm permite um outro efeito de fundo que pode ser aquele que tem mais consequncias invisveis: a metadata. A metadata resulta do facto de a codificao digital da informao (data) permitir a criao de uma camada de informao igualmente digital com dados relativos informao (metadata). Uma camada adicional de inormao que no existia nas nossas formas analgicas de tratar a informao. Os bits acerca de bits, como lhes chama Negroponte (1995, 18), tm por funo regular o fluxo da informao, categoriz-la e torn-la mais inteligente. este tipo de meta-dados que nos permite por exemplo, encontrar uma informao que procuramos usando a pesquisa Google, mas ele tambm que permite aos computadores do Facebook registarem todos os nossos passos na rede e criar algoritmos que nos mostram sugestes de amigos com base no em informao que ns tenhamos dado mas em meta-informao associada nossa informao e informao dos outros utilizadores.

3. As literacias dos nativos digitais


Sonia Livingstone define media literacy como: the hability to acess, analyse, evaluate and create messages across a variety of contexts (Livingstone, 2004b, 1). Nesta definio, que a autora considera vlida para os mass media impressos e transmitidos, mas tambm para a internet, cabem portanto quatro exerccios comunicativos diferentes. Primeiro, ser capaz de aceder aos contedos comunicativos. E isso significa encarar a distino entre quem tem acesso e quem no tem acesso s novas tecnologias de informao e comunicao digital, o conhecido digital divide. Mas, mais ainda, deve alertar-nos para a necessidade de ter em considerao as condies em que os indivduos acedem s mesmas tecnologias, pois o contexto em que o fazem (no emprego, em casa, sozinhos, junto da famlia, dos pares, etc) pode condicionar o respectivo uso e o modo de lhes aceder (Livingstone, 2004a, 4). Em segundo lugar, ser capaz de analisar criticamente os contedos a que acede. Receb-los no a mesma coisa que interpret-los, tanto nos media tradicionais como nos novos media digitais. Nesta competncia comunicativa o que est em causa perceber a agncia, as categorias, as tecnologias, as linguagens, as audincias e as representaes usadas pelos media no acto de comunicar. Isso necessrio para um usufruto completo da comunicao, tambm nos novos media digitais. Em terceiro lugar, o individuo tem que ser capaz de avaliar criticamente a informao que recebe. No quadro da abundncia de informao da era digital, por exemplo, esta uma competncia crucial para se conseguir separar o trigo do joio, ou seja, identificar que fontes de informao so fiveis ou no fiveis em determinado contexto informativo. Isso reclama um conjunto de conhecimentos adquiridos de teor social, econmico, histrico, etc, que iro permitir formar essa avaliao (Livingstone, 2004a, 5). Isto particularmente relevante no quadro de um ambiente informativo superabundante em que os indivduos so levados a construir filtros para gerir esse fluxo. Para l das literacias necessrias para montar ou construir os prprios filtros, com base nos seus conhecimentos adquiridos que os indivduos decidem o que passa ou o que no passa por esses filtros. Por fim, o indivduo com literacias mediticas completas deve ser capaz de ele prprio produzir novas mensagens para o mesmo medium. Se isto pode ser mais problemtico nos media tradicionais, est grandemente facilitado nos novos media digitais, em que a produo de contedos na mesma plataforma em que so recebidos mais fcil e est ao alcance de todos os utilizadores pela prpria natureza digital do canal. Obviamente a questo que se coloca das competncias para o fazer. E, tal como caso anterior, este um aspecto que permite apurar com clareza as competncias digitais de um individuo. O que se nota, segundo Livingstone, que muitos utilizadores comeam a desenvolver competncias de produo de contedos atravs do treino adquirido nas vrias ferramentas de produo que a internet coloca ao seu dispor (Livingstone, 2004b, 6). Isso corresponde ao padro de apropriao destas tecnologia que outros autores identificam na gerao a que chamamos digital e de que falaremos mais frente. Obviamente, Livingstone salienta que o facto de um indviduo ser capaz de usar as tecnologias digitais aos seu dispor para participar nos processos comunicativos da sociedade em rede no suficiente para se poder dizer que ele literato nos novos media digitais. H pelo menos trs processos de fundo, histrica e culturalmente condicionados, que devem ser considerados quando falamos de literacias: a representao material e simblica do conhecimento, cultura e valores de uma sociedade; a difuso das capacidades interpretativas pela sua populao; e o modo como os poderes institucionais nomeadamente

