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Introduccin

Han pasado ya ms de treinta aos desde que un calabrs llamado Barlaam,


educado en la sabidura helnica, vino a nuestro encuentro y, tras una larga es
tancia, empez a acusar a los hesicastas que se hallaban ah y a vomitar por su
cuenta dogmas nefastos. Como quiera que el santsimo metropolita de Tesalni
ca, Gregorio Palams, que entonces era hieromonje, le respondi, aqul, actuan
do en este caso sin vergenza, tuvo la audacia de escribir un libro en el cual se
contenan sus blasfemias y opiniones perversas e, impdicamente, lo remiti al
patriarca, el ahora difunto Juan. Habiendo tenido noticia de estas cosas el muy
sublime emperador de los romanos de beata memoria, Andrnico Palelogo,
hermano de mi persona imperial, reuni el Snodo en el venerado y divino tem
plo de la Sabidura del Verbo de Dios. Convoc a muchos de los que viven en
la hesqua, a quienes Barlaam haba acusado de hereja y, en particular, al muy
honorable hieromonje Gregorio Palams, que ms tarde lleg a ser metropolita
de Tesalnica. La instruccin minuciosa del caso se llev a cabo en presencia del
emperador en persona. Participaron tambin el patriarca, todo el senado y el S
nodo: los obispos eran treinta y seis. La sentencia del mismo emperador, del pa
triarca y del senado y, con seguridad, de todos los presentes, una verdadera mul
titud, fue al unsono que las palabras y los escritos de Barlaam estaban llenos de
blasfemias y de doctrinas perversas y extraas a la condicin de los cristianos.
ste, incapaz de soportar la vergenza de la condena, se march y parti hacia
Francia'.
Con estas palabras, unas dcadas ms tarde de los hechos narrados, el
ex emperador Juan Cantacuceno resuma brevemente al obispo Juan de
Carpasia los sucesos que haban culminado en el Snodo que tuvo lugar
en las tribunas de Santa Sofia, el 10 de junio de 1341.
El caso haba comenzado algunos aos antes en Tesalnica. En aquella
ciudad, en efecto, Barlaam -un monje italogriego, que poco despus se
convertira en el profesor de griego de Petrarca-, fingiendo querer ser in-
I J. Darrouzes, Lettre indite, pg. 15.
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troducido en los secretos de la contemplacin y de la oracin, haba acu
dido con la vestimenta de discpulo junto a monjes insignes como Jos
Kalothetos, David Dispatos e Ignacio el Hesicasta. Una vez hubo obte
nido las informaciones deseadas, y despus de un tiempo, explic en una
carta que haba sido iniciado en doctrinas monstruosas y absurdas, muy
prximas a la hereja de los mesalianos. As, con irona, mencionaba las se
paraciones maravillosas y las conjunciones de la mente y del alma, las di
ferencias entre la luz divina blanca y la luz roja demonaca, las entradas y
las salidas inteligibles que se producen con la respiracin por la nariz, las
vibraciones que se verifican en torno al ombligo y la unin que se pro
duce en su interior entre nuestro Seor y el alma. A las tomas de posi
cin contenidas tambin en otras cartas suyas de aquellos meses, sigui
una denuncia oficial del mtodo de oracin dirigida al Snodo (1337),
que provoc la intervencin de Palams en defensa de los monjes hesicas
taso La cosa no termin aqu: Barlaam subi el tono, replicando y preci
sando las acusaciones en una segunda obra en la cual, adems de hablar de
la oracin, trat difusamente de la luz divina, objeto de contemplacin
por parte del orante, y, ms precisamente, de aquella que se apareci a los
Apstoles sobre el monte Tabor en el momento de la transfiguracin.
Mientras que para los hesicastas esta luz era la inaccesible gloria de Dios
que puede llegar a ser accesible y experienciable, Barlaam sostena que la
luz de la divinidad que resplandeci sobre el Tabor ni era inaccesible, ni
tampoco era realmente la luz de la divinidad, ni era ms sagrada ni divina
que los ngeles, sino incluso inferior a nuestro mismo pensamiento [... ]
material y provista de forma, desde el momento en que apareci en un
lugar y un tiempo determinados, coloreando el aire, ahora producindo
se y apareciendo, ahora desvanecindose en la nada'. Adems tach a los
monjes de mesalianismo, sosteniendo que afirmaban contemplar la esen
cia divina con los ojos del cuerpo. A las precisiones de Palams, que qui
so distinguir entre la esencia divina incognoscible y las operaciones cog
noscibles, de las que se puede participar, Barlaam respondi acusndolo
de ditesmo)).
La asamblea sinodal de 10 de junio de 1341 fue convocada enseguida
tras la presentacin al Snodo del nuevo libro (otoo de 1340). Cuando se
procedi a la lectura de este escrito y tras la intervencin de Gregorio Pa
lams, que haba presentado un documento firmado por monjes e igme
'Documento sinodal de 1341, cf j/lfra, pgs. 146-147.
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nOs del monte Athos en su apoyo (Haghioreitikos Tomos), el Snodo con
den a Barlaam. Pocos das despus, el patriarca Juan XIV Kalekas orde
n que sus obras antihesicastas fuesen destruidas.
La muerte del emperador Andrnico III (14 de junio) y la toma de
posicin de Gregorio Akndinos contra Palams, en las semanas sucesivas,
dieron una nueva dimensin a la controversia. En efecto, la desaparicin
del basileus marc el inicio de una larga guerra civil que dividi a la re
genta Anna de Saboya y al patriarca opuesto al megas domestikos Juan Can
tacuceno, lter ego del difunto, hasta el final de la guerra civil de los aos
veinte. Esta divisin poltica tuvo repercusiones evidentes sobre la dispu
ta teolgica: en los aos inmediatamente sucesivos, junto al patriarca,
enemigo acrrimo de Cantacuceno, encontramos a Gregorio Akndinos,
mientras Gregorio Palams y otros notables del hesicasmo no escondan
sus simpatas por el Cantacuceno. La intervencin de Akndinos debe en
tenderse con relacin al hecho de que la atencin se estaba dirigiendo ha
cia una temtica que hasta el momento, en conjunto, haba tenido un
peso marginal: la distincin destacada por Palams entre la esencia y las
operaciones divinas.
Los aos de la guerra civil y de la lejana forzosa de Cantacuceno de la
capital fueron testigos de una progresiva marginacin de Palams y de sus
seguidores en Constantinopla, que culmin con la prisin de Palams
(1342) y con la condena de ste y de Isidoro Boucheir en 1344.
La entrada de Cantacuceno en Constantinopla (8 de febrero de 1347),
su definitiva toma de poder, la deposicin de Juan Kalekas y la subida al
trono patriarcal de un ferviente palamita como Isidoro, marcaron un pri
mer triunfo del partido hesicasta, sancionado en julio del mismo ao por
un concilio presidido por Cantacuceno en la tradicional vestimenta im
perial de guardin de la ortodoxia)).
La persistencia de los ataques de los opositores, que tras la muerte de
Akndinos haban encontrado en el filsofo Nicforo Gregoras a un in
signe representante, condujo a la definitiva codificacin de la doctrina
con el TOmos de 1351.
Los artculos de esta columna de la ortodoxia, canon infalible de la
exactitud de los dogmas de nuestra santa fe, explicacin e interpretacin
de los santos Evangelios y del divino smbolo de la fe))\ fueron recogidos
3 Tomos de 136K contra Prcoro Cidn, A. Rigo, <dI Monte Athos e le controversia
palamitica, pgs. 130-131.
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literalmente en el Synodikon de la Ortodoxia, del cual en 1352 se institu
y la lectura en la iglesia, cada primer domingo de Cuaresma, lectura que
todava hoy se observa. La canonizacin de Gregorio Palams en 1368 por
parte del patriarca Filoteo Kokkinos, discpulo y amigo de Palams, pue
de ser considerada como la conclusin definitiva de aquel suceso, ms all
de algunos episodios posteriores, que tuvieron en los hermanos Prcoro
y Demetrio Cidn, as como en Manuel Kalekas, representantes de un
tipo de tomismo griego, a los ltimos opositores de la doctrina oficial.
Pero quines eran estos monjes que, aunque de forma indirecta, ha
ban suscitado disputas tan largas y fogosas que sealan profundamente el
ltimo siglo de historia bizantina? El trmino hesicasmo y los dems
derivados de la palabra hesiqua tienen mltiples significados". En primer
lugar, en un sentido ms general, hasta finales del siglo VI, la palabra he
sicasmo fue utilizada como sinnimo de eremitismo y por tanto contra
puesta a cenobitismo, la vida monstica en comunidad, considerada slo
como una preparacin para la vida solitaria. La vida eremtica haba pro
ducido ya una literatura y un sistema espiritual, basado en nociones como
la lucha contra los pensamientos, la oracin pura, la sobriedad, la aten
cin, etc., que haban tenido diversas y sucesivas fases de sistematizacin.
La estructura bsica la haba fOljado Evagrio Pntico (s. IV). Enseguida,
vieron la luz elaboraciones de notable importancia y popularidad en los
monasterios del monte Sina con Juan Clmaco (s. VII) y Esiquio de Ba
tos. El hesicasmo medieval bizantino, al heredar lo que ya haba quedado
fijado anteriormente, insista de forma prevaleciente en ciertos aspectos,
al tiempo que dejaba de lado otros, asumiendo as connotaciones particu
lares. Sin duda, sera un error tomarlo en consideracin sin tener en
cuenta presupuestos y antecedentes ms antiguos, pero se falseara de to
dos modos la perspectiva si sta se redujera slo al hesicasmo ms antiguo,
privndolo de sus caractersticas especficas. Ante todo, el hesicasmo me
dieval haba llegado a una indudable simplificacin: toda la vida espiritual
haba sido reconducida a un par de nociones clave (hesiqua, neps5, proso
ch), prcticamente idnticas, llevando a las extremas consecuencias lo
que ya haban sospechado en el Sina Esiquio y Filoteo. Una prctica an
" Cf. J. Meyendorff, L'hsychasme, probIemes de smantique; d., Byzantium and the
Rise ofRussia, pgs. 96-ss.; P. Adnes, Hsycasme, col. 381-382; F. van Lilienfeld, Hesy
chasmus.
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tiqusima como la Oracin de Jess, consistente en la repeticin incesan
te del Nombre divino y de frmulas que lo contienen, se haba ido rea
firmando llegando a conocer una notable difusin y una extraordinaria
popularidad. Pero hesicasmo, en el Bizancio de los Palelogos no signifi
caba slo un sistema y un movimiento reducido a limitados mbitos mo
nsticos. Por el contrario, el trmino, ms all de la denominacin teol
gico-doctrinal surgida de la controversia entre Barlaam y Palams, que lo
convirti evidentemente en sinnimo de palamismo, se ha enriquecido
tambin con connotaciones referentes a poderosas influencias que acaba
ron teniendo su rastro en la vida institucional de la iglesia bizantina, en
ciertas formas del arte de la poca y, segn algunos estudiosos, incluso en
la misma poltica del siglo XIV.
Los inicios del movimiento, en la segunda mitad del siglo XIII, son os
curos: las noticias que poseemos son fragmentarias e insuficientes, redu
cindose la mayor parte de las veces a obras annimas o de dudosa atribu
cin.
Algunos indicios importantes se pueden descubrir en dos florilegios y
en un canon asctico escritos entre 1259 y 1267 por un monje llamado
Marcos para la monja Eulogia, hermana del emperador Miguel VIII Pa
lelogo, que en poco tiempo sera uno de los notables de la faccin con
traria a la unin con Roma. Marcos recoge continuamente una carta
pseudocrisostmica sobre la Oracin de Jess que recomendaba al monje
repetir incesantemente, ya sea comiendo, ya bebiendo, sentado o sir
viendo, sea de camino o haciendo cualquier otra cosa: Seor Jesucristo,
Hijo de Dios, ten piedad de m. Otro elemento de cierto inters es la
presencia masiva en los florilegios de escritos de Simen el Nuevo Telo
go, autor que evidentemente gozaba en aquellos aos de una renovada
fama, hasta el punto que algunas obritas hesicastas, por ejemplo el famo
so Mtodo de la santa oracin y atencin, fueron puestas bajo su nombres.
Gran parte de las informaciones sobre el hesicasmo de la segunda mi
tad del siglo XIII nos llegan de una fuente de la mitad del siglo siguiente,
las Tradas de Gregorio Palams.
Gracias a ellas, en efecto, sabemos que el monje Nicforo, autor del
Tratado de gran utilidad sobre la custodia del corazn, era de origen italiano,
pero habiendo reconocido la hereja de aqullos, se acogi a nuestra igle
sia ortodoxa: junto a las costumbres de sus padres, tambin rechaz su he
5 Cf. M. Richard, Florileges spirituels grecs, col. 506-507.
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rencia y prefiri nuestro pas al suyo (Ti: 11, 2, 2). Llegado al imperi
adopt el tipo de vida ms riguroso, es decir, el monstico, y escogi
como habitculo [... ] el Athos. Tras muchos aos de aprendizaje ascti
ca, y habiendo recibido la experiencia de la hesiqua, lleg a ser un cabe
cilla de los que se preparan para el combate contra los espritus malignos:
En la poca de la Unin de Lyon se contaba entre los monjes ms intran
sigentes en la oposicin a la poltica unionista del emperador y, por es
razn, fue expulsado del Athos en 1276.
Junto a Nicforo, Palams mencionaba a Teolepto de Filadelfi
(1250/51-1322). Conocemos a Teolepto como autor de muchas obr
gracias a las cuales sabemos de su accin de reforma del monacato de 1
poca y de su actividad de direccin espiritual en la Bizancio de los ini
cios del siglo XIV. Precisamente en sus escritos de consejos espirituales re
cogemos indicios de las prcticas hesicastas, carentes sin embargo de cual
quier detalle tcnico. No podemos olvidar, sin embargo, el modo e
que Teolepto intervino repetidamente en las discusiones teolgicas de 1
poca: en el momento de la Unin de Lyon (haba estado en prisin por
su firme oposicin), frente al cisma arsenita y con ocasin de la destitu
cin del patriarca Gregorio de Chipre.
Palams recordaba, tambin, a este Atanasia que adorn durante mu
chos aos el trono patriarca! (Ti: 1, 2, 12). Atanasia 1 (1230/35 ca.-1323
ca.), despus de haber sido m O I ~ e en Esphigmenou en el Monte Athos y
en el monte San Ausencia, se haba distinguido por sus tendencias rigo
ristas en la disciplina de la vida monstica, que se concretaban en las rei
teradas invitaciones a la observancia de las reglas ascticas y de modo par
ticular a los ayunos y, siendo patriarca, por su accin reformadora de la
iglesia y moralizadora de la sociedad bizantina de finales del siglo XIII e
inicios del XIV.
Los otros personajes enumerados por Palams (Nilo, Atanasia Lipen
trinos, Elas, Seliotes, Gabriel), para nosotros son poco ms que simples
nombres. stos nos conducen a los crculos monsticos ms refractarios a
la unin con Roma, entre quienes destacaba la figura de Melesio Gale- '
siotes, pero sobre todo nos muestran cmo en los albores de la gran esta
cin del hesicasmo tardo-bizantino el centro hesicasta ms importante no
fue tanto la pennsula athonita como el grupo de monasterios de la re
gin del Bsforo en el monte San Ausencia. Es verdad, por otro lado, que
los vnculos y los intercambios entre las dos santas montaas fueron
continuos, como dan testimonio los casos de un archimandrita de nom
20
bre Atanasia y el hecho de que Nicodemo, primer maestro athonita de
Gregario Palams, justamente provena del monte Ausencia".
El verdadero inicio del hesicasmo athonita se puede hacer coincidir con
la aparicin de una figura de primer orden, Gregario el Sinata (t 1347 ca.).
Tras una estancia de algunos aos en el Sina, lleg al Athos durante el pri
mer decenio del siglo XIV. En poco tiempo reuni a su alrededor a un
grupo de discpulos, entre ellos Calixto, futuro patriarca constantinopoli
tanO. El Athos conoca entonces un verdadero florecimiento del eremitis
mo, si bien es cierto que la dificil coyuntura poltica, con las continuas co
rreras e incursiones de catalanes y piratas turcos, haca la vida muy dificil
a los monjes de la Santa Montaa. Antiguos eremitorios, arruinados con el
tiempo, fueron restaurados, y se fundaron nuevos skitai y hesicasterios. Son
los aos en los que vivan en el Athos Gregario Palams, Mximo el Kau
sokaIyba, Germano Maroules, Atanasia, quien en poco tiempo fundar el
monasterio de Meteora en Tesalia, as como muchos otros. Los escritos
hagiogrficos (Vidas de Gregario el Sinata, Mximo el Kausokalyba, Ni
fn, Palams, etc.) nos proporcionan preciosas informaciones sobre la difu
sin de la vida hesicasta en la pennsula athonita.
Hacia el 1330, Gregario el Sinata dej definitivamente el Athos por
Paroria, localidad situada en los montes entre Tracia y Bulgaria, en don
de, gracias a la ayuda del zar blgaro Juan Alejandro Assen, fund un mo
nasterio. Si ya en el Athos la fama de Gregario haba alcanzado grandes
proporciones, en Paroria lleg a su clmax: entonces, como nos recuerda
un contemporneo, Constantinopla, toda la Tracia y Macedonia, Bulga
ria, las regiones del Danubio y Serbia)/, oyeron hablar de Gregario. Se
lleg a formar una verdadera escuela del Sinata, compuesta no slo por
monjes griegos, sino tambin de muchos monjes de diversos pases esla
vos que acudan a Paroria (Teodosio, Romylos, etc.). El influjo de Gre
gario el Sinata en el ambiente eslavo fue notable: sus obras se tradujeron
al eslavo ya en torno a la mitad del siglo XIV. Algunos de sus discpulos
llegaron a ser figuras de primer orden en las iglesias de sus pases de ori
gen: baste aqu slo recordar el nombre de Eutimio de Trnovo y de Ci
priano de Kiev. Tal influjo perdur hasta el siglo xv: as, por ejemplo, las
obras del padre del hesicasmo ruso, Nilo Sorski (1433-1508), estn pro
fundamente marcadas por las enseanzas de Gregario.
1, Cf R. Janin, Les J?/ises el les monasleres, pg. 45.
7 Vida de MXimo el Kausokalyba, cf. infra, pg. 109.
21
, ~
rencia y prefiri nuestro pas al suyo (TI 1I, 2, 2). Llegado al imperio,
adopt el tipo de vida ms riguroso, es decir, el monstico, y escogi
como habitculo [... ] el Athos. Tras muchos aos de aprendizaje ascti
co, y habiendo recibido la experiencia de la hesiqua, lleg a ser un cabe
cilla de los que se preparan para el combate contra los espritus malignos.
En la poca de la Unin de Lyon se contaba entre los monjes ms intran
sigentes en la oposicin a la poltica unionista del emperador y, por esta
razn, fue expulsado del Athos en 1276.
Junto a Nicforo, Palams mencionaba a Teolepto de Filadelfia
(1250/51-1322). Conocemos a Teolepto como autor de muchas obras
gracias a las cuales sabemos de su accin de reforma del monacato de la
poca y de su actividad de direccin espiritual en la Bizancio de los ini
cios del siglo XIV. Precisamente en sus escritos de consejos espirituales re
cogemos indicios de las prcticas hesicastas, carentes sin embargo de cual
quier detalle tcnico. No podemos olvidar, sin embargo, el modo en
que Teolepto intervino repetidamente en las discusiones teolgicas de la
poca: en el momento de la Unin de Lyon (haba estado en prisin por
su firme oposicin), frente al cisma arsenita y con ocasin de la destitu
cin del patriarca Gregario de Chipre.
Palams recordaba, tambin, a este Atanasia que adorn durante lIlU
chos aos el trono patriarcal (TI 1, 2, 12). Atanasia 1 (1230/35 ca.-1323
ca.), despus de haber sido monje en Esphigmenou en el Monte Athos y
en el monte San Ausencia, se haba distinguido por sus tendencias rigo
ristas en la disciplina de la vida monstica, que se concretaban en las rei
teradas invitaciones a la observancia de las reglas ascticas y de modo par
ticular a los ayunos y, siendo patriarca, por su accin reformadora de la
iglesia y moralizadora de la sociedad bizantina de finales del siglo XIII e
inicios del XIV.
Los otros personajes enumerados por Palams (Nilo, Atanasia Lipen
trinos, Elas, Seliotes, Gabriel), para nosotros son poco ms que simples
nombres. stos nos conducen a los crculos monsticos ms refractarios a
la unin con Roma, entre quienes destacaba la figura de Melesio Gale
siotes, pero sobre todo nos muestran cmo en los albores de la gran esta
cin del hesicasmo tardo-bizantino el centro hesicasta ms importante no
fue tanto la pennsula athonita como el grupo de monasterios de la re
gin del Bsforo en el monte San Ausencia. Es verdad, por otro lado, que
los vnculos y los intercambios entre las dos santas montaas fueron
continuos, como dan testimonio los casos de un archimandrita de nom
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bre Atanasia y el hecho de que Nicodemo, primer maestro athonita de
Gregario Palams, justamente provena del monte Ausencia".
El verdadero inicio del hesicasmo athonita se puede hacer coincidir con
la aparicin de una figura de primer orden, Gregorio el Sinata (t 1347 ca.).
Tras una estancia de algunos aos en el Sina, lleg al Athos durante el pri
mer decenio del siglo XIV. En poco tiempo reuni a su alrededor a un
grupO de discpulos, entre ellos Calixto, futuro patriarca constantinopoli
tano. El Athos conoca entonces un verdadero florecimiento del eremitis
mo, si bien es cierto que la dificil coyuntura poltica, con las continuas co
rreras e incursiones de catalanes y piratas turcos, haca la vida muy dificil
a los monjes de la Santa Montaa. Antiguos eremitorios, arruinados con el
tiempo, fueron restaurados, y se fundaron nuevos skitai y hesicasterios. Son
los aos en los que vivan en el Athos Gregario Palams, Mximo el Kau
sokalyba, Germano Maroules, Atanasia, quien en poco tiempo fundar el
monasterio de Meteora en Tesalia, as como muchos otros. Los escritos
hagiogrficos (Vidas de Gregario el Sinata, Mximo el Kausokalyba, Ni
fn, Palams, etc.) nos proporcionan preciosas informaciones sobre la difu
sin de la vida hesicasta en la pennsula athonita.
Hacia el 1330, Gregario el Sinata dej definitivamente el Athos par
Pararia, localidad situada en los montes entre Tracia y Bulgaria, en don
de, gracias a la ayuda del zar blgaro Juan Alejandro Assen, fund un mo
nasterio. Si ya en el Athos la fama de Gregario haba alcanzado grandes
proporciones, en Paroria lleg a su clmax: entonces, como nos recuerda
un contemporneo, Constantinopla, toda la Tracia y Macedonia, Bulga
ria, las regiones del Danubio y Serbia" oyeron hablar de Gregario. Se
lleg a formar una verdadera escuela del Sinata, compuesta no slo por
monjes griegos, sino tambin de muchos monjes de diversos pases esla
vos que acudan a Pararia (Teodosio, Romylos, ete.). El influjo de Gre
gorio el Sinata en el ambiente eslavo fue notable: sus obras se tradujeron
al eslavo ya en torno a la mitad del siglo XIV. Algunos de sus discpulos
llegaron a ser figuras de primer orden en las iglesias de sus pases de ori
gen: baste aqu slo recordar el nombre de Eutimio de Trnovo y de Ci
priano de Kiev. Tal influjo perdur hasta el siglo xv: as, por ejemplo, las
obras del ((padw) del hesicasmo ruso, Nilo Sorski (1433-1508), estn pro
fundamente marcadas por las enseanzas de Gregario.
h Cf. R. Jamn, Les glises el les monasleres, pg. 45.
7 Vida de Mximo el Kausokalyba, ef. Injra, pg. 109.
21
El estallido de la polmica palamtica -de la cual el Sinata qued al
margen, quizs por estar en Paroria- y las disputas teolgicas que siguie_
ron, condujeron a algunos de sus discpulos y a otros de Palams a inter
venir contra Barlaam, Akndinos y sus secuaces: es el caso, entre otros, de
David Dispatos, Jos Kalothetos, Filoteo Kokkinos y Calixto. Esta pro
duccin teolgico-polmica no debe hacernos creer que los escritos as
ctico-espirituales fuesen abandonados. El mismo Kokkinos escribi un
Canon asctico para un monje que deseaba vivir en la Jzesiqua y Calixto
dedic muchas obras a temticas plenamente espirituales.
La segunda mitad del siglo XIV, caracterizada por la persistencia y nue
vo florecer de la vida hesicasta en el Athos, y en particular en los entornos
de Lavra, fue testigo de la aparicin de algunos personajes de los que, en
realidad, sabramos muy poco si no fuera por el testimonio de sus escritos.
Sabemos que en 1371 Calixto Angelikoudes era padre espiritual de un
monasterio de Melenikon, fundado por l mismo. De este polemista
anti-latino nos ha quedado una gruesa obra asctico-espiritual, de la cual
la Flocalia ha editado breves excerpta8.
En lnea con este autor figuran Calixto e Ignacio Xanthopoulos. El
primero fue durante algunos meses patriarca en 1397. De origen constan
tinopolitano, fundaron en la capital un monasterio que tom su nombre
9

Verosmilmente los 100 captulos del Mtodo y canon, uno de los escritos
ms importantes, si bien es cierto que no de los ms originales del hesi
casmo tardo-bizantino, estn dirigidos a los monjes del mismo monaste
rio. Finalmente, parece que entre sus muros inici su propio iter monsti
co el ltimo representante del hesicasmo bizantino, el arzobispo de
Tesalnica Simen (t 1429).
Sin duda, el elemento ms caracterstico del hesicasmo tardo-bizanti
no -y seguramente tambin aquel sobre el cual ms se sostienen los auto
res espirituales de los siglos XIII-XIV- est constituido por la tcnica psi
cofisica de oracin. Estos mtodos, que presentan interesantes analogas
con prcticas similares conocidas en los ambientes musulmn e hind'0,
x Cf A. Rigo, Callisto Angelicude Catafugiota Meleniceota.
9 Sobre el monasterio de los Xanthopoulos, cf D. Balfour, Politiw.Histoncal Works
pgs. 281-ss.
10 Toda la cuestin merece una reconsideracin y un estudio ms detenido; cf M.
Eliade, El yoga; G. C. Anawati y L. Gardet, Mystique musulmane; A. Rigo, Le origini de
lIe tecniche psicofisiche d' orazione del Cristianesimo bizantino.
22
aparecan tambin en la poca como algo nuevo o por lo menos desco
nocido.
As, por ejemplo, el autor del Mtodo de la santa oracin y atencin ad
verta que esta actividad no se da en muchos. Tambin se tiene la mis
ma impresin en el tratado de Nicforo: sus interlocutores afirmaban, de
hecho, haber conocido dicha prctica en su escrito. Cuando Gregario el
Sinata lleg al Athos (1310 ca.) consigui encontrar en toda la Santa
Montaa tan slo a tres monjes iniciados recientemente en la tcnica que
l haba aprendido en Creta con el anciano monje Arsenio.
El texto aparentemente ms antiguo (segunda mitad del siglo XIII) de
dicado a tales prcticas es el Mtodo atribuido a Simen el Nuevo Telogo.
El pasaje propiamente ms tcnico, que ocupa una mnima parte del tex
to, dice as: De esta manera, sentado en una celda tranquila, en un rincn
apartado, haz lo que te digo: cierra la puerta y eleva tu mente por encima
de todo objeto vano y temporal. Entonces apoya tu barba sobre el pecho.
La particular postura de la cabeza se acompaaba en primer lugar de una
retencin de la respiracin indudablemente favorecida por la compresin
de la trquea con el mentn: Comprime la inspiracin que pasa por la na
riz de modo que respires con dificultad. A tal disciplina de la respiracin
se una una prctica de visualizacin interior que era descrita con estas pa
labras: Girando el ojo corporal junto con toda la mente hacia el centro del
vientre, es decir, en el ombligo [... ] explora mentalmente el interior de las
vsceras para encontrar el lugar del corazn, en donde residen todas las po
tencias del alma. Al comienzo hallars tinieblas y una dureza invencible,
pero despus, perseverando y practicando esta obra noche y da, encontra
rs, oh maravilla! una felicidad infinita. En efecto, cuando la mente en
cuentra el lugar del corazn, ve inmediatamente lo que nunca antes habra
credo, ve en efecto el aire que est en el centro del corazn y se ve a s
misma toda iluminada y llena de discernimiento. A partir de entonces,
cuando un pensamiento se eleva, antes de que se realice y tome forma, lo
expulsa y lo aniquila por medio de la invocacin de Jesucristo".
Esta tcnica, ridiculizada por Barlaam, que llamaba a sus practicantes
onfalopsquicos, es decir, personas que tienen el alma en el ombligo,
y sobre la que tambin ironizaba Demetrio Cidn, cuando escriba que
los hesicastas extraen tergias del ombligo12, tena un sentido y un sig
11 Cf infra, pg. 48.
" G. Mercati, Notizie, pg. 348.
23
nificado bien preciso. El ombligo, segn el annimo -que segua una an
tiqusima concepcin, ya atestiguada en el Timeo y comn en la cultura
mdica bizantina"-, era la sede de la concupiscencia. La transmutacin
que se opera con este mtodo, el enderezamiento de las potencias del
alma, no es entendida como aniquilamiento de una parte determinada,
sino como una transformacin de las diversas componentes psquicas. De
ah la necesidad de un descenso a la zona umbilical, para posteriormente
volver a subir al (,lugar del corazn. El mismo Gregorio Palams recuer
da que (<las abominables pasiones se deben al mal uso de las potencias del
alma. [... ] Pero si se usan en modo apropiado [... ] Con el apetito concu
piscible se abrazar la caridad y con el apetito irascible se amar la perse
verancia. No es pues quien da muerte a la parte pasional de su alma quien
camina y se dirige hacia Dios, sino aquel que la ha sometidol4.
El segundo escrito dedicado a la tcnica de la oracin que recordamos
aqu es obra del monje Nicforo. La seccin consagrada al mtodo est
precedida de una serie de observaciones de tipo fisiolgico basadas en la
antigua concepcin mdica, segn la cual la respiracin pulmonar tiene
una funcin refrigerante sobre el calor del corazn
L
'. A diferencia del
annimo, Nicforo no recomienda retardar ni mucho menos retener la
respiracin: Recoge tu mente, introdcela en la nariz: es la va por la cual
la respiracin desciende al corazn. Empjala, furzala a descender al co
razn junto al aire inspirado. Cuando penetre all, lo que suceder no ser
precisamente ausencia de alegra. Sino que, as como un hombre que re
torna a casa no retiene su alegra al ver a los hijos y a la mujer, del mismo
modo la mente, cuando se halla completamente unida al alma, est col
mada de un placer y de una alegra inefables. [... ] Debes saber tambin
que cuando la mente se encuentra all, no debe callar o estar ociosa, sino
tener el "Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m" como activi
dad y meditacin continua y sin descanso!6.
La idea clave que subyace a estas indicaciones es que normalmente el
hombre es presa de las cosas exteriores, de las vanas cosas terrenales, 01
1J Entre otros, por ejemplo, el m o ~ e Melecio, De natura Itominis, PG 64, 1217C. Va
se tambin cuanto escribe sobre el ombligo Gregorio el Sinata, Pltilokalia IV, pg. 55
(cap. 122).
14 Tr. !l, 2, 19.
IS Cf. A. Rigo, "Le tecniche, pgs. 106-ss.
vidado de Dios y tambin (,descentrado respecto al propio centro, el co
raZn. El mtodo propuesto tiene como fm ('retornar a s, mirando re
conducir la mente al corazn haciendo que abandone los ('circuitos exte
riores. Tras haber descrito esta tcnica, Nicforo expone otra para
aquellos que no consigan con la primera alcanzar el objeto deseado, con
sistente en la simple repeticin de la frmula de oracin.
Estos opsculos, como los de Gregorio el Sinata y los captulos dedi
cados a las tcnicas de los Xanthopoulos, se proponan ofrecer las instruc
ciones necesarias para la reconversin de las potencias psquicas y para al
canzar la dimensin ms ntima del ser: el corazn. Se situaban as en la
lnea de una mstica del corazn17 que caracteriza gran parte de la espi
ritualidad cristiano-oriental.
Un motivo comn es la necesidad proclamada de hacer descender la
mente al corazn, en donde las potencias del alma se reconvierten. Al
gunos autores hacan referencia a esta transformacin en otros trminos,
insistiendo sobre el estado en el cual la mente debe hallarse durante la
oracin. Esta lectura, de ascendencia evagriana, puede advertirse de
modo particular en los captulos de Gregorio el Sinata: con la oracin la
mente se libera de formas inmateriales de luz, queda privada de fantasa,
estable, sin color, imagen, ni figura, etc.
Los autores hesicastas se referan slo a los efectos inmediatos de la
tcnica, o mejor dicho, a los fenmenos psicofisicos concomitantes. Gre
gorio el Sinata escriba: Son stas las seales del inicio para quienes la
buscan de verdad. [... ] En algunos se ve como una luz que surge, en otros
una exultacin tremebunda, en otros incluso alegra. [... ] En otros inclu
so un susto, que con frecuencia los Padres han llamado sobresalto, poten
cia del Espritu y movimiento del corazn vivo. Se le llama tambin vi
bracin y suspiro inefable del Espritu IR. En el siguiente captulo
replicaba estas informaciones: En otros se verifica un terremoto o susto
de las vsceras totalmente inmaterial y esencial, que los Padres han llama
do sobresalto1". Tales indicaciones son confirmadas por algunos textos
Conectados a la controversia palamtica. Hemos recordado antes cmo
Barlaam hablaba de las vibraciones que se verifican en torno al ombligo.
Gregario Akndinos sealaba en una carta suya dirigida a Barlaam cmo
17 Cf. A. Guillaumont, "Cor et cordis affectus.
" Noticia exacta en 1() captulos, 4, ef infra, pg. 79.
16 Cf. infra, pgs. 60-61.
'" Pltilokalia IV, pg. 87,11. 31-s.
24
25
este ltimo se haba burlado de la agitacin de las vsceras y la turba
cin'".
Estas agitaciones interiores estaban acompaadas de una alegra inefa
ble, de la cual hablaban el Mtodo, Nicforo y Gregario el Sinata, as
como de manifestaciones de calor, perceptibles a nivel corpreo. Grega
rio el Sinata, tras haber sealado el calor del corazn producido por la
oracim, retomando a Marcos el monje, distingua un triple calor de la
operacin [que] arde en los hombres, uno de la gracia, otro del error, o
del pecado, el tercero derivado del exceso de sangre. [... ] La obra de la
gracia es la potencia del fuego en el Espritu que acta en el corazn con
alegra, fortifica, calienta y purifica el alma. [... ] La obra del error es el
fuego del pecado que calienta el alma con el placer'l. A Barlaam, que en
el curso de la polmica haba hablado de inefable dulzura y calor expe
rimentado por los hesicastas durante la oracin, Palams responda con un
pasaje que merece ser expuesto aqu: As en la oracin continua, cuando
aparece el fuego inteligible, cuando se enciende la lmpara inteligible [... ]
tambin el cuerpo extraamente se hace ligero y se calienta. [... ] Sosten
go que el calor de Cristo durante la oracin (cf. Lc 22, 44) indica el calor
sensible comunicado al cuerpo por la sola oracin continua a Dios22.
El annimo autor del Mtodo mostraba cmo el fin de la tcnica es
que la mente se vea a s misma toda iluminada, expresin que volvemos a
encontrar en muchos otros escritos de la poca. La luz de la mente se aso
ciaba a diversas teofanas. As, por ejemplo, Nicforo daba comienzo a su
escrito: Vosotros, que deseis ardientemente obtener la grandiosa y divi
na manifestacin de luz de nuestro Salvador Jesucristo, vosotros que que
ris recibir sensiblemente en el corazn el fuego supracelestiaP'. Grega
rio el Sinata, por su parte, asimilaba la luminosidad de la mente a la luz
de la transfiguracin'4, que ya antes de las controversias teolgicas haba
sido objeto de los intereses de algunos autores hesicastas (Teolepto y el
mismo Gregario el Sinata). Pero de algunos pasajes de Gregario el Sina
ta parece desprenderse que la contemplacin de la luz no habra sido algo
meramente intelectual, sino accesible a los mismos sentidos corporales.
,,, A. C. Hero, Letters of Gregory Akindynos, nr. 9, n. 53-s.
" Noticia exacta en 10 captulos, 8, cf. infra, pg. 81.
" Tr. 1, 3, 32.
23 Tratado de gran utilidad sobre la custodia del corazn, cf. infra, pg. 51,
24 Cf. D. Balfour, Saint Gregory the Sinai'te, pg. 32, n. 179-s.
26
En efecto, escriba: Casi igual a los ngeles e incorpreo, como inco
rruptible, llega a ser aquel que purifICa la mente por medio de las lgrimas
y en quien resucita, desde ahora, el alma en el Espritu, haciendo que la
carne en la razn [... ] sea de un resplandor luminoso y flamgero, divina
mente bello. Si, por tanto, hay una incorruptibilidad de los cuerpos sta
es la extincin de sus errores y de su materialidad'5. Tal impresin se
puede recoger tambin de otra centuria: Segn los telogos, la sabidura
movida por el Espritu es la potencia de la oracin mental, pura y angeli
cal cuya seal, en la oracin, es la mente completamente liberada de for
mas, no vindose ni a s misma ni cualquier otra cosa materialmente,
siendo a menudo cubiertos los sentidos por aquella luz'('. Estas lneas no
pueden dejar de recordarnos, adems de muchos pasajes de las Tradas de
Gregario Palams, la descripcin hecha por Simen de Tesalnica de Ca
lixto e Ignacio Xanthopoulos, los cuales aparecan flamgeros: Se ha vis
to cmo resplandecan en el rostro como Esteban, porque la gracia se di
funda no slo en el corazn, sino tambin en sus rostros. Por eso
aparecan como el gran Moiss, segn testimonio de quienes le vieron: su
figura resplandeca como el so127.
Queda por sealar en qu manera se puede advertir, en los textos he
sicastas, la preocupacin por distinguir estos fotismos de las alucinaciones
demonacas. Mientras Gregario el Sinata sostena que (de los efectos
puedes comprender si la luz que brilla en tu alma es Dios o Satans28,
puede tambin encontrarse un tipo de diferencia objetiva entre los dos
tipos diversos de fenmenos luminosos. Los fotismos de proveniencia di
vina son caracterizados como fuego de alegra, luz perfumada, soplo
sutil y pacfico de luz. Esta luz es inmaterial, sin forma ni figura, mien
tras que la primera caracterstica de la ilusin diablica es que los demo
nios dan vida a formas e imgenes, cambiando de vestidura y semblanza.
Veamos finalmente algunas palabras sobre la oracin propiamente di
cha, es decir, sobre la invocacin incesante del Nombre de Jess. Esta for
ma de plegaria, la Oracin de Jess
29
, conoci en aquel tiempo una enor
2S Philokalia IV, pg. 38 (cap. 45).
" Philokalia IV, pg. 52 (cap. 116).
27 Sobre la oracin 295, cf. infra, pg. 187.
28 Philokalia IV, pg. 88, n. 12-13.
29 Sobre la Oracin de Jess, cf. 1. Hausherr, Noms du ehri.'t; P. Adnes, <1sus (Priere a)>>;
A. Rigo, La Preghiera di Gesll.
27
31
32
34
c0
30
cribe en
me difusin y popularidad. Por un lado se le atribua un origen apostli
, por el otro la capacidad de vencer todas las herejas, al ser una snte
3
sis de la fe ortodoxa !. Las formulaciones utilizadas proceden de una larg
tradicin. Si en alguna obra se prescribe simplemente la repeticin de
Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m, en otras se divide e
dos partes y se establece una especie de jerarqua de frmulas de oracin
Gregorio el Sinata se mueve en primer lugar por una motivacin de or
den prctico cuando, tras haber prescrito la recitacin de Seor Jesucris
to, ten piedad de m, aade: Despus, a causa de la angustia, de la fatiga
y quizs del fastidio derivado de la continuidad [... ] llevando tu mente
hacia la segunda mitad, di: "Hijo de Dios, ten piedad de m"32. Calixto e
Ignacio dividen la oracin de otro modo: una primera parte contiene los
nombres y ttulos de Jess, y una segunda es la peticin de misericordia:
La oracin [... ] mediante el "Seor Jesucristo, Hijo de Dios" dirige de
manera inmaterial e inefable toda la mente hacia el Seor Jesucristo men
cionado. Mediante el "ten piedad de m", la mente retorna y se mueve
hacia s misma, como si no soportara orar por ella3.,. A continuacin aa
den palabras muy interesantes: Cuando se haya progresado en el amor,
gracias a la experiencia, se dirigir totalmente hacia el "Seor Jesucristo",
al tener la certeza evidente de la segunda parte. Todo se explica mejor
todava en las centurias siguientes en donde Calixto e Ignacio escriben
que la primera parte es de origen apostlico, mientras que la segunda fue
aadida por los Padres, para aquellos que todava son nios en la virtud,
es decir, los principiantes y los imperfectos. Los avanzados y los perfectos
en Cristo pueden limitarse a la primera, es decir, "Seor Jesucristo, Hijo
de Dios", y, a veces, incluso a la sola repeticin del Nombre de JessJ4,
Esta diversidad de oraciones, segn el estado espiritual del orante, se des
un modo sin duda ms eficaz en un opsculo, editado como
obra slo de Calixto, pero que en los manuscritos encontramos a conti
nuacin de las Centurias, bajo el nombre de Calixto e Ignacio. En l se lee
que, cuando en el corazn se pone en movimiento la santa operacin, la
mente clama slo: "Jess mo". No puede, en efecto, decir todo: "Seor
Jo C[ Calixto e Ignacio XanthopouIos, Mtodo y canon 50, c[ irifra, pgs. 180-181.
