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LA DEVOCIN A MARA Y LOS DOCUMENTOS ARQUEOLGICOS

Michele Picirillo (Estudio Bblico de la Flagelacin)

(Tomado de la Revista TIERRA SANTA [Mayo-Junio 1990] 120-123).

El clebre grafito XA(IRE) MARIA, Ave Mara, encontrado en la casa de la Virgen en Nazaret y la manifestacin de fe que una peregrina, hacia el siglo III, dej grabada en el fuste de una columna del santuario de la Anunciacin de Nazaret: en el lugar sagrado de M(ara) he escrito, constituyen dos manifestaciones de grandsima importancia que prueban el culto que los cristianos de los primeros siglos rendan a Mara. Pero es la poca bizantina la que nos ha conservado numerosos documentos de devocin hacia la Madre de Jess por parte del pueblo cristiano.

Medallones, anillos, frascos y pendientes con la figura de Mara El Evangelio introduce, en la escena de la Anunciacin, a la Virgen de Nazaret en la economa de la Salvacin. Esta escena evanglica est representada en variados objetos de uso privado fabricados en la poca bizantina, por ejemplo, en un encolpion o medalln episcopal, procedente del valle del Jordn, hoy conservado en el Museo de Rockefeller (Jerusaln). La Anunciacin est tambin representada en un anillo de oro, proveniente de Siria, guardado en el Museo del Estudio Bblico Franciscano de la Flagelacin. En el anillo figura la escena de la Anunciacin con el saludo, en griego, del ngel: "Ave Mara, llena de gracia". El Museo de Monza, Italia, posee un disco de terracota en el que est reproducida la Anunciacin con el saludo del ngel. Este objeto, muy probablemente llevado a Monza por un peregrino, proviene del santuario de san Gabriel de Nazaret, situado junto a la fuente, donde, segn el Protoevangelio de Santiago, tuvo lugar la Anunciacin. Idntica escena se encuentra en un frasco de terracota, conservado en el Museo de Israel y en otros frascos de metal, de origen palestinense, conservados en Monza y en Bobbio (Italia). Estos frascos o eulogias (recuerdo-bendicin) se vendan a los peregrinos que visitaban los Santos Lugares. En ellos se guardaba aceite bendito, recogido de las lmparas que ardan en los santuarios de Tierra Santa. Adems de la Anunciacin estn reproducidas otras escenas evanglicas: la Visitacin, la Natividad, la Adoracin de los magos y de los pastores, la Crucifixin, la Ascensin y Pentecosts, episodios de la vida de Jess en los que Mara ocupa un lugar iconogrfico muy importante. Escenas evanglicas como stas estn figuradas tambin en varias miniaturas en pulseras, fabricadas en la misma poca en Siria y en Palestina y conservadas actualmente en el Museo del Cairo y en la coleccin de Barn en Pars. Un anillo de oro, proveniente de Irbed (Jordania), guardado en el Museo de Amn, lleva el nombre de su propietaria y la siguiente inscripcin-invocacin a la Madre de Jess: "Madre de Dios, protege a tu sierva".

En un pendiente de metal, de forma rectangular, hallado en Beit Shean, en el valle del Jordn, Mara est representada con las palabras "Santa Mara". Frecuentemente los arquelogos encuentran en el curso de las excavaciones objetos como stos, relacionados con el culto mariano. Mosaicos e iconos con la figura de Mara El monasterio de santa Catalina del monte Sina es uno de los pocos edificios cristianos de Oriente que no ha sufrido de la crisis iconoclasta de los siglos VIII y IX y de las destrucciones ulteriores. En l hallamos dos atestaciones de devocin y de culto hacia la Madre de Dios. En el mosaico del bside justiniano del siglo VI est figurada una deesis o intercesin, formada por el busto de Mara y el de san Juan Bautista a cada lado de la cruz y del Cordero mstico. De esta misma poca data un icono de la Virgen, sentada en un trono en medio de ngeles y de santos. Es sabido que el culto a los iconos fue desaprobado y combatido por una corriente de telogos que vean en l una vuelta a la idolatra. La iglesia de santa Mara de Mdaba (Jordania), tena muy probablemente en la concha absidal un fresco o un mosaico representando a la Virgen. As parece colegirse de la inscripcin que se halla en el pavimento central de la misma iglesia: "Si quieres mirar a Mara, Madre virginal de Dios, y a Cristo que naci de ella, Rey universal, Hijo nico del nico Dios, purifica tu espritu, tu carne y tus obras. Puedas purificar tambin al pueblo de Dios por (tus) oraciones". Esta inscripcin refleja la doctrina teolgica de la presencia del mundo divino en los iconos, y su lectura preparaba espiritualmente al cristiano deseoso de acceder a la visin y a la veneracin a Mara.