o Estado gerem a distribuio de poder que a capacidade de usar os media traz a quem os sabe e pode usar. Isto vale para os novos media como vale para os media tradicionais e impe o mesmo tipo de abordagem e de anlise. Se bvio que a generalizao dos media digitais tem repercusses profundas ao nvel da forma como representamos simblica e materialmente o conhecimento, os valores e a cultura da nossa sociedade (qualquer que ela seja), no menos verdade que as questes da literacia tm que ser confrontadas com a maior ou menor difuso do respectivo acesso, anlise crtica, avaliao crtica e capacidade de criao. E isso leva-nos de volta s estruturas e processos sociais no quadro dos quais as novas tecnologias de informao surgem, so propagadas e so apropriadas. Primeiro temos que ver que uma grande parte da populao ainda no tem acesso a estas tecnologias e uma percentagem ainda maior no as pode usar na plenitude das suas potencialidades por razes socio-econmicas. Mas, alm disso, temos que questionar o modo institucional como essas tecnologias so usadas por aqueles que realmente as usam. Ou seja, como veremos mais frente, ao apropriarem estas tecnologias digitais, os indivduos esto na realidade a participar, como objectos no voluntrios, num processo de apropriao econmica e consequentemente tambm social e poltica de que muitas vezes parecem no se aperceber e muito menos ter as competncias necessrias para controlar. Mas o conceito especfico de literacia digital foi primeiramente usado por Paul Gilster em 1997 (Bowden, 2008, 18), que definiu esse conceito, de uma forma bastante genrica e abrangente, como a capacidade de usar e compreender a informao proveniente de vrias fontes digitais, o que corresponde, claro est, a uma definio que simplesmente aplica a forma mais bsica de entender qualquer literacia ao contexto especfico dos media digitais. Mas, mais frente o prprio Gilster especificou que a definio tinha mais a ver com o domnio das ideias do que com o domnio das tcnicas e que lhe interessava a cognio que o indivduo desenvolve sempre que est frente a um ecr, qualquer que ele seja. Sobretudo e isto aquilo que mais nos interessa para efeitos deste trabalho Gilster enumera as competncias que lhe parecem dever estar associadas ao conceito de literacia digital (Bowden, 2008, 20): a) capacidade de reunio de conhecimentos, atravs da construo de um conjunto fivel de informaes de diversas fontes; b) capacidade de pesquisa de informaes, conjugada com pensamento crtico para avaliar a validade das fontes pesquisadas; c) capacidade para ler e compreender materiais sequenciais e dinmicos; d) ter conscincia da forma de conjugar as ferramentas tradicionais com os novos media em rede; e) ter conscincia e saber usar as redes de pares como fonte conselho e ajuda; f) ser capaz de usar filtros e agentes para gerir a informao recebida; g) estar to confortvel com a publicao de informao como com o acesso a ela. Como veremos mais frente quando entrarmos na descrio que alguns autores fazem das caractersticas da gerao digital e das suas literacias, repararemos que muitos destes atributos esto plasmados nos estudos feitos sobre aquilo que existe de diferente nessa gerao com relao forma como apreendem e produzem contedos no quando das tecnologias de comunicao e informao digitais. E, como se pode ver, embora Gilster tenha dado inicialmente uma definio bastante aberta do que entende por literacia digital, a respectiva caracterizao acaba por introduzir muitos elementos que no estavam contidos nessa definio (por ser genrica) e que evidenciam a necessidade de introduzir vrios elementos especficos no que se entende por literacia digital por comparao com as literacias tradicionais. Isto, do ponto de vista deste trabalho, est em linha com o argumento, descrito no

captulo anterior, de que a adopo dos media digitais consubstanciou uma mudana radical na maneira de processar informao, tanto para os indivduos (da a questo da literacia) como para a sociedade e para a as suas instituies. Dito de outro modo, a magnitude das transformaes que a passagem de um mundo analgico para um mundo digital implicam, obriga a redefinir ou pelo menos enriquecer a definio e os componentes do que se entende por literacia em cada dos campos. Mas, afinal, do ponto de vista cientfico, faz sentido falar de uma gerao digital? Buckingham de opinio que, em maior ou menor grau, todos somos afectados pela tecnologia, independentemente da nossa idade e portanto independentemente da gerao a que pertenamos (Buckingham, 2006, 10). A nossa interaco com a tecnologia ir depender de condies sociais de acesso, manipulao e incorporao dessas tecnologias que podem variar tanto entre grupos ou geraes como entre indivduos ou grupos de indivduos dentro de uma mesma gerao, por uma variedade de outras razes sociais, econmicas, culturais, etc. Don Tapscott, por seu lado, no hesita em delimitar claramente diferentes geraes com base num conjunto de caractersticas comuns maioria dos seus membros, sendo que a forma de apropriar socialmente as tecnologias de comunicao e informao uma delas (Tapscott, 2009, 11-19). Aquela a que ele chama Net Generation e na qual integra os indivduos nascidos entre 1977 e 1997 precisamente aquela cujas caractersticas, deste ponto de vista, so fortemente afectadas pelo computador, pela internet e pelas restantes tecnologias digitais (2009, 17). Palfrey e Gasser, por seu lado, falam em Nativos Digitais, mas resistem em considerlos uma gerao, at porque tm em conta o facto de estarmos a falar de uma minoria dentro do espectro etrio considerado, uma vez que apenas um dos seis milhes de habitantes do planeta tm acesso s tecnologias digitais (Palfrey; Gasser, 2008, 14). Em vez disso, preferem falar numa populao. Com caractersticas especficas, mas no necessariamente com uma vinculao etria. No entanto, nessa caracterizao, estes autores esto muito prximos do retrato que Tapscott faz desta gerao. Porque ento, chamar a esta gerao a gerao digital? Basicamente porque nos parece essa a tese que defendemos que a passagem da codificao de informao e comunicao em formato analgico para o formato digital tem um conjunto de consequncias profundas ao nvel da forma de distribuir informao em sociedade (que enumermos acima) e isso acaba por ter reflexos nas caractersticas desta gerao quanto forma como comunica e se informa. Ou seja, no h aqui uma relao de causalidade entre uma coisa e outra, mas h um conjunto de apropriaes da tecnologia que so uma resposta s potencialidades da prpria tecnologia para ser apropriada socialmente. Os nativos digitais esto crescentemente a explorar a interactividade das tecnologias digitais porque elas permitem essa interactividade. O mesmo se aplica convergncia, meta-informao ou ao carcter global e assncrono. O que acabaro por produzir com essas caractersticas em termos de usos e arquitecturas sociais algo que ir depender do conjunto de contingncias sociais, econmicas e at polticas em que o fazem. Marc Prensky estabeleceu uma dicotomia clara entre quem j nasceu dentro do ambiente digital e quem nasceu fora dele: uns so os nativos digitais e os outros so os imigrantes digitais. Os primeiros pensam e processam a informao de uma forma fundamentalmente diferente (Pensky, 2001, 1); os segundos so obrigados a reaprender uma linguagem que no dominam e como tal, mesmo que o aprendam, tero sempre alguma