C[ el texto editado por R. E. Sinkewicz, "An Early Byzantine Cornrnentary.
Sobre la hesiqua y los dos modos de oracin 2, c[ irifra, pg. 82.
J3 Mtodo y canon 48, c[ irifra, pg. 177.
Mtodo y canon 50, c[ irifra, pgs. 180-181.
28
Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m", a causa de la rpida apertura
del corazn, sino slo: "Jess mo"J5.
La prctica de la tcnica de oracin, para la cual se utilizan indiferen
temente trminos tradicionales como sobriedad, atencin, hesiqua,
etc., se entenda a menudo como theoria opuesta radicalmente a la prakti
k. La dialctica theoria-praktik a menudo se entiende en trminos dese
quilibrados, totalmente a favor de la primera, en los textos hesicastas, si
bien es cierto que ms tarde, en la prctica concreta, gran parte del tiem
po se dedicaba propiamente a los esfuerzos de la praktik: ayuno, vigilia,
salmodia, lectura, metanas, etc.
Podemos reconstruir la actividad cotidiana del monje hesicasta gracias
a las indicaciones contenidas en los captulos de Gregorio el Sinata y en
los de Calixto e Ignacio Xanthopoulos (caps. 25-37). Gregorio, tras haber
recordado que el hesicasta debe poseer [oo.] estas tres {sic] obras gratas a
Dios: la salmodia, la oracin, la lectura y un trabajo manua1;r" alternaba
las diversas actividades segn el ritmo de las horas: Desde el alba fijarse
en la memoria de Dios mediante la oracin y la hesiqua del corazn y
orar con perseverancia, en la 1 hora. Despus, II hora: leer, III hora: sal
modiar, IV hora: orar, V hora: leer, VI hora: salmodiar, VII hora: orar, VIII
hora: leer, IX hora: salmodiar, X hora: comer, XI hora: dormir, si es nece
sario, XII hora: salmodiar las vsperasJ7.
A este rgimen diurno sigue la descripcin del nocturno que se dis
tingua, para Gregorio, segn los grados de la vida espiritual: La vigilia
nocturna es de tres tipos: para los principiantes, para los proficientes y
para los perfectos. El primero es: dormir la mitad de la noche y la otra
mitad quedar en vela (del anochecer a medianoche o de medianoche al
alba). El segundo, en cambio: al anochecer estar en vela durante una o
dos horas, despus dormir cuatro horas, levantarse para el orthros, luego
salmodiar y orar seis horas hasta el alba. Despus salmodiar la primera
hora y sentarse en hesiqua, como te he dicho. Luego, seguir el orden de
las prcticas establecidas durante las horas, o guardar la oracin incesante.
[... ] El tercero: velar y estar vigilante toda la noche"'8. De todo ello pare
.E Sobre los efectos de la oracin de la mente y del corazn, c[ irifra, pgs. 184-185.
3(, Philokalia IV, pgs. 47-48 (cap. 99).
.11 Philokalia IV, pgs. 47-48 (cap. 99).
" Philokalia IV, pg. 48 (cap. 101).
29
ce evidente cmo la prctica de la tcnica de oracin se inserta en aque
lla tradicional del oficio monstico de las horas.
Otras obras ascticas medan la vida del hesicasta, en primer lugar la de
las postraciones (metanas). Los Xanthopoulos fijaban en trescientos el
nmero de metanas al da. En los textos monsticos ms antiguos co
mnmente se indicaba la cifra de doscientos.
Gran parte de la jornada del monje hesicasta se dedicaba a la lectura:
ante todo la lectura-recitacin del salterio. El archimandrita Doroteo de
la lavra de Pecersk, que estuvo en el Athos en los aos veinte del siglo
XIII, explicaba que los hesicastas de las kellia athonitas lean la mitad del
Salterio cada da
3
". En el typikon de San Sava para los hesicastas del kellion
de Kareai (1195 ca.) est escrito, sin embargo, que se debe leer cada da
todo el Salterio40.
Se lean, obviamente, tambin otros libros en los que detendremos
ahora brevemente nuestra atencin. En primer lugar hay que sealar el
gran peso y valor atribuido a tal actividad y a los libros mismos. As, jun
to a la Escritura, las obras de los Padres estn presentes por todas partes,
incluso en los hesicasterios, en donde se copian una y otra vez con esme
ro. El mismo Gregario el Sinata, como un ilustre contemporneo suyo,
Germano Maroules, se dedicaba a la actividad de copista de manuscritos.
A los libros de las enseanzas de los Padres se les aplicaba tambin un rol
de primera importancia en la vida espiritual: Gregario el Sinata es ins
truido por Arsenio a partir de un libro sagrado. Pero cules eran las
lecturas espirituales y cundo tenan lugar? Nuestras fuentes siguen sien
do Gregario el Sinata y los Xanthopoulos. El primero escribe: Dice
Clmaco: "Eres un trabajador, ten pues lecturas prcticas. Esta actividad,
en efecto, hace superfluas las otras". Lee siempre los escritos sobre la hesi
qua y la oracin como si fueran la Escala, san Isaac, san Mximo, el Nuevo
Telogo, su discpulo Stethatos, Esiquio, Filoteo el Sinata y otros pareci
dos41. La lectura tiene que ser, aade Gregario, no en voz alta y compla
cindose en una adecuada pronunciacin y diccin, sino solo, en silencio,
con atencin, es decir, meditando cuanto se lee. Los autores aconsejados
por Gregario son sustancialmente los mismos que el autor del Mtodo y
Nicforo. La seleccin poda ser ms o menos personalizada; as, por
.W A. E. Tachiaos, Le lllonachisme serbe, pg. 85.
4<1 Ph. Meyer, Die Haupturkunden, pg. 186.
<1 Sobre la hesiqua y los dos modos de oracin 11, cf infra, pg. 88.
30
ejemplo, un cierto abba Isaas de finales del siglo XIV recomendaba hacer
la lectura de la Escritura y de sus escritos de direccin espiritual mental
mente y en la hesiqua. Los Xanthopoulos, aun cuando no aaden nada
nuevo, nos permiten conocer los tiempos de las diversas lecturas. stos
escriban que por la maana se haga la lectura del Salterio, del Apstol y
del Evangelio, mientras que por la tarde, tras la comida, durante una hora,
sentado, lee suficientemente los escritos npticos de los Padres42.
Gregario el Sinata y los Xanthopoulos daban tambin indicaciones
detalladas acerca de las comidas y la dieta de los monjes hesicastas. Los se
gundos se distinguan por la prolijidad de sus descripciones y tambin por
una mayor moderacin en el rgimen asctico. Gregario hablaba de una
nica comida al da (monophaghia) a la hora nona: Una libra (319 gr.) de
pan es suficiente para todo el que practique la hesiqua; beber dos medidas
de vino no diluido y tres de agua. Del resto de alimentos comer no lo que
la naturaleza exige con deseo, sino cuanto concede la providencia43.
Las centurias de Calixto e Ignacio Xanthopoulos retoman casi literal
mente las indicaciones del typikon palestino de san Saba que, justamente
en la baja Edad Media bizantina, gozaba en los ambientes monsticos de
una popularidad creciente, acompaada de un deseo renovado de vida es
piritual ms austera, que se traduca tambin en un rgimen alimenticio
ms severo. La dieta prescrita era propia de los ambientes eremticos. As
san Cristodulo (1091) haba prescrito a los hesicastas alimentarse, durante
cinco das a la semana, una nica vez al da, a la hora nona, de alimentos
secos (xerophaghiar\ y en el siglo XIV el abba Isaas haba hablado de una
nica comida al da
45
. De forma repetida Atanasia 1 haba recomendado a
los monjes una nica comida al da y la xerophaghia
4
".
Clmaco haba codificado tres tipos diversos de vida monstica: vivir
en el anacoretismo y en la soledad, practicar la hesiqua con uno o mxi
mo dos compaeros, o estar en los cenobios en la obediencia'? A los he
" Mtodo y canon 37, cf infia, pg. 173.
'3 Philokalia IV, pg. 48 (cap. 102).
'" Cf F. Miklosich e 1. Mller, Acta et diplomatagraeca Medii Ael'i VI, Viena 1890, pg. 76.
" Cf J. Gouillard, Une eompilation spirituelle, pg. 87 .
<r, Testamento espiritual, cf illfra, pgs. 74-75, y V. Laurent, Les re,t,estes, 1651, 1749, 1756,
1762.
"' Escala, gr. 1, PG SS, 641B.
31
sicastas de poca bizantina les eran conocidas las dos primeras formas re
cordadas por el autor de la Escala. Por lo que podemos observar, el ceno
bitismo se menciona una nica vez en las obras de los autores de! hesicas
mo de los siglos XIII-XIV. Lapidariamente, Gregario e! Sinata haba
afirmado que la obra de la hesiqua es diferente de la del cenobio". A
este adagio totalmente obvio en su austeridad, podemos aadir sin em- ,
bargo las noticias ms detalladas procedentes de los escritos hagiogrficos.
Gregario e! Sinata comenz su iter monstico en un cenobio sobre e! Si
na, en donde estuvo tres aos. Lo mismo hacen, entre otros, Gregario
Palams, Mximo el Kausokalyba y Romylos. El comienzo de la vida
monstica era frecuentemente en un monasterio cenobtico, en donde se
viva en la obediencia, dedicndose a las prcticas ascticas que, segn
Gregario e! Sinata, eran propias de la praktik. La inspiracin de fondo
estaba en plena conformidad con la tradicin monstica oriental que, casi
con unanimidad, no atribua al cenobio un valor autnomo, sino que lo
consideraba slo una preparacin para la vida hesicasta. En este sentido
sonaba ya e! canon 41 de! Concilio en Trullo (692) que fijaba en tres aos
la duracin de este perodo preparatorio.
En la historia de! hesicasmo athonita del siglo XIV se pueden tambin
encontrar interacciones conflictivas entre monjes cenobitas y hesicastas.
Ante todo, los intentos de Gregario e! Sinata de mostrarse como maes
tro de la sobriedad y de oracin, no slo de los monjes anacoretas sino
tambin de cenobitas, suscitaron speras reacciones por parte de estos l
timos. El caso de Nifn es muy instructivo al particular. Igualmente Gre
gario Palams, habiendo llegado a ser igmeno de Esphigmenou, intent
proponer la vida hesicasta a un gran monasterio, pero no lo consigui,
como tampoco aos antes Job en un proyecto anlogo emprendido en
Lavra.
Las otras dos formas de vida monstica expuestas por Clmaco, una'
que podramos definir como semi-eremtica y la otra eremtica, eran en
cambio tpicas de los hesicastas. De modo particular hay suficiente infor
macin sobre la primera: la vida en la skiti.
En la skiti
49
, constituida por una pequea cantidad de cabaas, viva un
grupito de monjes sometidos a un maestro. As, por ejemplo, las skitai
athonitas: de Glossia, con Gregario Drimys, maestro de Palams, de Ma
4H Philokalia IV, pg. H2, n. 33-34.
4'1 Sobre la skiti cf. P. de Meester, De monachico statu, pgs, 299-308.
32
gula con Gregario el Sinata, y aquella que estaba sobre e! monte de Ve
rria con Gregario Palams. La cantidad de monjes que vivan all no tena
que ser muy grande; as, en la skiti de Verria junto a Palams haba otros
diez monjes, el nmero perfecto y ms completo5", aada Filoteo Kok
kinos. Tambin Calixto, cuando haca la lista de los discpulos athonitas
de Gregario e! Sinata, contaba los nombres de una decena de monjes.
por algunas fuentes se sabe que durante cinco das a la semana los hesicas
tas vivan aislados, cada uno en su cabaa. As, en la Vida de Romylos
leemos que cada uno coma y salmodiaba solo y por cuenta propia, ex
cepto algunos das, como es costumbre de los monjes", y en e! Encomio
de Gregario Palams que l permaneca aislado durante cinco das').
Acerca de la vida propiamente eremtica tenemos sin duda menos in
formaciones. El mismo Gregario Palams transcurri un cierto tiempo
en el eremitorio de San Saba, vecino de Lavra. Las Vidas de Mximo el
Kausokalyba y de Nifn nos ofrecen interesantes datos sobre la difusin
del eremitismo en el Athos en el siglo XIV, pero pocos detalles sobre su
organizacin.
Desde haca siglos la tradicin haba fijado un rgimen semanal bien
preciso para los monjes hesicastas. Deban vivir en soledad durante cinco
das a la semana, mientras el sbado y el domingo se acercaban al monas
terio del que dependan para tomar parte en las celebraciones litrgicas.
Estas ltimas no tienen ciertamente un gran peso en los textos del hesi
casmo tardobizantino: slo los Xanthopoulos dedican dos centurias (caps.
91-92) a la comunin y Gregario el Sinata hace slo un par de aproxi
maciones a la liturgia
52
. Concluir de este silencio un indicio de indiferen
cia, o incluso de oposicin de los hesicastas frente a formas tradicionales
de culto nos parece un poco atrevido. No se habla de la liturgia porque se
presupone, no por hostilidad o indiferencia hacia ella. En efecto, algunos
textos nos confirman inequvocamente la persistencia de los antiguos
modelos. Gregorio Palams en la skiti de Verria, tras haber transcurrido
cinco das en la hesiqua, el sbado y e! domingo tomaba parte en la ce!e
bracin eucarstica y conversaba con los hermanos. Igual conducta de vida
sigui Gregorio poco tiempo despus cn el dcsicrto athonita de San Saba.
JUnto a estos testimonios claros y explcitos podemos hallar algunas indi
," Ed. de D. G. Tsamis, Tesalnica 1985, pg. 454.
.il F. Halkin, Un ennite des Balkans, pg. 134.
" C( ahora A. Rigo, 11 monaco, la Chiesa e la liturgia.
33
caciones a esta rutina tambin en las Vidas de Germano y de Nifn. La
misma presencia de libros litrgicos en la biblioteca del eremitorio del
Prodromos confirma lo que hemos dicho.
Sera un error, finalmente, no mencionar otra caracterstica de la vida
de los monjes hesicastas de la poca. No hay que pensar que sus vivencias
biogrficas se limitan al paso de un monasterio cenobtico a las skitai o a
los eremitorios. De hecho las fuentes hagiogrficas muestran con claridad
cmo muchos de ellos habran emprendido largos viajes que, a menudo,
dieron a sus vidas e! aspecto de una larga peregrinacin. Slo desde fuera
podemos distinguir entre lo que era, en un cierto sentido, e! iter comn
de los monjes, es decir, e! transferirse de un centro monstico a otro en e!
imperio, y los verdaderos viajes, propiamente de una bsqueda ms estre
cha de personajes. Al primer grupo pertenece sin duda Mximo e! Kau
sokalyba que cumpli e! itinerario monte Ganas-monte Papikion-monte
Athos. Gregorio Palams, por su parte, fUe de! Papikion al Athos, Tesal
nica, Verria y luego de nuevo al Athos. Parecidos son los viajes de un
Romylos y de un Teodosio. De otras caractersticas, sin embargo, son los
de Melesio Galesiotes, Gregario e! Sinata y Saba Tziskos de Vatopedi,
maestro de Filoteo Kokkinos. En los largos viajes de! primero encontra
mos como etapas principales e! Sina, Jerusaln, Siria, el monte Latros, e!
Galesio, Constantinopla y e! monte San Ausencio. Gregorio e! Sinata
haba hecho el recorrido: Chipre, Sina, Jerusaln, Creta, Athos, Tesal
nica, Quos, Lesbos, Constantinopla, Paroria, Athos y de nuevo Paroria.
Los lugares en donde toc Saba eran todava muchos ms: Athos, Tesal
nica, Lemnos, Lesbos, Quos, Patmos, Chipre, Jerusaln, valle de! Jordn,
Sina, Damasco, Antioqua, Constantinopla, etc. En e! interior de los
grupos respectivos se volvan a encontrar sustancialmente las mismas eta
pas. Si por un lado se puede destacar un cambio continuo entre los prin
cipales centros monsticos del imperio, por e! otro los largos viajes tocan
siempre lugares bien precisos: sobre todo Jerusaln, con e! Santo Sepulcro
y los otros lugares sagrados, visto como mitad de la peregrinacin, luego
los monasterios de! Sina, cuya fama permanece inalterable.
Cules eran los motivos que conducan a estos monjes a una vida
errante? Causas externas, entre las que recordamos las numerosas incur
siones de los piratas turcos, tuvieron sin dudad un gran peso: Gregorio e!
Sinata abandon e! Athos dos veces justo por esta razn. Pero los despla
zamientos incesantes se deban sobre todo a la bsqueda continua de un
34
lugar adecuado para practicar la hesiqua y e! anacoretismo: en Creta, Gre
gorio e! Sinata y su compaero Gerasimo quisieron encontrar un lugar
para la preciosa hesiqua53. Paroria era para Romylos e! lugar propicio
para e! eremitorio y el anacoretismo. Lleg all movido por amor al ana
coretismoS<. Palabras semejantes a stas us Filoteo Kokkinos en el Enco
mio de Gregario Palams
55
No menos importancia tena el deseo de esta
blecerse cerca de un maestro de elevada estatura espiritual. As, tanto
Romylos como Teodosio, sabiendo de Gregorio e! Sinata, abandonaron
sus monasterios y fueron hasta Paroria a su escuela.
Anteriormente hemos aclarado cmo e! hesicasmo bizantino, aun
siendo primariamente un movimiento monstico, no se haba encerrado
en crculos pequeos de monjes y eremitas. Este hecho tuvo una enorme
influencia sobre la iglesia de la poca, concretndose en una vigorosa ac
cin reformadora y vivificadora de la institucin eclesistica. Ya a finales
del siglo XIII y comienzos del XIV las figuras de Teolepto de Filadelfia y
de Atanasio I son emblemticas en este sentido. Con la victoria de! pala
mismo y los patriarcados de Isidoro Boucheir, Filoteo Kokkinos y Calix
to -que marcaron, entre otras cosas, la afirmacin de un estrecho control
monstico sobre e! patriarcado- esta obra prosigui ulteriormente, tradu
cindose tambin en una renovacin litrgica y sacramental, con reper
cusiones que fueron ms all de los mismos confines de! imperio, alcan
zando los pases eslavos meridionales y Rusia. El influjo hesicasta no
estuvo, sin embargo, limitado al mbito exclusivamente eclesistico y re
ligioso. Adems de haber sido sealadas las interacciones entre el hesicas
mo y el arte de la poca, hace tiempo que tambin se conocen las impli
caciones polticas y sociales de este movimiento espiritual.
Sin duda se ha exagerado frecuentemente al subrayar el estrecho
vnculo entre hesicasmo y la posicin de la aristocracia latifundista repre
sentada por Juan Cantacuceno, como tambin estara fuera de lugar ver
en el hesicasmo la ideologa de las clases feudales
56
, pero hay que recordar
'J Vida de Gregorio el Sinata, I. Pomjalowski (ed.), San Petersburgo 1894, pg. 7, rr.
28-ss.
S< Cf. F. Halkin, Un ermite des Balkans, pgs. 126, n. 32-ss., 130,11. 22-s.
" Cf. D. G. Tsamis (ed.), Tesalnica 1985, pg. 452.
sr, Es de particular importanca el anlisis de G. Weiss, Johannes Kantakuzenos, pgs.
125-ss.
35
las relaciones directas que tenan lugar entre muchos de los leaders hesicas
tas -frecuentemente de extraccin noble-, Cantacuceno y el resto de se
ores y soberanos del siglo XIV. El mismo Cantacuceno en una nota au
tobiogrfica recordaba con veneracin, viendo en ellos a sus padres
espirituales, a Atanasia 1, Hilarin de Didimotica y Gabriep7. Por otro
lado, los sentimientos filocantacucensticos, en el momento de la guerra
civil, de un Isidoro, de un Saba, de un Filoteo Kokkinos, de un Germa
no Maroules, etc., son conocidos. De las Vidas de Gregario el Sinata y
Mximo el Kausokalyba llegamos a saber cmo el primero, tras haber fre
cuentado a su tiempo la corte de Andrnico 11, hizo discpulos suyos,
mediante maravillosas enseanzas espirituales5", a Andrnico 111, Esteban
Dussan rey de Serbia y al zar blgaro Juan Alejandro Asen. Por su parte,
Mximo tuvo trato con los emperadores Andrnico 11, Juan Cantacuce
no y Juan Palelogo.
Sin embargo, al concluir estas breves anotaciones introductivas, se
puede decir que fue caracterstico de la naturaleza del hesicasmo tardobi
zantino no haberse limitado al mundo de los monjes, sino dirigirse tam
bin a los laicos, a cuantos vivan en el siglo. Y en esto no haca sino se
guir la enseanza de los Padres ms antiguos, los cuales haban puesto la
caridad en la cspide de las virtudes. Si se hua del mundo por amor a
Dios, haba que practicar tambin la otra parte del mandamiento, el amor
al prjimo. Esto se transparenta de una manera clara de los aos de ma
gisterio episcopal de Gregario Palams y de las enseanzas de Gregario el
Sinata. Es l quien prescribe a Mximo el Kausokalyba: Establcete en
un lugar para dar mayor fruto y, como asceta experimentado, sers de
ayuda a muchos. [ ] Haz partcipe al pueblo de Dios del talento y de la
simiente divina. [ ] El Seor, en efecto, no llam a los Apstoles para
enviarles a estar siempre en las montaas, sino junto a los hombres, de
modo que, gracias a la comunin en la santidad, los impos se hagan san
tos y se salven por medio de la santidad59. Consejo que Mximo recoge
r y adoptar celosamente hasta la muerte, como nos dice la Vida. Tam
bin fue el Sinata, en 1325 ca., quien envi al mundo a Isidoro Boucheir,
que haba venido al Athos para vivir junto a l, al decirle: No es en los
57 Cf J. Meyendorff, Introductiofl, pg. 34, n. 33; D. M. Nicol, Hilarion ofDidymo
teicholl, pgs. 191-ss.
'" Vida de Mximo el Kausokalyba, cf injra, pg. 109.
59 Vida de Mximo el Kausokalyba, cf infra, pg. IOH.
eremitorios y en esas montaas en donde quiero que te entretengas, que
rido mo, sino en el mundo y junto a quienes viven all, monjes y laicos,
para que mezclado con ellos seas ejemplo de la buena conducta de vida
segn Cristo y de las virtudes de toda especie6". Precisamente el caso de
Isidoro nos permite ver cmo en aquellos aos llegaron a conformarse ti
pos de fraternidades, crculos (lletareiai), no slo de monjes, sino tambin
de laicos, no slo de hombres, sino tambin de mujeres. Dos grupos de
este gnero estuvieron dirigidos por el mismo Isidoro, uno en Tesalnica
en los aos treinta y el otro en Constantinopla en los cuarenta. La predi
cacin a los seglares asuma a menudo formas caractersticas, basadas en la
consideracin de determinados pasajes neotestamentarios que invitan a la
penitencia y a la conversin. As Isidoro deca, hacindose eco de ciertas
pginas de Atanasia 1: "El tiempo es corto. Por tanto, los que tienen mu
jer vivan como si no la tuviesen. Los que compran, como si no poseye
sen. Los que disfrutan del mundo, como si no disfrutasen. Porque la apa
riencia de este mundo pasa" (ICor 7, 29-ss) [... ] huyamos de Sodoma y
Gomarra, entrad por la puerta estrecha: estrecha y angosta es en efecto la
puerta que conduce a la vida y pocos son quienes la encuentran (cf. Mt 7,
13_s.>61. Y Mximo el Kausokalyba se encontraba en la misma lnea
cuando en sus enseanzas a los laicos deca: Qu utilidad podis obte
ner de las cosas vanas y malvadas que se desvanecen antes que la muerte,
que os arruinan y os causan castigo? Mirad las tumbas de los hombres,
considerad la vanidad del mundo, la precariedad y la pobreza de la rique
za y de la gloria. [... ] Recordad las penas eternas [... ] el juez venidero.
[... ] Llorad antes del llanto que seguir a la sentencia. [... ] Apresuraos en
la penitencia [... ] para conseguir el perdn antes de morir62.
A.R.
l." Vida de Isidoro 22, D. G. Tsamis (ed.), Tesalnica 19H5, pg. 353, n. 33-37.
Id Vida de Isidoro 23, D. G. Tsamis (ed.), pg. 355, n. 31-ss.
l.' Vida de Mximo el Kausokalyba, cf in(ra, pg. 111.
36
37
Pseudo-Simen
(segunda mitad siglo XIII)
Versos de la santa y divina
oracin de nuestro santo Padre,
presbtero e igmeno del monasterio
de San Mamas de Xerokerkos,
Simen el Nuevo Telogo
Quien quiera ver esta luz
debe custodiar su corazn
de las pasiones carnales y de las suciedades intiles,
de todo juramento, de la ira y de la turbacin,
de la distraccin y del rencor
y no juzgar absolutamente a ningn hombre.
Su pensamiento y su nimo,
purificado de las suciedades de la carne,
ha de ser apacible, humilde, quieto,
expresivo, hijo de la paz,
continente en las comidas y en las bebidas,
y debe dedicarse firmemente a la oracin.
En todo esto ha de tener como inicio y fin,
el principio de todas las virtudes, la caridad.
Mtodo de la santa oracin y atencin
Tres son los tipos de la oracin y de la atencin por medio de los cua
les el alma se eleva o cae. Se eleva si los utiliza en el tiempo oportuno, cae
si los emplea en el momento equivocado y de modo irracional. La so
briedad (nepsis) y la oracin estn conectadas como el alma y el cuerpo: si
falta una, la otra siquiera subsiste. Se combinan de dos modos. Primero la
sobriedad se opone al pecado, anticipando la oracin como un explora
dor y una vanguardia. sta, despus, extermina y aniquila rpidamente los
43
."
que vive ~ n comunidad -lo cual p ~ s a a los anacoretas-, a causa de esto no
har ningun progreso en toda su VIda.
malos pensamientos encadenados por la custodia. La atencin, por s so
no puede conseguirlo. Las puertas de la vida y de la muerte son la aten
cin y la oracin. Si las purificamos por medio de la sobriedad, avanza
mas; si las descuidamos, con negligencia, nos volvemos malos. Ya qu
hemos dicho que la atencin y la oracin se dividen en tres partes, es ne
cesario exponer las propiedades de cada una de stas, con el fin de qu
quien quiera adquirir la vida y desee poner manos a la obra pueda si
duda escoger el mejor de estos tres estados y no, por ignorancia, el peor.
cerrndose el paso a la mejor parte.
Sobre la primera oracin
Las caractersticas de la primera oracin son las siguientes: cuando uno
se dedica a la oracin, eleva las manos y la mirada al cielo, junto con la.
mente; la mente forja pensamientos divinos e imagina bellezas celestiales,
las jerarquas de los ngeles, las moradas de los justos: en pocas palabras,
durante el tiempo de oracin recoge en su mente todo lo que ha odo de,
las Escrituras. Despierta su alma al amor divino, mirando asiduamente el
cielo, sus ojos vierten lgrimas, dulcemente arde, por decirlo as, y se ele
va en su corazn, cree que cuanto le sucede es una consolacin divina y
desea dedicarse siempre a esta ocupacin. stos son los signos del error,
porque el bien no es bien si no se practica bien. Si por tanto este hombre
practica la hesiqua sin tener relaciones con el exterior es imposible que no
se vuelva loco. Aunque no caiga en este mal, es imposible que llegue a
poseer las virtudes y la impasibilidad. Por esta atencin han sido engaa
dos los que ven en modo sensible luces, que perciben ciertos perfumes y
oyen voces y otros fenmenos similares. Los unos han llegado a estar
completamente posedos por los demonios y vagan de lugar en lugar y de
pas en pas; los otros, al no haber reconocido a aquel que se transforma
en ngel de luz y al permanecer en la soberbia, han sido engaados y han
quedado totalmente incorregibles hasta el final, porque no admiten nin
guna indicacin por parte de los hombres. Otros incluso se han suicida
do, empujados por aquel que los ha reducido a ruinas: algunos se han lan
zado desde lugares elevados, otros han usado la cuerda. Quin podr dar
cuenta de los muchos modos de engao del diablo? Es posible al hombre
sensato, de cuanto ha sido dicho, aprender qu provechos se derivan de la
primera atencin. Si todava hay alguno que no acaba de este modo, por
44
Sobre la segunda oracin
La segunda oracin es sta: la mente se recoge de los sentidos; custo
dindose de los sentidos exteriores y recogiendo todos los pensamientos
avanza, olvida las vanidades y, algunas veces, examina los pensamientos,
otras presta atencin a las splicas dirigidas a Dios con los labios, otras,
dominada ella misma por las pasiones, se violenta para volver a s misma.
Para quien combate de este modo no es posible alcanzar la paz y la vic
toria. Este individuo es semejante a un hombre que combate de noche,
el cual oye las voces de los enemigos y recibe sus golpes, pero a quien le
es imposible ver claramente quines son, de dnde vienen, cmo y por
qu combaten. Causa de este dao son las tinieblas de su mente. Quien
as combate no podr evitar ser destruido por los invasores espirituales y
soportar los esfuerzos, pero no tendr recompensa alguna. Sorprendido
por la vanagloria, se considera atento y, dominado y engaado por sta,
critica a los otros como inferiores a l, se eleva y se pone como pastor de
la grey, semejante a un ciego que quiera conducir a los ciegos. stas son
las caractersticas de la segunda oracin. De ellas es posible, para quien
ama las fatigas, aprender los inconvenientes. La segunda es superior a la
primera como una noche de luna llena es ms clara que una noche sin
estrellas y sin luz alguna.
Sobre la tercera oracin
Empezamos a hablar de la tercera oracin. Cosa extraa y dificil de
explicar, no slo dificil de comprender, sino tambin incluso increble
para quienes no la conocen: actividad que no se da en muchos. Pienso
que este gran bien ha desaparecido junto a la obediencia. La obediencia,
de hecho, libera a su amante del presente siglo malvado y lo priva de
preocupaciones y de pasiones, y lo hace ser constante y decidido en la va
escogida previamente, en caso de haber encontrado tambin un maestro
infalible. Qu objetos materiales, de hecho, podrn distraer a una mente
muerta, por medio de la obediencia, en relacin con cualquier debilidad
45
por el mundo y por el cuerpo? Qu preocupacin podr turbar a quien
ha remitido toda preocupacin del alma y del cuerpo a Dios y al propio
padre espiritual, y que ya no vive para s ni desea juicio de hombre? As
llegan a cortarse los lazos invisibles de las facultades en rebelda que, se
mejantes a cuerdas, arrastran la mente a las mil distracciones de los pensa
mientos; sta aparece libre y, guerreando con habilidad y escrutando los
pensamientos de los enemigos, los ahuyenta con pericia y, con un cora
zn puro, eleva las oraciones. Los que, por el contrario, no procedan as
sern destruidos sin ningn provecho.
El principio de la tercera oracin no consiste en comenzar a mirar a lo
alto o en levantar las manos y recoger los pensamientos invocando la ayu
da divina. stas son, como hemos dicho, las caractersticas del primer
error. Pero ni siquiera comienza con el segundo, en el cual la mente, pres
tando atencin a los sentidos exteriores, no distingue a los enemigos in
teriores. Este individuo, lo hemos dicho, es golpeado y no golpea, es he
rido y no lo sabe, es hecho prisionero y no puede rechazar a los agresores.
Continuamente stos le araan el dorso (cf. Sal 128, 3), o mejor el rostro,
y lo convierten en un vanidoso y en un presuntuoso. Si quieres dedicarte
a esta actividad generadora de luz y colmada de atractivos, comienza as.
Tras la exacta obediencia que este escrito ha tratado ms arriba, es ne
cesario que hagas cada cosa con conciencia; en efecto, fuera de la obe
diencia no hay conciencia pura. Debes ante todo conservar una concien
cia pura para con Dios, despus para con tu padre espiritual y, en tercer
lugar, para con los hombres y las cosas. Para con Dios debes conservar la
conciencia, no haciendo nada contrario a su servicio. Para con tu padre
espiritual, haciendo todo lo que te dice, segn su intencin, sin aadir
nada ni omitir nada. Para con los hombres debes conservar la conciencia
en modo de no hacer a otro lo que no desees para ti. En las cosas debes
guardarte del abuso en cada obra, alimento, bebida o vestido. En pocas
palabras: haz todo como si estuvieras delante de Dios y al abrigo de todo
reproche de la conciencia. Ya que hemos delimitado y definido la verda
dera atencin, si os place, hablaremos netamente y concisamente de sus
cualidades. He aqu la atencin y oracin verdaderas y sin error: la men
te, orando, custodia el corazn y retorna siempre a su interior y de su
profundidad hace surgir sus splicas hacia el Seor. Entonces la mente,
habiendo gustado cun bueno es el Seor (cf. Sal 33, 9), ya no ser ex
santemente estos lugares interiores, expulsa, golpendolos, los pem
mientas sembrados por el enemigo. Esta conducta parece dura y ard
para quienes la ignoran, y verdaderamente esta obra es sofocante y lab
riosa no slo para los no iniciados, sino tambin para quienes han tenil
la experiencia, pero todava no han gustado el placer y no lo han lleval
al fondo del corazn. Quienes, en cambio, han saboreado el placer y h
llevado la dulzura al paladar del corazn tambin ellos pueden gritar ju
to a Pablo: Quin nos separar de la caridad de Cristo?, etu> (Rm
35). De hecho nuestros santos Padres, habiendo odo al Seor decir: 1
vuestros corazones salen los malos pensamientos, asesinatos, adu1teri<
fornicaciones, robos, falsos testimonios y es esto lo que contamina
hombre (Mt 15, 19-20) Yhabiendo tambin [el Seor] invitado a puril
car el interior de la copa a fin de que tambin lo externo llegue a ser pu
(cf. Mt 23, 26), han abandonado la preocupacin de cualquier otra pr
rica de las virtudes para esforzarse en la custodia del corazn, sabien<
exactamente que mediante ella habran adquirido sin fatiga cualquier ot
prctica, mientras que fuera de sta la virtud no puede permanecer. Es
que algunos de los Padres han llamado hesiqua del corazn, otros atel
cin, otros custodia del corazn, otros sobriedad y contradiccin, otr4
aun examen de los pensamientos y custodia de la mente. Todos al uns<
no han trabajado la tierra de los propios corazones y gracias a ella han p<
dido alimentarse del man divino. A este propsito dice el Eclesiast
Algrate, mozo, en tu juventud, vete por donde te lleve el corazn y e:
pulsa la melancola de tu corazn (Qo 11,9); \(Si el espritu del que mal
da se levanta contra ti, no abandones tu puesto (Qo 10, 4). Diciem
puesto ha indicado el corazn, segn lo que dice el Seor: Porque d
corazn salen los pensamientos malos (Mt 15, 19), Yan: (\No estis i:
quietos (Lc 12, 29), Yde nuevo: Qu estrecha la entrada y qu angos
el camino que lleva a la vida! (Mt 7, 14), y: \\Bienaventurados los pobl
de espritu (Mt 5, 3), es decir, los que no poseen en s ningn razon
miento de este mundo. Dice el apstol Pedro: \\Sed sobrios y velad. Vm
tro adversario, el Diablo, ronda como len rugiente, buscando a qui
devoran (1P 5, 8). Y Pablo escribe a los Efesios cosas muy claras sobre
custodia del corazn: Porque nuestra lucha no es contra la carne y la sa
gre, ete. (Ef 6, 12), cosas de las que han hablado nuestros divinos Padl
en sus obras sobre la custodia del corazn. Quien quiera se dirija a sus e
critos encontrar exactamente en las palabras utilizadas por m lo que h
pulsada de la estancia del corazn; de hecho dice junto al Apstol: Es
elaborado Marcos el Asceta, Juan Clmaco, Esiquio y Filoteo el Sina
bello para nosotros permanecer aqu (Lc 9, 33) e, inspeccionando ince
47
46
Isaas y Barsanufio y todo el libro de los Padres llamado Paraso'. Y por
qu digo todas estas palabras? Nadie puede, sin custodiar la mente, alcan
Zar la pureza de corazn y as hacerse digno de ver a Dios. Sin ella no hay
ni pobres de espritu, ni afligidos, ni hambre ni sed de justicia. Nadie sin
la sobriedad ser verdaderamente misericordioso, puro de corazn, paci
ficador, ni ser perseguido a causa de la justicia (cf. Mt 5, 3-10). En pocas
palabras, es imposible sin la sobriedad adquirir las virtudes inspiradas por
Dios. Por ello abrzala antes que nada para aprender de la experiencia
CUanto te digo que es desconocido a todos los hombres. Si tambin quie
res aprender el modo de la oracin, te lo expondr con la ayuda de Dios
y segn mis posibilidades. Antes que nada debes adquirir tres cosas y as te
dirigirs hacia lo que buscas: la ausencia de preocupaciones (arnerimnia)
por las cosas irracionales y las racionales, es decir, la muerte a todo; una
conciencia pura, custodindote de modo irreprensible respecto a tu con
ciencia, la libertad de toda pasin que te devolvera a este mundo y a tu
cuerpo.
De esta manera, sentado en una celda tranquila, en un rincn aparta
do, haz lo que te digo: cierra la puerta y eleva tu mente por encima de
todo objeto vano y temporal. Entonces, apoya la barba sobre el pecho, di
rige tu ojo corporal, junto a tu mente, al centro de tu vientre, es decir, al
ombligo. Comprime la inspiracin que pasa por la nariz, de modo que
respires con dificultad y explora mentalmente en el interior de las vsce
ras, para hallar el lugar del corazn en donde suelen mOrar todas las po
tencias del alma. Al comienzo hallars tinieblas y una dureza obstinada,
pero, perseverando en esta actividad da y noche, encontrars, oh mara
villa!, una felicidad infinita. En efecto, cuando la mente encuentra ellu
gar del corazn, ve inmediatamente lo que nunca antes habras credo: ve,
en efecto, el aire en el interior del corazn y a s misma toda luminosa y
llena de discernimiento; apenas despunta un pensamiento, antes de que se
complete y tome forma, lo expulsa y lo aniquila con la invocacin de Je
sucristo. Entonces, la mente, llena de resentimiento con los demonios
despierta la clera segn la naturaleza y golpea, expulsndolos, a los ene
migos espirituales. El resto lo aprenders con la ayuda de Dios, con la
custodia de la mente y manteniendo a Jess en el corazn; con razn se
ha dicho: Sintate en la celda y sta te lo ensear todo2.
Pregunta: Y por qu la primera y segunda custodias no pueden con
ducir al monje a la perfeccin?
48
Respuesta: Porque no proceden segn el orden. Juan Clmaco ha
coDlparado estas cosas a una escala, diciendo as: Los unos disminuyen las
pasiones, los otros se dan a la salmodia, dedicndole la mayor parte del
tiempo, otros se dedican a la oracin, otros incluso se [jan en la contem
placin de los abismos. Segn la figura de la escala -dice- hay que afron
tar la cuestin}). Entonces, aquellos que quieren subir una escala no van
de lo alto a lo bajo, sino de lo bajo a lo alto y primero suben el primer es
caln, despus el siguiente y poco a poco los otros. y as es posible ele
varse del suelo y subir al cielo. Si por tanto queremos llegar al hombre
perfecto de la plenitud de Cristo (cf. Ef 4, 13), como los lactantes segn
los pasos de edad de los nios, empezamos a subir la escala establecida,
para alcanzar, avanzando lentamente, la grandeza del adulto y del anciano.
La primera edad del estado monstico es la disminucin de las pasiones,
propia de los principiantes. Segundo escaln y paso de edad es la asidui
dad en la salmodia que hace del ser espiritual adolescente un mozo. De
hecho, tras el sopor y la disminucin de las pasiones, la salmodia es dulce
a la lengua y es tenida en cuenta por Dios, porque no es posible cantar al
Seor en tierra extranjera, es decir con un corazn colmado de pasiones.
sta es la seal de los pro[cientes. Tercer escaln y paso de la edad de
mozo a la adulta, desde el punto de vista espiritual, es la asiduidad en la
oracin, propia de los adelantados. De hecho, la oracin di[ere de la sal
modia como un hombre adulto del mozo y del adolescente, segn el es
caln que ocupemos. A stos se aade un cuarto escaln y paso de edad
espiritual, el del anciano de cabellos blancos: es la mirada fija de la con
templacin, propia de los perfectos.