La Virgen aparece con el ttulo imperial de "Seora" Los iconos, por la riqueza de su colorido, llevan al pueblo cristiano a contemplar la majestad real de Mara, Madre de Dios. De aqu que en la poca bizantina la Virgen recibiera el ttulo imperial de Despoina o Seora (Reina), adems de otros ttulos dados por la devocin popular y despus concretados y justificados en el curso de los debates teolgicos relacionados con las crisis arriana y monofisita de los siglos IV y V. As, en una inscripcin de la iglesia de Mdaba, arriba citada, leemos: En tiempo del padre nuestro el obispo Tefanes fue realizado este hermoso trabajo de mosaico de la gloriosa y venerable casa de la santa e inmaculada Reina... Madre de Dios, gracias al cielo y al entusiasmo del pueblo, amigo de Dios, de esta ciudad de Mdaba, por la salvacin y la ayuda y la remisin de los pecados de los que han ofrecido y de los que ofrecen sus ofrendas a este lugar santo. Amn, oh Seor. Fue terminado por la gracia de Dios en el mes de febrero del ao 974, en la quinta indiccin. Esta inscripcin de Mdaba, por la inspiracin potica y la precisin teolgica de los trminos empleados, tiene parecido con la inscripcin griega de la iglesia de la Virgen en Bosra (Siria), en la que se recuerda al obispo Antipater, brillante polemista del siglo V, autor de una homila pronunciada con motivo de la fiesta de la Asuncin de Mara. La inscripcin dice: "Guardin y campen ilustre de la doctrina ortodoxa, un pontfice inspirado por Dios construy (este edificio) de una incomparable belleza. Es Antipater, clebre por su sabidura, despus de combates victoriosos, para honorar con magnificencia a la Madre de Dios, virgen pura, Mara, celebrada con himnos, sin mancha y llena de los dones del cielo". Los tres ltimos ttulos aplicados a Mara son copia del vocabulario de la antigedad clsica cuando se diriga a los dioses.

Una tercera inscripcin, grabada en un cipo junto a la iglesia de santa Mara de Calcis (Lbano), recuerda el derecho de asilo, concedido por decreto imperial, del que gozaba el santuario mariano: Cipos de asilo, concedidos al oratorio de nuestra Seora, la santa y gloriosa Madre de Dios, Mara, eternamente virgen, por nuestros emperadores llenos de piedad y de amor por Cristo". Una estela de Hama, Siria, lleva la misma inscripcin: "Cipos de asilo de nuestra Seora, la Madre de Dios, y de los santos Cosme y Damin..."

La Virgen y el ttulo de "Theotocos" El ttulo ms corriente que encontramos en las inscripciones de la poca es el de Theotocos, es decir, Madre de Dios, acompaado frecuentemente de otros ttulos como el sinnimo de "Theometora", o el de Santa Mara. Algn historiador ha querido ver en el ttulo de Santa Mara, cuando va solo, un indicio de hereja monofisita. Esta interpretacin es falsa, al menos en nuestra regin. La iglesia de la Virgen en Shaqqa (Siria), es llamada, en una inscripcin, la "Casa de la santa Madre de Dios, Mara". En la villa de Mariamn, tambin en Siria, "en el mes de julio del 493 fue erigido, a la gloria de Cristo, nuestro Seor, el oratorio de la Madre de Dios, Mara". El emperador Justiniano mand construir en Jerusaln, enfrente de las ruinas del Templo, una grandiosa baslica "en honor de la gloriosa Virgen Mara, madre de Dios". La baslica era conocida con el nombre de Nea Ecclesia o Iglesia nueva. Esta baslica, que tena adems un monasterio anejo y una hospedera para peregrinos, fue descubierta y estudiada por el profesor Avigad, de la Universidad Hebrea. El mismo emperador Justiniano fortific la esplndida baslica octogonal del monte Garizm, en Samaria, erigida por su predecesor el emperador Justino en honor de la Theotocos. Estaba situada enfrente de las ruinas del templo pagano y de la sinagoga samaritana.

Siguen las invocaciones a Mara Son frecuentes, asimismo, las simples invocaciones a Mara, pidindola proteccin con la clsica frmula: "Santa Mara o madre de Dios, protege a tu siervo, a tu sierva, a tu pueblo, etc.". Encontramos tambin invocaciones marianas con una teologa ms elaborada, como sta en el pueblo sirio de Refade: "Jess de Nazaret nacido de Mara, Hijo de Dios". En Rash el-Hajal asimismo, en Siria, un cristiano se dirige a la "Madre de Dios, siempre Virgen Mara", y en Deir Seta, pueblo sirio, una inscripcin nos manifiesta la intercesin a Mara asociada a la frmula de fe en la Santsima Trinidad: "En el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo". Esta misma frmula la hallamos en dos papiros de Netzana, en el Neguev, en los que vemos redactados un certificado de pago parcial de una deuda. El certificado comienza con las palabras: "En nombre de la santa y gloriossima y vivificante Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo, y de nuestra gloriosa Seora (Reina), la Madre de Dios, siempre virgen, Mara, y de los coros de los santos mrtires..." Despus de haber enumerado una serie de gastos, se termina con esta oracin: "Por intercesin de nuestra Seora, madre de Dios, y siempre virgen, Mara y de Juan Precursor y Bautista y de todos los santos mrtires".

La estrecha asociacin entre Mara y Jess est manifestada en otras frmulas, como por ejemplo, en la sigla griega XMI; que generalmente se traduce por "Cristo Nacido de Mara", o en la inscripcin en el mosaico de la iglesia de la Virgen en la villa de Rihab, Jordania: "Seor, Dios de Santa Mara y de todos los santos, ten piedad de todo el mundo y protege a los donantes". La devocin popular asocia frecuentemente Mara a la fe en el poder salvador de Jess, por ejemplo, en esta inscripcin: "Seor Jess y Santa Mara Madre de Dios, ten piedad de..." En fin, la prueba ms convincente del incremento de la devocin mariana entre los cristianos de los primeros siglos es la frecuente presencia del nombre de Mara en las inscripciones de la regin, nombre muy superior numricamente al de cualquier otra mujer.