forma de sotaque associado linguagem anterior (2001, 2). Mas h um problema: que so os adultos imigrantes digitais na melhor das hipteses ou iletrados digitais na pior que ocupam o papel de educadores, tanto na famlia como no sistema de ensino. Por um lado, tendem a adoptar os mtodos de ensino da sua gerao, que so contrrios ao mtodo de aprendizagem preferido dos nativos digitais. Os imigrantes digitais presumem que que os comportamentos educativos que dantes eram correctos continuaro a s-lo, mas essa presuno j no vlida (2001, 3). Por exemplo, os imigrantes digitais no conseguem perceber como podem os nativos digitais aprender correctamente desenvolvendo vrias actividades diferentes ao mesmo tempo (multitasking). Para Prensky isso resulta do facto de eles prprios no terem aprendido dessa forma e os nativos digitais terem crescido a fazer precisamente isso. Ou seja, h aqui um treino prtico que uns tm e outros no e que explica a facilidade com que uns incorporam as tecnologias digitais e as dificuldades que os outros tm para realizar a mesma tarefa. E esta dicotomia tambm a razo de muitas ideias erradas que os imigrantes digitais (e os no letrados digitais) desenvolvem acerca dos nativos digitais: o dfice de ateno, a dificuldade em aprender no ensino clssico, o vcio da internet, a crueldade e violncia online, a pirataria, etc. Como veremos mais frente os estudos realizados (Tapscott, 1996, 2006) no confirmam estes receios. Para Tapscott, tal como para Prensky, h diferenas importantes na forma como os nativos digitais abordam estas tecnologias por oposio aos seus adoptantes mais tardios e cuja socializao meditica ocorreu num ambiente completamente diferente (Tapscott, 1998). Enquanto os nativos digitais fazem um processo de assimilao das tecnologias ao seu dispor, os no-nativos tm que iniciar um processo de acomodao, que implica em muitos casos substituir rotinas de apreenso e expresso longamente sedimentadas por outras de teor diferente. E isso torna o processo bastante mais complexo e demorado, como veremos. Prensky divide mesmo os contedos digitais em dois tipos: aquele a que chama legacy, e que corresponde aos contedos que j usvamos e aos quais dvamos importncia; e outro a que chama future e que corresponde aos contedos do futuro, associados s novas tecnologias digitais (Prensky, 2001a, 4). Segundo este autor ns tendemos a focar-nos nos primeiros quando devamos estar a focar-nos nos segundos.

3. As competncias distintivas dos nativos digitais


Primeiro em Growing up Digital e depois em Grown up Digital, Don Tapscott fez um retrato esttico e evolutivo daquela a que chamou a Net Generation (Tapscott, 1998), a primeira gerao a crescer rodeada de tecnologias de informao e comunicao digitais, e estabeleceu uma anlise comparativa em relao s geraes anteriores, nomeadamente a que cresceu embebida no relacionamento comunicativo com a unidireccionalidade da televiso. Face s transformaes associadas passagem do analgico para o digital que enunciamos acima, so de esperar diferentes apropriaes da tecnologia assim como o desenvolvimento de diferentes literacias mediticas. Para Tapscott a interactividade dos media digitais o aspecto que mais peso assume nos novos comportamentos e nas novas literacias da Net Generation. Mais do que espectadores, ouvintes ou leitores, os novos consumidores de media digitais querem ser utilizadores, o que significa terem a possibilidade de interagir com qualquer fonte de informao e comunicao que estejam a usar. Querem ser sujeitos do processo e no apenas seus objectos. Querem ser actores e no apenas espectadores.