He ah que el camino ha terminado y se ha alcanzado la cima de la es
cala. Estando todo as dispuesto y ordenado por el Espritu, no es posible
al nio llegar a ser adulto y conseguir la condicin de anciano si no em
pieza, como hemos dicho, con el primer escaln y no llega, subiendo los
cuatro, a la perfeccin. Para quien quiera renacer espiritualmente, inicio
del avance hacia la luz es la disminucin de las pasiones, es decir la custo
dia del corazn. De hecho no es posible disminuir de otro modo las pa
siones. Despus de esto, en segundo lugar, viene la intensidad de la sal
modia. Amodorradas Ydisminuidas las pasiones gracias a la resistencia del
corazn a las mismas, el deseo de la unin con Dios inflama la mente.
Entonces, la mente llena de fuerza, expulsa, golpendolos, los pensa
mientos que soplan sobre la superftcie del corazn y de nuevo se aplica,
como es habitual, a la segunda atencin y oracin. Entonces se desenca
49
"
denan los espritus. A menudo los espritus de las pasiones agitan terrible- ,
mente el abismo del corazn. Se disuelven y aniquilan como cera median
te la invocacin del Seor Jesucristo. Expulsados de all, agitan la superfi
cie de la mente mediante los sentidos, pero muy pronto se experimentar
la paz, aun cuando es imposible evitarlos completamente sin combate. Esto
es propio slo del hombre perfecto, del completo anacoreta, incesante
mente dedicado a la atencin del corazn. A partir de aqu, quien haya
adquirido la atencin se elevar lentamente a la sabidura de los cabellos
blancos, es decir a la ascensin de la contemplacin, propia de los perfec
tos. Por tanto, quien practica convenientemente en el tiempo oportuno
todo esto, puede, tras la expulsin de las pasiones del corazn, aplicarse a
la salmodia y defenderse bien de los pensamientos despertados por los
sentidos y del trastorno de la superficie de la mente y, cuando hay necesi
dad, dirigir hacia el cielo el ojo corporal junto a aquel mental y orar ver
daderamente con pureza. Esto se consigue a intervalos y raramente, a
causa de quienes estn al acecho en el aire. De hecho slo se precisa esto:
que tengamos el corazn purificado por la custodia. Si la raz es santa)},
segn el Apstol, est claro que lo sern tambin las ramas (Rm 11, 16)
Y el fruto. Pero, independientemente de esto que hemos dicho, elevar el
ojo y la mente al cielo, queriendo representarse mentalmente imgenes,
es ver un vano reflejo de imgenes ms que la verdad, porque, siendo el
corazn impuro, la primera y segunda atenciones no hacen progresar. As
como para construir una casa no ponemos primero el techo y despus los
fundamentos -cosa imposible-, sino al contrario, primero los fundamen
tos, despus el edificio y sobre ste el techo, del mismo modo debes ra
zonar sobre estos hechos. Primero, en efecto, custodiando el corazn y
disminuyendo las pasiones, ponemos los fundamentos espirituales de la
casa; despus, rechazando con la segunda atencin la tempestad de los es
pritus malvados y poniendo fin rpidamente a su guerra, elevamos por
encima de los fundamentos los muros de la casa espiritual. Finalmente,
por medio de la perfecta inclinacin hacia Dios o por la anacoresis pone
mos sobre la casa el techo y as terminamos la casa espiritual en Cristo
nuestro Seor; a l sea la gloria por los siglos. Amn.
50
Nicforo el Athonita
(segunda mitad del siglo XIII)
Tratado de gran utilidad
sobre la custodia del corazn
Vosotros que deseis ardientemente obtener la grandiosa y divina m
nifestacin de luz de nuestro Salvador Jesucristo, vosotros que queris r
cibir sensiblemente en el corazn el fuego supracelestial, vosotros que
esforzis por obtener en la experiencia y en el sentimiento el perdn'
Dios, vosotros que habis dejado todos los bienes del mundo (cf. Mt 1
44) para encontrar y aduearos del tesoro oculto en el campo de vuestr
corazones, vosotros que queris hasta ahora iluminar esplndidamente
lmparas de vuestra alma y habis renunciado a todas las cosas present
l
vosotros que queris conocer y experimentar en el conocimiento y en
experiencia el reino de los cielos, que est dentro de nosotros (cf. Lc :
21), venid, y os explicar la ciencia de la vida eterna, o mejor celestial
mejor todava el mtodo-, que introduce sin fatiga ni sudor en el po
de la impasibilidad a quien la practica. sta no tiene que temer ni la :
duccin ni el terror que vienen de los demonios. stos amenazan slc
quien es conducido por la desobediencia fuera de la vida que exponl
como sucedi antiguamente a Adn. ste, abandonado el manciamiel
de Dios, hizo amistad con la serpiente, se fi de ella y, empujado por e
se aliment del fruto engaoso. Se precipit miserablemente a s misJ
y a su posteridad en el abismo de la muerte, de las tinieblas y de la I
rrupcin.
As pues retornad; o para hablar ms exactamente: volvamos a no
tras mismos, hermanos, rechazando el consejo de la serpiente y todo
mercio con quien se arrastra por el suelo. No podemos, en efecto, ac
der de otro modo al perdn y a la familiaridad con Dios si no regresal
-o entramOS- en nosotros mismos, en la medida de lo posible. Qu (
extraordinarial: separarse de los vnculos con el mundo y de las v;
preocupaciones y aduearse indefectiblemente del reino de los c i ~
que est dentro de nosotros (cf. Lc 17,21), nuestra mente. Por esta ra
51
confirmacin.
en efecto, la vida monstica ha sido llamada arte de las artes y ciencia d
las ciencias. Ella no procura las ventajas corruptibles de aqu abajo -el
modo que sepultemos nuestra mente en la oscuridad, disminuyendo 1
mejor parte-, pero nos anuncia bienes maravillosos e inefables, cosas qu
el ojo no vio, ni la oreja oy, ni jams entraron en el corazn del hombre
(1 Cor 2, 9). As nuestra batalla no es Contra sangre y carne, sino contr,
los principados y las potestades, contra los espritus del mal (Ef6, 12). Si,
por tanto, el siglo presente es tiniebla, huyamos de l, huyamos con el
pensamiento, huyamos con la mente, huyamos de l Con el espritu, de
modo que no haya nada en comn entre nosotros y el enemigo de Dios:
Quien pretenda tener amistad con l se hace enemigo de Dios (St 4, 4),
Yquin podr venir en ayuda de quien se ha hecho enemigo de Dios?
Por eso imitamos a nuestros Padres, buscamos, como han hecho ellos, el ..
tesoro escondido en nuestros corazones y, al descubrirlo, mantengmoslo
con fuerza, hacindolo fructificar y custodindolo. Hemos sido destina
dos a esto desde los orgenes. Si un nuevo Nicodemo quisiera poner ob
jeciones al respecto y dijese: Cmo se puede entrar en el corazn y all
obrar y vivir?, como el viejo pidi al Salvador: Cmo puede uno en
trar una segunda vez en el vientre de su madre y nacer de nuevo, siendo
viejo? Gn 3, 4), escuche pues lo que se le respondi: El espritu sopla
donde quiere Gn 3, 8). Y si, incrdulos, alimentamos tales dudas respec
to a las obras de la praktik, qu suceder con aquellas de la theoria? La
praktik es, en efecto, Sustento de la theoria. Puesto que es imposible Con
vencer a un tal incrdulo sin pruebas escritas, presentaremos ahora, para
utilidad de todos, las Vidas de los santos y sus escritos, de modo que, con
vencido por stos, rechace toda duda. Comenzaremos con nuestro Padre
Antonio el Grande, para continuar Con sus Sucesores. En la medida de
mis posibilidades hemos recogido las obras de estos alegndolas cama
De la Vida de nuestro santo Padre Antonio
Un da dos hermanos se pusieron en camino para encontrarse con
abba Antonio. De camino les falt el agua. Uno muri y al otro poco le
faltaba: yaca en el suelo esperando la muerte. Antonio, sentado sobre el
monte, llam a dos monjes que se encontraban all y les apremi dicien
do: Coged un jarro de agua y corred hacia el camino de Egipto. De dos
52
que venan hacia aqu, uno ya ha muerto y el otro morir si no os apre
suris. Todo esto me ha sido revelado mientras oraba. Los monjes, lle
gndose hasta aquel lugar, encontraron al muerto y lo sepultaron, al otro
lo reanimaron con agua y lo condujeron hasta el anciano. La distancia era
de una jornada de camino'.
Si alguno se pregunta por qu el santo no dijo nada antes de que mu
riese uno de ellos, la pregunta no es sensata. No corresponda, en efecto,
a Antonio el decidir sobre la muerte, sino a Dios, que decidi dejar mo
rir a uno y revelar la suerte del otro. Cuanto hay de milagroso y propio en
Antonio est en el hecho de que, sentado en la montaa, tena el corazn
sobrio y por eso Dios le revel los sucesos lejanos. Considera que Anto
nio, gracias a la sobriedad del corazn, lleg a estar en posesin de la vi
sin divina y de una vista a distancia. De hecho, como dice Juan Clma
ca, Dios se manifiesta a la mente en el corazn, al comienzo como un
fuego que purifica a quien lo ama, despus como luz que hace resplande
cer la mente y la vuelve deiforme
5
Que el discurso prosiga con sus suce
sores.
De la Vida de san Teodosio el Cenobiarca
El divino Teodosio fue tan herido por la flecha suave de la caridad y se
hizo t ~ n prisionero de sus vnculos, que lleg a practicar el divino y su
blime mandamiento: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con
toda tu alma y con toda tu mente (Mt 22, 37). Esto fue posible, sola
mente, porque todas las potencias naturales de su alma estaban exclusiva
mente dirigidas hacia el amor del Creador, en lugar de estarlo hacia las
cosas presentes. Hablo de las actividades intelectuales del alma. l inspira
ba reverencia cuando consolaba, era la dulzura y la afabilidad en persona
cuando reprenda. Quin ha sido ms til a todos en sus relaciones con
los dems? Quin ha sido ms capaz de recoger los sentidos y de dirigir
los al interior de s mismo? Se mantuvo en absoluta paz tanto en el albo
roto del mundo como en la quietud del eremitorio. Quin ha sido ms
capaz de vivir tanto entre la gente como en la soledad?"
Te das cuenta cmo el gran Teodosio, recogiendo sus sentidos e in
troducindolos en s mismo, lleg a enfermar de amor por el Creador (cf.
Ct 2, S)?
53
De la Vida de san Arsenio
El maravilloso Arsenio se haba puesto como regla no tratar nada por
escrito y no escribir tan siquiera una letra. No es que fuese incapaz; antes
bien le era ms fcil hablar elocuentemente que a los otros hablar simple
mente. La causa de este comportamiento resida en su hbito de silencio
y en su repugnancia por la ostentacin. Por eso tena gran cuidado, en la.,
iglesia o en las reuniones, de no mirar a nadie y al mismo tiempo no ser
visto por nadie. De esta manera, se mantena detrs de una columna o de
cualquier otro obstculo, escondindose y permaneciendo fuera de la vis
ta de los dems. Quera prestar atencin a s mismo, recoger dentro de s
la propia mente y as elevarse con facilidad hacia Dios. Este hombre divi
no, un ngel en la tierra, recoga la mente en su interior para elevarla gil
mente hacia Dios
7

De la Vida de san Pablo de Latras


El divino Pablo vivi siempre en las montaas y en los desiertos. Los
animales salvajes eran sus compaeros y comensales. En una ocasin des
cendi al monasterio para visitar a sus hermanos. Los exhortaba y ense
aba a no ser pusilnimes yana descuidar las fatigas de la virtud, sino a
dedicarse con atencin y discrecin a la vida evanglica y a combatir va
lientemente a los espritus del mal. Adems les expuso un mtodo gracias
al cual podan reconocer las sugestiones pasionales y remover las simien
tes de las pasiones
B

Este divino Padre ensea a sus discpulos ignorantes un mtodo para
alejar las sugestiones de las pasiones. No es otro que la custodia de la
mente. Se trata, en efecto, de esta obra y no de cualquier otra cosa. Pero
continuemos con nuestro discurso.
De la Vida de san Saba
Cuando el divino Saba vea que alguien haba aprendido la regla de la
vida monstica, que ya era capaz de custodiar la propia mente, de comba
tir los pensamientos del enemigo y que haba expulsado totalmente de la
propia razn el recuerdo del mundo, entonces le asignaba una celda en el
54
interior del monasterio, si era de constitucin dbil y enfermiza. Si, por
el contrario, era sano y fuerte, le permita construirse una celda".
Te das cuenta de cmo tambin el divino Saba exiga de los discpu
los la custodia de la mente y de que slo entonces dejaba que vivieran en
las celdas? Qu no haremos nosotros que nos sentimos ociosos en las cel
das y no sabemos siquiera que exista la custodia de la mente? Pero este
gran Padre recibi esta virtud de quienes lo haban precedido y asimismo
la prescriba a los otros como tarea propia y nica de los monjes. Pero, si
parece oportuno, pasaremos a otro.
De la Vida del abba Agatn
Un hermano pregunt al abba Agatn: Abba, dime, es mejor la fati
ga corporal o la custodia interior?. l le respondi: El hombre se ase
meja a un rbol. La fatiga corporal son las hojas, la custodia interior el
fruto. Ya que est escrito: "Todo rbol que no produzca un buen fruto
ser cortado y tirado al fuego" (Mt 3, 10), queda claro que todo nuestro
esfuerzo se dirige a los frutos, es decir a la custodia de la mente. Pero son
necesarios tambin la sombra y el adorno de las flores, es decir la fatiga
corporal'''.
Admira cmo este santo muestra a cuantos no poseen la custodia de la
mente, jactndose de la sola praktik, que todo rbol que no produce fru
to, es decir la custodia de la mente, y que slo tiene hojas, es decir la pra
xis, ser cortado y lanzado al fuego. Terrible sentencia, Padre!
Abba Marco a Nicols
Si, por tanto, quieres, hijo mo, poseer en tu interior la luz del cono
cimiento intelectual, para caminar sin tropiezo en la noche profunda del
presente siglo y que tus pasos sean guiados por el Seor, y si deseas ar
dientemente la va del Evangelio, segn la palabra proftica, es decir, ne
gar a participar, mediante el deseo y la oracin, de los perfectos manda
mientos evanglicos del Seor, te mostrar un mtodo maravilloso y una
invencin espiritual que no precisa fatiga ni lucha corporal, sino fatiga es
piritual, una mente y una razn atentas, combinadas con el temor y el
amor a Dios. Mediante esto podrs fcilmente desbaratar la falange de los
55
enemigos. Si quieres obtener la victoria contra las pasiones, con la ora __
cin y el concurso de Dios, vuelve a entrar en ti mismo, sumergindot
en los abismos del corazn, sigue las huellas de estos tres poderosos gi
gantes: el olvido, la indolencia y la ignorancia, apoyo de los invasores es
pirituales. Por medio de stos las otras pasiones malvadas se insinan,
operan, viven y prevalecen en las almas de los amantes de los placeres.
Mediante una gran atencin y vigilancia de la mente y gracias a la ayuda
de 10 alto, descubriendo cuanto resta desconocido a la mayora, podrs
as, estando en una absoluta atencin y orando, liberarte de los gigantes
malvados. Con la ayuda de la gracia, esfurzate por establecer en el cora
zn y de custodiar con cuidado la buena armona del verdadero conoci
miento, del recuerdo de la palabra de Dios; entonces toda huella de olvi
do, ignorancia e indolencia desaparecern del corazn
l'
.
Te das cuenta de la unanimidad de las palabras espirituales? No ves
cmo se expone claramente la ciencia de la oracin? Veamos qu nos di
rn las sucesivas.
San Juan Clmaco
Hesicasta es quien aspira a circunscribir lo incorpreo en una morada
corporal. Hesicasta es quien dice: Duermo, pero mi corazn vela (Ct 5,
2). Cierra la puerta de la celda del cuerpo, la puerta de la lengua a la con
versacin y aquella interior a los espritus. Sentado sobre algo elevado ob
serva -si eres capaz de ello- y entonces vers cmo, cundo, de dnde,
cuntos y qu ladrones avanzan para robar los racimos. El centinela, cansa
do, se levanta para orar y despus, de nuevo, se sienta dedicndose valiente
mente a la primera ocupacin. Es diferente la custodia de los pensamientos
de la custodia de la mente. Tanto como dista oriente de occidente, la se
gunda es ms dificil que la primera. Como los ladrones que al ver desde al
gn lugar las armas del rey no se aventuran, as aquel que ha juntado la ora
cin a su corazn no ser depredado por los ladrones espirituales
'2
.
Te das cuenta de la claridad y la coherencia de la obra maravillosa de
este gran Padre? Pero nosotros, segn parece, caminamos en la oscuridad
y no conseguimos ver las palabras divinas del espritu, ni alcanzamos a co
nocer cuanto nos anuncia la divina Escritura, por ser indolentes, obtusos
y privados de celo frente a toda buena accin. Pero mira a continuacin
lo que los Padres nos escriben para invitarnos a la sobriedad.
56
Abba lsaas
Cuando uno se separa del mal, entonces conoce exactamente todos
los pecados que ha cometido contra Dios, puesto que no ve los pecados
hasta que no se ha separado dolorosamente. Quienes alcanzan este grado
hallan el gemido, la oracin y la vergenza ante Dios acordndose de su
malvada amistad con las pasiones. Esforcmonos, as pues, hermanos, en
la medida de nuestras posibilidades y con el auxilio de Dios, segn la
abundancia de su misericordia. Si no hemos custodiado nuestro corazn,
como han hecho nuestros Padres, intentemos al menos hacer segn nues
tras posibilidades y custodiar nuestros cuerpos, como Dios nos requiere,
sin pecado y creamos que en la hora de la angustia se har misericordia
como ha hecho con sus santos".
Este gran Padre consuela a los ms dbiles diciendo: y si no hemos
custodiado nuestro corazn, como han hecho nuestros Padres, intente
mos custodiar nuestros cuerpos sin pecado, como Dios nos requiere, y as
nos har misericordia. Grandes son la compasin y la indulgencia de
este Padre!
Macario el Grande
La obra principal del atleta es entrar en el propio corazn, hacer la
guerra a Satans desprecindolo, y combatirlo atacando sus pensamientos.
Si uno guarda el propio cuerpo de la corrupcin y del adulterio, pero en
el interior comete adulterio frente a Dios y se prostituye con los pensa
mientos, no le sirve de nada poseer un cuerpo virgen. En efecto est es
crito: Quien mira a una mujer para desearla, ya ha cometido adulterio
en su corazn (Mt 5, 28). Hay, en efecto, un adulterio que se consuma
en el cuerpo y hay un adulterio en el alma que se une a Satans
l
'.
Parece que este gran Padre contradiga las palabras del arriba mencio
nado abba lsaas, pero no es, en verdad, as. Este ltimo, en efecto, dice
que hay que guardar nuestros cuerpos como Dios 10 requiere. Dios no
nos exige slo la pureza de los cuerpos, sino tambin la del espritu y otro
tanto nos prescriben los mandamientos evanglicos.
57
Didoco
El que habita siempre en su propio corazn deja definitivamente los
placeres de esta vida. Caminando segn el Espritu, no puede conocer los
deseos de la carne. Puesto que camina en el castillo de las virtudes que
son, cmo decirlo, los guardianes de las puertas, los planes del demonio
no tienen efecto sobre aqu!';.
Dice bien el santo que los planes del demonio no tienen efecto.
cuando vivimos en lo profundo de nuestros corazones y todava ms cuan
do nos demoramos largamente. Pero me doy cuenta de que falta el tiem
po para recoger, como quera, en e! presente escrito las obras de todos los
Padres para confirmacin de los lectores. Por eso recordar todava una o
dos antes de concluir.
Isaac el Sirio
Esfurzate por entrar en tu morada interior y vers la morada celestial.
En efecto, son la misma, y una sola entrada permite contemplar ambas.
La escala de este reino est escondida en tu interior, en tu alma. Lvate
pues del pecado y all descubrirs los escalones mediante los cuales podrs
salir
'6
.
Juan de Karpathos
Nuestras oraciones requieren mucha lucha y fatiga antes de descubrir
el estado imperturbable de la razn, un segundo cielo del corazn en
donde habita Cristo. Como dice el Apstol: No sabis que Cristo habi
ta en vosotros? A no ser que os encontris ya reprobados (2Cor 13, 5)17.
Simen el Nuevo Telogo
El diablo, con sus demonios, desde el da en que la desobediencia ex
puls al hombre de! paraso y de la intimidad con Dios, tiene licencia para
agitar inteligiblemente la razn de todo hombre noche y da, a veces
poco, a veces mucho, otras del todo. No hay otro modo de protegerse
58
sino con la constante memoria de Dios: la memoria de Dios impresa en
el corazn con la potencia de la cruz concentra con estabilidad la mente.
A ello se dirige el combate espiritual que todo creyente conduce en la
arena de la fe cristiana y para el cual se ha endosado la armadura. De otro
modo, combate en vano. Este combate es la razn por la que se mortifica
con toda forma de ascesis por Dios, para abrir las vsceras del Misericor
dioso, para revestir la dignidad originaria y para imprimirse en la razn,
como un sello, a Cristo, como dice e! Apstol: Hijos mos, por quienes
sufro de nuevo dolores de parto, hasta ver a Cristo formado en vosotroS
(Ga 4, 19)1x.
Comprendis, hermanos, que hay un arte espiritual -es decir un m
todo- que conduce rpidamente a quien lo adopta a la impasibilidad y a
la visin de Dios? Estis convencidos de que toda la praktik ser consi
derada por Dios como las hojas de un rbol sin fruto y que toda alma pri
vada de la custodia de la mente se fatigar en vano? Intentemos, pues, no
morir sin fruto y no amargarnos intilmente.
Pregunta: Por este escrito tuyo hemos llegado a saber cul era la con
ducta de aquellos que agradaron al Seor y que hay una actividad que li
bera velozmente al alma de las pasiones y la une al amor de Dios, activi
dad necesaria a quien guerrea por Cristo. No tenemos ms dudas,
estamos convencidos. Pero queremos saber qu es la atencin (prosoch) y
cmo se hace uno digno de llegar a ella. De esta actividad no sabemos, en
efecto, absolutamente nada.
Respuesta: En el Nombre del Seor Jesucristo, que ha dicho: Sin m
no podis hacer nada Gn 15, 5), habiendo convocado su ayuda y su con
curso, buscaremos mostrar, en cuanto nos sea posible, qu es la atencin
y cmo -si Dios quiere- puede ser alcanzada.
Algunos santos han llamado a la atencin custodia de la mente, otros
custodia del corazn, otros sobriedad (nepsis), otros hesiqua mental y otros
de otro modo. Todas estas palabras indican la misma cosa, as como pue
de decirse pan, hogaza, panecillo. Aprende con diligencia qu es la aten
cin y cules sus propiedades: la atencin es la seal de la penitencia cum
plida, la atencin es el reclamo del alma, el odio del mundo y el retorno
a Dios, la atencin es la seal de la indestructible reconciliacin con el
Seor, la atencin es el despojarse de los pecados y el revestirse de la vir
tud, la atencin es la certeza indudable del perdn de los pecados, la aten
59
.'
cin es el final de la praktik, la atencin es el inicio de la tlzeora, o mej
su base; por medio de sta, en efecto, Dios se inclina sobre el alma pa
manifestarse; la atencin es la ataraxia de la mente, o mejor su fijarse m e ~ '
diante la misericordia de Dios acordada con el alma; la atencin es la pu ..
rificacin de los pensamientos, el santuario de la memoria de Dios, el te
soro de reserva para las pruebas; la atencin es el auxiliar de la fe, de 1
esperanza y de la caridad. Si uno no cree, no soportar las pruebas qu
llegan de fuera. y si no acepta con alegra las pruebas, no puede decir
Seor: T eres mi refugio y mi fortaleza (Sal 90, 2). Y si no pone su re
fugio en el Altsimo, no poseer su amor en el fondo del corazn, no res
plandecer, no brillar con la luz de la gloria del rostro de Dios, sino qu
estar privado de luz, dudoso acerca de las cosas presentes y ms an de la'
futura reintegracin. Esta condicin sublime es alcanzada por la mayora,
si no por todos, mediante la enseanza de un maestro. Pocos, en efecto, l'
han recibido de Dios, sin maestro, y gracias a la violencia de su obra y
fervor de su fe. Pero la excepcin no hace la regla. Por eso se debe busc<m
un maestro infalible, de modo que aprendamos de su enseanza nuestras
cadas de atencin a diestra y siniestra, nuestros defectos y nuestros exce
sos provocados por el Maligno. Su experiencia en el cuidado nos ilumi
nar y nos mostrar sin ninguna duda el camino espiritual y as podremos
avanzar sin dificultad. Si no hay un maestro, debes buscarlo con afn. Si
no lo encuentras, invoca a Dios con contricin de espritu y con las l
grimas y, suplicndole en la pobreza, haz lo que te digo.
En primer lugar, que tu vida sea tranquila, privada de preocupaciones,
y en paz con todos. De esta manera entra en tu cmara, encirrate dentro
y, sentado en un rincn, haz lo que te digo.
Sabes que respiramos el aire de nuestra inspiracin a causa del cora
zn. El corazn es el principio de la vida y del calor del cuerpo. El cora
zn, por tanto, atrae el aire de modo que expanda afuera el propio calor
mediante la espiracin y asegurarse as una temperatura justa. Principio
de tal organizacin -o ms bien instrumento- es el pulmn. ste ha sido
fabricado por el Creador de un tejido delgado, como un fuelle que con
tinuamente introduce y expele aire, de modo que el corazn, atrayendo,
de una parte el fro con la respiracin y expeliendo el caliente, conserve
invariablemente la funcin que le ha sido asignada en el equilibrio del vi
viente.
As pues, sintate y, recogiendo la mente, introdcela en la nariz: es la
va por la cual la respiracin desciende al corazn. Empjala, furzala a
60
descender al corazn junto con el aire inspirado. Cuando haya penetrado
all, lo que seguir no estar ciertamente privado de gozo ni ser desagra
dable. Sino que, como un hombre que retornando a casa no contiene el
propio gozo al volver a ver los hijos ya la mujer, as acaso la mente, cuan
do est completamente conjuntada con el alma, queda colmada de un
placer y de una alegra inefables. Por tanto, hermano, habita la mente a
no salir enseguida de all, incluso si al inicio se halla presa de una gran in
dolencia a causa de la reclusin y de la estrechez interior. Pero cuando se
haya habituado no anhelar ms las relaciones exteriores. El reino de los
cielos est dentro de nosotros (Lc 17, 21) Y quien se dirige all y lo busca
mediante la oracin pura, tiene a todas las cosas exteriores por viles y de
testables. As, pues, desde e! inicio has entrado con la mente en el lugar
del corazn, como te lo he mostrado, gracias a Dios! Glorificalo, exulta
y dedcate siempre a esta obra. Ella te ensear lo que no conoces. Tam
bin debes saber que cuando la mente se encuentra all, no debe callar o
estar ociosa, sino tener el Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de
m, como obra y meditacin continua, sin descanso. Esto, en efecto, man
teniendo la mente estable, la hace inexpugnable e inaccesible a las sugestio
nes del enemigo y la eleva, cada da, en el amor y en e! deseo de Dios.
Si, a pesar de muchos esfuerzos, hermano, no eres capaz de penetrar
en las regiones de! corazn, como te hemos indicado, haz como te digo y
podrs, con la ayuda de Dios, encontrar cuanto buscas. Has de saber que
la razn de todo hombre est en el pecho. En su interior apenas callan los
labios, hablamos, decidimos, componemos las oraciones, los salmos, etc.
Da a esta razn, tras haber expulsado de all cualquier pensamiento -po
drs si lo deseas-, el Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m.
Oblgala a gritar interiormente esto en lugar de cualquier otro razona
miento. Con el tiempo, cuando hayas dominado esta prctica, gracias a
ella se te abrir la entrada del corazn, como te hemos escrito, sin ningu
na duda. Nosotros mismos hemos hecho la experiencia. Junto a la aten
cin gozosa y deseada te ser concedido todo el coro de las virtudes, la
caridad, la alegra, la paz y el resto. Gracias a ellas todas tus preguntas se
agotarn en Jesucristo Nuestro Seor. A l, al Padre y al Espritu Santo,
gloria, poder, honor y adoracin sean dadas ahora y siempre por los siglos
de los siglos. Amn.
61
\
Teolepto de Filadelfia
(1250/1251-1322)
Sobre la hesiqua y la oracin
El trabajador manual se dedica a su obra abandonando cualquier otra
ocupacin. As dedica a su actividad toda la solicitud y todo el celo. Con
el celo se sacude la pereza, con la solicitud la impericia. Teniendo ante los
ojos el salario y pensando en la ganancia, no se preocupa de la fatiga, ni
del alimento.
De esta manera el monje, queriendo alimentar la propia alma, se da
incesantemente a su obra, temiendo, en funcin del mandamiento apos
tlico, el ocio y la consiguiente falta de alimento. Est escrito, en efecto:
El ocioso que no coma (2Ts 3, 10). Como, de hecho, aquel que est
ocioso en las obras manuales desea el alimento -que el ocioso no cum
pla sus deseos, sino que sufra hambre a causa de la privacin de lo nece
sario (Pr 13, 4)-, as quien abandona la actividad racional, dejando libre
acceso a los mltiples pensamientos y, a causa de la indolencia, se une y se
demora en ellos, se asemeja a uno que, habitando en un vasto pas, con
sume la comida de los animales sin saciarse.
Quien no medita las palabras divinas vive ocioso y como tal no se nu
tre y as, no alimentndose del pan de las palabras divinas, muere afectado
de la enfermedad de la ignorancia de Dios. Aquel que posee el conoci
miento divino participa de la vida. sta es, en efecto, la vida eterna: que
te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y al que t has enviado, Jesu
cristo On 17,3). As, quien sufre de la ignorancia de Dios est posedo
por la muerte y privado de la verdadera vida.
Obra del monje es la memoria de Dios. Dios puso al hombre en el
paraso para que lo labrase y cuidase (Gn 2, 15), es decir, practicase la
memoria de Dios y la sobriedad, de modo que se fijase incesantemente
en Dios. El mandamiento se olvid y l se volvi al placer de las cosas
presentes y sufri por ellas.
Cristo orden a sus discpulos: Velad y orad (Mt 26, 41). As como
en efecto una buena cosecha de verduras y de frutos en abundancia pue
63
de ser fcilmente saqueada si no se presta una asidua vigilancia, de la
ma manera la razn que no presta atencin a las palabras de la oracin
no tiene la mente aplicada a cuanto se dice ora intilmente, puesto que
mente se siente atrada por otros pensamientos y, haciendo vanos esfue:
zas, se aleja del conocimiento de la oracin.
El Verbo divino dice a quienes oran con pureza y a quienes medit
incesantemente las palabras divinas: (,El que observa mis mandamienr
se es quien me ama, y yo lo amar y me manifestar a h Gn 14, 21).
oracin unida a la atencin hace surgir el conocimiento de Dios. El di
no conocimiento, haciendo sobrevenir el amor del alma, une sta a Dio
El amor ata el corazn entero a Dios y hace la contemplacin de la me
te inseparable del conocimiento de Dios. El amor es, en efecto, una li
zn de la mente con Dios y las cosas divinas. El amor ilumina el alma,
sipa todo pensamiento y razonamiento de este mundo como calgine.
ha dicho, en efecto: El amor no piensa el mah. El alma, herida por la De
cha del amor, no permite que la mente se desuna del placer inefable y di;
vino. As como la mente a travs de los sentidos del cuerpo prueba el pI
cer de las cosas presentes, del mismo modo goza de la alegra divi
completamente unida al amor de Dios. El corazn del cuerpo herido
algn mal muere, la razn golpeada por la lanza del divino amor ma
pensamientos vivificantes y luminosos. El amor, a veces, sumerge la men
te en el conocimiento de Dios y hace de mediador en la indecible unin'
sustrae el alma de todos los entes y en lugar de una dulce conversaci
produce profundo silencio y sirve a Dios mediante la intencin dirigida
l. A veces conduce a la contemplacin de los entes, encanta a la raz
en la variada lucidez de los pensamientos; otras veces incluso revela 10:
multiformes modos de la virtud y distribuye las buenas acciones com
alimento a los diversos miembros del cuerpo y endulza la mente con la
meditaciones de las palabras divinas, exhorta la mente a recoger en abun.....
dancia los alimentos de los que hemos tratado... '
El monje celante, queriendo hacer puro el propio corazn, busca por;
medio del arado de la oracin sobria truncar del todo los engaos pro
movidos por el Maligno y expulsarlos de las cmaras del alma, teniencl
como gua a quien dice: Todos los pueblos me rodeaban yen el Nombrl
del Seor fueron despedidos (Sal 117, 10). Es mejor, en efecto, abrasar 1
tentaciones del Maligno desde el primer pensamiento con el fuego de
oracin y mantener la razn privada de turbaciones para conducir sin im
pedimentos la conversacin del Seor, que prestar fe a las adulaciones de
las tentaciones, hablar con el tentador, acoger al extrao como familiar y
aIJlar lo pernicioso como til. As pues, habiendo comprendido el enga
o, son necesarios esfuerzo, confesin y lgrimas para lavar la porquera
de la negligencia.
Dirige el alma al momento en que el progenitor vio a la mujer extrada
de sU costado. Ambos estaban desnudos, pero no experimentaban vergen
za, desnudos de todo amor carnal, desnudos de toda condicin mundana,
desnudos de toda infamia ligada a las pasiones, sin distracciones, como sin
vida, extraos al mundo en tanto que no posean ninguna cosa terrestre, re
yes del mundo, depositarios de pensamientos celestiales, revestidos del h
bito divino, adornados con la diadema del amor de Dios. Enseguida uno
ces de fijarse en la compaera y de hablar, la otra de conversar con el
hombre y de escuchar sus palabras y dieron va libre a la serpiente. La sepa
racin de los semejantes provoc la unin con lo extrao y la debilidad de
la racionalidad se convirti en celo para la irracional serpiente y as, a causa
de la negligencia y de la separacin, se sufrieron las cosas ms terribles.
De este modo, la mente del monje, hasta que no descansa en la razn,
meditando las palabras divinas y pensando y practicando los acicates asc
ticos, y antes de esto y paralelamente a esto no fortifica el corazn me
diante la perseverancia en la oracin, no concede espacio al Maligno y
valerosamente rechaza las agitaciones suscitadas por ste y se dedica con
valenta a la propia obra...
La mente, despierta y crecida por todas estas actividades, no se vuelve
a las instigaciones del Maligno, rechaza los pensamientos carnales, borra
las memorias pasadas, rechaza los deseos recientes causados por las accio
nes cotidianas, aleja las seducciones y las cleras provocadas por la cerca
na de obras, palabras o formas. As, luchando, se conserva pura; as, de
seando pacificarse, se postra siempre ante Dios en la unidad yen la splica
y expulsa toda su arrogante y gastada pompa mediante la potencia de la
cruz de Jesucristo. A l, todo honor y gloria, etc.
Dscurso sobre la prctica
secreta en Cristo
La profesin monstica es un rbol muy grande y fecundo, cuyas races
son el extraamiento de todo 10 corporal, las ramas la impasibilidad del
alma y el no tener ninguna relacin con las cosas de las que se ha huido, los
64
65
rientes, de los conocidos, de los banquetes, de las fiestas, de los teatros y de
tonces estuviste unida a Dios mediante la piedad, ahora te has unido a
todas las otras imgenes del placer y sugieren procurar placer a la vista, a la
Cristo mediante la penitencia. All la gracia, aqu pagas una
lengua y al cuerpo. La hora presente se desperdicia as intilmente y tam
deuda. Entonces eras nia y no percibas la que te haba sido
bin la siguiente -cuando te halles sola en el interior de tu celda- si se mal
dada -aun cuando enseguida, al crecer, has eOL11prendido la grandeza del
gasta en el recuerdo de cuanto ha sido visto y dicho. As la vida del monje
don y llevas el bocado en la boca-, ahora en pClsesin de una plena inte
pasa intilmente en ocupaciones mundanas que imprimen en la razn su
ligencia, reconoces la potencia del pacto...
recuerdo, como los pies del hombre al caminar sobre la nieve dejan las
Intenta, pues, hacer efectiva tu Vocacin y, corno vives sola fisicamen
huellas... Las huellas de los pies en la nieve se disuelven cuando el sol brilla
te y has depuesto los pensamientos de las cosas :Y has cambiado de hbito,
o se desvanecen cuando llueve; as las memorias, impresas en la razn por
hazte tambin extranjera, aleja de ti las palabra s ya tus familiares. Si no
inclinacin a los placeres y por las acciones, son borradas por Cristo que
cesas de vagabundear en lo exterior, no resistir:s a los que te asedian des
surge en el alma por medio de la oracin y de la lluvia de lgrimas de la
de el interior. Si no vences a quien te combate lIlediante las cosas visibles,
verdadera compuncin. Cundo lograr borrar las imgenes formadas en
no hars huir a los adversarios invisibles.
la razn el monje que no acta racionalmente? Si abandonas la familiaridad
66
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frutos las posesiones de las virtudes, el deificante y la alegra que no
pueden ser separadas de stas, tal como estci escrito: El fruto del Espritu
es amor, alegra, paz, etc. (Ga 5, 22). La huida del mundo proporciona el
refugio en Cristo. Entiendo por mundo 1amor por las cosas sensibles y
carnales. Quien se hace extrao a ellas en conocimiento de la verdad se
une ntimamente a Cristo, y poseyendo su amor, rechazando todas las co
sas del mundo, conquista a Cristo, la perla p-reciosa (cf. Mt 13, 46).
Con el santo bautismo te has revestidol'> de Cristo (cf. Ga 3, 27), con
el bao divino has depuesto la porquera, h as reconquistado el esplendor
de la gracia espiritual y la nobleza del momento de la creacin. Pero qu
ha sucedido, o ms bien, qu ha sufrido el hombre a causa de la propia
falta de voluntad? A causa de su amor por eI mundo ha torcido los trazos
divinos. A causa de la aficin por la carne h8 hecho desvanecerse la ima
gen. La nube de los pensamientos pasionale:s ha oscurecido el espejo del
alma a travs de la cual Cristo, el sol intelectual, se revela. Sujetando el
alma al temor divino has reconocido las tinieblas del desorden mundano, _
has comprendido la dispersin provocada en la razn por las inquietudes,
has visto la vana agitacin producida a los por una vida llena de
turbaciones, has sido herida por la flecha del -dmor de la hesqua, has bus
cado la paz de pensamiento... Por eso has dec- idido vestir de nuevo la no
bleza que habas perdido a causa de las pasio lJes del mundo. A causa de
esta buena voluntad te has puesto a trab'tiar, h;dS venido al monasterio, has
vestido los venerables hbitos de la peniteneia_ has prometido con toda tu
alma quedarte en el monasterio hasta la rnuer-;;e. Ya has hecho un segun
do pacto con Dios: el primero cuando entrast e en la vida presente, el se
gundo cuando estabas de camino hacia el fin-dl de la presente vida. En
Cuando hayas eliminado las distracciones exteriores y hayas abando
nado los pensamientos interiores, la mente se despertar a las obras y a las
palabras del Espritu. En lugar de frecuentar a los parientes y conocidos
cumplirs con los modos de la virtud. En lugar de las palabras vanas de las
conversaciones mundanas, te dedicars a la meditacin y a la explicacin
de las palabras divinas que se mueven en la razn y que iluminan e ins
truyen el alma. La liberalidad respecto a los sentidos se convierte en ata
dura de! alma. La atadura de los sentidos comporta la libertad del alma. El
crepsculo del sol conduce a la noche; as Cristo se retira del alma, las ti
nieblas de las pasiones la invaden y las fieras espirituales la despedazan. Se
alza el sol y las fieras se retiran a su guarida; surge Cristo en el firmamen
to de la razn en oracin y toda familiaridad con el mundo se marcha, se
desvanece e! amor de la carne y la mente se da a su trabajo, es decir, a la
meditacin de las cosas divinas, hasta el crepsculo (cf. Sal 103, 22-23).
No limitar a un tiempo la prctica de la ley espiritual, efectundola de
modo restringido, hasta que al alcanzar el final de la vida presente sta
haga salir el alma del cuerpo... Interrumpe pues las conversaciones exte
riores y combate los pensamientos interiores hasta que encuentres el lugar
de la oracin pura y la casa en la que reside Cristo, que te ilumina y te lle
na de dulzura con su conocimiento y su venida y te hace considerar ale
gres las aflicciones tenidas por causa suya y rechazar los placeres del mun
do, como si fueran ajenjo.
Los vientos agitan las olas del mar y si stos no cesan las olas no se cal
man y el mar no se aquieta. As los espritus del mal despiertan en el alma
del negligente el recuerdo de los progenitores, de los hermanos, de los pa
frutos las posesiones de las virtudes, el amor deificante y la alegra que
pueden ser separadas de stas, tal como est escrito: El fruto del Espri
es amor, alegra, paz, ete. (Ga 5, 22). La huida del mundo proporciona
refugio en Cristo. Entiendo por mundo el amor por las cosas sensibles
carnales. Quien se hace extrao a ellas en e! conocimiento de la verdad s
une ntimamente a Cristo, y poseyendo su amor, rechazando todas las c
sas de! mundo, conquista a Cristo, la perla preciosa (cf Mt 13, 46).