Segundo Tapscott, as tecnologias de comunicao e informao anteriores eram unidireccionais, hierrquicas, inflexveis e centralizadas, enquanto as novas tecnologias de informao e comunicao de cariz digital so interactivas, maleveis e descentralizadas. Isso naturalmente afecta o modo de apropriao de quem cresceu sempre a utilizar essas tecnologias, como a gerao digital, e impe novas literacias a quem, no sendo um nativo digital, pretender aceder a elas. No mundo da internet, os utilizadores no se limitam a receber informao; eles tm que pesquis-la, analis-la criticamente, incorpor-la nas suas dietas mediticas e eventualmente integr-la na sua prpria produo meditica. Perante a quantidade de informao disponvel na rede, os utilizadores so obrigados no s a desenvolver a sua capacidade crtica de seleco, mas tambm de julgamento, questionando cada vez mais os valores implcitos na informao. Para Tapscott isso que leva a uma degradao visvel da noo de autoridade e do peso das hierarquias. Tapscott tambm identificou aquelas que eram as principais preocupaes em relao Net Generation (Tapscott, 1998): que estavam a perder as suas aptides sociais por estarem sempre ligados ao ecr; que a sua capacidade de ateno e concentrao ficava grandemente diminuda; que tendiam a desenvolver comportamentos cruis, nomeadamente online; que se tornavam autocentrados e vaidosos; que ficavam mais stressados por terem adicionar mais uma actividade sua dieta meditica; e que tenderiam a ficar viciados na net. Tanto a investigao levada a cabo na poca como a investigao posterior parecem no confirmar esses receios. Entre 2006 e 2008, uma segunda investigao dirigida por Tapscott entrevistou cerca de 6000 indivduos pertencentes Net Generation e procurou identificar os seus traos mais marcantes em termos de relacionamentos com e apropriaes das novas tecnologias, estabelecendo ao mesmo tempo um quadro evolutivo relativamente ao estudo de 1998 (Tapscott, 2009). Para Tapscott, esta gerao no apenas diferente na forma como usa a tecnologia, mas tambm na sua maneira de ser (Tapscott, 2009,10). E essa diferena resulta do facto de ter crescido imersa em tecnologia digital. Para este autor o resultado final positivo, uma vez que a nova gerao digital mais tolerante em relao a diversidade, mais inteligente, mais activa enquanto participante no processo produtivo e mais activista do ponto de vista das causas sociais. Do ponto de vista das suas dietas de media, os indivduos da Net Generation passam muito mais tempo online que os no-nativos dessa gerao, mas esse tempo no roubado a outras actividades que no sejam a visualizao de programas de televiso (Tapscott, 2009, 20), e mesmo esses tendem a ser consumidos em conjunto com outras actividades de media. Ou sejam, usam todos os recursos mediticos ao seu dispor, mas combinam-nos numa utilizao conjunta, aquilo que se costuma designar por multitasking: ver televiso, ouvir rdio e fazer vrias coisas diferentes no computador, incluindo comunicar com os amigos, tudo ao mesmo tempo. Este , segundo Tapscott , um padro de actividade de media que os no nativos tm dificuldade em acompanhar (2009, 106) e que, mais do que da falta de uma literacia, parece resultar da incapacidade de recorrer a vrias literacias simultneas para descodificao de cada um dos canais de media envolvidos no muktitasking. Ou seja, o que parece resultar desta anlise que a fluncia de um indivduo na relao com um determinado medium pode limitar a sua capacidade para incorporar simultaneamente vrios media diferentes na sua dieta meditica. Isso algo, portanto, que estabelece uma dicotomia entre os nativos digitais e os no-nativos digitais.

Por outro lado, os Net Geners so, segundo o estudo, activos, iniciadores, organizadores e estrategos, no sentido em que tomam a iniciativa de serem eles a iniciar os processos que procura e incorporao das informaes de que necessitam (Tapscott, 2009, 21). Por isso so tambm indivduos que tendem a mudar as estruturas sociais e empresariais no sentido de as tornar mais bottom-up do que top-down. Para Marc Prensky tambm essa necessidade de interactividade e iniciativa que os leva a parecer ter um reduzida capacidade concentrao; segundo este autor o que se passa no que eles no consigam prestar ateno; na maior parte dos casos o que se passa que eles escolhem no prestar ateno (Prensky, 2001b,4) Uma terceira caracterstica distintiva da gerao digital, segundo Tapscott, a sua natureza global (2009, 23-27), que se expressa de duas formas: por um lado, so uma gerao fluente na utilizao das tecnologias de informao e comunicao que permitem sua produo comunicativa e a sua interaco social ter um alcance global; por outro lado, evidenciam, segundo os resultados do estudo, atitudes, normas e valores geracionais que so semelhantes em vrios pontos do globo. Ou seja, esto adaptados a outra das caractersticas do ambiente digital que foram enunciadas no princpio. Em quarto lugar, os nativos da era digital revelam uma tendncia muito maior que os seus antecessores para, no caso de alguns media, como a televiso, substiturem o consumo em tempo real por um consumo assncrono, via download ou streaming (Tapscott, 2009, 43). Isso acontece tambm em parte com outros media, como a rdio, mas nota-se mais intensamente na televiso. Esse comportamento possvel, em parte, porque a tecnologia permite agora esse consumo assncrono, mas tambm porque a vasta oferta de canais televisivos, por exemplo, impe uma filtragem, que, usando as ferramentas disponveis, quase sempre feita em funo dos gostos e interesses pessoais de cada indivduo. Citando Tapscott, o Prime Time substitudo pelo My Time (2009, 43). Isto algo que os nonativos digitais tm mais dificuldade em fazer. Mas isto tem implicaes bvias tambm para as prprias estaes de televiso. A mudana em curso na forma de consumir televiso , segundo Tapscott, um aviso para a estaes de televiso, uma vez que estamos perante uma potencial desregulao dos modo de apropriao desse medium. Ou seja, no caso da televiso, estamos mais uma vez perante um jogo complexo e puxa-e-empurra entre o que a tecnologia permite aos indivduos fazer e o que os indivduos querem fazer com a tecnologia. Outra tendncia evidenciada neste estudo a de os nativos digitais transformarem a grande maioria das suas pesquisas de entretenimento ou informao em hipteses de conversao com os seus pares. Isto verifica-se na utilizao de blogues mas tambm, cada vez mais, atravs das redes sociais. Tanto uma coisa como outra so formas de os indivduos se expressarem, nem que seja apenas com a partilha de uma informao que, pelos simples acto de partilharem, assinalam como relevante. o mesmo princpio que leva uma grande parte dos nativos digitais a alterarem, remisturarem ou recombinarem contedos que procuram e encontram na internet com esse fim. Ou seja, o que est aqui em causa materializao prtica do princpio da interactividade, que, como escrevemos atrs, so uma das transformaes mais importantes resultantes da passagem do analgico ao digital. Segundo Tapscott isso algo caracterstico desta gerao e estabelece uma diferenciao para com a gerao precendente. Essa diferena expressa-se tambm, obviamente, nas literacias envolvidas (Tapscott, 2009,45). Ultimamente, o crescimento da utilizao de aparelhos mveis, nomeadamente smartphones, veio colocar mais um desafio aos indivduos em termos de domesticao dessa

tecnologia e da sua incorporao no quotidiano social. Obviamente, o surgimento de equipamentos portteis que, para alm de telefonar, servem um conjunto vasto de outras funes comunicativas, em primeiro lugar uma manifestao da convergncia dos diferentes media possibilitada pelo digital que j abordmos acima. Alis, de esperar que muitos dos desenvolvimentos que iro surgir nos prximos tempos em termos de servios e plataformas de comunicao continuem a passar pelos aparelhos mveis. O cientista portugus Antnio Damsio foi um dos pioneiros na anlise cientfica de como as experincias e os processos de aprendizagem dos indivduos geram consequncias ao nvel de como os circuitos neuronais do crebro se constituem em funo dessas experincias e aprendizagens. E explicou como isso, por seu lado, tinha reflexos nos processos de pensamento (e emoo) revelados posteriormente pelos indivduos (Damsio, 1995). Partindo da anlise feita aos nativos da gerao digital, Don Tapscott chega a uma concluso semelhante: em funo de terem crescido e treinado as suas competncias comunicativas num mundo de informao abundante, que necessariamente os obrigou a aceder, seriar, categorizar e recordar muitas informaes diferentes, assim desenvolvendo as respectivas literacias (2009, 30), os nativos digitais exibem caractersticas de inteligncia diferentes das dos seus antecessores. No s mais capazes de enfrentar as exigncias das tecnologias de informao e comunicao digitais, mas tambm globalmente mais inteligentes em determinadas tarefas. Por exemplo, so mais rpidos a processar imagens em movimento (2009, 29). Marc Prensky vai no mesmo sentido: o nosso crebro altamente plstico no sentido em que os padres neuronais tendem a desenvolver-se, muito mais rapidamente do que seria de esperar, na resposta a estmulos externos (Prensky, 2001b, 2). Por isso que os nativos digitais tendem a exibir padres neuronais diferentes dos no nativos e mais adequados s exigncias de lidar com as quantidades e os tipos de estmulos comunicativos a que so sujeitos no ambiente digital. Segundo Prensky os seus crebros tornam-se fisiologicamente diferentes em resultado desses estmulos (2001b,3). Obviamente este tipo de anlise requer uma investigao mais aprofundada e multidisciplinar. Mas, para os efeitos pretendidos neste trabalho, suficiente sublinhar que ambas as abordagens sugerem que, de facto, a circunstncia de os indivduos da gerao digital terem desenvolvido as suas aptides comunicativas num ambiente digital profundamente banhado em informao parece ter tido influncia na sua capacidade para gerir essa realidade atravs de um conjunto de ferramentas e estratgias de apropriao ao seu dispor, de que o referido multitasking o exemplo mais exuberante. O argumento que fazemos neste trabalho que essa precisamente a forma como os indivduos enfrentam o novo paradigma de comunicao digital com que esto confrontados: atravs de uma combinao de ferramentas tecnolgicas (existentes ou desenvolvidas para o efeito) ao seu dispor e de estratgias de incorporao e apropriao de teor social. Por exemplo, o alcance global de algumas ferramentas, como o Twitter vai comeando a ser interiorizado pelos indivduos com base em exemplos de utilizao que vo sendo tornados conhecidos. E portanto s depois de percepcionadas as suas utilizaes potenciais que essas ferramentas tendero a ser incorporadas no quotidiano comunicativo dos indivduos. Essa incorporao ser provvel ou improvvel e mais fcil ou difcil em funo das competncias dos indivduos para a sua utilizao, ou seja, das suas literacias mediticas digitais.