Con e! santo bautismo te has revestido19 de Cristo (cf Ga 3, 27), ca
el bao divino has depuesto la porquera, has reconquistado e! esplendo
de la gracia espiritual y la nobleza del momento de la creacin. Pero qu
ha sucedido, o ms bien, qu ha sufrido el hombre a causa de la propi
falta de voluntad? A causa de su amor por el mundo ha torcido los trazo
divinos. A causa de la aficin por la carne ha hecho desvanecerse la ima
gen. La nube de los pensamientos pasionales ha oscurecido e! espejo de
alma a travs de la cual Cristo, e! sol intelectual, se revela. Sujetando el
alma al temor divino has reconocido las tinieblas del desorden mundano,.
has comprendido la dispersin provocada en la razn por las inquietudes,
has visto la vana agitacin producida a los hombres por una vida llena de
turbaciones, has sido herida por la flecha de! amor de la hesiqua, has bus
cado la paz de pensamiento... Por eso has decidido vestir de nuevo la no
bleza que habas perdido a causa de las pasiones del mundo. A causa de
esta buena voluntad te has puesto a trabajar, has venido al monasterio, has .,
vestido los venerables hbitos de la penitencia, has prometido con toda tu
alma quedarte en el monasterio hasta la muerte. Ya has hecho un segun
do pacto con Dios: e! primero cuando entraste en la vida presente, e! se
gundo cuando estabas de camino hacia el final de la presente vida. En
tonces estuviste unida a Dios mediante la piedad, ahora te has unido a
Cristo mediante la penitencia. All encontraste la gracia, aqu pagas una
deuda. Entonces eras nia y no percibas la dignidad que te haba sido
dada -aun cuando enseguida, al crecer, has comprendido la grandeza del
don y llevas e! bocado en la boca-, ahora en posesin de una plena inte
ligencia, reconoces la potencia de! pacto...
Intenta, pues, hacer efectiva tu vocacin y, como vives sola fisicamen
te y has depuesto los pensamientos de las cosas y has cambiado de hbito,
hazte tambin extranjera, aleja de ti las palabras y a tus familiares. Si no
cesas de vagabundear en lo exterior, no resistirs a los que te asedian des
de e! interior. Si no vences a quien te combate mediante las cosas visibles,
no hars huir a los adversarios invisibles.
66
Cuando hayas eliminado las distracciones exteriores y hayas abando
nado los pensamientos interiores, la mente se despertar a las obras y a las
palabras de! Espritu. En lugar de frecuentar a los parientes y conocidos
cumplirs con los modos de la virtud. En lugar de las palabras vanas de las
conversaciones mundanas, te dedicars a la meditacin y a la explicacin
de las palabras divinas que se mueven en la razn y que iluminan e ins
truyen el alma. La liberalidad respecto a los sentidos se convierte en ata
dura de! alma. La atadura de los sentidos comporta la libertad de! alma. El
crepsculo del sol conduce a la noche; as Cristo se retira del alma, las ti
nieblas de las pasiones la invaden y las fieras espirituales la despedazan. Se
alza el sol y las fieras se retiran a su guarida; surge Cristo en e! firmamen
to de la razn en oracin y toda familiaridad con e! mundo se marcha, se
desvanece e! amor de la carne y la mente se da a su trabajo, es decir, a la
meditacin de las cosas divinas, hasta el crepsculo (cf. Sal 103, 22-23).
No limitar a un tiempo la prctica de la ley espiritual, efectundola de
modo restringido, hasta que al alcanzar el final de la vida presente sta
haga salir e! alma del cuerpo... Interrumpe pues las conversaciones exte
riores y combate los pensamientos interiores hasta que encuentres e! lugar
de la oracin pura y la casa en la que reside Cristo, que te ilumina y te lle
na de dulzura con su conocimiento y su venida y te hace considerar ale
gres las aflicciones tenidas por causa suya y rechazar los placeres del mun
do, como si fueran ajenjo.
Los vientos agitan las olas del mar y si stos no cesan las olas no se cal
man y el mar no se aquieta. As los espritus del mal despiertan en el alma
de! negligente e! recuerdo de los progenitores, de los hermanos, de los pa
rientes, de los conocidos, de los banquetes, de las fiestas, de los teatros y de
todas las otras imgenes de! placer y sugieren procurar placer a la vista, a la
lengua y al cuerpo. La hora presente se desperdicia as intilmente y tam
bin la siguiente -cuando te halles sola en e! interior de tu ce!da- si se mal
gasta en el recuerdo de cuanto ha sido visto y dicho. As la vida del monje
pasa intilmente en ocupaciones mundanas que imprimen en la razn su
recuerdo, como los pies del hombre al caminar sobre la nieve dejan las
huellas... Las huellas de los pies en la nieve se disuelven cuando el sol brilla
o se desvanecen cuando llueve; as las memorias, impresas en la razn por
inclinacin a los placeres y por las acciones, son borradas por Cristo que
surge en el alma por medio de la oracin y de la lluvia de lgrimas de la
verdadera compuncin. Cundo lograr borrar las imgenes formadas en
la razn el monje que no acta racionalmente? Si abandonas la familiaridad
67
ti
con el mundo, el ejercicio de las virtudes se cumple en el cuerpo. Si borras!
la memoria de las acciones precedentes con la oracin continua, efectuada'
en la razn con compuncin ardiente, en el alma se imprimen los bueno
recuerdos y habitan las palabras divinas. La iluminacin del recuerdo de la
fe en Dios y la contricin del corazn cortan como una navaja los malos'
recuerdos. Imita la inteligencia de las abejas, que cuando ven un enjambre
de znganos volar a su alrededor, permanecen en el interior de la colmena,
y as evitan sufrir ningn dao de sus invasores. Por znganos debes enten
der las conversaciones mundanas; huyendo con todo tu celo, qudate en el
interior del monasterio, y desde all intenta penetrar en el castillo ms nti
mo del alma, en donde se encuentra la casa de Cristo, en la cual se ven cla
ramente la paz, la alegra, la serenidad de Cristo, sol intelectual que infun-,
de, como rayos, estos dones con los cuales recompensa al alma que lo
acoge con fe y amor por la verdadera belleza.
Sentndote, pues, en casa, acurdate de Dios, eleva la mente por enci
ma de cualquier cosa, dirgete en silencio a Dios y pon delante de l toda
la intencin de tu corazn, adhirindote a l con la caridad.
La memoria de Dios es, en efecto, contemplacin de Dios, que atrae
hacia s la vista y el deseo de la mente y la ilumina con la luz que lo cir
cunda. Cuando la mente se vuelve hacia Dios, cesan todos los pensa
mientos creadores de formas de los entes, ve sin imgenes y, gracias a su
profunda ignorancia, derivada de la inaccesible gloria, hace luminosa la
propia vista. Al no conocer, a causa de la incomprensibilidad de lo que ve,
conoce mediante la verdad de aquel que es verdaderamente y que por s
solo posee la supraesencialidad. Nutre el propio amor y apaga el propio
celo con la riqueza de la bondad que brota y se hace digna de un reposo
infinito y bienaventurado.
stas son las caractersticas de la memoria perfecta. La oracin es un
dilogo de la razn con el Seor, la cual recorre las palabras de la splica
con la mente vuelta hacia Dios.
La razn sugiere continuamente el Nombre del Seor, mientras la
mente est intensamente atenta en la invocacin del Nombre divino y la
luz del conocimiento de Dios, como una nube luminosa (cf x 40, 34),
cubre el alma. De la perfecta memoria de Dios nacen, entonces, el amor
y la alegra, como ha sido dicho: Me he acordado de Dios y me he ale
grado (Sal 76, 4). De la oracin pura nace el conocimiento y la com
puncin: En cualquier da que te invoque, he ah que he conocido que
t eres mi Dios (Sal 55, 10), Y todava: El sacrificio a Dios es un espri
68
tu contrito (Sal 50, 19). Cuando, en efecto, la mente y la razn estn con
Dios, ocupadas slo en l y con splica ferviente, se deriva la compun
cin del alma. Cuando la mente, ellogo5 y el espritu (pneumal" se postran
ante Dios, la una con la atencin, el otro con la invocacin y el tercero
con la compuncin y el amor, todo el hombre interior celebra la liturgia
al Seor: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn (Dt 6, 5).
Sin embargo, quiero que sepas tambin esto: que creyendo orar no te
alejes, por el contrario, de la oracin, fatigndote infructuosamente y co
rriendo en vano.
Esto es cuanto sucede en la salmodia oral: frecuentemente, cuando la
lengua dice las palabras de los versculos, la mente, entretanto, es condu
cida a otro lugar, dividindose entre las pasiones y las cosas, de modo que
la comprensin de la salmodia queda daada. Tambin esto sucede con la
razn. Frecuentemente, en efecto, cuando ella recorre las palabras de la
oracin, la mente no la acompaa, no fija la mirada en Dios, hacia el cual
est dirigido el dilogo de la oracin. Se deja disuadir, sin darse cuenta,
por cualquier otro pensamiento: de este modo la razn dice las palabras
por hbito, mientras la mente deja escapar el conocimiento de Dios. En
tonces el alma se presenta privada de comprensin y de disposicin, por
que la mente se ha disipado y agitado en varias fantasas ...
Como explicacin de cuanto sucede en la mente durante la memoria
de Dios y sobre la dignidad de la razn en la oracin pura, propongo las
imgenes del ojo y de la lengua corporales. Lo que es la pupila para el ojo
y expresin verbal para la lengua, lo son la memoria para la mente y la
oracin para la razn. As como, en efecto, el ojo, gozando del objeto vi
sible con el sentido de la vista, no forma ninguna voz, sino que con la ex
periencia de la razn recibe el conocimiento de lo que ve, de la misma
manera la mente que se acerca a Dios amorosamente por medio de la me
moria, con la unin de la experiencia y con el silencio de la simplicsima
inteleccin, es irradiada por la iluminacin divina y recibe una anticipa
cin del esplendor futuro. Y de nuevo, as como la lengua, profiriendo las
palabras del discurso, manifiesta a quien escucha la invisible voluntad de la
mente, tambin la razn, repitiendo frecuentemente y ardientemente las
breves palabras de la oracin, manifiesta la peticin del alma a Dios que
sabe todo. Con la asiduidad de la oracin y la constante contricin del
corazn, abre las vsceras del Misericordioso llenas de amor para el hom
bre y recibe abundante salvacin: Un corazn contrito y humillado,
Dios no lo despreciar (Sal 50, 19).
69
Vers conducida a la oracin pura como sucede con el emperador te
rrenal. Cuando te acercas al emperador, avanzas con el cuerpo, suplicas
con la lengua, fijas la mirada en l y as atraes sobre ti la benevolencia
imperial. Haz t tambin esto, ya sea en la oracin comn tenida en la
iglesia, ya sea en la soledad de tu casa. Cuando te renas con las herma
nas en el Seor, as como ests presente con el cuerpo y con la lengua al
ofrecerle la salmodia, presta as atencin con la mente a las palabras y a
Dios de modo que sepa con quin dialoga y a quin encuentra. Cuando
la razn se dedica a la oracin con intensidad y pureza, el corazn se
hace digno de recibir una alegra que no puede disminuirse y una paz
inefable. Despus, sentndote sola en casa acgete a la oracin de la ra
zn con la mente sobria y el espritu contrito: mediante la sobriedad, la
contemplacin te cubrir con su sombra y el conocimiento permanece
r en ti, mediante la oracin la sabidura descender sobre ti, mediante la
compuncin expulsar el placer irracional y establecer en ti el amor di
VInO.
Creme, te digo la verdad: si en cualquier actividad tuya no te separas
de la madre de las cosas bellas, la oracin no te dejar dormir hasta que te
haya mostrado el tlamo nupcial, hasta que no te haya introducido y col
mado de inefable gloria y alegra. Despacha todos los obstculos, allana el
sendero de la virtud y lo hace 1acil a quien busca. Y guarda el modo de
oracin racional: el dilogo suprime los pensamientos pasionales, la mira
da de la mente hace huir a los pensamientos mundanos, la contricin del
alma expulsa el amor carnal. La oracin, repitiendo sin callar nunca el
Nombre divino, es armona y unin de la mente, dellogos y del alma: En
donde estn dos o tres reunidos en mi Nombre, all estoy yo en medio de
ellos (Mt 18, 20). De este modo, por tanto, la oracin, al retirar las po
tencias del alma de la dispersin de las pasiones, ligarlas la una a las otras y
ligando a s misma el alma tripartita, la hace semejante al nico Dios en
tres personas. Primero saca del alma la vergenza del pecado mediante los
modos de las virtudes, despus vuelve a pintar la belleza de los trazos di
vinos con el santo conocimiento que aporta, finalmente la oracin pre
senta el alma a Dios...
As como la variedad de los alimentos despierta el apetito y lo empuja
a probarlos, as los diversos tipos de virtud despiertan el celo de la mente.
Por eso, recorriendo la va de la razn, considera las palabras de la razn
y dialoga con el Seor, contina gritando sin descanso, invocndolo fre
cuentemente e imitando la insistencia de la viuda que suplicaba al juez
70
implacable (cf. Lc 18, 1-5). Entonces, camina en el Espritu (cf. Ga 5,16),
no prestes atencin a los deseos de la carne y no interrumpas la continui
dad de la oracin con pensamientos mundanos, hazte templo de Dios
porque alabas sin distraccin. Orando as en la razn, te has hecho digna
de pasar a la memoria de Dios y de penetrar en la profundidad de la men
te, de ver lo invisible en contemplaciones msticas y unirte a l en efusio
nes de conocimiento y amor, sirviendo t sola a Dios en soledad.
Cuando te canses en la oracin, toma un libro y, prestando atencin a
la lectura, asimila el conocimiento. No recorras con rapidez las palabras,
sino examnalas con la mente y haz de ellas un tesoro.
Medita despus cuanto has ledo, para que la razn recabe dulzura de
la comprensin, la lectura quede inolvidable y se encienda todava ms tu
ardor en los pensamientos divinos: En mi meditacin -est escrito- se ha
encendido el fuego (Sal 38, 4). As como el alimento, masticado con los
dientes, es gustoso, asimismo las palabras divinas pensadas y vueltas a pen
sar en el alma sacian y dan alegra a la razn: iCun dulces a mi paladar
son tus palabras! (Sal 118, 103). Aprende de memoria las palabras del
Evangelio y los apotegmas de los bienaventurados Padres, investiga sus
Vidas para tenerlas como meditacin nocturna, porque cuando la razn
se canse de la oracin puedas renovarla con la lectura y la meditacin de
las palabras divinas y prepararla para la oracin.
Termina la salmodia oral, pero con voz tranquila y deteniendo la
mente, sin dejar pasar nada de cuanto recitas sin pensarlo. Pero si alguna
vez algo escapa de la mente, vuelve sobre el versculo tantas veces como
haga falta, hasta que la mente no siga sino aquello que recitas. La mente,
en efecto, es capaz de salmodiar con la boca y recordar a Dios...
No abandonar las genuflexiones. Doblar la rodilla representa la cada
del pecado, indicando la confesin; el levantarse representa la penitencia,
aludiendo a la promesa de una vida virtuosa. Haz cada genuflexin con la
invocacin mental de Cristo de modo que, postrndote ante el Seor con
el alma y con el cuerpo, facilites la reconciliacin del Dios de las almas y
los cuerpos.
Si tambin te dedicaras con las manos a un trabajo tranquilo mientras
oras con la razn para sacudirte el sueo y la indolencia, tambin esto se
acuerda con la lucha asctica. En efecto, todos los trabajos que se llevan a
cabo con la oracin afilan la mente, expulsando la acidia, hacen al alma
ms fresca y a la mente ms penetrante y ms ardiente para dedicarse al
trabajo de la razn.
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Cuando la madera suena, sal de la celda con los ojos corporales haci
el suelo, y la razn aplicada en la memoria de Dios.
Al entrar en la iglesia, mientras recitas el oficio, no hables con la len
gua con la monja vecina y no divagues en vanidades con la mente, sino
que con la lengua cuida slo de la salmodia y fortalece la razn con la
oracin. Una vez terminado el oficio, ve a tu casa y comienza el canon
que te ha sido prescrito.
En la mesa, no ests mirando las porciones de las hermanas y no divi
das tu alma en feos recelos. Mira y toca slo cuanto est delante de ti, da
a la boca el alimento, al odo la escucha de la lectura, al alma la oracin...
Cuando te levantes de la mesa, entra con gravedad y en silencio en tu "
celda y trabaja en las virtudes como una abeja laboriosa.
Cuando cumplas con un servicio comn a las hermanas, que las ma
nos trabajen, los labios callen y la mente se acuerde de Dios. Si una em
pieza a hablar intilmente, para interrumpir ese desorden levntate y haz
una metana.
Expulsa los pensamientos y no permitas que recorran tu corazn y
se detengan en l. La permanencia de los pensamientos pasionales da
vida a las pasiones y hace que muera la mente. Pero cuando stos te ata
quen, aniqulalos enseguida desde el primer momento con la flecha de
la oracin.
72
Atanasio 1
(1230/1235 ca.-1323 ca.)
(Testamento espiritual)
Del mismo a sus discpulos
El rey, nuestro Seor Jesucristo, ha prescrito para cada cristiano orto
doxo que haya sido bautizado recorrer la senda angosta y estrecha. Tam
bin el Seor ha anunciado con frecuencia que quien no camina por la
senda estrecha de la salvacin le es extrao, como dicen las palabras san
tas: Ancha es la entrada y espaciosa la senda que lleva a la perdicin, y
son muchos los que entran por ella; mas qu estrecha la entrada y angos
ta la senda que lleva a la vida!; y pocos son los que la encuentram (Mt 7,
13-14). Y dispuso esto no una vez, sino muchas como en el pasaje si
guiente: Bienaventurados vosotros los pobres, bienaventurados vosotros
que tenis hambre, bienaventurados vosotros que lloris, y: Ay de vo
sotros, los que res! Ay de vosotros, los que estis hartos)) (Lc 6, 20-21.25).
Por eso os invito, queridos hijos mos, a fin de que cada uno de voso
tros, engendrado por m en el Seor a travs del Evangelio, no piense,
como hacen algunos que tienen la mente corrompida, creer slo en Dios
de palabra, pero rechazndolo con las obras. El mismo Seor nos ha
puesto en guardia contra esta conducta: No todo el que me diga: Seor,
Seor, entrar en el reino de los cielos (Mt 7, 21), sino quien cree en la
resurreccin, en el juicio y en la recompensa. Acerca de stos el gran Pa
blo dice: <Muchos viven segn os dije tantas veces, y ahora os lo repito
con lgrimas, como enemigos de la cruz de Cristo, cuyo final es la perdi
cin, cuyo Dios es el vientre, y cuya gloria est en su vergenza, que no
piensan ms que en las cosas de la tierra)) (Flp 3, 18-19). Y la voz divina:
El que no toma su cruz y me sigue detrs no es digno de m) (Mt 10,
38); Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su
cruz y sgame) (Mt 16,24). Quien no investiga siempre la potencia de las
santas Escrituras est privado totalmente de razn. Cmo se atreve a de
cir que recorre la va estrecha si camina sobre aquella ancha en la que ha
desembocado? Por eso os invito, queridsimos hijos mos en Cristo, a
73
examinaros siempre a vosotros mismos, en los vestidos, en la comida, en!
las palabras, asegurndose si estamos en el camino estrecho y si guardaJ
mas la promesa que hacemos en el santo bautismo, o si la hemos pisado,
y sobre todo la segunda profesin de fe en Dios, por la cual no podemos
aducir como excusa el hecho de que ramos pequeos y que no haba_
mos comprendido las promesas e, ilusos, afirmamos junto a algunos locos
que el camino ancho es ms bienaventurado que el estrecho'l. En efecto,
nunca hemos odo, desde los orgenes hasta hoy, que alguno haya reco
rrido el camino ancho hasta el final y haya visto el rostro de Dios. En
efecto, dice la misma verdad: Quien se avergence de m y de mis pala
bras, en esta generacin adltera y pecadora, de se se avergonzar el
Hijo del hombre, cuando venga en su gloria, en la de su Padre y en la de
los santos ngeles (Lc 9, 26). E insiste: Si me amis, guardaris mis man
damientos. El que tiene mis mandamientos y los guarda, se es el que me
ama (Jn 14, 15.21). Desdichados, estemos atentos, porque el Seor nos ..
exhorta y nos llena de temor! Examinemos siempre en el sentido del
alma sus santas palabras: Venid a m todos los que estis fatigados y so
brecargados, y yo os dar descanso (Mt 11, 28); Cualquiera de vosotros
que no renuncie a todos sus bienes, no puede ser discpulo mo (Lc 14,
33); Por qu me llamis: Seor, Seor, y no hacis lo que digo? (Lc 6,
46); Muchos me dirn aquel da: Seor, Seor: no profetizamos en tu
Nombre? y entonces les declarar: Jams os conoc! (Mt 7, 22-23), y:
Si vuestra justicia no es mayor que la de los escribas y fariseos, no entra
ris en el reino de los cielos (Mt 5, 20). Ninguno de los que recorren la
senda ancha se ha hecho digno del don divino, sino slo aquellos que en
tran por la senda angosta. En efecto, los dones del Espritu Santo no han
sido dados a cada hombre, sino a quienes anduvieron errantes cubiertos
de pieles de oveja y de cabras; faltos de todo; oprimidos y maltratados,
hombres de los que no era digno el mundo!, errantes por desiertos y
montaas, por cavernas y antros de la tierra (Hb 11,37-38). Disfrutan de
estos carismas quienes han perseverado en el camino angosto hasta verter
la sangre. Quien quiera aprender, imitarlos y seguir los pasos hasta el final
y ser iluminado por Dios est claramente instruido por las sagradas pala
bras en el coraje salvfica y en la imitacin. stas son las siguientes: fe, ca
ridad, esperanza, humildad, obediencia, sumisin, ayuno, pobreza y con
tinencia, oracin, confesin, paciencia, humildad y para no enumerarlas
todas, interrumpo el discurso con sta, la mejor entre todas las obras
queridas por Dios, esplndida y ardiente. Avanzad en ella. No comis
74
todo el da como animales, sino una nica vez cuando cae la noche y no
hasta sanaros.
Os lo ruego: acordaos da y noche del combate y la fatiga de quienes,
mediante la senda estrecha, se han acercado a Dios. Pasad la noche imi
tando a aquellos que se han hecho dignos de la salvacin y de las cosas ce
lestiales Yno a los monjes presos del error del siglo sptimo'", que lucha
ban para darse a ver y no para servir al Seor, como dice la voz divina: Si
alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y s
game (Mt 16,24). Aqullos, con la apariencia del hbito han arrastrado a
otros a la perdicin, se han arruinado siguiendo con todas las fuerzas las
leyes de los hombres, al buscar para sus almas la vanagloria y limitarse slo
al corte de cabello y al cambio de hbito. El tomar la propia cruZ, como
dice la voz divina -oh, cunto soportamos de vuestra parte, desdichados,
que en mi contra sois secuaces de la senda ancha!-, no se limita al corte
de cabello, al cambio de nombre y a llevar la cruz vivificante sobre el pe
cho por la sola gloria de los hombres, como hemos dicho, sino que con
siste en llevar voluntariamente en el cuerpo la muerte del Seor Jess (cf.
2Cor 4, 10), como se gloriaba el gran Pablo al decir: El mundo es para
m un crucificado y yo un crucificado para el mundo (Ga 6, 14).
Todo esto os encomiendo estando todava vivo, queridsimos, engen
drados por m a travs del Evangelio, como os he dicho al iniciar este es
crito. Dejndoos y confindoos como verdaderos hijos mos al Seor Je
sucristo, doy estas disposiciones con este testamento. Esforzaos en la senda
angosta y estrecha de palabra y obra, hasta el derramamiento de la sangre,
como hicieron vuestros santos Padres. Evitad la calumnia, la maledicen
cia, el hasto y la envidia, si no se trata de una cuestin de fe, y esforzaos
en vivir de manera santa, censurando slo a vosotros mismos cuando seis
perezosos y pecadores. Si alguno de vosotros se dedica al arado o a cual
quier otra labor agrcola, expuesto al fro y al cansancio, no haga caso me
diante la continencia a la gloria que se derivar de ello. Tendr una pe
quea confortacin, en la poca de la siembra, alimentndose en la hora
sexta de un pedazo de pan y de un poco de agua, cuanto basta para man
tener el cuerpo en buenas condiciones hasta que llegue la hora acostum
brada para la comida. En verano, a causa del calor y la duracin de los
das, el doble, cuidando de permanecer en la senda estrecha. De la pena
deriva una gran utilidad; no corrompis por eso la diligencia salvfica con
una ftil excusa cayendo, a causa de la indolencia, en la senda ancha por
un motivo aparentemente racional. Una pequea mortificacin genera
75
una alegra grande e indecible. Los que se hallan sobre la senda estrecha,
los que son de Cristo Jess, han crucificado la carne con sus pasiones y
sus apetencias (Ga 5, 24), se harn dignos. Que tambin nosotros poda-'
mas hacernos dignos por los dones de la vivificante, omnipotente y San
tsima Trinidad! Amn.
76
Gregorio el Sinata
(t 1347 ca.)
N oticia exacta en 10 captulos
sobre la hesiqua y sobre la oracin,
so bre las seale s de la gracia
y del error, sobre los diversos calores
y operaciones y sobre el error que
so breviene sin una gua hbil
1. Deberamos hablar como el gran Maestro y no necesitar del auxilio
de las Escrituras o el de los Padres, oh portaestandarte LonginoF
J
, sino
ser enseados por Dios, segn lo que ha sido escrito: Todos sern ense
ados por Dios Gn 6, 45), para aprender y conocer en l y a travs de l
cuanto es til. No slo nosotros, sino cada uno de los fieles ha sido esti
mado digno de llevar inscrita en el propio corazn la ley del Espritu y de
conversar con Jess en la oracin pura. Ya que en el momento de nuestra
regeneracin somos nios, incapaces de comprender la gracia, de ver la
renovacin, ignoramos la grandeza eminente del honor y de la gloria de
la que somos partcipes y que ms bien, por medio de los mandamientos,
tendremos que crecer en el alma y en la mente, viendo mentalmente lo
que hemos recibido; la mayor parte cae, sin embargo, por olvido y hbi
to de las pasiones en la insensibilidad y en el oscurecimiento. Ni sabemos
si Dios existe, ni quines somos, los que hemos sido transformados en hi
jos de Dios, hijos de la luz, nios y miembros de Cristo. Aunque hayamos
sido bautizados de adultos, slo hemos recibido el agua y no el Espritu.
Aunque hayamos sido renovados por el Espritu, creemos por una simple
fe muerta e inactiva y decimos estar en la incertidumbre. Y as, siendo
realmente carne, vivimos y nos comportamos carnalmente. Aunque ha
gamos penitencia, observamos y conocemos los mandamientos slo car
nalmente, no espiritualmente. Aunque la gracia, con dificultad, benigna
mente haga a algunos dignos de su manifestacin, la consideramos una
ilusin. Si omos que ha obrado en otros, por envidia lo consideramos
propio del error. Y as permanecemos muertos hasta el momento de la
77
muerte, porque no vivimos en Cristo y no actuamos por l. Y lo que te
nemos, segn la Escritura, en el momento del traspaso y del juicio, a cau
sa de la incredulidad y de la falta de esperanza nos ser quitado (cf. Mt 25'
29), porque no hemos comprendido que los hijos deben ser parecidos
Padre, dioses por Dios, espritus por el Espritu: El que ha nacido de! Es
pritu -est escrito- es Espritw) (Jn 3, 6). Aun cuando hayamos llegado
ser fieles y celestiales, somos carne y por eso el Espritu de Dios no per
manece en nosotros. A causa de esto e! Seor prescribi la prisin y la es
clavitud y multiplic los sacrificios, queriendo ciertamente, mediante ex
celentes frmacos, enderezar, erradicar y sanar el mal.
2. Y en primer lugar diremos, con la ayuda de Dios que da la palabra a
quienes anuncian tales bienes, cmo se encuentra, es ms, cmo se ha en
contrado aquello que se posee, es decir, Cristo recibido por medio del
bautismo en el Espritu -No sabis que Cristo Jess habita en nuestros
corazones? (2Cor 13, 5), como dice el Apstol Pablo-, despus cmo
progresa y entonces cmo se conserva cuanto se ha encontrado. El mejor
modo y ms breve es exponer concisamente los extremos y la mitad, a
causa de la notable amplitud del argumento. Muchos conducen su lucha
hasta que no han encontrado lo que buscan y limitan su deseo a esto. No
avanzan, pero tampoco les interesa: se contentan con lo que han encon
trado al comienzo. Incapaces, emprenden un camino desviado sin saberlo
y, creyendo estar sobre el bueno, se conducen sin provecho fuera de ste.
Otros, habiendo llegado a la mitad, a la iluminacin, ceden antes del final,.
golpeados por la indolencia, o su conducta indiferente les lleva atrs, sien- .
do de nuevo principiantes. Otros, llegados a la perfeccin, por falta de "
atencin unida a la presuncin caen y retroceden, a mitad o al iniCiO de su
obra. Propia de los principiantes es la operacin, de los proficientes la ilu
minacin y de los perfectos la purificacin y la resurreccin del alma.
3. De dos modos se reencuentra la operacin del Espritu que hemos
recibido msticamente con el bautismo. En primer lugar este don se ma
nifiesta ms generalmente mediante la prctica de los mandamientos y
con mucho esfuerzo y tras largo tiempo, como dice san Marcos: En la
medida que observamos los mandamientos, ella hace resplandecer ante
nosotros sus fulgores". En segundo lugar se manifiesta en la sumisin,
mediante la continua invocacin metdica del Seor Jess, es decir la
memoria de Dios. La primera va es ms larga, la segunda ms breve, si se
78
ha aprendido a excavar la tierra con fatiga y perseverancia para encontrar
el ora. Si as pues queremos encontrar y conocer la verdad sin riesgo de
error, intentemos tener slo la operacin del corazn, completamente sin
forma ni figura, y no reflejar en la imaginacin formas e impresiones de
cosas llamadas santas -el error, sobre todo al inicio, acostumbra a engaar
la mente de los inexpertos con estas visiones mentirosas-, sino que bus
quemos tener activa en el corazn slo la operacin de la oracin, que
calienta y alegra la mente y quema el alma en el amor indecible de Dios
y de los hombres. Por esto se podr ver derivar de la oracin una gran hu
mildad y contricin, si es verdad que en los principiantes la oracin es la
operacin inteligible siempre en movimiento del Espritu Santo, que, en
el inicio, brota del corazn como fuego de alegra y, al final, opera como
una luz perfumada.
4. Son stas las seales del inicio para quienes la buscan de verdad y
que no son como tentadores, porque, la misma Sabidura dice: Porque se
deja hallar de los que no la tientan, se manifiesta a los que no desconfian
en ella (Sb 1, 2). En algunos se ve como una luz que surge, en otros una
exultacin tremebunda, en otros alegra, en otros incluso alegra mezcla
da de temor. El alma se alegra por la visita y la misericordia de Dios, y
con temor y temblor por su presencia en tanto que est sujeta a muchos
pecados. En otros incluso se verifica al comienzo una contricin indeci
ble y un dolor inexpresable del alma, similar a los de la mujer encinta que
est por parir, de quien habla la Escritura (cf. Is 26, 17). Ciertamente es
viva la Palabra de Dios y eficaz -dice el Apstol-, penetra hasta la divisin
del alma y del cuerpo, hasta las junturas y mdulas (Hb 4, 12) para con
sumir violentamente las pasiones en todos los miembros del alma y del
cuerpo. En otros se ve como amor y paz tranquila frente a todos. En otros
incluso un susto, que con frecuencia los Padres han llamado sobresalto,
potencia del Espritu y movimiento del corazn vivo. Se le llama tambin
vibracin y suspiro inefable del Espritu que intercede por nosotros cerca
de Dios (cf. Rm 8,26). Isaas lo llama fruto de la justicia (cf. Is 45, 8), e!
gran Efrem punzada" y el Seor fuente de agua que brota para la vida
eterna (Jn 4, 14): llam agua al Espritu, que brota y hierve con potencia
en el corazn.
5. Hay que saber que hay dos tipos diferentes de sobresalto, es decir,
de susto: uno pacfico, llamado vibracin, suspiro e intercesin del Esp
79
ritu, el otro el gran susto del corazn, llamado sobresalto, palpitacin
o
pulsacin, el amplio vuelo de! corazn vivo hacia e! aire divino. El Esp
ritu divino da las alas con e! amor al alma liberada de las ataduras de 1
pasiones. Antes de la muerte sta se esfuerza por elevarse, deseando sepa..
rarse de la pesadumbre. Tambin se le llama turbacin de! Espritu o tras
torno, segn lo que est escrito: Jess se conmovi profundamente, s
turb y dijo: Dnde lo habis puesto? (Jn 11, 33-34). El divino Davi
muestra la diferencia entre el sobresalto grande y pequeo, diciendo: Lo
montes brincaron lo mismo que carneros, las colinas como corderillos
(Sal 113, 4), indicando respectivamente a los perfectos ya los principian""!
tes. En efecto, era impensable que hablase de los montes y de las colinas
materiales, desde e! momento en que son inanimados.
6. Hay que saber que el divino temor no posee temblor -quiero decir
e! temblor que deriva de la clera, del castigo y del olvido, no aquel de la
alegra-, sino exultacin tremebunda que deriva de la oracin con el fue
go del temor divino. Temor no derivado de la clera o del castigo, sino de
la sabidura, al que se llama principio de la sabidura (Pr 1, 7). El temor.'
se divide en tres tipos -los Padres pueden haber distinguido incluso dos-:
el de los principiantes, e! de los perfectos y el que se deriva de la clera,
que con ms propiedad tendra que ser llamado temblor, agitacin
afliccin.
7. El temblor es de diversos tipos: de la clera, de la alegra, de la par
te irascible del alma -cuando, como dicen, la sangre en torno al corazn
bulle excesivamente-, de la vejez, del pecado o del error y de la maldi
cin transmitida por Can al gnero humano. Por otro lado, en el asceta,
en los inicios, combaten el temblor de la alegra y el de! pecado. Esto no
sucede a todos. Las seales de ambos son: de uno la exultacin treme
bunda acompaada de gran alegra y la gracia que confortan al alma con
las lgrimas, del otro el calor desordenado, la ilusin y la dureza de cora
zn que encienden e! alma e inflaman las partes libidinosas, induciendo el
cuerpo a la unin sexual e, interiormente, con la fantasa, al consenti
miento de las obscenidades.
8. En cada principiante hay una doble operacin que acta distinta
mente en el corazn: una es de la gracia, la otra del error. Da testimonio
de ello Marcos el asceta, cuando dice: Hay una operacin espiritual y
80
hay una operacin satnica desconocida por e! nio"', y tambin: Un
triple calor de la operacin arde en los hombres, uno de la gracia, otro del
error, o del pecado, y el tercero derivado de! exceso de sangre, que Ta
lasio e! Africano llama constitucin27, la cual puede ser apaciguada con
una conveniente abstinencia.
9. La operacin de la gracia y la potencia del fuego del Espritu que
acta con alegra y felicidad en e! corazn, fortifica, calienta y purifica e!
alma, suspende un momento los pensamientos, y durante un tiempo da
muerte al movimiento de! cuerpo. stas son sus seales y los frutos que
manifiestan la verdad: las lgrimas, la contricin, la humildad, la conti
nencia, e! silencio, la tolerancia, e! estar oculto y otros similares mediante
los cuales tenemos un sentimiento de certeza indudable.
1n. La obra de! pecado es su quemazn que con el placer calienta el
alma, y la excita furiosamente en el deseo de la unin sexual con el mo
vimiento de! cuerpo. Es totalmente indecisa y desordenada, como dice
san Didoc0
2H
Provoca una alegra irracional, presuncin, confusin, fe
licidad desordenada y, por decirlo as, no alimenta; presiona sobre todo a
lo concupiscible con e! placer de la tibieza. Dota a la naturaleza de place
res y tiene como auxiliar al vientre insaciable. De ah se une y calienta e!
temperamento, que empieza a mover y a calentar el alma: la atrae hacia s
a fin de que el hombre, habitundose a las pasiones, sacuda poco a poco
la gracia de s mismo.
Sobre la hesiqua y los dos modos
de oracin en 15 captulos
1. Hay dos tipos de unin, o mejor dicho, dos entradas en la oracin
mental operada en e! corazn mediante el Espritu: o la mente la recibe
primero, unindose all al Seor, como dice la Escritura (cf. ICor 6, 17),
o la operacin, puesta en movimiento progresivamente en el fuego de la
alegra, atrae la mente y la ata a la invocacin del Seor Jess y a la unin.
Si, en efecto, el Espritu obra en cada cual como quiere (cf. ICor 12,11),
segn dice e! Apstol, sucede que una preceda a la otra, segn los modos
que hemos indicado. A veces, la operacin se produce en e! corazn, una
vez han disminuido las pasiones mediante la constante invocacin de Je
81
sucristo, acompaada del calor divino: en efecto, nuestro Dios es un fue
go que consume (Dt 4, 24) las pasiones, dice la Escritura. A veces, el Es
pritu atrae la mente hacia s, la recluye en la profundidad del corazn, y
le prohbe las relaciones habituales. Entonces no se trata de un prisionero
que es conducido de Jerusaln a Asiria, sino de un excelente retorno de
Babilonia a Sin. y por decir lo mismo con el Profeta: A ti se debe la
alabanza, oh Dios en Sin; a ti se diga la oracin en Jerusaln (Sal 64, 2).
Y tambin: Cuando el Seor hizo volver a los cautivos de Sim (Sal 125,
1), y: Exultar Jacob, se alegrar Israel (Sal 52, 7), es decir, la mente
prctica y contemplativa, que mediante la praktik por Dios ha vencido las
pasiones y lo ve, en tanto que le es posible, mediante la lheoria. Entonces,
en efecto, la mente, llamada a la mesa suntuosa y contenta por el alimen
to divino, salmodia: T preparas ante m una mesa frente a mis adversa
rios (Sal 22, 5), los demonios y las pasiones.
Cmo practicar la oracin
2. Dice Salomn: De madrugada siembra tu simiente -es decir, la
oracin- y a la tarde no des paz a tu mano -para no arriesgar faltar a la
hora de la concesin a causa de la interrupcin de la oracin incesante
pues no sabes qu trabajo tnunfar, si ste o el otro (Qo 11, 6).
Por la maana, sentado sobre un banco un palmo de alto, saca a la
mente de la razn y encirrala en el corazn y mantenla all. Curvado
con fatiga, con un fuerte dolor en el pecho, en las espaldas y en la nuca,
clama con perseverancia en la mente y en el alma: Seor Jesucristo, Hijo
de Dios, ten piedad de m. Luego, a causa de la angustia, del cansancio y
quizs tambin del fastidio derivado de la continuidad -lo cual no se re
fiere al nico alimento del triple Nombre del que nos nutrimos conti
nuamente, ya que est escrito: Cuantos se alimenten de m todava ten
drn hambre (Sir 24, 29)-, llevando tu mente hacia la otra mitad, di:
Hijo de Dios, ten piedad de m. Repite a menudo esta mitad: es preci
so que no la cambies con trecuencia por indolencia ya que las plantas tras
plantadas a menudo no echan races. Mantn la respiracin con difIcul
tad. En efecto, el temporal de los espritus que sale del corazn oscurece
la mente y agita la razn, excluyndola de all, la entrega prisionera al ol
vido, o la lleva a preocuparse por cualquier cosa y la lanza insensiblemen
te hacia lo que no conviene. Si ves la impureza de los espritus malignos,
82
'\ <;:14;;';'
eS decir, de los pensamientos, que se alzan y adquieren forma en tu men
te, no te asustes: incluso si se te aparecen como conceptos buenos de co
sas nO les prestes atencin, sino que mantn la espiracin, tanto como te
sea posible, recoge la mente en el corazn y repite con perseverancia la
invocacin de Jesucristo. En poco tiempo ardern y quedarn oprimidos,
flagelndolos invisiblemente con e! Nombre divino. En efecto, dice Cl
macO: "Con el Nombre de Jess flagela a los enemigos. No existe ni en el
cielo ni en la tierra un arma ms potente,,29.