4. Das competncias digitais s competncias sociais uma problemtica


A abordagem de Tapscott em relao s caractersticas distintivas da gerao digital obviamente muito optimista. E, em parte, esse optimismo resulta do facto de essa abordagem na realidade s tratar uma parte do problema, aquela que tem mais directamente a ver com a domesticao das ferramentas de apreenso, manipulao e emisso de mensagens que a tecnologia digital pe ao dispor dos utilizadores. O que fica de lado so precisamente as questes mais complexas e que, no essencial, decorrem das transformaes profundas e no superficiais que a evoluo do analgico para o digital est a trazer s sociedades humanas. Desde logo, subsistem dvidas quanto ao contributo positivo que a adopo das novas tecnologias de informao e comunicao pela gerao digital pode ter em determinados aspectos, como sejam o envolvimento cvico e a privacidade, por exemplo. Don Tapscott considera que a gerao digital que ele caracteriza exibe uma grande propenso para se envolver em causas sociais (Tapscott, 2009, 61) e que o seu domnio das tecnologias de participao est a proporcionar uma transferncia de poder das autoridades para os indivduos (2009, 62). A verdade no entanto que a observao dos grandes movimentos de envolvimento cvico registado em vrias partes do globo tem vindo a assinalar uma aparente insuficincia da tecnologias de informao para sustentarem aces realmente impactantes sem o concurso de outos mecanismos sociais, nomeadamente a cobertura dos mass media. Ou seja, o potencial para transformao poltica atravs da utilizao das tecnologias de informao e comunicao parece existir. Mas as transformaes polticas de facto ainda no aconteceram nesse sentido e com esse contributo. Neste ponto a insuficincia no parece ser de utilizao das tecnologias para comunicar, mas sim de agir politicamente em funo dessa comunicao. Ou seja, existir aqui menos um problema de literacias do que um problema de aco poltica e cvica concreta. Embora de facto se possa argumentar que a dissonncia notada entre a comunicao e a aco seja um factor que insinua uma incompleta ou imperfeita apropriao social das tecnologias de informao e comunicao modernas no campo poltico. Palfrey e Gasser, por exemplo, consideram que este um problema srio. Os jovens nativos digiatais de facto usam as novas tecnologias ao seu dispor para fins de aco cvica e poltica, mas na realidade a concluso a que os prprios chegam que essa utilizao no suficiente (Palfrey, Gasser, 2008, 15). Esta discrepncia entre expectativas e resultados pode deixar de ter consequncias sobre os prprios indivduos, suficientemente relevantes para sugerirem um estudo prprio. No que se refere questo da privacidade, at um autor optimista como Don Tapscott tem srias dvidas sobre a aparente facilidade com que os indivduos da Net Generation expem publicamente sobretudo nas redes sociais muitos aspectos da sua vida privada (Tapscott, 2009, 65). Como sabido, as redes sociais colocam normalmente ao dispor dos seus utilizadores configuraes de segurana e de privacidade que, se devidamente reguladas, poderiam em muitos casos suavizar ou suprimir o problema de excessiva exposio da privacidade. Mas o que se nota que poucos desses utilizadores as usam em todo o seu potencial. O que levanta um problema de literacias para o fazer (Tapscott, 2009, 69). Para alm de que, como j vimos, isso em nada interfere com a capacidade dos computadores para constituir, tratar e explorar bases de dados resultantes da aco dos indivduos nessas redes sociais sem que estes tenham conhecimento perfeito desse facto.

Por outro lado, h que ter tambm em conta a questo da transparncia ou opacidade da tecnologia. Segundo Tapscott (1998), uma tecnologia opaca aquela que esconde o funcionamento interno da mquina, enquanto uma tecnologia transparente , pelo contrrio, aquela que se mostra ao utilizador e lhe permite aceder programao e aos cdigos que esto por detrs do funcionamento da tecnologia, seja ela um smartphone, um website ou uma aplicao. No limite da transparncia, naturalmente, esto os 1 e 0 que constituem a linguagem binria dos computadores e aos quais se acede, quase sempre, usando outras linguagens de traduo mais prximas da nossa. Pois bem, o que Tapscott afirma que, com os nativos digitais, est a surgir uma nova forma de transparncia: eles no vem de todo a tecnologia; o que eles vem e aquilo em que so literatos na utilizao da tecnologia. Para comunicar com os amigos, para filtrar informao, para produzir contedos, etc. Tapscott estabelece um paralelo com a forma como a gerao anterior via a televiso: no como uma tecnologia, mas como a imagem e o som que ela transporta at ns. O mesmo se passa hoje, segundo Tapscott, com a gerao digital e os computadores. Ora, isto pode ser um problema se tivermos em conta que, como foi referido atrs, a camada de informao digital meta-dados que caracteriza, gere e manipula a prpria informao aquela que mais peso e importncia assume na comunicao, informao e armazenamento digital. No conhecer essa camada de informao e sobretudo no ter as literacias para a controlar pode facilmente colocar os seus utilizadores ao alcance da captura dos respectivos dados (e do respectivo valor) por outras entidades. Este problema visvel, por exemplo, no tipo de utilizao que feito das plataformas de intercmbio social que actualmente existem, como o Facebook. Como j vimos atrs a propsito da privacidade, a grande maioria dos utilizadores usa aquela rede social abundantemente, mas sem conscincia da quantidade e teor dos meta-dados que sobre a sua actividade e em sua caracterizao so registados, processados e recombinados. Muitos deles no tm sequer conhecimentos literacias suficientes para conseguirem regular convenientemente as configuraes de segurana e privacidade. E sublinhe-se mesmo que o consigam fazer, isso nem sequer afecta a camada de meta-dados de que temos vindo a falar. Manovich, por seu lado, salienta a qualidade de metamedium do computador, um conceito originalmente utilizado por Alan Kay em 1977. Entedido como metamedium, o computador simultaneamente um transmissor dos diferentes media e um sistema para gerar novos media e ferramentas de criao de novos media (Manovich, 2013,102). Comparando os media digitais com os analgicos, Kay considera que a capacidade para ler um medium significa que quem o faz consegue aceder a materiais e ferramentas criados por outros; a capacidade de escrever num mdium significa que quem o faz consegue gerar materiais e ferramentas para utilizar por outros. Enquadrando esta questo das novas literacias e das novas competncias da gerao digital, Manuel Castells recorda, primeiro, que estamos numa sociedade liderada pela informao e pelos seus agentes e, segundo, que a difuso da tecnologia de impresso inventada por Gutenberg foi muito lenta devido iliteracia das populaes da poca e reduzida preponderncia que a informao tinha na sociedade de ento (Castells, 2010, 30). Hoje ambas as coisas so completamente diferentes: no s o conhecimento e a informao so centrais nos processos sociais, como as pessoas so em geral literatas e portanto mais preparadas para receber novas tecnologias. O que significa que estas se propagam muito mais rapidamente e muitos mais generalizadamente. Mas no tudo. O efeito mais importante,

segundo Castells, que as tecnologias digitais em particular tm o condo de instituir um circuito de feedback (Castells, 2010, 31) em que cada nova tecnologia usada pelos indivduos de forma a agir sobre as restantes gerando mais inovao tecnolgica. Segundo Castells passmos de uma fase em que os utilizadores aprendiam as tecnologias usando-as para uma outra em que os utilizadores aprendem as tecnologias fazendo-as (2010, 31). Manovich tambm cita um artigo publicado em Maro de 2012, no New York Times indicando uma procura crescente pelos cursos de formao em linguagens de programao (Manovich, 2013, 17), deduzindo da que os indivduos querem, no apenas saber usar as tecnologias de informao e comunicao que a internet pe ao seu dispor, mas tambm perceber como funcionam e como afectam e condicionam o mundo em que vivem. Por isso este autor considera que na realidade, o mais importante divide em termos de literacia digital hoje aquele que se estabelece entre quem sabe programar e quem no sabe. Uma tese muito semelhante defendida por Douglas Rushkoff no livro Program or be Programmed: When human beings acquired language, we learned not just how to listen but how to speak. When we gained literacy, we learned not just how to read but how to write. And as we move into an inscreasingly digital reality, we must learn no just how to use programs but how to make them. In the emerging, highly programmed landscape ahead, you will either create the software or you will be the software. Its really that simple: Program or be programmed. Choose the former, and you gain acess to the control panel of civilization. Choose the later, and it could be the last real choice you get to make . (Rushkoff, 2010, 7-8). Dentro do mesmo esprito, Lev Manovich prope a criao de uma rea de investigao a que chama software studies, considerando que o estudo de como funcionam os computadores no manejo da informao uma parte importante do estudo da cultura e da comunicao em formato digital (Manovich, 2013, 10). Seja como for, uma coisa parece poder concluir-se da anlise efectuada: considerados todos os factores, a gerao que cresceu imersa nas tecnologias digitais e a que chammos Gerao Digital est especialmente preparada para enfrentar os desafios da domesticao destas tecnologias e para lidar com as surpresas e incertezas que ela pode implicar. At porque, argumenta finalmente Tapscott (2009, 71), o seu domnio das tecnologias digitais e portanto a sua literacia digital tem vindo a evoluir na exacta proporo da evoluo da tecnologia. E isso pode ser um bom augrio para o futuro.