Sobre la respiracin
3. El testimonio de que debes detener la respiracin lo da Isaas e! ana
coreta, as como muchos otros, cuando habla a este propsito. Uno dice:
Disciplina tu mente indisciplinada, es decir, excitada y disipada por la
potencia enemiga, conducida por el alma negligente, tras el bautismo,
junto a otros espritus todava ms malignos, como dice el Seor: y la
nueva condicin viene a ser peor que la primera (Mt 12, 45). El otro: (,El
monje tiene que tener la memoria de Dios como respiracin. Todava
otro: El amor de Dios ha de preceder a tu respiracin30. y el Nuevo
Telogo: (,Comprime la inspiracin que pasa por la nariz de modo que
no respires fcilmente31. y Clmaco: Que la memoria de Jess se una a
tu respiracin y conocers la utilidad de la hesiqua32. y el Apstol: No
vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m (Ga 2, 20), obrando e in
fundiendo la vida divina. Y e! Seor dijo: El Espritu sopla donde q u i e ~
re Un 3, 8), tomando la imagen del soplo de! viento material. Porque he
mos sido puros hemos recibido la prenda del Espritu y el verbo interior
(cf. St 1, 21) como simiente -segn lo que dice Santiago, el hermano de!
Seor- inseminada y casi formada; en participacin no participabk sta
nos deifIca, gracias a su bondad, sin mezcla, con la abundancia que no
disminuye. Habiendo descuidado los mandamientos, los guardianes de la
gracia, hemos cado de nuevo en las pasiones a causa de la negligencia y,
en lugar de llenarnos de la respiracin del Espritu Santo, nos hemos lle
nado del soplo de los espritus malignos y es claro que de esto derivan el
bostezo y e! tenesmo, como dicen los Padres. Quien posee el Espritu y
ha sido puri6cado por l, por l calentado, respira, habla, piensa y vive la
vida divina, segn la palabra del Seor: No seris vosotros los que habla
ris, sino el Espritu de mi Padre el que hablar en vosotros (Mt 10, 20).
83
Igualmente el que tiene al enemigo y est dominado por l, hace y di
lo contrario de todo esto.
Sobre cmo hay que salmodiar
4. Dice Clmaco: Quien est cansado, que se levante para orar, de:
pus se sentar de nuevo y volver con valenta a la primera ocupacim-
Si bien es cierto que esto se dice a propsito de la mente que ha llegad
a la custodia del corazn, no est fuera de lugar decir lo mismo sobre
salmodia. El gran Barsanufio, en efecto, habiendo sido interrogado sobrl
la salmodia y cmo hay que salmodiar, respondi: Las horas y laudes so
tradiciones eclesisticas que nos han sido transmitidas por razn de la vi ' .
comunitaria. Los escetiotas no salmodian las horas, ni cantan los
sino que tienen un trabajo manual, la meditacin solitaria y oran breve..
mente. Cuando te dediques a la oracin, tienes que decir el TTisaghion y
Padre nuestro y pedir a Dios que te libere del hombre viejo, pero no ti _
entretengas en esto. Tu mente ha de estar durante todo el da en
34
cim El anciano muestra que la meditacin solitaria es la oracin del
corazn y la oracin hecha brevemente consiste en estar en pie para la sal
modia. El gran Juan Clmaco dice claramente: Obra de la hesiqua es la
ausencia de preocupaciones (amerimnia) con respecto a todo, la oracin
diligente, es decir, estar en pie y, en tercer lugar, la actividad inviolable del
corazm'5. sta es la sede de la oracin, o mejor de la hesiqua.
Sobre las diversas salmodias
5. Pregunta: Por qu unos ensean a salmodiar mucho, los otros
poco, otros incluso a no salmodiar en absoluto, recomendando dedicarse
a la sola oracin, al esfuerzo, a un trabajo manual cualquiera, a las meta
nas o a cualquier otra actividad?
Respuesta: Aquellos que han encontrado la gracia por medio de la
praktik con mucho esfuerzo y tiempo, ensean a los dems lo que han
aprendido. No dan crdito a quienes metdicamente, gracias a la miseri
cordia de Dios, mediante una fe ardiente, como dice san Isaac, lo han
conseguido en poco tiempo. Por eso, vctimas de la ignorancia y de la
presuncin les maldicen y sostienen que cualquier otra cosa es error y no
obra de la gracia. Y no saben que, como dice la Escritura, es fcil para el
Seor enriquecer a un pobre de improviso)) (Sir 11, 23); Y los Proverbios
dicen: Principio de la sabidura: adquiere la sabidura (Pr 4, 7), es decir,
la gracia. y el Apstol reprende a sus discpulos que ignoran la gracia,
cuando dice: No reconocis que Jesucristo est en vosotros? A no ser
que os encontris ya reprobados!l) (2Cor 13, 5). He aqu por qu no acep
tan, por incredulidad y presuncin, las propiedades extraordinarias y sin
gulares de la oracin operada en algunos por el Espritu.
6. Objecin: Dime: no consiste, quizs, la praxis en que uno ayune,
practique la abstinencia, la vigilia, el estar en pie, hacer metanas, sentir
afliccin y ser pobre? Cmo puedes decir, pues, aduciendo slo la sal
modia, que sin la praktik es imposible hacerse con la oracin? Acaso no
son todas ellas obras (praxeis)?
Respuesta: Qu utilidad hay en que uno ore con la boca y su mente
divague? Uno construye y el otro destruye)) (Sir 34, 28), ninguna ventaja
excepto el cansancio. Pero as como se trabaja con el cuerpo, as tambin
debe hacerse con la mente, de lo contrario se ser justo en el cuerpo,
mientras el corazn estar colmado de acidia e impureza. El Apstol lo
confirma, diciendo: Porque si oro con la lengua -es decir, con la boca-,
mi espritu ora -es decir, mi voz- pero mi mente queda sin fruto. Orar
con la boca, pero orar tambin con la mente (ICor 14, 14-15), y: Pre
fiero decir cinco palabras, eto) (1 Cor 14, 19). Testigo al respecto es tam
bin Clmaco, que en el discurso sobre la oracin dice: El gran practi
cante de la grande y perfecta oracin dice: Prefiero decir cinco palabras
con mi mente, etc. Hay muchas actividades, pero son parciales; la grande
y universal actividad, fuente de la virtud, es -segn Clmaco- la oracin
del corazn. Mediante ella se encuentra todo bien))36. No hay nada ms
terrible, dice san Mximo, que el pensamiento de la muerte y nada ms
magnfico que la memoria de Dios37, queriendo mostrar la excelencia de
la obra. Algunos, oscurecidos e incrdulos a causa de la gran insensibilidad
y la ignorancia, no quieren siquiera escuchar si hay una gracia en nuestra
poca.
7. Considero que hacen bien aquellos que salmodian poco. Respetan
la proporcin -y la medida es la excelencia, segn los sabios- para no
agotar toda la potencia del alma en la praktik y para que la mente no sea
negligente en la oracin, privada de empuje hacia ella. Salmodian poco y
84
85
dedican la mayor parte del tiempo a la oracin. Igualmente cuando
'
'
mente est cansada por el continuo grito mental y por la perseverante i
movilidad, hace un momento de reposo y se distiende en la extensin
la salmodia, tras la restriccin de la hesiqua. ste es el mejor orden y
doctrina de los ms sabios.
8. Hacen bien quienes no salmodian en absoluto si estn entre 1
avanzados. stos, en efecto, no tienen necesidad de decir salmos, sino d
silencio, oracin incesante y contemplacin, si han alcanzado la ilumina
cin. Estn unidos a Dios y no tienen necesidad de separar la mente de
para echarla en la disipacin. El obediente cae -dice CJmaco- por vo
luntad propia, el hesicasta por la interrupcin de la oracin.'" En efect
la mente de stos, cuando se separa de la memoria de Dios, Como del es
poso, comete adulterio y se enamora de las cosas miserables. No siempr,
es posible ensear a los otros este comportamiento. A los simples es posi
ble, porque son iletrados y viven de la obediencia, y la obediencia parti
cipa de todas las virtudes por medio de la humildad. No debe ser ensea."
do a los que no viven de la obediencia, para que no sean fcilment,
atrados por el engao, ya se trate de simples como de gnsticos. El inde
pendiente no puede rehuir la presuncin a la que frecuentemente sigue el
error, como dice san Isaac. Algunos, ignorando la ruina resultante, ense
an a cualquiera a practicar slo sta, con objeto de habituar la mente y
hacerle amar la memoria de Dios. No hay que hacer tal cosa, sobre todo
si se trata de idiorritmosJ9.
En efecto, su mente es impura, a causa de la negligencia y del orgullo,
no ha sido purificada por las lgrimas, refleja las imgenes malignas de lo
pensamientos en lugar de la oracin, cuando los espritus impuros, agita
dos en el corazn por el Nombre terrible, rugen, queriendo destruir a
quien los flagela. Si el idiorritmo escucha o es instruido acerca de esta ac
tividad y la quiere practicar, sufrir una de estas dos consecuencias: si se
esfuerza, caer en el error y quedar incurable; si es negligente, no har
progreso alguno en toda su vida.
9. Aadir lo siguiente a partir de mi corta experiencia: cuando ests
sentado, de da y de noche, practicando la hesiqua, orando insistentemen
te a Dios sin pensamientos en la humildad, y la mente est cansada de cla
mar, el cuerpo dolorido y el corazn no se ha calentado y alegrado por la
absoluta inmovilidad de la insistente invocacin de Jess, de quien deri
86
van para el luchador resoluciones y tolerancias, entonces levntate y sal
modia solo o acompaado de! discpulo que est contigo o dedcate a la
meditacin de alguna palabra o a la memoria de la muerte o a un trabajo
manual o atiende a la lectura, preferiblemente de pie; salmodiando solo,
di el Trisaghion y la oracin con e! alma y con la mente, y que esta ltima
est atenta al corazn. Si te oprime la acidia, di dos o tres salmos y dos
troparia para la conpuncin, sin msica, porque stos no cantan, dice
Clmac0
411
Para estar alegres les basta con eJ trabajo del corazn que se
efecta por la piedad, como dice san Marcos
41
, y el calor del Espritu que
se les ha dado para que estn contentos y exultantes. Di, despus, el sal
mo y la oracin sin distraccin con la mente y el corazn, y tambin el
Aleluya. ste es e! mandamiento de los santos Padres, Barsanufio, Dido
ca y los otros; como dice e! divino Basilio: Hay que variar todos los das
los salmos, para estimular la resolucin y para que la mente no se disgus
te por salmodiar siempre las mismas cosas, sino que hay que dar libertad,
as se reforzar con resolucin42. Si salmodias en compaa de un disc
pulo fiel, que l diga los salmos y t, estando atento interiormente con el
corazn y orando, viglate. Con e! auxilio de la oracin desprecia toda re
presentacin, sea sensible o inteligible, que salga del corazn. La hesiqua
es despojarse provisionalmente de los pensamientos que no derivan del
Espritu, para no destruir la mejor parte haciendo atencin a ellos como
si fuesen buenos.
Sobre el error
10. Amante de Dios, has de estar atento con diligencia y conocimien
to. Cuando totalmente ocupado en tu obra veas una luz o un fuego en tu
interior o en el exterior, la as llamada imagen de Cristo o de un ngel o
de cualquier otra cosa, no la aceptes, para no sufrir dao. Por lo que te
respecta, que la atencin no venga acompaada de imgenes y no permi
tas que tu mente las forje. En efecto, todas estas apariciones exteriores e
inoportunas tienen como efecto inducir el alma al error. El verdadero
principio de la oracin es el calor del corazn que quema las pasiones,
produce en el alma la felicidad y la alegra y confirma al corazn en un
amor seguro y en un sentimiento de certeza indudable. Todo lo que se
presenta al alma, dicen los Padres, sea sensible o inteligible, y pone al co
razn -que no debe acoger todo esto- en la incertidumbre, no viene de
87
Dios, sino del enemigo. Y si ves la mente llevada hacia lo exterior o
cia lo alto de alguna potencia invisible, no creas en ella y no dejes que
mente sea arrastrada, mas constrela enseguida a su obra. Las cosas
Dios -dice san Isaac- vienen solas y t ignoras la hora.) El enemigo inri
rior y natural de los riones transforma, como quiere y fantsticament,
los objetos espirituales, los unos en los otros; introduce, en el lugar del
lar, su fuego desordenado para apesadumbrar as al alma y arruinarla.
lugar de a la alegra conduce a un contento irracional y a la voluptuos
dad hmeda, de la que nacen las presunciones y el ofuscamiento. Se e
conde en los inexpertos y los induce a pensar que su error es, en realida
la obra de la gracia. Pero el tiempo, la experiencia y el sentido espirit
por lo comn lo revelan a quienes no ignoran totalmente su maldad.
paladar -dice la Escritura- gusta los manjares ab 34, 3), es decir el gus
espiritual distingue con certeza qu son efectivamente estos fenmen
Sobre la lectura
11. Eres un trabdjador -dice Clmaco-, ten pues lecturas prcticas
Esta actividad hace intiles las otras lecturau
41
Lee siempre los escrito:
sobre la hesiqua y sobre la oracin, Como la Escala, san Isaac, san Mxim
las obras del Nuevo Telogo, de su discpulo Stethatos, de Esiquio, de Fi
loteo el Sinata y otras parecidas a stas
44
Deja de momento las otras, n
porque debas rechazarlas, sino porque no responden al fin, pues dirigen 1
mente a su estudio, distrayndola de la oracin. Efecta la lectura en so "
ledad, no Con voz orgullosa o soberbia, sin buscar una perfecta diccin _
elegancia de lengudje o placer en la armona; no ests ausente sino pre I
sente, sin dejarte dominar por la idea de complacer a los otros; no seas in-;
saciable, porque la medida es la excelencia; no leas con tosquedad, lan
guidez o descuido, sino con seriedad, modestamente, tranquilamente,
con sensatez, con medida, Con la mente, Con el alma y Con la razn. As, "
en efecto, la mente se fortalecer, hasta que adquiera el hbito de orar in
tensamente. De las otras lecturas susodichas no obtendrs sino oscuridad,
flojedad, de suerte que la razn dar mal de cabeza y quedar esposada
para la oracin.
12. Est atento tambin en todo momento a la atencin e investiga "
con cuidado hacia dnde se dirige. Si, conforme a Dios, por medio del "
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mismo bien y para utilidad del alma te sientas a practicar la hesiqua o a
salmodiar o a leer o a orar o a practicar cualquier otra virtud, hazlo de
manera que no seas saqueado inconscientemente y que no se te encuen
tre activo slo en apariencia, mientras que en realidad con la razn quie
res slo complacer a los hombres y no a Dios. Son muchas las insidias del
enemigo: con gran secreto espa la inclinacin de la intencin, para enga
ar a muchos, y siempre camuflado quiere saquear la obra para que cuan
to sea hecho no lo sea conforme a Dios. Si, pues, te combate duramente
y te ataca imprudentemente, pero t tienes la slida intencin en Dios,
no podrs ser frecuentemente saqueado por l, incluso si la voluntad no
querindolo queda sometida a sus tentativas de agitarla. Igualmente, si
uno es vencido sin quererlo por una enfermedad, enseguida se le perdo
na y se le exalta por Aquel que conoce las intenciones y los corazones.
Esta pasin -quiero decir la vanagloria- impide al monje progresar en
virtud, pero l, aun soportando las fatigas llega a la vejez sin fruto. Tanto
el principiante, el proficiente como el perfecto son dominados y despoja
dos de la obra de la virtud a causa de la vanagloria.
13. Aado cuanto he aprendido: sin las siguientes virtudes el m o ~ e
no progresa en absoluto: ayuno, abstinencia, vigilia, tolerancia, coraje,
hesiqua, oracin, silencio, afliccin y humildad. stas se generan y vigilan
mutuamente. Del constante ayuno se extingue el deseo y nace la absti
nencia, de la abstinencia la vigilia, de la vigilia la tolerancia, de la toleran
cia el coraje, del coraje la hesiqua, de la hesiqua la oracin, de la oracin
el silencio, del silencio la afliccin, de la afliccin la humildad, de la hu
mildad, recprocamente, la afliccin. Date cuenta cmo, yendo a la inver
sa, las hijas generan a las madres. No hay mutua generacin ms grande
que aquella de las virtudes. Lo contrario es a todos manifiesto.
14. Hay que hacer una lista de los esfuerzos y las fatigas de la obra y
exponer claramente cmo hay que dedicarse a cada actividad de modo
que cualquiera, tras habernos escuchado y emprendido el camino sin fa
tiga y sin fruto, no nos reproche a nosotros o a otros no haber dicho las
COsas como son. La fatiga del corazn y el trabdjo del cuerpo son capaces
de hacer la obra de la verdad. Por su causa se manifiesta la operacin del
Espritu que te ha sido dada, como a todo fiel, mediante el bautismo, que
ha sido sepultada por las pasiones a causa de la negligencia de los manda
mientos y que espera nuestra penitencia en virtud de la indecible miseri
89
cordia. De modo que en el momento de la muerte no oigamos, porl
no ha dado fruto: (iQuitadle su talento, ((aun lo que tiene se le quit
(Mt 25, 28-29), Y nos enve al castigo, al eterno dolor de la gehena.
efecto, toda actividad corporal y espiritual que no posee ni pena ni
fuerzo no dar ningn fruto a quien la practique, porque dice el Se
El reino de los cielos sufre violencia, y los violentos los arrebatan (
11, 12), indicando con violencia la penosa sensacin del cuerpo en
das las obras. Igualmente, muchos han obrado durante muchos aos
continan hacindolo sin pena, pero dado que no se han dedicado a
fatigas con pena y con frvido ardor de corazn, han sido privados de
pureza y no participan del Espritu Santo, al haber rehusado la aspereza
las fatigas. Los que obran con negligencia y con relajamiento, aunque
fatiguen mucho, como creen, no gustarn nunca del fruto a causa de
falta de pena, siendo insensibles al dolor en su interioridad. Da testim
nio de ello quien dice: Aun cuando poseamos las mayores acciones, si
tenemos el corazn afligido, stas son bastardas y no tienen vigor. Igu
mente cuando nos conducimos sin fatiga, llevados por la acidia a las di:
tracciones intiles, quedamos en la tiniebla, creyendo encontrar quietu
en stas -lo que no responde a la realidad-, mientras quedamos atados in
visiblemente por fajas indisolubles, quedamos inmvi1cs e inertes en to
obra, llenos de flojedad, particularmente si se trata de principiantes. Tod
es til en su justa medida para los perfectos. Da testimonio de ello el gr:
Efrem, que dice: Date a las fatigas con pena para rehuir las vanas fati.,.
gas4,. Si, como dice el Profeta, no flaquean nuestros riones con el es
fuerzo del ayuno y no sentimos los dolores, como una parturienta, en eli
corazn, es que no concebimos al Espritu de salvacin en la tierra del'
corazn (cf. Is 21, 3; 26, 18), como has odo, sino que slo nos vanaglo
riaremos de haber transcurrido muchos aos en un vano eremitorio y en
la relajacin, defendiendo haber llegado a ser alguien en la hesqua. El da
de nuestra muerte todos conoceremos sin ninguna duda el fruto.
15. Nadie puede aprender solo la ciencia de las virtudes, aun cuando
algunos hayan tenido como maestra a la experiencia. Hacer por cuenta
propia y no escuchar los consejos de quienes nos han precedido conduce
a la presuncin o ms bien la genera. Si, en efecto, el Hijo no puede ha
cer nada por su cuenta, sino lo que ve hacer al Padre On 5, 19) Y <el Es
pritu no hablar por su cuenta On 16, 13), quin puede pensar haber
llegado a la cspide de la virtud tan alto como para no necesitar algn
90
gua? A ste la locura lo arruinar, aun si cree poseer la virtud. Por eso se
deben aprender las fatigas de la praktik de quienes saben y as empren
derlas: ayuno afamado, abstinencia sin placer, vigilia asidua, genuflexin
fatigosa, estar en pie con fastidio sin moverse, oracin continua, humil
dad sincera, afliccin y gemido incesante, silencio sabio y como condi
mentado con sal, y, en todo, tolerancia. No hay que estar siempre en la
quietud, ni siempre sentados hasta la vejez o hasta la aparicin de una en
fermedad, pues la Escritura dice: Comers de los frutos de tus virtudes
(cE. Sal 127, 2), y: El reino de los cielos es de los violentos (cf. Mt 11,
12). Quien se esfuerza cotidianamente en cumplir con pena las virtudes
mencionadas, conseguir, gracias a ellas y con la ayuda de Dios, el fruto.
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cordia. De modo que en el momento de la muerte no oigamos
no ha dado fruto: Quitadle su talento, aun lo que tiene se le yuita
(Mt 25, 28-29), Y nos enve al castigo, al eterno dolor de la
efecto, toda actividad corporal y espiritual que no posee ni per---:::::::lJ ni
fuerzo no dar ningn fruto a quien la practique, porque dice e=- ]Se
El reino de los cielos sufre violencia, y los violentos los (
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das las obras. Igualmente, muchos han obrado durante los
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fatigas con pena y con frvido ardor de corazn, han sido de
pureza y no participan del Espritu Santo, al haber rehusado la asp
las fatigas. Los que obran con negligencia y con relajamiento, au-
fatiguen mucho, como creen, no gustarn nunca del fruto a cal.I- 5l de
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cer nada por su cuenta, sino lo que ve hacer al Padre Gn 5, 19) Y c---= el Es
pritu no hablar por su cuenta Gn 16, 13), quin puede pensar haber
llegado a la cspide de la virtud tan alto como para no necesitar
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gua? A ste la locura lo arruinar, aun si cree poseer la virtud. Por eso se
deben aprender las fatigas de la praktik de quienes saben y as empren
derlas: ayuno afamado, abstinencia sin placer, vigilia asidua, genuflexin
fatigosa, estar en pie con fastidio sin moverse, oracin continua, humil
dad sincera, afliccin y gemido incesante, silencio sabio y como condi
mentado con sal, y, en todo, tolerancia. No hay que estar siempre en la
quietud, ni siempre sentados hasta la vejez o hasta la aparicin de una en
fermedad, pues la Escritura dice: Comers de los frutos de tus virtudes
(cf. Sal 127, 2), y: El reino de los cielos es de los violentos (cf. Mt 11,
12). Quien se esfuerza cotidianamente en cumplir con pena las virtudes
mencionadas, conseguir, gracias a ellas y con la ayuda de Dios, el fruto.
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cordia. De modo que en el momento de la muerte no oigamos, porqu
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no ha dado fruto: Quitadle su talento, aun lo que tiene se le quitar,
(Mt 25, 28-29), Y nos enve al castigo, al eterno dolor de la gehena. E
efecto, toda actividad corporal y espiritual que no posee ni pena ni es
fuerzo no dar ningn fruto a quien la practique, porque dice el Sea
El reino de los cielos sufre violencia, y los violentos los arrebatan (MI
11, 12), indicando con violencia la penosa sensacin del cuerpo en to
das las obras. Igualmente, muchos han obrado durante muchos aos
continan hacindolo sin pena, pero dado que no se han dedicado a 1
fatigas con pena y con frvido ardor de corazn, han sido privados de
pureza y no participan del Espritu Santo, al haber rehusado la aspereza d
las fatigas. Los que obran con negligencia y con relajamiento, aunque s'
fatiguen mucho, como creen, no gustarn nunca del fruto a causa de
falta de pena, siendo insensibles al dolor en su interioridad. Da testimo
nio de ello quien dice: Aun cuando poseamos las mayores acciones, si n
tenemos el corazn afligido, stas son bastardas y no tienen vigor. Igual
mente cuando nos conducimos sin fatiga, llevados por la acidia a las di:
tracciones intiles, quedamos en la tiniebla, creyendo encontrar quietu
en stas -lo que no responde a la realidad-, mientras quedamos atados in
visiblemente por fajas indisolubles, quedamos inmviles e inertes en to
obra, llenos de flojedad, particularmente si se trata de principiantes. Tod,
es til en su justa medida para los perfectos. Da testimonio de ello el gr:
Efrem, que dice: Date a las fatigas con pena para rehuir las vanas fati
gas45. Si, como dice el Profeta, no flaquean nuestros riones con el e
fuerzo del ayuno y no sentimos los dolores, como una parturienta, en
corazn, es que no concebimos al Espritu de salvacin en la tierra d
corazn (cf. Is 21, 3; 26, 18), como has odo, sino que slo nos vanaglo
riaremos de haber transcurrido muchos aos en un vano eremitorio y e
la relajacin, defendiendo haber llegado a ser alguien en la hesqua. El
de nuestra muerte todos conoceremos sin ninguna duda el fruto.
15. Nadie puede aprender solo la ciencia de las virtudes, aun cuan
algunos hayan tenido como maestra a la experiencia. Hacer por cuell'
propia y no escuchar los ulIlsejos de quienes nos han precedido condu
a la presuncin o ms bien la genera. Si, en efecto, el Hijo no puede h
cer nada por su cuenta, sino lo que ve hacer al Padre (Jn 5, 19) Y el E .
pritu no hablar por su cuenta Gn 16, 13), quin puede pensar hab
llegado a la cspide de la virtud tan alto como para no necesitar al
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gua? A ste la locura lo arruinar, aun si cree poseer la virtud. Por eso se
deben aprender las fatigas de la praktik de quienes saben y as empren
derlas: ayuno afamado, abstinencia sin placer, vigilia asidua, genuflexin
fatigosa, estar en pie con fastidio sin moverse, oracin continua, humil
dad sincera, afliccin y gemido incesante, silencio sabio y como condi
mentado con sal, y, en todo, tolerancia. No hay que estar siempre en la
quietud, ni siempre sentados hasta la vejez o hasta la aparicin de una en
fermedad, pues la Escritura dice: Comers de los frutos de tus virtudes
(cf. Sal 127, 2), y: El reino de los cielos es de los violentos (cf. Mt 11,
12). Quien se esfuerza cotidianamente en cumplir con pena las virtudes
mencionadas, conseguir, gracias a ellas y con la ayuda de Dios, el fruto.
91
se muestra.
Testamento
Del fundador del monydrion
athonita del Prodromos
(1330-1331)
Ya que veo acercarse el final de mi vida, como muestra inequvoca
mente la vejez, creo necesario dar disposiciones a los hermanos que ten
go bajo mi sumisin y para el monydrion que he construido con la ayuda
de Dios, puesto bajo la advocacin del venerado y glorioso profeta y pre
cursor Juan Bautista, de manera que tambin aquellos que no lo conoz
can sean informados acerca de mis intenciones a este particular. Ahora es
oportuno que cuente el celo que he profesado a este monydrion.
A mi Padre espiritual, el beato y santo abba Juan, que siempre ha vivi
do en lugares adecuados a la hesiqua, le gustaba quedarse en esta localidad
en la que actualmente puede verse el mencionado monydrion construido
por m en el territorio del venerable monasterio de Docheiariou, zona
totalmente spera y desolada, muy querida por l segn sus intenciones y
preferida antes que cualquier otra. Durante un tiempo vivimos aqu en
celdas pequeas e improvisadas, que haban sido construidas por nosotros
mismos. Llegado a Tesalnica por un asunto de naturaleza espiritual muri
dejndome en este lugar. No lo abandon, siguiendo las rdenes del Pa
dre, y entonces comenc a talar con gran fatiga el espeso bosque y a trans
formar este sitio selvtico en uno cultivable con la aprobacin y el consen
so del entonces kathigmeno del venerable monasterio de Docheiariou y
de todo el cenobio. Para empezar constru, pues, con la ayuda de Dios, la
iglesia, que se puede ver todava hoy, puesta bajo la advocacin del vene
rado y glorioso profeta y precursor Juan Bautista. Constru celdas en n
mero suficiente para los hermanos, cav el pozo, plant la via y el olivar,
dot a la iglesia de santos iconos y de libros de los que hablar ms ade
lante. Para no enumerar una a una estas obras, baste decir que de la nada
Constru y complet el monydrion, con la ayuda de Dios, en la forma que
Queriendo, por tanto, hacer testamento segn mi voluntad, transmi
t mi intencin e inform a nuestro santsimo y comn Padre, el protos de
la Santa Montaa. Ya que les ha parecido, a l y a mis santsimos Padres,
los kathigmenos de los venerables monasterios, que mis decisiones eran
93
justas y conformes a nuestras ordenanzas tradicionales, ahora doy las si
guientes disposiciones.
En primer lugar dirijo a todos los cristianos mi oracin y mi perd
que yo mismo les suplico por mis numerosos pecados. Despus dispon
que los hieromonjes Daniel y Santiago, mis hijos espirituales, que he edu
cado espiritualmente desde el principio con la ayuda divina, tengan par
y dirijan como yo el mencionado monydron y sus propiedades y cuiden
la salud de mis otros hijos espirituales, de su crecimiento espiritual y
aportar ulteriores mejoras al monydrion. El hieromonje Daniel ser, com
yo, gua y jefe de mis hijos espirituales si vienen a residir all segn las
denes del Padre espiritual, comportndose y viviendo en la condicin e
piritual, en la disciplina y en el orden adecuado a los monjes. Adems nin
guno de mis dos sucesores debe apoderarse de ninguna cosa, ni tener
caballo o servidor personal ni cualquier otra cosa que no sea conforme
contraria a las costumbres espirituales del monydron, cosas no requeri
por este kathisma espiritual, ni salir con frecuencia al mundo, sino slo u
vez al ao por una urgente necesidad y regresando al monydrion en el
breve tiempo posible, ni, como he dicho, poseer un caballo, sino un asn
para los servicios del monydrion, a causa de la aspereza y de la incomodida,
del lugar. Daniel no har lo que quiera, porque se le antoje, sino que im
formar a mi hijo Santiago y lo har con su consentimiento. Entre los do:
debe reinar la paz absoluta y la concordia, compitiendo entre ambos en
estimarse en la tribulacin (cf. Rm 12, 10), como dice el divino Apstol,
salvaguardar para gloria de Dios la disciplina espiritual de mis otros hij
espirituales. Se har memoria de nuestros poderosos y santos soberanos
emperadores, de los santos fundadores del venerable monasterio de D
cheiariou, del kathigmeno, de los hermanos y de m, pecador. Durant,
todo el ao se harn las kollybe
46
cada viernes en memoria de los difuntos
como es costumbre en los grandes monasterios, con excepcin de lo:
viernes para los cuales la tradicin eclesistica prescribe no conmemorar
los difuntos. Velas encendidas deben arder siempre delante de los tres
nos, de la Panaghia, del Venerado Precursor y de la Dormicin de la Ma
dre de Dios. Ya que el difunto kathigmeno, el bienaventurado Arseni
del venerable monasterio de Docheiariou y los venerables e insignes an ,
cianos que entonces vivan en el monasterio haban decidido deposi
cada ao en nuestro monydrion una pensin y daban esta suma en vida m
que la continen depositando tras mi muerte para la conmemoracin d
los fundadores de aquel monasterio y de todos los hermanos.
94
Si mi hijo espiritual, el hieromonje Daniel, dejara el mundo y fuera a
vivir all, segn mis disposiciones, entonces, como he dicho ms arriba,
guiar y se cuidar de mis otros hijos espirituales y de la celda. Si no qui
siera venir, como le ordeno espiritualmente, ser excluido totalmente y
no podr tocar las propiedades del monydrion, para no incurrir en la terri
ble clera y castigo divinos. Si guiara en el Espritu, de manera grata a
Dios, este monydron mo, como ordeno yo mismo, y muriera all, tras su
desaparicin el monydron ser dirigido por el hieromonje Santiago que
debe vivir y restar all, como hemos ordenado anteriormente. De esta
manera, el monydrion ser dirigido por mis dos sucesores. A su muerte,
ordeno espiritualmente que se halle en el monydrion un hombre venera
ble, sacerdote y padre espiritual, que tenga consigo a un hieromonje de
entre mis hijos espirituales que vivan todava.
Dono al monydrion los santos iconos y los libros de los que hago un lis
tado detallado: una patena, un velo de seda que recubre la patena, dos re
cambios, un par de puos, dos estolas, dos calzados dorados, dos de seda
y dos laminares, dos candelabros para la liturgia, el incensario. Los si
guientes libros: Los Cuatro Evangelios y Los Hechos de los Apstoles,
membranceo; ocho partes de Menaeos, para doce meses, membranceo;
un salterio membranceo; libro de san....
7
, membranceo; cnones a la
Madre de Dios de bombicino; libro llamado un
Euchologion5(', membranceo; dos sinasarios; el segundo libro del Parakleti
kon'l; otro de cnones a la Madre de Dios, tambin este bombicino; dos
Escalas de Clmaco, una de bombicino, la otra membrancea; un libro
con diversas centurias; un libro de san Macarid2; un libro de san Marcos;
un libro de san Teodoro de Edesa
53
; un libro de panegricos membran
ceos; los profetas y el Triodon'.
95
Mximo el Kausokalyba
(1270 ca.-1365 ca.)
Vida, ascesis, combates esplndidos
y milagrosos del santo y teforo nuestro
Padre Mximo que quemaba la cabaa sobre
la Santa Montaa del Athos, obra y fatiga
de Tefanes metropolita de Peritheorion,
ya por entonces igmeno de Vatopedi
3. Apenas le haba crecido la barba, con diecisiete aos escogi la di
vina huida del mundo y, habiendo abandonado la ciudad natal de Lamp
sakos" por el monte Ganas, all visti el hbito monstico. Se puso bajo la
obediencia de un anciano insigne para aprender, en la sumisin, la vida
de los monjes. Pero l, en verdad, ya antes de aquel momento haba s ~ d o
instruido en la ciencia de la virtud monstica, de modo que se mostro al
anciano probado en el ayuno, en la vigilia, en la oracin, en el dormir so
bre el suelo, en las mortificaciones y en el desprecio de todas las cosas va
nas y de su propio cuerpo. Era amado por todos y admirado por su pro
pio Padre espiritual por la dureza y la severidad de su rgimen asctico.
Hizo esto durante poco tiempo: en efecto, su santo anciano y maestro
dej la tierra por la unidad celestial. San Marcos -as se llamaba aquel san
to que haba brillado en toda Macedonia como un astro resplandeciente
fue sepultado por Mximo.
4. Y despus de esto, el noble Mximo, abandonado el Ganas, e ~ p l o
ra los montes vecinos para ver si poda descubrir el tesoro que habla ya
posedo en la persona del anciano. Y Dios le concedi cuanto deseaba.
Llegado, en efecto, al monte Papikion, encontr a los hombres santos,
iguales a los santos Padres Antonio, Eutimio, Arsenio y Pacomio, los cua
les vivan sin morada
,
en la soledad de las montaas ms altas, en grutas
97
'
tranquilas y en otros lugares inaccesibles, privados de toda comodidad,
teniendo nada consigo sino algunos andrajos con los cuales se cubr'
Habit mucho tiempo con ellos y como una esponja pursima absorl
completamente sus virtudes, o ms bien, como la cera imprimi pene!
tamente en s mismo sus directrices, las de la virtud sobrenatural. Habi
do llegado a ser an ms capaz de despreciarlo todo, del Papikion se lle
hasta Constantinopla. Tras haber admirado la belleza de las iglesias y
ber venerado a los santos en su interior, se dirigi a nuestra Seora san:
sima, la Madre de Dios Hodighitria"', y vio las maravillas ms grancl
Qued trastornado por el prodigio: absorto en profunda meditaci
contempl a la Santsima en los cielos: su mente sin error sell la exce
gloria del trono de la divinidad y el mismsimo trono de la Trinidad.
transcurri toda la noche. Durante los das de la visin apareci to
mente trastocado por las maravillas de la Madre de Dios. Andaba desc
zo, desnudo, tan slo los flancos ceidos por un taparrabos de piel hech
jirones casi por completo. Despus de esta visin a todos pareca un ton:,
too l mismo se dio en disimular la locura tal como haba hecho por Cri
to el gran Andrs
57
Aunque todos sospechaban que era como el santo
que Mximo finga la locura por el Seor, la mayora se escandalizaba t
mndolo por un demente y un loco. Su conducta lleg al conocimient,
de quienes reinaban por entonces.
5. Era entonces emperador Andrnico Palelogo el GrandeS", quien
enseguida cambi su nombre por Antonio, y patriarca ecumnico el ad
mirable san Atanasia". Llamado junto al emperador, empezaron a
versar en medio de otras personas. l, como tena por costumbre, respon
di a las palabras del emperador haciendo suyas las palabras del Telogo
Ouan Evangelista) y sorprendi a los retricos el hecho que recitase de
memoria al Telogo y toda la divina Escritura. Dado que el santo no ha
ba estudiado la gramtica, sus palabras fueron consideradas burdas. Por
eso, habiendo odo decir al megas logothetes tou kanikleiou
60
: La voz es la de
Jacob, pero las manos son las manos de Esa (Gn 27, 22), se march lla
mndolos necios e insensatos y no volvi ms a la corte. Convertido, por
el contrario, en amigo del santo patriarca, iba siempre a encontrarlo y lo
deleitaba con sus dulces palabras y se alegraba de ello, definiendo a ste
como a un nuevo Crisstomo. En diversas ocasiones el patriarca intent
introducirlo en algn cenobio, en los monasterios que haba edificado y
que posea en Constantinopla", pero el santo no consinti. Habitaba en la
98
puertade la iglesia de la Madre de Dios de como un pobre
sin viVIenda, aSIduo todas las noches, sufnendo hambre y sed, durante la
vigilia, estando en pie, en oracin, con gemidos, y abundante fluir de l
grimas Ysuspiros. Por la maana los necios lo tenan por un necio, flIl
giendo serlo segn la sabidura del Espritu, de modo que el malvado de
seo de complacer a los hombres no arruinase su fruto.
6. Y despus de esto, de nuevo deja la capital por Tesalnica para ver y
venerar al gran mrtir y taumaturgo Demetrio Myroblytes. Habiendo sa
tisfecho este deseo, se refugi en la Santa Montaa y, tras haber visitado
todos los santos monasterios y haber orado y adorado a Dios en ellos, se
dirigi a la Lavra de San Atanasia. y aqu, habiendo invocado a Dios ley
el relato sobre la vida y la lucha asctica de este santo as como lo referen
te al santo y beato Pedro el Athonita: uno haba exaltado y honorado la
vida de hesicasta, el otro, celoso de los mandamientos de Cristo Dios
nuestro, aquella de cenobita. Meditando acerca de ambas, dese empren
der l mismo la vida de estos dos y empezar a ponerla en prctica como
los que lo haban hecho en el mismo lugar del Athos. Pero como es cos
tumbre entre los postulantes, que primero lo solicitan y despus empren
den el camino espiritual, los santos Padrcs de aquel tiempo, interrogados
por el divino Mximo acerca de qu habra tenido que hacer en primer
lugar, le ensearon la sumisin y las luchas de la bienaventurada obedien
cia dicindole: Perlas resplandecientes han brillado en medio de nosotros
en esta Lavra venerable. Que en el camino que has emprendido tenga al
gn fundamento la piedra de Cristo, la divina humildad. La humildad, en
efecto, se fimda sobre la sumisin y la obediencia; gracias a ellas se pone a
prueba y de este modo la virtud se eleva hasta el apogeo. Inicia por tanto
el camino primero en el interior del monasterio, de modo que con faci
lidad, junto a los otros, procedas en la humildad, inicio y raz de todas las
virtudes, y en la paz. De este modo emprenders el eremitorio en los ka
thismata y te dirigirs, a voluntad, a la hesiqua.
7. Habiendo odo estas palabras, el santo se someti a un anciano de
Lavra y, junto a otros hermanos, viva en la obediencia de Cristo. Prime
ro se le puso a prueba y se le encarg, como es habitual, los trabajos ms
humildes. Seguidamente se le cont entre los cantores del coro de la igle
sia para alabar con himnos y odas espirituales al Verbo e Hijo de Dios,
unido al Padre y al Espritu, y a la Madre de Dios, nuestra Seora santsi
99
ma. Al haber aprendido en la juventud los himnos sacros, se le orden de-o
.
dicarse a este culto espiritual tambin en la iglesia de Lavra. Y as, tenien_
do en la boca el versculo y en la lengua e! canto, su mente se hallaba
completamente en e! ms alto de los cielos, raptada en e! Dios invisible e)'
inmortal. A causa de esto, sus ojos estaban siempre llenos de lgrimas, o
abiertos desmesuradamente por la maravilla. Tambin se senta totalmen
te preso de estupor, y se dedicaba a las sagradas lecturas atento al espritu
de la Escritura, tocado por la misericordia de Cristo que nos concede en
tender todo esto en e! espritu, aun permaneciendo en el cuerpo. El san
to tena el Corazn completamente inflamado de la llama inmaterial del
fuego divino, como en otro tiempo el Profeta (cf. Is 6, 6-7), las vsceras
ardientes por la inhabitacin de la gracia divina, la oracin incesante im_
'
pulsada y repetida por la boca del corazn junto con la mente. Cosa rara o
y dificil de encontrar: dominaba la oracin sin dificultad, incluso cuando
estaba Con otros y participaba tanto de ella como otro podra hacerlo es
tando solo en e! eremitorio y en la hesiqua. En efecto, estando habitado
por el Espritu Santo, aquel que est iluminado por e! Espritu piensa y f,
dice cosas extraordinarias, como da testimonio el hijo del trueno, el ama"':
do de Cristo, Juan e! Telogo: Nadie puede decir: Seor Jess, sino con
el Espritu Santo (ICor 12, 3). Y e! santo se someta a mortificaciones,
como cuando haba vivido junto a la iglesia de Blaquerna, sin poseer una
celda en e! interior del monasterio, ni cosas materiales y necesarias, sino
que apareca en el monasterio como incorpreo. Se alimentaba slo de lo
que encontraba sobre la mesa, viviendo en la continencia. Se quedaba
largo rato en un banco en e! nrtex de la iglesia, o ms bien se dedicaba
sin reposo a estar en pie toda la noche y permaneciendo en vigilia: una
conducta habitual que ya ha sido referida anteriormente.
9. Obedeciendo e! santo a aquellos divinos Padres que le impedan
emprender la vida eremtica, vino en su auxilio la ayuda divina. En sue
os se le apareci la Madre de Dios con e! Seor en brazos que le deca: ,
jEa! Sgueme, fidelsimo Mximo, sube al Athos para recibir, como es tu
deseo, las tablas de la gracia. Y sucediendo esto una segunda vez y an
una tercera -lo cual le llegaba estando despierto ms que en sueos, des
de el momento en que nunca dorma-, qu sucedi? Dejando la grande
y a afrontar deprisa la subida al Athos en don- .
ti'ID;

100

de le haban sido preanunciadas por la Madre de Dios las tablas de la gra
cia. As permaneci en ayuno durante la semana; era, en efecto, el primer
domingo despus de la Ascensin, el domingo de los santos Padres
6J
lle
gado a la cumbre ador y or a Dios toda la noche, como era su costum
bre, haciendo la vigilia junto a algunos monjes. Dado que al alba stos se
marcharon y no qued ninguno, permaneci all durante tres das y tres
noches, sin comida, solamente con la vestimenta, ocupado en Dios, te
niendo a la Madre de Dios en la lengua, en la mente y en el corazn me
diante la oracin mental repetida incesantemente en el espritu. Pero
quin podr narrar las maquinaciones que entonces llev a cabo e! Ma
ligno? Hizo aparecer, con engaos, de noche, truenos y rayos que pareca
se sacudiera la gran montaa del Athos y se resquebrajasen las rocas y co
linas. Y de da le haca or voces salvajes, como si hubiese una turba jun
to a l que suba hasta la cima del Athos, lanzando piedras, picas y lanzas
contra el santo. Los malditos no podan soportar que e! santo permane
ciese all y por eso intentaban con tales artificios que descendiera ense
guida. Esto es lo que los malditos demonios promueven contra los santos.
El santo, al poseer en su interior la gracia del Espritu Santo, no se preo
cupaba por estas jugarretas exteriores, sino que incesantemente estaba
ocupado en la oracin, en Dios y en la Madre de Dios, que interceda por
l y lo protega. Y estando despierto, e! santo vio a la Madre de Dios
como a una soberana rodeada de muchos jvenes dignatarios. Llevaba en
brazos al Hijo, demiurgo de toda la creacin. Entonces el santo, com
prendiendo por la luz inaccesible que no puede ser simulada -luz que es
taba en la Madre de Dios y que brillaba en todas partes- que todo esto no
era fruto del error, sino de la verdad, empez a cantar a la Madre de Dios:
Te saludo, llena de gracia, el Seor est contigo (Lc 1, 28), y: Es digno
en verdad". As pues, postrado en el suelo ador al Seor junto a la Ma
dre de Dios y recibi la bendicin de! Seor y estas palabras de la sobera
na: Recibe la gracia contra los demonios, venerable vencedor, y habita
en la falda de la cumbre de! Athos. Que se cumpla este deseo de mi Hijo,
con el fin de que te eleves a la suma de las virtudes unidas a la vida ere
mtica y te conviertas en gua y maestro de! eremitorio para todos, guian
do al nuevo Israel hacia los pos y divinos mandamientos de mi Hijo, de
modo que se salven, como hicieron en otro tiempo Moiss y Elas con el
antiguo Israel en el exilio. Diciendo esto, puso a su disposicin e! pan
celestial como alimento y confortacin del cuerpo. Cuando el santo puso
el pan entre los dientes, una luz divina y celestial lo envolvi, oy un
101
himno angelical y la Madre de Dios desapareci de su vista, elevndose e
el cielo. Los ngeles cantaban el himno para la subida a los cielos de la es
plndida Reina. El santo contaba que tras esa gloriosa y maravillosa subi
da al cielo en la cima del Athos eran tales las iluminaciones y el p e r f u m ~ '
que se llen de estupor, deseando permanecer siempre all y no marchad
para no quedar entonces privado de aquel perfume y de aquella luz. As
pues, se mantuvo durante tres das y tres noches en el lugar del perfume y
despus descendi, como le haba sido ordenado por nuestra Seora, la
Madre de Dios, hasta la iglesia que se le haba dedicado, llamada de la Pa
naghia. Tras haber transcurrido algunos das all, retorn a la cumbre del
Athos y busc el lugar en el cual la Madre de Dios se le haba aparecido
glorificada. Y llorando deseaba ver de nueva cuanto haba visto, mas no ,
lo obtuvo. Los sentidos del santo pudieron percibir, como la otra vez, slo
invisiblemente la luz y el divino perfume. De este modo qued lleno de
alegra y de felicidad indecibles. Se dirigi all una segunda y aun una ter
cera vez, partiendo desde la Panaghia, y todo se verific de nuevo. Des
cendi despus al Carmelo; llegado all, encontr a un monje anciano al
cual narr cuanto haba visto.
10. El anciano, tras haberlo escuchado, crey que su visin era fruto
del error. Por eso el insensato le atribuy el nombre del error, llamando a
aquella luz presa del error. Despus de l todos lo llamaban as y se lo qui
taban de encima. Nadie se le acercaba, lo rechazaban como presa del
error y sentan horror de l. Pero este astro sin error, guardando todo esto
en su interior y el apelativo presa del error en lugar de aquel de santo, se
regocijaba y alegraba grandemente. Y as finga siempre ser presa del
error cuando hablaba con alguien, y se haca el loco para anular el deseo
soberbio de agradar a los hombres, y el orgullo, y as hacer florecer la hu
mildad que custodia la gracia del Espritu. Por este motivo no se detuvo
en ningn sitio fijo del Athos, como hacen la mayora en celdas, quietos,
sino que vagaba como presa del error de un lugar al otro. Construa cel
das y enseguida las quemaba: conducta que se haca extraa a los monjes,
e incluso a los hombres. El beato no posey nunca azada, escarda, zurrn,
taburete, mesa, sartn, harina, aceite, vino o cualquier otro objeto nece
sario o pan, sino que era inmaterial en lugares inmateriales. Tan slo fin
ga tener una pequea celda para dar reposo al cuerpo que haba sosteni
do tantos combates. Tras haberla construido con hierba, enseguida la
quemaba. Por este motivo, aun cuando careca de error, se le llamaba su
102
jeto al error y quema cabaas (Kausokalyba) por aquellos que pensaban
segn el mundo y que no vean la esplndida y divina gracia del Espritu
habitar en l, que como una divina tienda celestial lo cubra, lo templaba
y lo rociaba con la esperanza.
11. Pero quin podr narrar las luchas o ms bien las agonas que este
santo hombre afront valerosamente con hambre, sed, desnudez, con fro
o calor ardiente, en invierno o en verano, puro, con una nica vestimen
ta y descalzo? Nadie lo visitaba para llevarle lo necesario. Era l, a veces,
quien iba al encuentro de alguno. Entonces confortaba el cuerpo con un
poco de pan, vino, sal y nada ms. l era de quien Cristo dijo: Mirad las
aves del cielo: no siembran, ni cosechan, ni recogen en graneros; y vues
tro Padre celestial las alimenta (Mt 6, 26). l era de quien Pablo dijo:
Anduvo errante cubierto de pieles de oveja y de cabras; falto de todo,
oprimido y maltratado; hombre del que no era digno el mundo! (Hb
11, 37). Verdaderamente l crucific la carne junto a las pasiones y los de
seos (cf. Ga 5, 24), tom la cruz, como hay que hacer, sobre las espaldas y
sigui con fe y celo a Cristo. Quin no admirar esta conducta suya ce
lestial? Quin no quedar pasmado al or hablar de sus combates so
brehumanos y esplndidos: su enorme paciencia, su rigurossimo ayuno,
la sed, la vigilia, la oracin, las lgrimas, estar siempre en pie y las meta
nas, golpeando la cabeza sobre la roca desnuda, la quietud, la apacibili
dad, la humildad de la esplndida y divina gracia sin error que siempre lo
deleit? Y todos los das se elevaba en el espritu de contemplacin en
contemplacin, con la mente arrebatada en las realidades inaccesibles, he
cho digno de los divinos misterios como en otro tiempo Pablo y Anto
nio, los grandes astros de los habitantes del mundo de los desiertos, o ms
bien, como Pedro el Athonita y el gran Atanasia, que como soles siempre
luminosos se alzaron sobre la Santa Montaa y sobre todo el occidente. Y
as, poco a poco, se elev a la cspide de la virtud de aqullos, ya sea en la
praxis como en la theoria, y surgi entre nosotros en el eremitorio, alegr
la creacin, y nos gui a nosotros mismos como un sol brillantsimo.
12. El santo lleg ser amigo de algunos grandes ancianos, que tienen
su vivienda en los barrancos, Gerontios de Bouleuteria, Cornelio, Au
sencia e Isaas de los alrededores de San Mamas, el hieromonje Macario
de San Cristbal, el sapientsimo Gregario, alimentado por el ngel con
pan celestial, residente en Strabi Lankada, en Dorotheou y en Leuka, los
103
santos ancianos y hesicastas de Melanea, Haghiomamites, Gerontios,
Teodulos, Germano Maroules, Santiago Trapezountios, los hesicastas
Clemente y Galaktion, el maravilloso Marcos Haplos y otros tantos an
cianos, cuyos nombres omito por razones de espacio y por el hecho de
que dichos nombres estn todos escritos en el cielo, por lo que no es ne
cesario escribirlos aqu. Todos stos estaban maravillados por la conducta
de san Mximo, que incendiaba la celda, no tena vivienda y se compor
taba como un desconsiderado; de las conversaciones tenidas con l supie
ron, sin embargo, que posea la gracia divina y por eso no lo definieron
nunca presa del error, sino el Kausokalyba, venerable Mximo y astro
brillantsimo.
13. Lleg entonces de Jerusaln al Athos Gregario el Sinata, el cam
pen de la hesiqua, el santo y taumaturgo que ms tarde se estableci en
las regiones de Macedonia en donde instruy a muchos, con palabras y
obras, en la hesiqua y en la vida monstica. En el Athos lleg a ser ar
dientemente amado por todos los Padres y hermanos que vivan en la
montaa y en particular por los viejos hesicastas. En efecto, l era un
maestro maravilloso de la hesiqua de la mente y del corazn y de la ora
cin y conoca de manera profunda los ataques de los espritus malignos:
cualidad rara y dificil de encontrar. Por eso los hesicastas acudan junto a
l para aprender la oracin del corazn, los misterios sin error de la gra
cia y cules son las seales del error. Todos se dirigan a l como los cin
co mil aJess con ocasin del milagro de la multiplicacin (cf Mc 6,44).
Entonces a Jess le siguieron slo los discpulos; del mismo modo, algu
nos elegidos, siguiendo su ejemplo, fueron tras el noble Gregario y se
convirtieron en estrellas brillantes.
14. Estando stos en conversacin con el maestro Gregario, luz entre
las estrellas, el discurso recay sobre este santo y teforo nuestro Padre el
Kausokalyba. Ellos narraban y exponan su conducta de vida sobrehuma
na y divina, la locura simulada y el error sin error. El gran Gregario, ha
biendo odo esto de todos, aliment gran admiracin por el santo y dese
enormemente verlo, conversar con l cual insigne habitante de los eremi
torios y de la montaa y como flgido astro. As pues, envi a algunos de
sus discpulos junto al antes mencionado Marcos Haplos, con el encargo
de decir a Mximo: Dgnate venir hasta nosotros, veneradsimo Padre y
hermano Mximo, a fin de que podamos ver tu caridad y santidad y glo
104
"
rificar a Dios en lo ms alto de los cielos. Lo buscaron durante dos das
por los bosques y no lo encontraron: en efecto, haba incendiado la caba
Ii.a y viva en los bosques, en las grutas y en los barrancos. Era invierno.
Expuestos largamente al fro, se refugiaron junto a Haghiomamites para
recuperarse. Mientras se encontraban en aquel lugar se les acerc Mxi
mo el cual les pareci como una perla maravillosa. No nos toca a nosotros
decir que fue la previsin y la oracin de Gregario lo que lo condujo has
ta all; recordemos slo que salud a todos por su nombre y desvel la vo
luntad del Sinata: ciertamente, ste deseaba abandonar la montaa por
una localidad situada en los confines con Macedonia, llamada Paroria. Por
eso, Mximo, observando al mencionado Marcos, dijo: No osis acom
paar al anciano que llega a Paroria. Los hermanos le explicaron lo que
les haba dicho Gregario. l no se tir para atrs, sino que enseguida se
puso de camino con ellos mientras recitaba este salmo entre otros: Alzo
mis ojos a los montes: de dnde vendr mi auxilio? Mi auxilio me viene
del Seor, que hizo el cielo y la tierra (Sal 120, 1-2). Y lo haca susu
rrando de modo tan inarticulado que sus compaeros de camino no con
seguan or el canto. Cuando llegaron a la celda del anciano, Mximo les
dijo: El anciano est ya muy cansado y reposa de la oracin, esperad y
practicad un rato la hesiqua. Yo mismo descansar un poco hasta que me
encuentre con el anciano. Dicho esto, mientras los otros se dedicaban a
la hesiqua en la celda, el santo, habiendo salido al bosque, lloraba con l
grimas mientras salmodiaba: Mis pasos asegura en tu promesa, que no
me domine ningn mal. Resctame de la opresin del hombre, etc (Sal
118, 133-134). Cuando termin entre lgrimas el himno, el divino Gre
gario el Sinata lo hizo llamar. Respondiendo enseguida a la invitacin se
fue hasta l: los dos se abrazaron con besos divinos. Y una vez hubieron
salido los dems, Gregario se qued solo con el divino Mximo, que
riendo conocer por l mismo con exactitud su itinerario espiritual.
15. Interrogado por l, Mximo respondi con toda sinceridad de este
modo: Perdname, padre, soy presa del error. Y el anciano: Olvdate y
manifiesta en el Seor tu virtud para iluminarnos y edificamos en sta a
ambos por medio de la gracia de Cristo. En efecto, no somos como quie
nes buscan para encontrar en falta al prjimo en sus discursos (cf. Mt 22,
15), sino que amamos al prjimo como a nosotros mismos. As pues habla
en el Seor. Entonces, el santo le narr toda su vida desde la juventud,
el celo, el ardor, la huida del mundo, la sumisin, la locura y la estulticia
105
.'
simuladas, las angustias, las luchas, la formidable visin de la Madre de'
Dios, la luz que lo envolva y lo circundaba, las sugestiones del demonio
y sus emboscadas. Interrumpindolo, e! anciano le dijo: Dime, te lo rue
go, te dedicas a la oracin mental, oh venerable?. Sonriendo respondi:
No te ocultar e! prodigio que sucedi en mi juventud. Venerable Padre,
he tenido siempre una gran fe y un profundo amor hacia la santsima Ma
dre de Dios y en aquel tiempo le peda entre lgrimas que me concedie
se la gracia de la oracin. Un da, como tena por costumbre, estaba en la
iglesia de la Santsima y le suplicaba una vez ms que me concediese esta
gracia. Besando con amor su imagen inmaculada, sent sbitamente un
gran calor en e! pecho y en el corazn, calor que no se consuma, sino
que refrescaba y templaba, colmndome de compuncin. Desde enton
ces, Padre, mi corazn no ha cesado de repetir interiormente la oracin.
Igualmente la razn, unida a la mente, posee la memoria de Jess y de mi
Madre de Dios que no se aleja nunca de m, perdname Padre. Y e! Si
nata dijo: Cuando recitas la oracin, oh santo, se verifica una transfor
macin, un xtasis u otra flor de la oracin y fruto de! Espritu?. y el
santo: A causa de esto, Padre, he emprendido la vida eremtica y deseado
siempre la hesiqua, para gozar con abundancia de! fruto de la oracin: el
amor divino y e! rapto de la mente en e! Seor. Y Gregario: Los has
alcanzado?. Sonriendo un poco dijo: Dame de comer y no hurgues en
e! erron>. Y Gregario: Tambin yo podra estar engaado como t, oh
santo! Te pido: en e! rapto de tu mente qu ve sta con los ojos espiri
tuales? Es entonces cuando la mente, unida al corazn, est en condicio
nes de elevar la oracin?. y e! santo: De ninguna manera. Cuando e!
Espritu Santo, Padre, viene al hombre, entonces la oracin no tiene nada
que hacer, porque la mente est absorbida por e! santo Espritu y no pue
de extender sus potencias, est sujeta totalmente y va a donde e! Espritu
quiere conducirla, o hacia e! aire inmaterial de la luz divina sin-forma o
hacia otra contemplacin llena de estupor y totalmente indecible o hacia
la relacin divina que supera cualquier cosa. y el Parclito, de la manera
que quiere, conforta a sus servidores segn lo merezcan. Recuerdo, santo
Padre, que las visiones inspiradas por la esplndida gracia del Espritu de
los Profetas y sobre todo de los Apstoles fueron consideradas errores y
embriaguez (cf. Hch 2, 13) Y no tenidas en cuenta. Y ellos decan: "He
visto al Seor sentado en un trono excelso y elevado" (Is 6, 1), Y Pablo
junto al protomrtir Esteban: "Veo a Jess sentado en el trono de la divi
nidad en lo alto de los cielos a la diestra de! Padre" (cf. Hch 7, 56). Y me
106
maravilla cmo todava hoy algunos son incrdulos en referencia a cuan
to ha sido visto cuando florece la gracia del Espritu en quienes creen,
como dice tambin Joel: "Derramar mi Espritu en toda carne" 013, 1).
Y ahora es Cristo quien nos da el Espritu Parclito. El Espritu se apode
ra de la mente no para ensearle, como es costumbre, las cosas inteligi
bles, como los entes, sino que la instruye sobre las realidades superiores a
los entes y supramundanas, sobre la divinidad y sobre el mismo Dios, co
sas que ojo corporal no vio ni odo terrestre oy (cf. 1Cor 2, 9). Acepta
esta comparacin: as como la cera slo es cera sin el fuego y cuando se
echa sobre ste se contrae, deshacindose, y arde con l, no pudiendo
conservarse dura y produciendo con el fuego la luz hasta que se lo per
mite la naturaleza y se convierte toda ella en luz, aunque sigue siendo
cera, del mismo modo pienso que la potencia de la mente es como la cera
y en tanto que est dispuesta segn la naturaleza slo puede pensar en
aquello que es su naturaleza y capacidad. Cuando el fuego de la divini
dad, el mismo Espritu Santo se le acerca, entonces se contrae expuesta a
la potencia del Espritu, arde en el fuego de la divinidad, disuelve los pen
samientos, se absorbe en la luz divina y se convierte toda ella en luz divi
na brillantsima. Replicando a esto, el divino Gregario dijo al santo: Mi
Kausokalyba, hay tambin otra luz que es llamada del error. Y e! santo:
Las seales del error son diversas de las de la gracia y de la verdad del Es
pritu. Las del error son las siguientes: cuando el Maligno se acerca tras
torna la mente y la vuelve salvaje. Endurece el corazn. Introduce en el
nimo la vileza, la desesperacin y la oscuridad. Deja los ojos en estado
salvaje. Trastorna el cerebro y hace que se estremezca e! cuerpo. Hace
aparecer ante los ojos la luz del error, que es de color rojo como la llama
y priva de esplendor. Turba la mente y la vuelve demonaca. Mediante la
lengua grita palabras inconvenientes y blasfemias. Arrastra totalmente a la
ira y la clera. En este hombre no hay humildad, ni oracin, ni verdade
ras lgrimas: se vanagloria de sus obras, se glora y est continuamente,
completa y desenfrenadamente unido a las malas pasiones. El Maligno no
se separa de l hasta que no lo ha hecho enloquecer y no lo ha arrastrado
a la ruina. Que el Seor nos libere, oh santo, del Maligno! Las seales de
la gracia son las siguientes: cuando el Espritu Santo se acerca recoge la
mente, la deja en meditacin, humilde y sensata, introduce en el alma la
memoria de la muerte, del juicio, de las culpas y del fuego infernal, deja
el corazn compungido, afligido y con gemido. Acercndose, sojuzga y
reclama a la mente con el pensamiento de las pasiones de Cristo y de su
107
"
inmensa misericordia. Inspira a la mente contemplaciones elevadsimas
inefables: la incomprensible primera potencia creadora que ha hech
todo de la nada, la esencial, la omnisciente, inaprehensible, incircunscri
bible, incomprensible, inescrutable mar de la divinidad en tres hipstasis!
que est ms all de todos los seres. La mente es iluminada por la gnosis
divina y es raptada en el espritu por la inaccesible luz divina y es esclare_
cida por esta luz divina brillantsima. Pacifica el corazn de quien alcanza"
esto con la mente, con la razn y con el espritu y lo gratifica con una
alegra y con una exultacin indecibles. y de esta manera este hombre se,
hallaba siempre elevado en el Espritu, poseyendo el fruto del Espritu se
gn lo que dice el gran Pablo: El fruto del Espritu es amor, alegra, paz,
paciencia, afabilidad, bondad, fidelidad y mansedumbre (Ga 5, 22).
16. Oyendo esto, el maestro de la hesiqua y de la oracin, Gregario el
Sinata, qued lleno de estupor y sacudido por las palabras del santo hacia
el cual aliment gran admiracin. Desde entonces lo llam ngel terres
tre, no hombre. As pues, estimndolo mucho, le dijo: Intenta, de hoy
en adelante, te lo ruego, no prender fuego a la celda, sino que como dice
Isaac el Sirio"" mrchate a algn lugar y establcete all, para dar mayor
fruto, y en tanto que asceta experimentado, sers de gran ayuda para mu
chos. Y dado que ya ests envejeciendo, que la muerte no te coja prema
turamente, antes de que la simiente se haya multiplicado. Por ello, haz
partcipe al pueblo de Dios del talento y de la simiente divina, teniendo
una residencia fija antes de que sobrevenga el final, de manera que reci
bas, oh santsimo, la mejor merced en los cielos. En efecto, el Seor no
llam a los Apstoles para enviarlos a habitar siempre en las montaas,
sino junto a los hombres, de manera que, gracias a la comunin con la
santidad, los impos sean santos y se salven mediante ella. Por eso les dijo:
"Brille as vuestra luz delante de los hombres" (Mt 5, 16) Y delante de las
piedras. Que brille, pues, tambin tu bella luz delante de los hombres, de
modo que vean tus buenas obras y den gracias al Padre que est en los
cielos. Y deja desde hoy de hacerte el loco y disimular demencia, porque
provoca el escndalo en quien no te conoce de verdad. Pon cuidado en la
consejera y divina obediencia y haz lo que te ordeno como mejor amigo
y hermano tuyo; pues, ciertamente, ha sido escrito: "Un hermano auxi
liado por un hermano es ms inexpugnable que una ciudadela" (Pr 18,
19)). Habiendo sabido todas estas cosas, tambin los otros insignes ancia
nos de los kathismata, nombrados anteriormente, aprobaron las palabras
108
del Sinata que haban persuadido al santo para que se estableciera en un
lugar fijo. Y Mximo, aproximadamente a tres millas del lugar llamado de
Isaas, alz un muro alto y ancho de cuatro cbitos
66
, no de leos trabaja
dos o de paja o con clavos, piedras o bastones, sino que, como era su cos
tumbre, hizo la celda con rastrojos y un poco de hierba. Desde entonces
mor, se estableci en ella y no le prendi fuego. En aquella celda trans
curri el resto de su vida sin poseer tan siquiera lo necesario. Tan vaca de
cosas materiales la tena que nunca tuvo aguja, azada, dos vestidos, pan,
zurrn, ni dinero. Al ser incorpreo, de nuevo se dio a una ascesis so
brehumana en el interior de su celda. Cav incluso su fosa cerca de la cel
da y cada da el Kausokalyba lloraba sobre ella a Mximo, velando y can
tando las odas penitenciales para los difuntos hasta las palabras: Como
Dios ha adornado el cielo con los astros.
17. El divino Gregario el Sinata, como haba predicho san Mximo,
parti del Athos hacia Paroria. Lo acompaaba el ya mencionado Marcos.
Llegados a Komitissa, Marcos oy la voz del santo. Volvindose vio cosas
extraordinarias que me ha referido: toda la montaa circundada de torres
rojas, como un castillo levantado sobre la cima, en direccin a la llamada
Megali Vigla, dorados palacios encantadores que tenan como reina a la
Madre de Dios junto a innumerables ngeles y arcngeles y a su alrededor
una multitud de monjes que elevaban himnos y veneraban a la Madre de
Dios. Al ver esto y acordndose de la prediccin de san Mximo, hizo
una metana a su maestro Gregario el Sinata y retorn a Lavra, en don
de vivi en la hesiqua y lleg a ser un hombre lleno de discernimiento.
18. Llegado a Paroria, Gregorio el Sinata fue como el sol naciente
para quienes vivan en las tinieblas; aliment con el pan de vida a quienes
estaban hambrientos de salvacin y fue fuente inagotable en palabras, pra
xis y theoria. Lo apreciaron Constantinopla, toda Tracia y Macedonia,
Bulgaria, las regiones del Danubio y Serbia: numerosos elegidos llegaron
desde aquellos lugares, deseosos de alimentarse de la fuente de sus ense
anzas siempre vivas y quedaron hartos. Hizo habitable la inhabitable Pa
roria dada la cantidad creciente de monjes que vesta con sus propias ma
nos. Hizo discpulos suyos a los reyes Andrnico, Alejandro, Esteban y
Alejandro
67
mediante maravillosas enseanzas espirituales. Gracias a la vir
tud y a la santa enseanza del santo Padre Gregario el Sinata hubo un in
cremento de monjes en sus pueblos y ciudades. Tambin construy algu
109
nos monasterios en Pararia, que podras considerar como otra Santa
Montaa portadora de exultacin salvfica. Durante la vida del maestro, la
tierra de los blgaros se convirti en una ciudad dc monjes. Fueron mu
chos de sus discpulos los que surgieron como estrellas luminosas tras su
desaparicin y retorno a Dios. Por problemas de espacio hemos podido
recordar slo algunas vicisitudes del beatsimo Gregario el Sinata.
19. Pero volvamos a las virtudes que el santo Kausokalyba cumpli
como un gigar:.te en la montaa. Mientras estaba en la celda, como he- 1
mas dicho, los demonios cada da le combatan buscando sacarlo afuera. ,i
Pera los malditos le tiraban piedras intilmente. Los dardos de su oracin ~
mental los hacan desaparecer como humo. Lo cubra tambin una inven-'
cible potencia divina de forma gnea -como algunos dignos de ello pu
dieron ver- que abrasaba a los adversarios. Una luz celestial capaz de cu-.
rar brillaba con sus palabras. Tenemos por cierto que con una sola palabra . ~
suya cur a muchos endemoniados y los devolvi en paz a sus casas, invi
tndolos a mantenerse lejos de la ira, de la lujuria, de la injusticia, de la
embriaguez, de falsos juramentos y animndolos a hacerse dignos con el
ayuno de la carne, las limosnas, cada uno segn sus posibilidades, y la pu
rificacin, a acercarse en las fiestas establecidas a los sagrados e incorrup
tibles misterios de Cristo y, de este modo, quedar sanos para siempre.
31. [...] Transcurrieron as catorce aos en la mencionada gruta cerca
de la Panaghia. Despus se march de all y habit ms cerca de Lavra,
tanto que poda or el sonido de las campanas del monasterio [...)
32. Examinemos ahora parcialmente la enseanza con la que ilumin
espiritualmente a quienes fueron instruidos, antes dc tratar de sus funera
les y terminar as nuestro escrito. Volved pues a m la mente, el odo y la
razn, porque l ha conducido a todos a la iluminacin celestial y los ha
elevado a la gnosis infalible del espritu. Exhortaba diciendo: Cada hom
bre debe custodiar lo que en l es a imagen de Dios, no tocado por las in
sidias del adversario, que son: gallarda y soberbia, insolencia y presun
cin, error y maldad, misantropa y atesmo, desvergenza e impiedad,
odio y seguridad, falsedad y blasfemia y el vnculo de todos los males, la
potencia adversaria, que desde el momento de la cada del primer Adn
intenta penetrar en nuestra naturaleza para contaminarla y la combate to
dos los das para corromper cuanto es a imagen de Dios. Por esta razn
Cristo ha venido y lo ha regenerado por medio del divino bautismo y ha
ordenado apartarse de toda obra mala del diablo y cumplir sus salvficas
mandamientos. stos son: amor, fe y deseo de Dios, santifIcacin del
cuerpo, amor sincera al prjimo, humildad y verdad, paz, coraje y bon
dad, compasin y misericordia, desinters por todas las cosas vanas y mal
vadas, rechazo de las pasiones que destruyen el alma, ejercicio de la ver
dad y dc la justicia, posesin del temor de Dios y soportar por el reino de
los cielos todo cuanto oprime. As pues es necesario que todos vosotros,
fieles, recordis siempre las promesas que hacemos con el santo bautismo
con el que hemos sido bautizados y que crearnos y nos conduzcamos
corno hijos del Dios omnipotente, siguiendo a Cristo, abominando del
Maligno, de todas sus obras y su pompa
6
", de modo que el Seor cuando
venga habite y camine en nosotros y, con la parte que es a imagen de
Dios, nos haga dioses por participacin. Mirad, por tanto, hacia el reino
de los cielos, mirad hacia los bienes eternos que nos han sido reservados
all, intentad alcanzar el reino de los cielos, con todos los santos, de modo
que exultis con ellos eternamente. Qu utilidad podis obtener de las
cosas vanas y malvadas que desaparecen antes de la muerte, que os llevan
a la ruina y son causa del castigo? Oh hombres, mirad las tumbas de los
hombres, considerad la vanidad del mundo, la precariedad y la pobreza de
la riqueza y de la gloria! Qu gloria, qu nobleza, qu riqueza hay en las
tumbas? Recordad, os invito a ello, las penas eternas infligidas a los peca
dores y cmo cada uno es castigado segn su pecado, tal como ha sido es
crito. Acordaos del juez que llega, nuestro Dios que bajar a juzgar a cada
hombre y "pagar a cada uno segn su conducta" (Mt 16, 27). Llorad an
tes del llanto que seguir a la sentencia, gemid antes de los gemidos in
consolables. Esforzaos mientras tengis tiempo, de modo que la muerte
no os sorprenda en vuestra iniquidad y seamos as conducidos a la gehe
na del fuego eterno. Apresuraos en la penitencia, pecadores, para conse
guir el perdn antes de vuestra muerte, para obtener la piedad y la mise
ricordia de Dios, como ruego, y el reino de los cielos. Que as sea por
intercesin de la Madre de Dios.
33. Enseaba estas cosas a los seglares; a los monjes por el contrario les
enseaba las luchas y los dones celestiales de la tolerancia, la ascesis, la
obediencia y la hcsiqua, diciendo: esforzaos, volveros hacia las cosas ce
110 111
lestiales, oh soldados de Cristo. Lanzad las flechas de la fe contra el Ma
ligno para vencerlo. stas son: ayunos, vigilias, oraciones, lgrimas, peni
tencia y humildad, manifestacin de los pensamientos y constancia en
tentacin, obediencia, sumisin y tolerancia antes que nada, como o
sal celestial. Alegraos, oh monjes, practicantes de la virginidad, porqu
ser grande vuestra recompensa en e! cie!Q). Diciendo esto se alegraba
hablar a los monjes y se regocijaba en e! Espritu. De igual modo explica.
ba con sabidura e ilustraba a los hesicastas las seales de la oracin del ca
razn y de la contemplacin mental y las inefables operaciones que suce '
den en ella, con estas palabras: Cuando la mente se halla en la hesiquaf
privada de distracciones y en un estado de paz, se separa de cualquier cosa
y pensamiento y llega a ser una en la memoria de Cristo y juntamente al
corazn celebra incesantemente en ella la oracin. Entonces es preciso,
que gue la oracin con e! cetro de la humildad para que no caiga presa de
la presuncin. Cuando la mente se dedica persistentemente en el corazn,
a la oracin junto a la memoria de Jess, si est sin error, en primer lugar:
se ilumina y el corazn queda compungido, despus la inmaterial luz di
vina conduce en e! Espritu maravillosos pensamientos divinos y se eleva
a contemplaciones esplndidas, si posee a Cristo en e! trono en el interior
de! corazn, por no decir formado en l. Seales exteriores son la humil
dad, el amor y la paz en las lgrimas. Si por e! contrario la oracin cae
presa de la presuncin, primero se oscurece la mente, despus al misera- f
ble le queda e! corazn endurecido y se convierte en sbdito del espritu
de! error, se ara, entra en clera, ansa la gloria, con los ojos secos por la
furia y los pensamientos oscuros y malvados, se da a acciones inconve
nientes. Enseando esto aada a los hesicastas: Sed vigilantes con voso
tros mismos para no acoger alIaba en lugar de! cordero; el que crea estar
en pie, mire no caiga (lCor 10, 12). Despus de haber hablado as, uno
de aquellos das habiendo llegado un monje de nombre Nicodemo, le
dijo: Hermano Nicodemo, dentro de poco morir y le comunic e! da
de su muerte, dicindole incluso los nombres de quienes habran venido!
a su funeral.
34. San Mximo e! Kausokalyba muri e! 13 de enero a la edad de no
venta y cinco aos y fue sepultado en la tumba excavada por l mismo
cerca de la celda. Participaron en el funeral slo aquellos cuyos nombres
haban sido pronunciados por e! santo, porque no quera que acudiese
una gran multitud a su funeral. Se hizo todo segn haba ordenado. Entre
112
otras cosas haba prescrito que su cuerpo no fJese trasladado enseguida a
causa de la fama, ni que fuera dividido en reliquias, sino que permanecie
ra ntegro en la oscuridad, en e! lugar en donde haba practicado la hesi
qua. Cuando se notifIc a todos la partida del santo, la Gran Lavra se
consider hurfana como tras la muerte de san Atanasia. Los monjes, con
llanto y lgrimas, se reunieron en el interior de Lavra y recitaron los him
noS por su muerte con las lmparas encendidas mientras quemaban in
cienso. Queran transportar su cuerpo a la maravillosa Lavra y sepultarlo
con los honores que aguardan a los santos, pero no osaron hacerlo por no
contradecir las rdenes del santo, segn las cuales su cuerpo deba perma
necer en su celda. As lo hicieron los monjes de Lavra. Todos cuantos vi
van fuera del monasterio, residentes en e! Athos practicando la hesiqua y
la ascesis, eremitas y cenobitas, jvenes y ancianos, al comienzo quedaron
hurfanos y estaban en e! ms profundo dolor. En efecto, lo haban teni
do entre ellos como Padre y astro brillante, verdadero maestro de la hesi
qua y de la vida monstica. As pues desde entonces continan haciendo
todos los aos el ofIcio fnebre sobre su sepulcro. Llegados a su tumba
maniflestan el amor que cada uno de ellos alimenta por san Mximo. No
puedo describir la tristeza que golpe a los monjes y a los venerables an
cianos que vivan en los venerables monasterios imperiales de la Santa
Montaa cuando llegaron a conocer su desaparicin. Baados en lgri
mas lloraban la muerte de! santo y decan: Ay de nosotros, cunto ha
bremos de sufrir sin el santo Padre, e! maestro, e! faro, e! gua infalible ca
paz de la prognosis, sin el profeta, que nos socorra a todos en los afanes!
Quin va a ser para nosotros tan buen gua y consuelo como l?.
y as le hicieron el ofIcio fnebre, y continan repitindolo hasta hoy,
ya todos contaban en pblico las empresas y los divinos carismas de! san
to. De este modo le dieron gloria y le cantaron como a un santo de la
Santa Montaa.
113
4
Nifn el Athonita
(1315-1411)
Vida de nuestro santo y teforo
padre Nifn que practic la asceSlS
en el monte Athos
1. Nuestro santo Padre provena del despotado situado entre Acaia e
Iliria
6
", originario del pas de Loukovon
70
, que produce frutos de todo g
nero. Era hijo de un sacerdote iluminado por el Espritu Santo, tal como
nos muestra, si por el fruto se conoce el rbo1 (Mt 12, 33), el que naci
de l, famoso por su virtud. A los diez aos se dirigi al to paterno, que
era eclesistico en el monasterio del beatsimo san Nicols -monasterio
que fue construido por el digno emperador Monomaco en Mesopotamos
y llamado con este nombre
71
-; primero fue instruido por l en las Sagra
das Escrituras, despus fue tonsurado y se le cont entre los monjes. Fue,
de este modo, nombrado lector y poco despus, crecido en edad y virtud,
fue consagrado sacerdote. Su ardor natural, junto al celo, lo hizo en po
cos aos un profundo conocedor de la ciencia monstica. Pero fue heri
do por el amor de Dios y la hesiqua, y de una pequea chispa se gener
un gran fuego. Se traslad a las proximidades del monasterio al encuentro
de un anciano, llegado haca algunos aos del monte Sina, que habitaba
en el monte Gheromirion
72
, ocupado slo en Dios. Instruido por ste en
los cnones de la hesqua y sobre las reglas exactas de la soledad, no pudo
permanecer en las condiciones en las cuales haba vivido hasta aquel mo
mento. Habiendo sido posedo de forma violenta por la hesiqua, super a
los otros en Dios y escogi la mejor parte guiado por la gracia de Cristo:
SOstenindose sobre un solo pie recitaba todo el Salterio.
2. Habiendo odo que en el Athos vivan muchos santos insignes e
imitadores de Dios, dej patria, familia y las dems cosas, se traslad a pie
al Athos y desde que empez a buscar dnde estaban los ms numerosos
y los ms considerables de entre los santos fue conducido por el auxilio
divino. Cuando lleg a las cercanas de Lavra, encontr a un monje dig
115
no de tal condicin tanto por el nombre como por los hechos, as co
por estar elevado en Dios. Se llamaba Teognostos y habitaba en el lu
en donde otrora Pedro el Athonita
71
haba echado los fundamentos de
virtud. Nifn se confes con el anciano y le manifest su objetivo al d
cirle que haba llegado por causa de la hesiq!/a. Pero no le revel ni q,
era sacerdote ni el nmero de sus virtudes. Este hombre lo acogi c .
alegra y le impuso un rgimen que Nifn acept. Pasados tres aos,
anciano supo que aqul era sacerdote y que estaba dotado de numeras,
carismas. Consider, pues, que desde aquel momento el santo no deh
vivir ms en la sumisin, sino que, como hermanos, habitaran junt,
conduciendo el dorado carruaje de la virtud. Entonces el santo le dij
Cmo se puede practicar la hesiqua por cuenta propia si no se vive antl ,
en la sumisin y se pone freno a los miembros corporales y a los sentidoi
enderezndolos en la hesiqua y la soledad? Al no conseguir convencer'
Teognostos, march de aquel lugar llevando consigo el gran don de las l'
grimas que se haba ganado. Llegado al kathisma de nuestro santo Pa,
Basilio el Grande, vivi all durante catorce aos, comiendo pan seco u
nica vez a la semana.
3. En aquel tiempo una peste asol la santa Lavra y casi todos los mon
jes murieran golpeados por la afilada espada de la muerte; tambin m U ~ l
rieron sacerdotes, de modo que quedaron bien pocos. El entonces ig...]
meno de la santa e insigne Lavra lo mand llamar. Cuando lleg al'
monasterio, se le asign la funcin de sacerdote. Dado que se resista adu
ciendo como pretexto su ignorancia y torpeza, dignas de alabanza, se le
asign otro menester: visitar los kathismata en las afueras del monasterio,
celebrar el oficio acostumbrado y la eucarista. Acept de mala gana este
encargo y slo por su utilidad y por la necesaria obediencia ante el ig
meno del monasterio. Fue asignado a tal funcin durante tres aos, pasa
dos los cuales sinti de nuevo el ardiente deseo de la hesiqua que lo do
minaba, lo inflamaba y no lo abandonaba nunca. Por eso, sin mayores
preocupaciones se retir a Bouleuteria.
4. All vivi sin un techo durante varios aos, alimentndose solamen- '
te de hierbas, de manera que muchos, movidos por la envidia, acusaron al
santo de ser presa del error. stos se fueron hasta el igmeno de Lavra y le .
pidieron que expulsara al grande, puesto que se hallaba en las tinieblas del
error. Aqul, habiendo mandado llamarlo, le dijo: Por qu llevas
116
vida incorprea e inmaterial, de la cual surge la presuncin, Y no em
prendes aquella sin error y de trmino medio que es cmoda e infalible?