5. Concluso
A hiptese inicial colocada neste trabalho recorde-se era a de saber se a passagem de uma realidade comunicativa sobretudo analgica para outra predominantemente digital implicava novas literacias e novas formas de apropriar socialmente a tecnologia, por um lado, e se isso era evidenciado pela primeira gerao de indivduos nascidos e criados em ambiente digital A resposta parece ser sim e no. Os estudos levados a cabo por Don Tapscott confirmam que os nativos digitais so de facto diferentes, nas suas capacidades para usarem a tecnologia e nas formas sociais de a apropriar, e que esto mais bem preparados, do ponto de vista das literacias, para as colocarem ao seu servio. Alis, estabelece-se desse ponto de vista um processo de apropriao pelo uso que leva a que as novas tecnologias surgidas sejam domesticadas com relativa facilidade e mesmo rapidez.

Mas essa uma anlise que apenas vale para a manifestao mais superficial da transformao digital em curso. Uma coisa olhar para a forma como os nativos digitais lidam com as ferramentas de comunicao e informao que a tecnologia digital pe ao seu dispor; outra coisa diferente avaliar de que forma essa apropriao vai ou no ao encontro das mudanas profundas que essas tecnologias insinuam, possibilitam e nalguns casos impem. Exemplifiquemos: a maior parte dos nativos digitais usa sem problemas de literacias uma rede social como o Facebook, desfrutando das vantagens que ela oferece em termos de comunicao com os outros indivduos, estejam onde estiverem, em sncrono ou assncrono, usando imagens, textos ou vdeos, recebendo, partilhando ou criando os seus prprios contedos. Ou sejam: usam a ferramenta em todo o seu potencial. No entanto, poucos tm noo que enquanto a usam est a ser capturada e capitalizada comercialmente informao sobre a sua presena na rede. Poucos tm noo disso e nenhuns o podem controlar. O mesmo, por exemplo, para a forma como o twitter usado para potenciar manifestaes polticas, mas depois dessas manifestaes nada resulta em alterao da realidade; ou para a facilidade e frequncia com que os nativos digitais fazem o upload ou download de msica ignorando quaisquer consideraes acerca dos direitos de autor eventualmente envolvidos. Ou seja, os nativos digitais e os imigrantes digitais tambm no tm dificuldade em utilizar as ferramentas que a tecnologia coloca ao seu dispor. Mas a sociedade que colectivamente constituem tem bvias dificuldades em lidar com alguns dos problemas que, a um nvel mais profundo, as condies de funcionamento dessas tecnologias lhe colocam. Esses problemas relacionam-se com aquelas profundas transformaes decorrentes do digital a que j aludimos atrs. A recolha de meta-dados, por exemplo, uma das reas que se tem tornado mais importante e influenciadora de como funciona a comunicao digital nos nossos dias. E tambm uma das reas com maior potencial transformativo no futuro, como se pode ver pelas referncias ao big data e inteligncia colectiva (e artificial) que ele pode gerar. No entanto, a recolha, tratamento e utilizao desses meta-dados est dentro poder discricionrio de alguns indivduos (e empresas) e longe de qualquer tipo de enquadramento institucional em termos sociais. Outro exemplo: os nativos digitais no tm qualquer dificuldade em procurar, encontrar, utilizar, propagar e eventualmente remisturar e recompor as notcias que circulam na rede sobre os assuntos que lhes interessam, aproveitando a flexibilidade permitida pela sua natureza digital. Mas a sociedade como um todo ainda no encontrou uma forma de associar a essa utilizao a remunerao do trabalho dos profissionais de comunicao que produziram essas notcias. Ou seja, a forma institucional de distribuir informao na era analgica ainda no tem uma institucionalizao correspondente na era digital. O que isso significa que no h nenhum problema com as literacias digitais. Mas, sim, h um problema ao nvel mais profundo da incorporao na sociedade nas suas estruturas, nos seus processos e nos seus actores - dos efeitos dessas tecnologias sobre a prpria sociedade. Por isso que alguns autores, por exemplo, propem um reforo do conhecimento e do controlo por parte dos indivduos, da camada de meta-informao que circula nos computadores e nos servidores ligados em rede (Manovich prope os software studies, por exemplo). A mesma falta de uma resposta social se pode apontar questo da privacidade, por exemplo, ou ao problema da gratuitidade/qualidade da informao, etc. Em suma, a gerao digital que aqui procurmos caracterizar no apenas a primeira a confrontar-se com as novas tecnologias de informao e comunicao digitas; tambm a primeira a confrontar-se com a necessidade de inventar uma sociedade nova para lidar com elas.

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