Ciertamente, los Padres en los eremitorios se alimentaban de hierbas por
la falta de pan. Toma ahora pan Ycualquier otro alimento apropiado para
el sustento: con ellos se expulsa la presuncin. Manifestando su humil
dad, escuch los consejos de ste y se fue a la venerable iglesia del Salva
dor. Habiendo encontrado en el interior el altar en ruinas, pidi al obis
po de Hierissos poder restaurarlo por cuenta propia. ste le concedi el
permiso para hacerlo y poder estar all. El santo concluy la obra y cele
braba la eucarista en la iglesia. Dado que una gran cantidad de monjes
llegaban al lugar, queriendo vivir sometidos a este gran maestro, dirigidos
por l y enderezados en las vas de la virtud, se march enseguida de all
y se fue junto a Mximo el que quema las cabaas (Kausokalyba). Ha
biendo transcurrido muchos das junto a ste, qued tan ligado al ancia
no con el vnculo del amor que tenan una sola alma y se vean el uno en
el otro: as entre los dos conducan el carruaje dorado de la virtud. Cuan
do el beato Mximo se march de su celda, se la dio a Nifn y construy
otra para l.
117
Gregorio Palams
(t 1357)
Tradas en defensa de los santos hesicastas
Segunda cuestin
Has hecho bien, padre, al aducir el testimonio de los Padres en refe
rencia a mi pregunta". Al escucharte mientras resolvas mis dudas, admi
raba en efecto la evidencia de la verdad. Pero un pensamiento se insinua
ba en mi cabeza: desde el momento en que todo discurso se opone a
otro discurso)7" como has dicho t mismo, no podra haber otra res
puesta a cuanto has dicho? Pero ya que s que slo el testimonio de las
obras es irrefutable y he odo a los santos decir las mismas cosas que t
sostienes, no temo nada semejante. En efecto, quien no ha quedado con
vencido por ellos cmo podr ser digno de fe? No rechazar quizs al
Dios de los santos? En efecto, suya es la palabra dirigida a los Apstoles y
a travs de ellos a los santos sucesivos: Quien a vosotros os rechaza, a m
me rechaza) (Lc 10, 16), Yesto es la verdad misma. Quin podr, por tan
to, ser recibido por los que buscan la verdad si es adversario de la verdad?
Por eso te ruego, padre, escchame sobre cada uno de los otros argumen
tos que he odo de estos hombres que transcurren su vida en la educacin
helnica
7
(, y dime cul es tu opinin al respecto, aadiendo las opiniones
de los santos a este propsito. Dicen que hacemos mal al intentar recluir
nUestra mente en el interior de nuestro cuerpo. En efecto, sostienen que
ms bien es sacada fuera del cuerpo de cualquier modo. Por eso escarne
Cen ferozmente a algunos de los nuestros, escriben contra ellos porque
aconsejan a los principiantes volver su mirada hacia s mismos y empujar,
mediante la inspiracin, la mente al interior, sosteniendo que no est se
parada del alma: cmo se podra introducir en el interior lo que no est
separado sino unido? Tambin dicen que algunos de los nuestros hablan
de introducir la gracia divina por la nariz. Pero s que esto es una calum
119
nia, en efecto no he odo nada semejante de ninguno de los nuestros.
ello he concluido que aquellos hombres se han comportado prfidam,
te incluso en los otros asuntos. En efecto, es caracterstico de ellos invl
tar acusaciones irreales y falsificar los hechos reales. Ensame, padre,
qu hacemos un tal esfuerzo por introducir en el interior a la mente y
qu no pensamos que sea malo recluirla en el interior del cuerpo.
Del mismo segundo tratado de la primera serie
en defensa de los santos hesicastas: para quienes
han decidido practicar la atencin sobre s mismos
en la hesiqua no es intil intentar mantener
la mente en el interior del cuerpo
1. Hermano, no oyes acaso al Apstol decir que cuer.
son templos de] Espritu, que est en nosotroS (lCor 6, 19), Y tambi
que somos la casa de Dios (cf. Hb 3, 6), ya Dios que dice: Habitar
medio de ellos y andar entre ellos y yo ser su Dios (2Cor 6, 16)? Si p
seemos la mente, por qu indignarse porque habite en 10 que llega a s
naturalmente la habitacin de Dios? Cmo es posible si no que Dios
ciese habitar en el origen la mente en el cuerpo? Quizs se equivoc'
Hermano, es propio de los herejes hacer estos discursos: ellos sostiene:
que el cuerpo es malo y obra del Maligno. Nosotros defendemos que
mente est apresada en los pensamientos del cuerpo, no en el cuerp
porque el cuerpo no es algo malo. Por eso, con David, cada uno de aque
llos que estn dedicados a Dios de por vida, clama a Dios: Mi alma tien
sed de ti; cuntas veces te ha llamado mi carne? (Sal 62, 2), y: Mi
zn y mi carne gritan de alegra hacia el Dios vivo (Sal 83, 3), Y ca
lsaas: Mi vientre resuena como una ctara y mis entraas como una mu..(!,
ralla de cobre que has rehecho de nuevo (cf. ls 16, 11), y: Por el temo
que te tenemos, Seor, hemos concebido en nuestras entraas el Espritu
de tu salvacin)} (cf. ls 26, 18). Confiemos en l y no caeremos, pero cae... ,
rn quienes hablan el lenguaje de aqu abajo y afirman con calumnias que
las palabras y la vida supracelestial son como las de la tierra. Si incluso el
Apstol llama al cuerpo muerte -en efecto dice: Quin me librar de
esta muerte del cuerpo? (Rm 7, 24)- es porque el pensamiento materialt
y corporal tiene en realidad la forma del cuerpo. Por eso, comparndolo
al pensamiento espiritual y divino, lo llama con razn cuerpo, y no
120
simplemente cuerpo, smo muerte del cuerpo; y algo ms arriba
J1luestra con mayor claridad que no acusa a la carne, sino al impulso pe
cador derivado de la cada y sobrevenido en un segundo tiempo. Dice:
Estoy vendido al pecado (Rm 7, 14). Quien ha sido vendido no es es
davo por naturaleza. y de nuevo: Nada bueno habita en m, lo s, es de
cir en mi carne (Rm 7, 18). No ves que no se refiere a la carne, sino al
(!lal que habita en ella? As pues no es malo que la mente resida en el
cuerpo, sino que en el cuerpo habite esa ley que est en nuestros miem
bros Yque lucha contra la ley del espritu (Rm 7,23).
2. Por eso nosotros, rebelndonos contra esta ley del pecado (Rm 8,
2) la expulsamos del cuerpo, introducimos en l la vigilancia de la mente
y as damos a cada potencia del alma y a los miembros del cuerpo la ley
que les conviene. Fijamos el objeto y el lmite de las percepciones de los
sentidos: la obra de la ley se llama continencia. A la parte pasional del
alma procuramos la mejor disposicin que se llama amaD). De este modo
mejoramos tambin la parte racional, rechazando todo cuanto impide a la
razn elevarse hacia Dios: llamamos a esta parte de la ley sobriedad.
Aque! que ha purificado su cuerpo con la continencia, dando a lo irasci
ble y concupiscible ocasin para la virtud gracias al amor divino, y pre
senta a Dios una mente purificada por la oracin, adquiere y ve en s mis
mo la gracia prometida a quienes tienen el corazn purificado. y
entonces podr decir junto a Pablo: El mismo Dios que dijo: De las ti
nieblas brille la luz, ha hecho brillar la luz en nuestros corazones, para
irradiar el conocimiento de la gloria de Dios que est en la faz de Cristo
(2Cor 4, 6), Y aade: pero llevamos este tesoro en recipientes de barro
(2Cor 4, 7). As pues nosotros, que tenemos la luz del Padre sobre la faz
de Jesucristo en recipientes de barro, nuestros cuerpos, si mantenemos
nuestra mente en el interior del cuerpo para conocer la gloria del Espri
tu Santo, vamos a comportarnos de modo poco respetuoso en relacin
con la nobleza de la mente? Qu hombre en posesin de una mente des
nuda por la gracia divina, no digo un hombre espiritual, podr llegar a
afirmaciones semejantes?
3. Desde el momento en que nuestra alma es una nica realidad, in
cluso teniendo mltiples potencias, Yse sirve del cuerpo, que por natura
leza le est unido como de un instrumento, de qu instrumentos se sirve
la potencia del alma que llamamos mente? En efecto, nadie ha sostenido
121
que la razn resida en las uas, ni en los prpados, ni en la nariz, ni en 1
labios. Todos saben que reside en nuestro interior. Algunos han dudado
determinar de qu rgano se sirve antes que de otros. Unos fijan la raz
en el cerebro, como en una especie de acrpolis, otros consideran s
vehculo el centro del corazn, purificado de espritu psquico. Nosotrl
mismos sabemos con certeza, y no por haberlo aprendido de ning
hombre, sino de quien ha creado al hombre -l muestra que no es ,
que entra en la boca lo que contamina al hombre, sino lo que sale de
boca lo que contamina al hombre (Mt 15, 11) Ydice: ((Del corazn sale'
los malos pensamientos (Mt 15,19)-, que nuestra razn no est en nues
tro interior, como en un vaso, porque es incorprea, ni en el exterior,
porque est unida a nosotros, sino que est en el corazn como en su r
gano. Tambin el gran Macario dice: El corazn dirige todo el organis..
mo, y cuando la gracia domina en e! corazn, reina sobre todos los pen..,'.
samientos y los miembros. En efecto, all residen la mente y todos los'
pensamientos del alma>/7. Por tanto, nuestro corazn es la residencia de la
razn y el primer rgano corporal racional. De este modo, cuando inten..,
tamos vigilar y enderezar nuestra razn con rigurosa sobriedad, con qu"
la vigilaramos si no recogisemos nuestra mente, que se dispersa en el,
exterior con los sentidos, y no la recondujsemos al interior y hacia el
mismo corazn, sede de los pensamientos? Por eso Macario, justamente
llamado ((beato, contina el pasaje citado, diciendo: ((Es all en donde es
necesario mirar si la gracia ha trazado las leyes del Espritu. En dnde?
En el rgano directivo, en el trono de la gracia, en donde residen la men
te y todos los pensamientos del alma, es decir, en el corazn. Ves cmo'
es necesario para quienes han decidido practicar la atencin sobre s mis-'
mas en la hesiqua reconducir y recluir la mente en el cuerpo, y sobre
todo en aquel cuerpo dentro del cuerpo que llamamos corazn?
4. Si, como dice el salmista, ((toda la gloria de la hija de! rey proviene
de dentro (Sal 44, 14), por qu la buscamos en e! exterior? Y si, como
dice el Apstol: ((Dios ha enviado a nuestros corazones al Espritu que
grita: Abba, Padre (Ga 4, 6), por qu no vamos a orar con el Espritu en
nuestros corazones? Y si, como dice el Seor de los Profetas y de los
Apstoles: ((El reino de los cielos est dentro de nosotros (cf. Lc 17, 21),
no quedar, quizs, excluido del reino de los cielos aquel que busque
con celo hacer salir la mente de su interior? ((El corazn recto -dice Salo'"
mn- busca el sentido (Pr 27, 21), que en otros lugares llama (ntelec-'
122
tual y divino (Pr 2, 5), hacia el cual todos los Padres invitan acudir di
ciendo: (La mente intelectual tiene la seguridad de adquirir el sentido in
telectual; no dejemos de buscarlo en nosotros y fuera de nosotros78. No
ves que si uno desea oponerse al pecado, adquirir la virtud, hallar la re
compensa de la lucha por la virtud, ms an, el anticipo de esta recom
pensa, el sentido intelectual, debe reconducir su mente al interior del
cuerpo y al interior de s misma? Por el contrario, hacer salir la mente no
del pensamiento del cuerpo, sino del cuerpo mismo, para hacerle contem
plar visiones inteligibles, es el ms grande de los errores helnicos, raz y
fuente de toda hereja invencin demonaca, prctica que genera la estul
ticia y producto de la locura. Es por eso que cuantos hablan sobre la ins
piracin de los demonios estn fuera de s y no comprenden siquiera lo
que dicen. Por el contrario, nosotros, empujamos la mente no slo al in
terior del cuerpo y del corazn, sino tambin al interior de s misma.
5. Revisen pues sus acusaciones aquellos que sostienen que la mente
no est separada sino unida al alma y que por ello se preguntan cmo se
puede empujarla al interior! Ignoran -parece- que una cosa es la esencia
de la mente y otra su operacin, es ms, lo saben muy bien, pero se sitan
entre los mentirosos, jugando con la homonimia. (No aceptan la simpli
cidad de la doctrina espiritual aquellos a quienes la dialctica ha lanzado a
la contradiccin -segn el gran Basilio-; ellos trastocan la fuerza de la
verdad con las anttesis del falso conocimiento, con las razones engaosas
de los sofismas.7') As deben de ser los que, aun no siendo espirituales, se
estiman dignos de juzgar y de ensear las cosas espirituales. No se les es
capa, en efecto, que la mente no es como el ojo que ve las otras cosas vi
sibles, pero no se ve a s mismo. Por un lado aqulla acta de conformi
dad con su capacidad de observacin externa (lo que el gran Dionisio
llama e1movimiento en lnea recta de la mente), y por otro lado retor
na sobre s misma y acta en s misma cuando se ve a s misma. Esto es lo
que el mismo Padre ha llamado su movimiento circular. Se trata de la
operacin ms excelente y propia de la mente, gracias a la cual sta se su
pera a s misma y se une a Dios. En efecto, dice: La mente que no se di
funde fuera -no ves que sale? Si sale, debe volver a entrar. Por eso prosi
gue:- vuelve a entrar en s y por s misma se eleva a DiosS, como por
una va infalible. Este perfecto contemplador de las cosas espirituales,
Dionisio, dice tambin que este movimiento de la mente no puede estar
sujeto a ningn error.
123
6. Aunque el padre del error siempre desee que el hombre abando
'
"
.
este movimiento y se gire a lo que contiene sus errores, hasta hoy, por
que puede comprobarse, no ha encontrado ningn colaborador que i
tente con tentaciones verbosas arrastrar a los dems. Ahora bien, co
dices, parece que ha encontrado cmplices si hay quienes han compue
escritos con tal fin e intentan persuadir a la mayora, incluso entre los q
han escogido la vida superior en la hesiqua, de que es mejor, durante
oracin, mantener la mente fuera del cuerpo. Ni tan siquiera respetan
palabras definitivas y clarividentes de Juan, que con sus escritos ha alza
una escala que conduce al cielo: Hesicasta es quien busca circunscribir
incorpreo en el cuerpm>81. Nuestros Padres espirituales nos han ense
do las mismas cosas. y con razn. Si no se circunscribe en el interior d
cuerpo, cmo podr entrar en el interior de s misma aquella que e
unida al cuerpo y que subsiste, en su aspecto natural, en toda materO
provista de forma, cuya exterioridad y divisin no pueden recibir la ese
cia de la mente, hasta que la misma materia no comienza a vivir, habien
asumido un aspecto de vida conforme a la unin?
7. Date cuenta, hermano, cmo no slo desde el punto de vista espi
ritual, sino tambin desde el humano, han examinado la cuestin y h
visto que es totalmente necesario empujar la mente al interior del cuer
o mantenerla all cuando se decide llegar al dominio de s mismo y ser
mado, con razn, monjes segn el hombre interior. No est, ade
fuera de lugar ensear, sobre todo a los principiantes, a girar la mirada h
cia s y empujar la mente en el interior mediante la inspiracin del ai
En efecto, un hombre sensato no impedir que la mente que todava n
se contempla se reconduzca hacia s misma, mediante ciertos mtod
Porque en quienes emprenden este combate la mente, apenas recogi
enseguida huye -en su inexperiencia no saben que no hay nada ms di
cil de contemplar ni ms mvil que la mente-, por este motivo hay qui'
nes recomiendan controlar la frecuencia de la respiracin y retenerla
poco para frenar la mente vigilando su respiracin hasta que, con la a
da de Dios, hayan hecho progresos, hayan purificado su mente e impi
que se disperse en las cosas circundantes y puedan as reconducirla ver,
deramente a un recogimiento unificadm>82. Cada cual puede consta
que esto es un efecto espontneo de la atencin de la mente: el ir y ve
de la respiracin se hace ms lento en cada acto de reflexin intensa.
esto sobre todo sucede en quienes practican el sbado espiritual y suspe
124
den toda obra personal, y que suprimen, si es posible, todas las activida
des mviles, mutables y diversificadas de las potencias cognoscitivas del
alma, todas las actividades de los sentidos, por decirlo brevemente, toda
actividad corprea que depende de nosotros, y reducen, si es posible,
aquellas que no dependen de nosotros, como la respiracin.
8. Esto sucede sin fatig.l y sin afn a los adelantados en la hesiqua: la
entrada perfecta del alma en el interior de s misma se provoca de modo
automtico y necesario. En los principiantes nada de todo esto sucede sin
pena. Dado que soportar es algo que deriva de la caridad -la caridad, en
efecto, lo soporta t o d o ~ > (ICor 13, 7)-, se nos ha enseado a practicar el
soportar con cada esfuerzo, gracias a lo cual alcanzaremos la caridad. En
este caso se trata de la misma cosa. Y por qu hay que hablar todava de
esto? Todos los que tienen la experiencia, en efecto, se ren de quienes les
contradicen por inexpertos. Su maestro no es la palabra, sino la fatiga y la
experiencia mediante las fatigas. Es esta ltima la que genera los frutos
tiles y la que rechaza las palabras estriles de quienes aman la contienda
y la ostentacin. Desde el momento en que adems, como dice uno de
los grandes sobre este argumento, tras la cada el hombre interior se mo
dela sobre las formas exteriores83, quien intenta que la mente vuelva sobre
s misma, de modo que se dirija no al movimiento en lnea recta, sino al
movimiento circular e infalible, no tendr quizs un mayor provecho si
fija la mirada, en lugar de dejar que vaya aqu y all, sobre su pecho o so
bre el ombligo? Se curvar tambin por fuera sobre s mismo, en la medi
da de lo posible, de conformidad al movimiento que intenta dar en el in
terior a su mente y, en tal posicin corporal, empujar al interior del
Corazn la potencia de la mente, que con la mirada se pierde en las afue
ras. y si la potencia de la fiera inteligible reside en el vientre, en el ombli
go -la ley del pecado, en efecto, que domina aqu, se dice ley-, por qu
no colocar all la ley de la mente que combate (cf. Rm 7, 23) este do
tninio, armada con la oracin, de modo que el espritu malvado, expulsa
do del bao de la regeneracin (Tt 3, 5), no regrese junto a siete espri
tus todava ms malvados y se instale all de nuevo y el resultado final sea
peor que el principio (Lc 11, 26).
9. Est atento a ti mismo, dice Moiss (Dt 15, 9), es decir, a ti en tu
entereza, no slo en una parte en menoscabo de otra. Con qu? Con la
tnente, bajo toda mirada. Con nada ms es posible estar atento a s mismo
125
'
6. Aunque el padre del error siempre desee que el hombre abandon
este movimiento y se gire a lo que contiene sus errores, hasta hoy, por ,
que puede comprobarse, no ha encontrado ningn colaborador que in
tente con tentaciones verbosas arrastrar a los dems. Ahora bien, com
dices, parece que ha encontrado cmplices si hay quienes han compuest
escritos con tal fm e intentan persuadir a la mayora, incluso entre los qu
han escogido la vida superior en la hesqua, de que es mejor, durante 1
oracin, mantener la mente fuera del cuerpo. Ni tan siquiera respetan 1
palabras definitivas y clarividentes de Juan, que con sus escritos ha alzado
una escala que conduce al cielo: Hesicasta es quien busca circunscribir 1
incorpreo en el cuerpo". Nuestros Padres espirituales nos han ensea,
do las mismas cosas. Y con razn. Si no se circunscribe en el interior d
cuerpo, cmo podr entrar en el interior de s misma aquella que es'
unida al cuerpo y que subsiste, en su aspecto natural, en toda materi
provista de forma, cuya exterioridad y divisin no pueden recibir la esen ..
cia de la mente, hasta que la misma materia no comienza a vivir, habiend
asumido un aspecto de vida conforme a la unin?
7. Date cuenta, hermano, cmo no slo desde el punto de vista espi
ritual, sino tambin desde el humano, han examinado la cuestin y h
visto que es totalmente necesario empujar la mente al interior del cuerp'
o mantenerla all cuando se decide llegar al dominio de s mismo y ser lla
mado, con razn, monjes segn el hombre interior. No est, adem'
fuera de lugar ensear, sobre todo a los principiantes, a girar la mirada ha:
cia s y empujar la mente en el interior mediante la inspiracin del ar,
En efecto, un hombre sensato no impedir que la mente que todava n
se contempla se reconduzca hacia s misma, mediante ciertos mtodos
Porque en quienes emprenden este combate la mente, apenas recogi
enseguida huye -en su inexperiencia no saben que no hay nada ms dif
cil de contemplar ni ms mvil que la mente-, por este motivo hay que.;
nes recomiendan controlar la frecuencia de la respiracin y retenerla
poco para frenar la mente vigilando su respiracin hasta que, con la ay
da de Dios, hayan hecho progresos, hayan purificado su mente e impi
que se disperse en las cosas circundantes y puedan as reconducirla ver,
deramente a un recogimiento unificadoR2. Cada cual puede consta
que esto es un efecto espontneo de la atencin de la mente: el ir y ve
de la respiracin se hace ms lento en cada acto de reflexin intensa.
esto sobre todo sucede en quienes practican el sbado espiritual y suspe
124
den toda obra personal, y que suprimen, si es posible, todas las activida
des mviles, mutables y diversificadas de las potencias cognoscitivas del
alma, todas las actividades de los sentidos, por decirlo brevemente, toda
actividad corprea que depende de nosotros, y reducen, si es posible,
aquellas que no dependen de nosotros, como la respiracin.
8. Esto sucede sin fatig..l y sin afn a los adelantados en la hesiqua: la
entrada perfecta del alma en el interior de s misma se provoca de modo
automtico y necesario. En los principiantes nada de todo esto sucede sin
pena. Dado que soportar es algo que deriva de la caridad -la caridad, en
efecto, lo soporta todo (1 Cor 13, 7)-, se nos ha enseado a practicar el
soportar con cada esfuerzo, gracias a lo cual alcanzaremos la caridad. En
este caso se trata de la misma cosa. Y por qu hay que hablar todava de
esto? Todos los que tienen la experiencia, en efecto, se ren de quienes les
contradicen por inexpertos. Su maestro no es la palabra, sino la fatiga y la
experiencia mediante las fatigas. Es esta ltima la que genera los frutos
tiles y la que rechaza las palabras estriles de quienes aman la contienda
y la ostentacin. Desde el momento en que adems, como dice uno de
los grandes sobre este argumento, tras la cada el hombre interior se mo
dela sobre las formas exterioresRJ, quien intenta que la mente vuelva sobre
s misma, de modo que se dirija no al movimiento en lnea recta, sino al
movimiento circular e infalible, no tendr quizs un mayor provecho si
fija la mirada, en lugar de dejar que vaya aqu y all, sobre su pecho o so
bre el ombligo? Se curvar tambin por fuera sobre s mlmo, en la medi
da de lo posible, de conformidad al movimiento que intenta dar en el in
terior a su mente y, en tal posicin corporal, empujar al interior del
corazn la potencia de la mente, que con la mirada se pierde en las afue
ras. y si la potencia de la fiera inteligible reside en el vientre, en el ombli
I
11
go -la ley del pecado, en efecto, que domina aqu, se dice ley-, por qu
l'
1
no colocar all la ley de la mente que combate (cf. RI11 7, 23) este do
,,'
minio, armada con la oracin, de modo que el espritu m;tlvado, expulsa
do del bao de la regeneracin (Tt 3, 5), no regrese junto a siete espri
tus todava ms malvados y se instale all de nuevo y el remltado final sea
peor que el principio (Le 11, 26).
9. Est atento a ti mismo, dice Moiss (Dt 15, 9), es decir, a ti en tu
entereza, no slo en una parte en menoscabo de otra. Cm qu? Con la
mente, bajo toda mirada. Con nada ms es posible estar attnto a s mismo
125
de modo completo. Dispn, pues, esta custodia para el alma y el cue
Gracias a ella te librars con facilidad de las pasiones malvadas del cuerp ,
del alma. Por eso, custdiate a ti mismo, viglate, obsrvate; mejor an,
tdiate, obsrvate y examnate: de esta manera someters al Espritu la
ne rebelde y no volver a haber en tu corazn una palabra inicua (Dt
9). Si la ira del poderoso, es decir, la de los espritus malvados y de las
siones, se abate sobre ti -dice el Eclesiasts-, no abandones tu puesto (,
10, 4), es decir, no abandonar sin vigilancia ni una parte del alma, ni
miembro del cuerpo. De este modo llegars a ser inaccesible a los espri
que te atacan por debajo y te presentars con seguridad a quien escruta 1,
riones y el corazn (Sal 7, 10), sin que l te examine, porque t mismo .,
los has examinado. Pablo, en efecto, dice: Si nos juzgsemos a naso
mismos no seramos juzgados (lCor 11, 31). Entonces tendrs la bienaven
turada experiencia de David y sers t quien se dirigir a Dios diciend
Las tinieblas no volvern a ser oscuras gracias a ti y la noche ser el
como el da porque t has tomado posesin de mis riones (Sal 138, U'
13). No slo -dice- he tomado posesin sobre la parte deseosa de mi
sino que si en mi cuerpo haba una sola chispa de deseo, ste ha vuelto a s ,
orgenes; mediante este deseo se ha pegado a ti, ha crecido contigo y se td
ha unido. As como en aquellos que se dan a los placeres sensibles y co-<
rruptibles todo el deseo del alma se extingue en la carne y as se convierten,
por entero en carne y el Espritu de Dios, como est escrito, no puede re
sidir en ellos (cf. Gn 6, 3), de la misma manera en aquellos que han elevado "
su mente hacia Dios y levantado su alma en el anhelo de Dios, tambin la
carne, transformndose, se eleva y participa en la comunin divina y llega a
ser tambin ella posesin y habitacin de Dios, no residiendo en ella ya la
enemistad frente a Dios, pues ya no desea al Espritu de modo contrario.
10. Cul es el lugar ms apropiado entre la carne y la mente para el es
pritu que sube en nosotros desde abajo? No es acaso la carne? En ella,
como dice el Apstol, no hay nada de bueno antes de que la habite la ley
de la vida (cf. Rm 7, 18; 8, 2). Con mayor razn, pues, nuestra atencin al
respecto no debe cesar nunca. Qu hacer para que sea nuestra? Qu ha
cer para no perderla? Cmo vamos a impedir el ascenso del Maligno tras
ella, sobre todo porque todava no somos capaces de rechazar de manera
espiritual a los malos espritus, si no nos habituamos a prestar atencin a
nosotros mismos con la posicin exterior? Y por qu digo los principian
tes, cuando tambin algunos de entre los ms perfectos, no slo aquellos
126
que han vivido despus de Cristo, sino tambin aquellos anteriores a su
venida, adoptaron esta posicin por la oracin atrayndose la benevolencia
divina? El mismo Elas, el ms perfecto en la visin divina, habiendo apo
yado su cabeza en las rodillas y habiendo de esta manera recogido con gran
fatiga la mente en s misma y en Dios, puso fin a una sequa de diversos
aos (cf. 3[1]Re 18,42-45). Hermano, las personas de las cuales dices ha
ber odo cosas semejantes me parecen afectadas por la enfermedad de los
fariseos, por eso no quieren despertar y purificar el interior de la copa (cf.
Mt 23, 25), es decir, su corazn, y, no conformndose con las indicaciones
de los Padres, quieren colocarse por encima de todos, como nuevos doc
tores de la Ley. Desprecian la forma de oracin del publicano y aconsejan
a los otros no emplearla en las oraciones. El Seor dice a este respecto en
los Evangelios: No se atreva ni a alzar los ojos al cielo (Lc 18, 13). Esto
es lo que quieren imitar aquellos que, orando, vuelven la vista hacia s mis
mos. Quien los llama onfalopsquicos los acusa abiertamente adoptando
calumnias. Quin de ellos ha dicho que el alma est en el ombligo?
11. Est claro, pues, que stos calumnian y ultrajan abiertamente a las
personas dignas de alabanza y no es verdad que corrijan a quienes han
H4
sido conducidos por el error . No escriben empujados por el amor de la
hesiqua y de la verdad, sino por orgullo; no para conducir a la sobriedad,
sino para alejar de ella. Intentan de cualquier manera desacreditar esta
obra y a los que se dedican a ella de modo apropiado, con la excusa de la
prctica correspondiente. stos llamaran fcilmente koiliopsquicoH5 a
quien ha dicho: La Ley de Dios es el centro de mi vientre (Sal 39, 9) Y
a quien grit hacia Dios: Mi vientre resuena como una ctara y mis en
traas como una muralla de cobre que has rehecho de nuevo (cf. Is 16,
11) Y en general calumniaran a todos los que han representado, llamado
y buscado las realidades inteligibles, divinas y espirituales, a travs de sm
bolos corporales. Pero stos no reciben ningn dao, ms bien recibirn
bendiciones en el cielo, coronas todava ms numerosas, mientras los otros
permanecern fuera de las tiendas sagradas y no podrn contemplar tan
siquiera las sombras de la verdad. Se teme incluso que tendrn que pagar
con la condenacin eterna, no slo porque se han separado de los santos,
sino porque tambin los han atacado con sus palabras.
12. Conoces, en efecto, la Vida de Simen el Nuevo Telogo, casi por
completo repleta de prodigios, glorificada por Dios con milagros sobrena
127
I
turales, y sus escritos -si alguno los llamara escritos de vida ciertamente no'
se equivocara-, y san Nicforo que ha transcurrido muchos aos en los'
eremitorios y en la hesiqua. Despus, pasando una temporada en las zonas 'i
ms desrticas de la Santa Montaa, en constante recogimiento, nos ha
transmitido la prctica de la sobriedad que haba recogido de las voces de
los Padres. stos ensean claramente a quienes han escogido esta vida lo '
que, segn me dices, algunos rechazan. Y por qu hablo de los antiguos
santos? Hombres que han dado testimonio, poco tiempo antes que noso-"
tros y que se han mostrado llenos de la potencia del Espritu Santo nos h a n ~
transmitido estas mismas cosas con sus labios. Este telogo, este verdadero
telogo, el ms seguro contemplador de la verdad de los misterios de Dios,
famoso entre nosotros, Teolepto, verdaderamente inspirado por Dios, me- :.,
tropolita de Filadelfia, es ms, que desde esta ciudad, como de un candela- .
bro, ilumin el mundo entero; aquel Atanasia que se sent durante un
cierto nmero de aos en el trono patriarcal y cuya tumba fue honorada
por Dios
8
"; Nilo originario de Italia, imitador del gran Nilo; Seliotes y'
Elas, en nada inferiores a l; Gabriel y Atanasia, que fueron dignos del don
de la profeca. Escucha a todos stos y a tantos otros, llegados antes que
ellos, o contemporneos suyos o llegados despus, que dan coraje y ex
hortan a quienes desean guardar esta tradicin que los nuevos maestros de
la hesiqua -esos que ni tan siquiera conocen las huellas de la hesiqua y que
nos reprenden no en funcin de la experiencia, sino de sus charlataneras
intentan rechazar, deformar y despreciar, sin ningn provecho para quien
escucha. Hemos hablado personalmente con algunos de aquellos santos y
los hemos tenido por maestros. Es que vamos a considerar acaso como
nada a quienes ensean a partir de la experiencia y la gracia y cederemos
ante aquellos que han enseado movidos por el orgullo y por amor a las
disputas verbosas? Que jams suceda tal cosa! Y t, por tanto, aljate de
stos, dicindote sabiamente junto con David: Bendiga mi alma al Seor
y todo cuanto hay en m bendiga su santo Nombre (Sal 102, 1). Djate'
conducir por los Padres, escucha cmo aconsejan empujar siempre la !
mente hacia el interior.
128
Del mismo tratado tercero de la primera serie
en defensa de los santos hesicastas: sobre la luz,
la iluminacin divina, la felicidad sagrada
y la perfeccin en Cristo
2. Aquellos que dicen cuanto me cuentas, hermano, continuamente
hacen uso del engao. San Didoco, el gran Filemn, Nilo, tan rico en
cosas divinas, Juan Clmaco y muchos de los Padres que viven todava
aconsejan, en efecto, a los hesicastas principiantes evitar las largas lectu
ras y dedicarse a la oracin monolgica hasta que la oracin incesante
en la razn llegue a ser un estado habitual, y esto no porque la lectura
sea intil y mala. Aqullos, al aadir la palabra mala, han hecho mal
vadas las buenas instrucciones. Sabemos, adems, que todos los santos
han mostrado de palabra y obra que la oracin expulsa a los espritus
malvados y las pasiones y toda persona sensata piensa as y lo ensea,
pero nadie dice que para nosotros se trata de algo consustancial
87
Aa
diendo esto, esos de los que t hablas han hecho abominable el objeto
de la bsqueda. Tambin el gran Basilio dice que el corazn se sobresal
ta, como palpitando en el entusiasmo del amor por el bien y el gran
Atanasia considera esto una seal de la gracia. Clmaco ensea con cla
ridad que se sale de la oracin como inflamado cuando se ha encontra
do a Dios con una mente pura o por experiencia. Sin esto y sin la veni
da de la luz durante la oracin y sin la humildad que obtiene el alma
como consecuencia, la oracin es corporal o judaica
88
Muchos otros, y
en particular san Isaac, muestran cmo se produce placer en la boca de
aquellos que oran no slo gracias a la oracin sino tambin durante la
salmodia atenta. Pero todo esto tiene como principio hacer mejor al
alma racional. Los calumniadores de los santos de quienes has hablado
han rechazado y hecho despreciable lo que sin embargo es digno de ala
banza. Han mutilado los testimonios seguros de la iluminacin sagrada y
divina, han aducido estas pequeeces en el sentido de sus acusaciones e
intentan hacer pensar a los que no tienen la experiencia que lo divino
es, ay de m!, demonaco. Sobre todo estn convencidos de que aquel
que est recluido en las tinieblas eternas (cf. 2Pe 2, 4) resplandece, tam
bin en modo engaoso, pero no admiten que Dios, que ultrapasa toda
iluminacin y toda luz y llena de luz inteligible toda naturaleza racional
129
.
capaz de recibir una luz proporcionada a sus capacidades, resplandezca::
inteligiblemente.
3. Considero que el conocimiento que ellos -segn dices- llaman.
nica iluminacin inteligible, se llama luz en la medida en que participa
de aquella luz, segn lo que dice el gran Pablo: Pues el mismo Dios que
dijo: De las tinieblas brille la luz, ha hecho brillar la luz en nuestros cora- ..
zones, para irradiar el conocimiento de la gloria de Dios que est en la
faz de Cristo)} (2Cor 4, 6). Sobre la base de estas palabras el gran Dioni
sia dice: La presencia de la luz inteligible unifica a aquellos que han sido
iluminados y los rene en el conocimiento nico y verdadero89. Te das
cuenta cmo la luz del conocimiento concuerda con la venida de la luz'
de la gracia y cmo libera de la ignorancia que divide? Este autor llama a
esta luz inteligible)}, mientras el gran Macario, preocupndose evidente
mente de aquellos que consideran un conocimiento la luz de la gracia, la
define intelectuah>: Por sus efectos -dice- vers si la luz intelectual que
brilla en tu alma proviene de Dios o de Satans9". En otro lugar, tras ha
ber llamado inmortalidad a la gloria en el rostro de Moiss -incluso si
entonces iluminaba un rostro mortal- y de haber mostrado cmo sta
apareca ahora en las almas de cuantos aman verdaderamente a Dios,
dice: Como los ojos sensibles ven el sol sensible, as los ojos del alma ven
la luz intelectual que se manifestar y se difundir sobre los cuerpos, ha
cindolos tambin resplandecer en la luz eterna9]. En cuanto a la luz del
conocimiento, no se puede decir nunca que sea intelectuah. Esta luz, en
cambio, es como una luz intelectual cuando acta, y es vista por la men
te con su sentido intelectual como una luz inteligible. Cuando entra en
las almas racionales, las libera de la ignorancia debida a su condicin, y las
reconduce de las opiniones mltiples a un conocimiento unificado. Por
esto, el cantor de los Nombres divinos, cuando empieza a cantar los nom
bres luminosos del Bien, nos ensea a decir que el Bien es llamado luz
inteligible, porque llena de luz inteligible toda mente supracelestial y
porque expulsa toda ignorancia y error de todas las almas en las cuales
entra)}92. El conocimiento que sobreviene una vez la ignorancia ha sido
expulsada es, pues, una cosa, mientras la luz inteligible, que hace apare
cer este conocimiento, es otra. Por eso la luz inteligible est presente de
modo manifiesto en la mente supracelestiah, es decir en aquella mente
que se ha superado a s misma. Cmo se podr llamar conocimiento a
esta luz supracelestial y superior de la mente, si no en manera metafri
130
ca? Slo el alma racional est acostumbrada a llegar a la purificacin de la
ignorancia debida a su condicin, que aquel grande llam ignorancia y
erro[.
5. Los santos ven en s mismos esta luz divina cuando adquieren la co
munin deificante del espritu con la inefable venida de las perfectas ilu
minaciones. Ven el vestido de su deificacin y su mente se glorifica y lle
na de un resplandor de extraordinaria belleza de la gracia del Verbo, del
mismo modo a como la divinidad del Verbo ha glorificado el cuerpo uni
do a ella con una luz divina en la montaa. La gloria que el Padre le ha
dado, la da a aquellos que son obedientes, segn las Palabras de los Evan
gelios, y quiere que estn con l y contemplen su gloria (cf.Jn 17, 22-24).
Cmo podra suceder esto con el cuerpo desde el momento en que l
mismo ya no est presente en el cuerpo tras su ascensin a los cielos? Ne
cesariamente esto sucede de modo intelectual, cuando la mente se hace
supracelestial y compaera de aquel que para nosotros se ha elevado por
encima de los cielos. Entonces se une a Dios de modo manifiesto e inde
cible y contempla las visiones sobrenaturales e inefables, colmada de un
conocimiento inmaterial, de una luz sublime, no viendo smbolos sagra
dos sensibles, no conociendo la variedad de las sagradas imgenes, sino
embellecida por la belleza primera y causa de la belleza, iluminada por el
resplandor de Dios. Tambin de la misma manera, los rdenes celestiales
de los espritus supramundanos, segn aquel que ha descrito e ilustrado
sus jerarquas"', guiadas por la celestial perfeccin trinitaria y segn su ca
pacidad son colmadas no slo por el primer don del conocimiento y de la
ciencia, sino tambin por la primera luz, y se hacen partcipes y contem
pladoras no slo de la gloria trinitaria, sino tambin de la manifestacin
luminosa de Jess que fue revelada a los discpulos sobre el Tabor. Hechos
dignos de esta contemplacin son iniciados a aquel que es luz deificante,
se acercan verdaderamente a l y gozan de la participacin primera en sus
luces deificantes. Por eso tambin Macario, verdaderamente bienaventu
rado, llama a esta luz alimento de los supracelestiales)}9'. Otro de los te
logos dice: Toda la corte intelectual de los seres supramundanos, sentn
dose inmaterialmente a su mesa, da una prueba ms que evidente de la
misericordia del Verbo por nosotros95. Y tambin el gran Pablo, en el
momento de encontrar en s mismo las visiones invisibles y supracelestia
131
les, fue raptado (cf. 2Cor 12, 2) Y se hizo supracelestial, no porque
,l
.
su
mente hubiese sobrepasado espacialmente los cielos; incluso si el rapto
indica otro misterio conocido slo por quienes han tenido la experiencia,
no es necesario hacer referencia ahora a lo que hemos odo al respecto de
los Padres que lo han experimentado, para no exponerlo a las calumnias. '
Mostraremos muy fcilmente, sobre la base de cuanto ha sido dicho, la
existencia de una iluminacin intelectual, visible a aquellos de corazn
puro, totalmente diversa del conocimiento y ms bien comprensiva del
conocimiento.
6. En efecto, como t mismo explicas, dice que las iluminaciones de la '
antigua Ley son simblicas. Son por tanto ellos mismos los que demues
tran que existe una sagrada iluminacin de la cual stas eran un smbolo.
Hemos aprendido de san Nilo que la mayor parte de estas iluminaciones
eran smbolos de aqulla: Cuando la mente -dice-, revocado el hombre
viejo, reviste a aqul de la gracia, entonces, en el tiempo de oracin se ver
a s misma semejante al zafiro y al color del cielo. La Escritura llama a ste
el lugar de Dios (cf. x 24, 9), que los antiguos vieron al pie del monte Si
na96. Lo mismo hemos odo decir de san Isaac: En tiempo de oracin, la
mente llena de gracia ve su pureza, semejante al color supracelestial, que
los ancianos de Israel, cuando lo vieron en el monte, llamaron lugar de
Dios97. Te das cuenta cmo aqullos eran smbolos de lo que ahora acon
tece en los corazones puros? Y Juan, que tena la lengua y la razn de oro,
examinando la palabra del Apstol: Pues el mismo Dios que dijo: De las
tinieblas brille la luz, ha hecho brillar la luz en nuestros corazones (2Cor
4, 6), dice: Esto muestra que la gloria de Moiss brilla en nosotros creci
da; como en el rostro de Moiss, as ha brillado en nuestros corazones98. y
ms abajo: En el inicio de la creacin Dios habl y la luz se hizo, ahora no
ha hablado, pero ha sido luz para nosotroS. Si, por tanto, la luz del inicio
de la creacin o la luz que resplandeca en el rostro de Moiss era un co
nocimiento limitado, la iluminacin de nuestros corazones debera ser un
conocimiento ms elevado, puesto que ha recibido un incremento. Dado
que aqulla no era conocimiento sino un resplandor que apareca sobre la
cara, la iluminacin en nuestro interior no es un conocimiento, sino un
resplandor del alma, que se aparece a la mente purificada. Aqulla, visible
a los ojos sensibles, debe ser llamada sensible; sta, en cambio, visible a los
ojos inteligibles y obrada en nuestro interior, inteligible.
132
7. Pero ni tan siquiera aqulla era slo sensible, si apareca en el rostro
del profeta y si, segn san Macario, los santos reciben ahora en el alma la
gloria del rostro de Moiss. l mismo llama a esta luz gloria de Cristo y la
considera superior a los sentidos, aun cuando se manifIesta a stos, al citar
el dicho apostlico con un pequeo aadido: Todos nosotros, con el
rostro descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Seor, es
decir su luz intelectual, transformndonos en esa misma imagen, cada vez
ms gloriosos (2Cor 3, 18), por exceso del resplandor que hay en noso
tros, emitido por la luz divina cada vez con ms fulgor99. Qu dice, en
efecto, tambin san Didoco?: No hay que dudar de que cuando la men
te comienza a ser empujada frecuentemente por la luz divina, se hace en
tonces toda transparente y ve con abundancia la propia luz. Llega a ser luz
toda por entero en el momento en que la potencia del alma domina las
pasiones'''l. Y qu dice, a su vez, el divino Mximo?: Una mente hu
mana no habra podido elevarse tanto al recibir la iluminacin divina, si
Dios mismo no la hubiera elevado e iluminado con los rayos divinoslOt.
Qu dice adems Nilo, ilustre columna de la verdad, junto al gran Basi
lio?: Basilio de Capadocia afIrma: el conocimiento humano se refuerza
con el estudio y el ejercicio, el conocimiento que deriva de la gracia de
Dios con la justicia y la misericordia. El primer conocimiento puede ser
adquirido tambin por quienes estn sujetos a las pasiones, el segundo lo
reciben slo aquellos que son impasibles, que en el tiempo de la oracin
ven el resplandor de su mente que los envuelvel<I2. Te ha quedado claro,
hermano, que la mente liberada de las pasiones se ve durante la oracin
como una luz y resplandece de luz divina? Acerca ahora dcilmente la
oreja y escucha todava a Macario verdaderamente bienaventurado -a
quien Nilo, rico en cosas divinas, defini vaso de eleccin
,03
-, el cual en
las Centurias parafraseadas por Metaphrastes dice: La iluminacin perfec
ta del Espritu no es slo como una revelacin de pensamientos, sino una
iluminacin cierta y continua de luz hiposttica en las almas. En efecto,
"Aquel que dice: De las tinieblas brille la luz, brille en nuestros corazo
nes" (2Cor 4, 6), "Ilumina mis ojos para que no me sorprenda el sueo
de la muerte" (Sal 12, 4), "Enva tu luz y tu verdad; ellas me llevarn a tu
monte santo" (Sal 42, 3), "Brille en nosotros la luz de tu rostro" (Sal 4, 7)
Y todos los dems pasajes semejantes a stos indican la misma cosaI04. Ha
dicho hiposttica para cerrar la boca de quienes sostienen que slo el co
nocimiento es una iluminacin y confunden la razn de la mayora, in
cluso antes que la de los otros la propia, atribuyendo al conocimiento,
133
con falsa interpretacin, todo cuanto se podra decir de la otra luz. Yo s,'
como ya he dicho, que tambin al conocimiento se le llama luz, pero por
analoga, en tanto que deriva de la otra luz.
8. Por eso nadie ha llamado luz al saber que deriva de los sentidos,
incluso si frecuentemente se trata de un conocimiento muy seguro, sino
al solo conocimiento racional que deriva de la mente. No vemos a nin
gn ser dotado de razn que no sea una luz intelectual. Los ngeles, en
efecto, son como un fuego inmaterial e incorpreo. Qu sino una luz'
intelectual? La mente que se ve a s misma ve como una luz. Qu es pues,'
tambin sta si ve la luz intelectual? Y el mismo Dios, que est ms all de
toda luz intelectual y sobrepasa de modo supraesencial toda esencia es lla
mado fuego por los santos telogos, es -conforme a la indistinta imagen
del fuego entre las cosas sensibles- de por s misterioso e invisible cuando
no hay una materia preparada a recibir la manifestacin divina, pero
cuando se aduea de una materia apta y no velada, es decir toda naturale
za intelectual purificada que no lleva el velo del mal, entonces tambin l
es visto como luz intelectual, como lo hemos mostrado y lo mostraremos,
basndonos sobre los mismos santos que sienten y contemplan el resplan
dor divino.
12. Te das cuenta, hermano, de cmo las iluminaciones sensibles de la
antigua Ley han prefigurado la iluminacin del Espritu que adviene en
las almas de quienes en las obras y en verdad creen en Cristo? Los que las
llaman sensibles y simblicas deberan ser conducidos, mediante ellas, a la
fe en aquella iluminacin y en su bsqueda. En cambio stos buscan con
cualquier medio inducir a la incredulidad a quienes creen y tambin, si
fuese posible, a quienes han recibido el feliz don de la gracia y que gracias
a ello poseen un conocimiento indefectible. Intentan con audacia y loca
mente hacer cambiar de opinin a quienes han sido iniciados en las cosas
indecibles de Dios, de su aparicin y de su operacin mstica, y no se
conmueven con el gran Pablo, que dice: El hombre espiritual lo juzga
todo; y a l nadie puede juzgarle. Porque quin conoci los pensamien
tos del Seor para instruirle? (ICor 2, 15-16), es decir, quin har que
las cosas del Espritu sean dignas de fe, juzgndolo en sus pensamientos?
De hecho quien tiene fe en sus pensamientos y en sus indagaciones, con
siderando poder encontrar toda verdad con distincin, silogismo y anli
sis, no puede absolutamente ni conocer ni creer en las cosas del hombre
espiritual. Es un hombre psquico. El hombre psquico -est escrito- no
comprende las cosas del Espritu (ICor 2, 14), ni puede. Quien no co
noce ni cree, cmo puede hacer las cosas comprensibles y dignas de fe y
enserselas a los otros? Por eso, si uno, sin hesiqua y sobriedad mental y
sin la experiencia de las cosas que os advienen de modo espiritual e ine
fable, ensea sobre la sobriedad fundndose sobre los propios razona
mientos e intenta mostrar con palabras el Bien que hay ms all de toda
palabra, es evidente que ha sido transportado al extremo de la locura y
que en su sabidura est totalmente loco (cf. ICor 1, 20), porque siendo
un insensato se ha metido en la cabeza poder observar lo sobrenatural con
el conocimiento natural y demostrar con la razn natural y con la filoso
na carnal la profundidad de Dios (cf. ICor 2, 10), conocidas slo por el
Espritu, y los dones del Espritu conocidos slo por los espirituales que
tienen la mente de Cristo (cf. 1Cor 2, 13). Adems de insensato, conse
guir tambin ser enemigo de Dios, atribuyendo falsamente a Beliar -joh
desventura!- las operaciones y la gracia del buen Espritu, oponindose a
quienes han recibido el Espritu de Dios para conocer las cosas que Dios
nos ha dado con su gracia (ICor 2, 12). Heredar los ayes por los daos
que causa a cuantos lo escuchan: Ay -dice en efecto el profeta- de
quien haga beber al hermano una bebida turbia (Ab 2, 15).
25. Y si se les pregunta: Por qu decs que la oracin resuena msti
camente en vuestras entraas y qu es poner en movimiento a vuestro
corazn?"'s, aducirn el terremoto que sinti Elas y precedi a la evi
dente manifestacin intelectual de Dios (cf. 3[1 ]Re 19, 12) Y el vientre
que resuena de Isaas (cf. Is 16, 11). Y a quien pregunta: Qu es el calor
que sobreviene durante la oracin?, indicarn el fuego del cual habla to
dava el mismo Isaas, seal de Dios antes de su manifestacin que debe
todava transformarse en una brisa ligera, fuego que, revistiendo el rayo
divino, muestra lo invisible a quien lo contempla; indicarn al mismo
Elas que era y apareca como fuego cuando suba con el cuerpo en el ca
rro de fuego (cf. 4[2]Re 2, 11), pero tambin a otro Profeta que tena las
vsceras quemadas como por un fuego: era la palabra de Dios que se ha
ba hecho como un fuego en l (cf. Jr 20,8-9). Y si preguntas a cualquier
134 135
otro acerca de lo que se verifica msticamente en aqullos, stos con
tndolos con fenmenos espirituales anlogos -como hemos dicho
mostrarn cosas semejantes y dirn siempre a todos: No oyes, oh ha
bre, que "el hombre comi el pan de los ngeles" (Sal 77, 25)? No 0 ...
al Seor que dice que dar el Espritu Santo a quienes lo pidan noche
da (cf. Lc 11, 13)?. Qu es el pan de los ngeles? No es quizs la luz .:'
vina y supracelestial a la cual se unen las mentes de forma ya sea inmed'
ta que mediata de un modo superior a ellas, segn lo que dice el g
Dionisio
106
? Dios prefigur la iluminacin de esta luz haciendo descend
durante cuarenta aos el man del cielo y Cristo la ha cumplido envi
do la iluminacin del Espritu a quienes creen firmemente en l y hace
manifiesta su fe con las obras y ofreciendo como alimento su cuerpo i1
minante: ste es el anticipo de la inefable comunin futura con Jess. No.
hay razn para maravillarse si aquellos acontecimientos prefiguraban tam+
bin alguno de los otros dones hechos a nosotros por Cristo. Te dai
cuenta ahora cmo de aquellas iluminaciones simblicas aparece una ilU.41
minacin intelectual, as como misterios que son diferentes del conoci"')
miento?
26. Dado que has dicho que aquellos que refutan la divina luz de la
gracia llaman sensible a la luz que apareci en el Tabor, en primer lugar
les preguntamos si consideran divina la luz que entonces se difundi en
torno a los elegidos de entre los discpulos. Si no la consideran divina, en
tonces Pedro, el cual, segn Marcos, vel y vio la gloria de Cristo (ce Mc
9, 2-8), le acusar, ya que en la segunda de sus epstolas escribe haber ..
contemplado su grandeza cuando estaba junto a l en el monte santo (cf.
2Pe 1, 16-18). El intrprete de lengua de oro de los mensajes evanglicos
les cerrar la boca de forma brillante al decir: El Seor apareci ms res
plandeciente que s mismo, el cuerpo permaneci en su forma, la divini
dad mostraba sus rayoslI17. Y se la cerrar definitivamente el gran Dioni
sia, cuando define aquella luz teofana y visin de DiosIO', Gregorio,
apodado Telogo, que llama lUZ a la divinidad manifestada a los discpu
los en la montaa
lO9
, y, junto a muchos otros, tambin Simen, que con
su elocuencia ha celebrado las vidas de casi todos los santos, cuando es
cribe que el Telogo particularmente amado por Cristo ha visto en la
montaa, parcialmente desvelada, la divinidad del VerbollO. Si, de acuer
do con la verdad y con los intrpretes de la verdad, aqullos llamaron di
vina y luz de Dios a la luz que apareci entonces, estarn necesaria
mente de acuerdo en que la ms perfecta visin de Dios es como luz.
Tambin Moiss la vio as y prcticamente todo profeta, sobre todo aque
llos a los que se les apareci mientras estaban despiertos y no durante el
sueo. Aun cuando considerramos simblicas todas las sagradas visiones
de los Profetas, como querran nuestros contradictores, la visin revelada
a los Apstoles en el Tabor no era en cambio una luz simblica que apa
reca y despus desapareca. En efecto, tiene la dignidad de la futura se
gunda venida de Cristo e iluminar continuamente a quienes son dignos
en el siglo sin fin, como dice el divino Dionisia111. Por este motivo el gran
Basilio habla de ello como de la segunda venida
l12
y el Seor, en los Evan
gelios, la llam reino de Dios (Mc 9, 1).
31. Una cosa de tal gnero es, en efecto, la contemplacin que los Pa
dres llaman particularmente verdadera, la operacin en el corazn de la
oracin, el calor espiritual, los placeres que derivan de ello y las suaves l
grimas que nos da la gracia. La causa de todo ello es percibida propia
mente por el sentido intelectual. Digo sentido porque se trata de una
percepcin clara, evidente, exenta de error y de imaginacin y adems
porque tambin el cuerpo participa en cierta medida de la gracia que
opera en la mente, se conforma a ella, recibe una cierta sensacin del mis
terio inefable del alma y, a los que en aquel momento miran desde fuera
a quienes la poseen, da un poco a entrever lo que sucede en la interiori
dad. As resplandeca el rostro de Moiss, ya que el resplandor interior de
la mente se difunda tambin sobre el cuerpo y as refulga tanto que
aquellos que lo miraban con los ojos sensibles no podan fijarlo por la po
tencia del fulgor (ce x 34, 34-35). As el rostro material de Esteban apa
reci cual rostro de ngel (Hch 6, 15): en efecto, en el interior su mente
se hizo angelical, habiendo imitado y adquirido la dignidad de los nge
les, unindose de modo inmediato y mediato, en indecible participacin
a la luz que est ms all de todo. As Mara egipcaca, o ms bien la ce
lestial Mara, mientras oraba, se levant por los aires cambiando realmen
te de lugar: elevndose la mente se alz tambin el cuerpo y, separndose
del suelo, pareca como un cuerpo areo
llJ

32. As, cuando el alma est entusiasmada y como puesta en movi


miento por el irresistible amor hacia el nico deseable, tambin se mueve
137
136
el corazn, manifestando con sobresaltos espirituales la comunin con la
gracia, como si diera saltos desde aqu abajo para encontrarse fisicamente
con el Seor sobre las nubes, segn su promesa (cf. Mt 24, 30). As, en la
oracin intensa, cuando aparece el fuego inteligible y se enciende la lm
para inteligible y, mediante la contemplacin espiritual, la mente despier
ta el deseo y lo empuja hacia la llama que se dirige a lo alto, tambin el
cuerpo paradjicamente se vuelve ligero y se calienta, de modo que se
muestra a quienes lo ven como salido de un horno material, segn cuan
to escribe el autor del ascenso espirituaP14. Tambin sostengo que el su
dor de Cristo durante la oracin (cf. Lc 22, 44) indica el calor sensible
producido en el cuerpo por la sola y perseverante splica dirigida a Dios.
Qu dirn al respecto aquellos que consideran demonaco el calor deri
vado de la oracin? Ensearn quizs a evitar orar vehementemente y
continuamente para que el cuerpo no reciba, en proporcin al combate
del alma, el calor que prohben? Pero stos son tambin maestros de una
oracin que no conduce ni a Dios, ni a la imitacin de Dios, ni hace me
jor al hombre. Nosotros sabemos que rehusando, por medio del dolor vo
luntario de la continencia, el placer que, ay de m!, habamos preferido
violando los mandamientos, durante la oracin, mediante el sentido inte
lectual, gustamos el placer divino, extrao a todo dolor. Puesto que ste
transforma al cuerpo mismo para dejarlo adaptado al amor impasible y di
vino, quien ha hecho la experiencia clama a Dios: Cun dulce al pala
dar me son tus palabras, ms que miel a mi boca! (Sal 118, 103), y:
Como de grasa se empapar mi boca, y alabar mi boca con labios jubi
losos (Sal 62, 6). Con y mediante aquel placer, aquellos que estn dis
puestos al ascenso en su corazn participan en la quietud divina, en el
gozo anglico en las venidas deificantes de las iluminaciones divinas115,
como ha dicho el gran Dionisia.
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.. ~ :
33. Si la afliccin purificadora segn Dios no se verifica slo en el
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alma de los combatientes, sino que pasa tambin en el cuerpo y en el sen
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tido corporal, y son un claro indicio de ello las lgrimas dolorosas verti ''Z.
das por quien est dolido por sus pecados, por qu no hemos de aceptar
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con fe tambin las seales del placer divino conforme al Espritu? Acaso
no es el Seor mismo quien dice: Bienaventurados los afligidos porque
sern consolados (Mt 5, 4), es decir, recibirn en s mismos la alegra, el
. ~
fruto del Espritu? Pero en esta consolacin participa de modos diversos
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tambin el cuerpo; de estos modos algunos son conocidos a cuantos tie-
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138 : ~
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nen la experiencia, otros son evidentes tambin a quien los ve desde el
exterior: conducta apacible, dulces lgrimas, afabilidad colmada de caris
mas respecto de quienes la visitan, segn lo que se dice en el Cntico:
Miel virgen destilan tus labios, esposa ma (Ct 4, 11). No slo el alma
recibe el anticipo de los bienes futuros, sino tambin el cuerpo que con
juntamente afronta la carrera evanglica hacia aquellos bienes. El que esto
niega, niega la vida en el cuerpo en el siglo futuro. Y si un da el cuerpo
participar en aquellos bienes indecibles, tambin ahora puede participar,
de modo proporcionado a sus capacidades, de la gracia que Dios da a la
mente. Por eso decimos que estos bienes se reciben con el sentido -y
aadimos espiritual, porque son superiores a los sentidos naturales- y es
la mente en primer lugar quien los recibe, cuando se eleva hacia la men
te primero, de la cual participa divinamente, segn sus posibilidades,
cambindose a s misma y al cuerpo junto a ella en una condicin ms di
vina, y as muestra y anuncia previamente la absorcin de la carne por
parte del Espritu en el siglo futuro. No son, en efecto, los ojos del cuer
po, sino los del alma, los que reciben la potencia del Espritu que ve estos
bienes. Por eso la llamamos <<intelectual, incluso si es superior al intelecto.
34. Adems no permitiremos a quienes nos escuchan que consideren
estas operaciones espirituales e inefables como materiales y corpreas, lo
cual justamente es lo que piensan aquellos que con odos impuros y sacr
legos, con una razn incapaz de creer y de conformarse a las palabras de
los Padres, han escuchado ampliamente las cosas santas, las han hollado y
se han arrojado contra quien se las ha mostrado, sin dar recta razn al gran
Macario, quizs no sabiendo siquiera que dice: Las cosas espirituales son
inaccesibles para quienes no tienen la experiencia de ellas: la comunin
del santo Espritu puede ser percibida, alcanzndola, por un alma santa y
fiel, y los tesoros supracelestiales del Espritu se manifiestan slo a quienes
los recibe por experiencia. Quien no est iniciado no puede siquiera ima
ginrselas"('. Habla pamente de aquellos dones! Escucha pues hasta que
creyendo tambin t te hayas hecho digno de recibirlos; entonces sabrs
con la experiencia misma de los ojos del alma de qu bienes y misterios
las almas de los cristianos pueden participar incluso desde aqu abajo. Al
or hablar de ojos del alma que, gracias a la experiencia, conocen los do
nes supracelestiales, no hay que pensar en la razn. sta, en efecto, por s
misma, hace pensables las cosas sensibles y aquellas intelectuales. Pero as
como cuando no has visto nunca una ciudad, aunque pienses en ella, no
139
tienes la experiencia slo porque pienses en ella, del mismo modo con las
,
cosas de Dios y divinas no tienes experiencia de ellas slo porque pienses
o hables de Dios. Como con el oro, si no lo posees materialmente, si no
lo tienes de verdad en la mano y si no lo ves con tus ojos, aunque la idea
del oro pase diez mil veces por tu cabeza, no lo tienes, ni lo ves ni lo po
sees, as mismo puedes pensar diez mil veces en los tesoros divinos, pero
no experimentas las cosas divinas y no las ves con los ojos intelectuales si
en ellas no sobreviene la potencia del Espritu. A travs de esta potencia
se ven estas cosas, dado que la santsima visin de la luz ms que divina y
ms que luminosa es superior tambin a los ojos intelectuales.
35. Por esta razn el Seor no llam a todos, sino slo a los elegidos,
a esta visin espiritual, indecible e invisible a los sentidos, que tuvo lugar
en el Tabor. Si en efecto el gran Dionisia Areopagita dice que en el siglo
futuro seremos iluminados por la visible manifestacin luminosa de
Cristo, como los discpulos en el momento de la transfiguracin, y parti
ciparemos de esta luz inteligible con nuestra mente hecha impasible e in
material y a la unin que es superior a la mente en una imitacin siempre
ms divina de las mentes supracelestiales117, ni tan siquiera en aquel caso
consideraremos el resplandor que refulge de aquel cuerpo adorable, per
ceptible por los sentidos no dirigidos por el alma racional, la nica po
tencia capaz de recibir la potencia del Espritu, gracias a la cual es vista la
luz de la gracia. Aquella que no se percibe por tales sentidos, no es sensi
ble del todo. Y el mismo santo lo ha mostrado a quienes poseen la inteli- :
gencia. Dado que en el siglo futuro -dice- seremos iluminados por esta .
luz, all donde no hay necesidad ni de luz, ni de aire, ni de cualquier otra
cosa de la vida presente (como sabemos por las divinamente inspiradas.
Escrituras: Dios entonces ser todo en todos [ICor 15, 28], segn el,
Apstol), no tendremos entonces necesidad de la luz sensible. Y as como,
Dios ser todo para nosotros, tambin esta luz ser divina. Cmo podr;
ser pues, hablando propiamente, sensible? Pero aade: A imitacin siem...
pre ms divina de los ngeles y el hecho de que se pueda hablar de es
luz de tres modos diversos muestra que tambin los ngeles la reciberu
Cmo es posible, siendo sensible? Si fuese sensible, adems, sera visible"
a travs del aire y se vera la luz de manera ms o menos distinta, no s e ~
gn la virtud de cada cual y la consiguiente pureza, sino dependiendo dtl
la pureza del aire. Y si los justos brillarn como el sol (Mt 13, 43), e
tonces cada uno aparecer ms resplandeciente o ms oscuro no en fuJ}4i
140
cin de sus buenas acciones, sino dependiendo de la pureza del aire. Aho
ra y en el siglo futuro son perceptibles por los ojos sensibles cosas que ni
el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg (1 Cor 2, 9), el
cual intenta penetrar en lo incomprensible por medio de razonamientos.
Si es sensible, cmo puede permanecer invisible a los pecadores? O ha
br tambin un diafragma, sombras y conos, y como consecuencia eclip
ses, conjunciones y ciclos de luz de forma diversa como para tener nece
sidad de las vanas intrigas de los astrlogos tambin en la vida de los siglos
sin fin
l18
?
36. Pero cmo percibir el sentido corporal una luz que no es pro
piamente sensible? Mediante la omnipotente potencia del Espritu, gra
cias a la cual tambin los elegidos entre los Apstoles la vieron sobre el
Tabor, mientras resplandeca no slo en la carne que llevaba consigo el
Hijo, sino tambin en la nube que llevaba consigo el Padre de Cristo. De
otra parte, el cuerpo, segn el Apstol, ser entonces espiritual, no ps
quico: Se siembra un cuerpo psquico, resucita un cuerpo espiritual
(ICor 15, 44). Al ser espiritual y al ver de modo espiritual, percibir tam
bin de modo conveniente el resplandor divino. Y como ahora se puede
ver que tenemos un alma intelectual, que tiene una existencia indepen
diente, pero que se ha hecho corporal y se inclina a la fantasa de esta car
ne opaca, mortal y a ella opuesta que la recubre y la arrastra hacia abajo, y
por eso ignoramos el sentido intelectual de la mente, as en la condicin
beatsima del siglo futuro el cuerpo estar como escondido para los hijos
de la resurreccin que recibirn, segn el Evangelio de Cristo, una digni
dad anglica (cf. Lc 20, 36). Quedar sutil, aparecer como inmaterial, no
se opondr a las operaciones intelectuales, dado que la mente habr ven
cido de manera definitiva. Por este motivo se gozar de la luz divina tam
bin con los sentidos del cuerpo.
37. Y qu digo del parentesco que se establecer entonces entre el
cuerpo y la naturaleza intelectual? Dice en efecto san Mximo: El alma
llega a ser Dios gracias a la participacin en la gracia divina y con la de
tencin de toda actividad de la mente y de los sentidos y con la suspen
sin contempornea de las actividades naturales del cuerpo, que se ha di
vinizado porque participa en la divinizacin en la medida que le espera.
Entonces slo aparecer Dios, a travs del alma y del cuerpo, porque con
la superabundancia de la gloria han sido vencidas tambin sus caracters
141
.
ticas naturales"". Desde el momento en que, como he dicho al comien,
zo, Dios es invisible para las criaturas, pero no es invisible para s mism
entonces ser Dios quien ver y no slo a travs de nuestra alma, sin
tambin, oh maravilla!, a travs de nuestro cuerpo. Por este motivo vere'"
mas entonces de modo distinto la luz divina e inaccesible con nuestros
rganos corporales. De esta gran munificencia de Dios que recibiremoS;
entonces, Cristo ha mostrado de modo inefable el anticipo y el preludio)
a los Apstoles sobre el Tabor. Por eso, cmo podra ser sensible el rayo'
de la divinidad, superior a todo discurso y a toda visin? Has compren
dido que la luz que envolvi a los Apstoles no era propiamente sensible? '
38. Adems, si la luz divina y superior a todo sentido fue vista por los
ojos sensibles -como es vista en efecto y lo afirman tambin los oposito
res de aquellos hombres espirituales, estando en esto de acuerdo con ellos
y con nosotros-, si por tanto la luz divina fue vista con los ojos del cuer
po, por qu no podr ser vista tambin por los ojos intelectuales? O
quizs el alma es algo malvado, incapaz de unirse al bien y de sentirlo, la
cual cosa ni el ms audaz de los herejes ha osado decir jams? O quizs es
algo bueno, pero el cuerpo le es superior? No ser quizs el alma inferior
al cuerpo, si el cuerpo puede participar y percibir la luz de Dios y el alma
no? Y este cuerpo material y mortal no sera ms afn y estara ms cer
ca a Dios que el alma, si ella pudiera ver la luz a travs del cuerpo y no
por s misma? Si la transfiguracin del Seor sobre el Tabor fue un prelu
dio de la divina manifestacin visible de Dios y los Apstoles fueron dig
nos de percibirla con los ojos del cuerpo, por qu aquellos que han pu
rificado el corazn no podran percibir ahora en su mente con los ojos
del alma el preludio y el adelanto de su manifestacin? El Hijo de Dios,
oh incomparable amor por los hombres!, no slo ha unido su divina hi
pstasis a nuestra naturaleza y ha tomado un cuerpo animado y un alma
racional, para aparecer sobre la tierra y vivir entre los hombres (Ba 3,
38), sino que tambin se une, oh maravilla ms all de toda medida!, a las
mismas hipstasis humanas, confundindose con cada uno de los fieles en
la comunin de su santo cuerpo, y se hace un nico cuerpo con nosotros
y hace de nosotros un templo de la entera divinidad; en efecto, en el mis
mo cuerpo de Cristo: reside toda la plenitud de la divinidad corporal
mente (Col 2, 9). Cmo no iluminar, por tanto, envolviendo de luz,
las almas de aquellos que son dignos de ser partcipes del resplandor divi
no de su cuerpo, como ilumin tambin los cuerpos de los discpulos so
142
bre el Tabor? Entonces aquel cuerpo, que tena la fuente de la luz de la
gracia, aunque no estuviese todava unido a nuestros cuerpos, iluminaba
por fuera aquellos que eran dignos entre cuantos se le acercaban y trans
mita la iluminacin al alma a travs de los ojos corporales; pero hoy, dado
que est unido a nosotros y est en nosotros, justamente ilumina el alma
desde su interior.
46. Por eso, aquel que ama con pasin la unin con Dios rehye la
vida sujeta al reproche, escoge la vida monstica y virginal, desea perma
necer sin obras y sin preocupaciones en el santuario de la hesiqua alejn
dose de toda relacin. Con ello desata su alma, tanto como le es posible,
de toda ligazn material, conduce la mente a la oracin incesante dirigi
da a Dios y, mediante ella, convertido del todo en dueo de s, encuentra
un nuevo e indecible medio para subir al cielo: la tiniebla impalpable,
como podra ser definida, del silencio que inicia en las cosas ocultas. Al
tener la mente rigurosamente ocupada en ello con un placer inefable, en
una simplicsima, total y dulcsima paz, verdadera hesiqua y silencio, se
eleva por encima de todas las criaturas. Saliendo completamente de s ha
llegado a ser todo de Dios, ve la gloria de Dios y discierne la luz divina,
que no cae bajo el sentido en cuanto tal, amable y sagrada contemplacin
de las almas y de las mentes inmaculadas. Sin esta luz ni tan siquiera la
mente, en tanto que est dotada de sentido intelectual, podra ver cuando
est unida a lo que est por encima de ella, del mismo modo que el ojo
del cuerpo no puede ver sin la luz sensible.
143
---yr
,
\;,
Calixto e Ignacio Xanthopoulos
(finales del siglo XIV)
Mtodo y canon exacto -con la ayuda de Dios
acompaado de los testimonios de los santos para
cuantos han tomado la vida hesicasta y monstica
~ r '
"1.
. ' : ~
18. [...] Nos parece bueno y particularmente til exponer, en primer
lugar, el mtodo natural del beato Nicforo el Grande acerca de la entra
j
da en el corazn a trays del aire inspirado por la nariz, que contribuye en
cierta medida al recogimiento de la razn, con el fin de que la presente
obra, gracias a la ayuda de Dios, proceda con un orden conveniente. Este
~ hombre divino escribe, junto a cosas que hallan confirmacin en los tes
~
~
i
timonios escritos por los Padres, tambin esto:
\.

Mtodo natural acerca de la entrada y salida
en el corazn a travs del aire inspirado por la nariz
y acerca de la oracin hecha por nosotros, es decir:
Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m.
Este mtodo contribuye en una cierta medida
al recogimiento de la razn
19. Sabes, hermano, que el aire que inspiramos... 1JJ
Este beato Padre se haba propuesto, gracias al ejercicio de este mto
do natural, reconducir la mente desde la habitual dispersin, prisin y di
sipacin de la atencin (prosoch), y a travs de la atencin, conjuntada
consigo misma y unirla a la oracin, y hacer que permanezca siempre all.
Otro de los Padres teforos, como glosan sus palabras, a partir de la expe
riencia de esta divina actividad, explica lo siguiente:
165
. ~
Sobre el mtodo natural a travs del aire inspirado por
la nariz y la consiguiente invocacin del Seor Jesucristo
20. Para quien desee aprender, hay que aadir lo siguiente: si entre
namos nuestra mente a descender junto a la respiracin, aprenderemos
claramente que la mente descendida as no sale antes de haber renuncia
do a todo pensamiento y de haber llegado a ser una y desnuda, no te
niendo ms memoria que la de la invocacin de nuestro Seor Jesucristo.
Retirndose de aqu y retornando al exterior se fracciona, de modo invo
luntario, en la memoria mltiple134.
Tambin el divino Crisstomo, junto a otros Padres
de los tiempos antiguos, prescribe orar en Cristo Jess,
nuestro Seor, en el interior del corazn y decir esta
oracin: Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m
21. Tambin el gran Crisstomo dice: Os exhorto, hermanos, no ho
llis ni despreciis el canon de esta oracin. Y tras pocas palabras: El
monje, ya coma, ya beba, ya est sentado, ya sirva, sea caminando o haga
cualquier otra cosa, debe gritar incesantemente: "Seor Jesucristo, Hijo
de Dios, ten piedad de m", Y contina: De modo que el Nombre del
Seor Jess, descendiendo al abismo del corazn, humille al dragn que
all dicta la ley, salve y vivifique el alma. Persevera, por tanto, incesante
mente en el Nombre del Seor Jess, de modo que el corazn absorba al
Seor y el Seor al corazn y ambos se hagan uno. Y de nuevo: No se
paris vuestro corazn de Dios, sino perseverad y custodiadlo siempre
con la memoria de nuestro Seor Jesucristo, hasta que el Nombre del Se
or no sea plantado en vuestro corazn y no pensis sino en magnificar a
Cristo en vosotros1.1'.
Sobre la memoria de Jess unida a la atencin
en el interior del corazn mediante el aire inspirado
22. Y Clmaco escribe: Que la memoria de Jess se una a tu respira
cin y entonces conocers la utilidad de la hesqua1JI>. Y san Esiquio: Si,
verdaderamente, deseas cubrir de vergenza tus pensamientos, practicar la
hesiqua sin descanso y vigilar en el corazn con facilidad, que la Oracin
de Jess se adhiera a tu respiracin y en pocos das lo 10grars137.
Quien quiera practicar la sobriedad mental,
y de modo particular el principiante, que se siente
durante la oracin en una cmara quieta y oscura para,
de modo natural, recoger un poco la mente y la razn
23. De los escritos arriba mencionados, as como de los consejos de
los grandes y santos Padres, que hemos recogido como testimonios sobre
la inspiracin por la nariz y la entrada en el corazn, extraemos que se
debe orar, meditar, vigilar y pedir misericordia en nuestro Seor Jesucris
to, Hijo de Dios y en su nombre santo y salvfico. A ello se aade: quien
quiera practicar la sobriedad mental en el corazn, y de modo particular
el principiante, debe sentarse siempre, y especialmente en el tiempo fija
do para la oracin, en un rincn quieto y oscuro, como recomiendan y
ensean quienes tienen experiencia de esta bienaventurada actividad, los
divinos Padres y doctores. La vista, en efecto, distrae y dispersa por natu
raleza a la razn en los objetos vistos y mirados, atormentndola y diver
sificndola. Si la encerramos, como hemos dicho, en una celda quieta y
oscura, cesar de estar dividida y diversificada por la vista y la mirada. Y
as, la mente, a pesar suyo, se pacificar parcialmente y se recoger en s
misma, como dice el gran Basilio: Una mente no disipada en las cosas
exteriores, ni dispersa por los sentidos del mundo, retorna a s misma13H,
Antes que nada, nuestro Seor Jesucristo y la invocacin
con fe de su santo Nombre en el corazn dejan la mente
sin distracciones. A ello contribuyen un poco el mtodo
natural mediante el aire inspirado por la nariz y el estar
sentado en un lugar oscuro y cosas similares
24. Pero antes que esto o, incluso, antes que cualquier cosa, la mente
lleva a cabo este combate gracias al socorro de la gracia divina que sobre
viene en la fe de la invocacin monolgica, cardiaca, pura y sin distrac
cin de nuestro Seor Jesucristo y no slo gracias al simple ejercicio del
mtodo natural ya mencionado de inspiracin por la nariz o al hecho de
166
167
. ~
T
j.';
permanecer sentado en un lugar tranquilo y oscuro. Que jams sea as!
Tales medios, de hecho, han sido inventados por los divinos Padres como
un simple auxilio del recogimiento de la razn, para reconducirla de la
habitual distraccin a s misma y procurar la atencin. Ya hemos dicho
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que gracias a esto nace en la mente la oracin constante, pura y sin dis
traccin, como dice san Nilo: La atencin que busca la oracin hallar la
oracin. Esforcmonos pues en la atencinU9. Al respecto basta con esto.
Si t, hijo mo, deseas la vida y quieres ver das felices (cf. Sal 33, 13) Yvi
vir incorpreamente en el cuerpo, vive segn la siguiente regla y rgi
men.
Cmo debe pasar el tiempo el hesicasta desde la
maana hasta el alba, e inicio de la amplia enseanza
25. A la cada del sol, tras haber llamado en auxilio del sumamente
:
'
c o m ~
bueno y omnipotente Seor Jesucristo, sintate sobre un banco, en una
celda quieta y oscura, recoge tu mente de la habitual distraccin y vaga
bundeo exteriores, empjala lentamente al interior del corazn, a travs
del aire inspirado por la nariz, acgete a la oracin, es decir, al Seor Je
sucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m; introduce, por as decirlo,
unindola a la respiracin, las palabras de la oracin, como dice san Esi
quio: Une a tu respiracin la sobriedad y el Nombre de Jess, la cons
tante memoria de la muerte y de la humildad. Ambas son de gran utili..
dad14iJ. Une a la oracin y a cuanto se te ha expuesto la memoria dd
juicio de las buenas y malas acciones y considrate en tu alma ms peca- ,:
dor que cualquier otro hombre y ms execrable que los demonios y pien.;.
sa cmo sers castigado por ello eternamente. Si uno de estos pensamien
tos te conduce al compungimiento, a la afliccin y a las lgrimas, detente.:
y persiste en ello hasta que stas no cesen. Si no se te concede el don de;:
las lgrimas, esfurzate y ora con nimo humilde para adquirirlas. Mei
diante las lgrimas, en efecto, somos purificados de las pasiones y de 1
suciedades, y obtenemos las buenas y salvficas disposiciones, tal
dice Clmaco: Como el fuego que consume el leo, as las lgrimas coll'
sumen toda suciedad, tanto visible como inteligible'4'. Y otro Pa
Quien desea no continuar poseyendo lo que es malo, lo consigue graci .
al llanto; quien desea la virtud, gracias al llanto la posee. Si no sien .
compungimiento, se debe a la vanidad, que no te permite la contri . "
168
del alma'42. Si no llegan las lgrimas, sintate, presta atencin a estos pen
samientos y a la oracin durante una hora. Despus levntate, salmodia
con atencin el breve apodeipnon, despus sintate de nuevo, acgete a la
oracin tanto como te sea posible, con pureza y sin distraccin, es decir,
sin preocupaciones y pensamientos ajenos o fantasas, con suma vigilan
cia, durante media hora, segn se ha dicho: A excepcin de la respira
cin y del alimento, deja todas las cosas fuera en la oracin, si deseas estar
slo con la menteI4\.
Persgnate con la seal de la cruz y haz lo mismo con tu lecho; sinta
te encima, dirige tus pensamientos a los ltimos acontecimientos, es de
cir, al comn y repentino destino, la muerte, y al terrible ajuste de cuen
tas sucesivo y previo al final. Recuerda brevemente todas tus culpas y pide
perdn con fervor. Tras haber examinado con detalle cmo has transcu
rrido el da acustate acogido a la oracin, tal como se ha dicho: La me
moria de Jess se acueste contigo14., duerme cinco o seis horas o, mejor
an, reglate segn la duracin de la noche.
Cmo debe transcurrir el tiempo
del orthros hasta la maana
26. Al despertar, alaba a Dios y, de nuevo, invoca su ayuda, despus re
gresa a la primera entre todas las actividades, es decir, la oracin del cora
zn, sin distraccin y con pureza, durante una hora: por lo regular es un
momento en el que la mente est tranquila y en paz. Nos ha sido prescri
to inmolar a Dios nuestras primicias (cf. x 22, 29), es decir, elevar recto
nuestro primer pensamiento hacia nuestro Seor Jesucristo mediante la
pura oracin del corazn. Y san Nilo dice: Conduce la oracin a su per
feccin quien siempre lleva como fruto a Dios su primer pensamiento
por entero!". Despus salmodia el mesonyktikon. Si no te hallas bien asen
tado sobre una perfecta hesiqua, por esto o por cualquier otro motivo, no
podrs empezar tal como te hemos dicho: es lo que sucede a quienes em
prenden esta actividad y en ocasiones, aunque raramente, a los proficien
tes que no han conseguido todava la perfeccin. Los perfectos lo pueden
todo en Cristo, su fortaleza (cf. Flp 4, 13). As pues lzate, si te es posible,
permanece vigilante, salmodia ante todo el mesonyktikon con la mxima
atencin y aplicacin posibles, despus sintate, ora con pureza y sin dis
traccin en el corazn, como se te ha enseado, durante una hora, o me
169
'
jor, tanto tiempo como te conceda aquel que dispensa todo bien. En .
efecto, dice Clmaco: De noche dedica la mayor parte del tiempo a la ),
oracin y menos a la salmodia; por la maana reglate segn tus fuer
zasl4(,. Si, aunque te fatigues, ests indolente, preso de la acidia y tienes la
mente turbada por cualquier cosa, ponte en pie, despirtate, como sabes,
en posesin de la oracin. Despus sintate, con intencin de orar, como
ha sido enseado, y dedicado a la conversacin con el Dios puro median
te la oracin pura. Despus levntate, salmodia con aplicacin el hexapsal
mos
147
, el salmo 50 y el canon que prefieras. Vuelve a sentarte, permane
ciendo vigilante, y ora con pureza durante media hora. Despus levntate,
salmodia los cantos, la doxologa acostumbrada, durante la primera hora,
y despus de esto el apolytikiotl. Lo que repitan tus labios que se oiga tan
slo en tus odos, puesto que nos ha sido encomendado ofrecer a Dios el
fruto de los labios (cf. Hb 13, 15). Agradece con toda tu alma y tu razn
a nuestro Dios, sapientsimo y protector, que en su infinita misericordia
nos ha concedido atravesar sanos y salvos el pilago de la noche transcu
rrida y ver la luz del da, y rzale con el mismo ardor para que nos ayude
a atravesar tranquilamente la violenta ventisca sin luna de los demonios y
de las pasiones y tenga misericordia de nosotros.
Qu hay que hacer del alba al medioda
27. De nuevo, del alba al medioda, si te es posible, consgrate por en
terO y toda cosa a Dios, ora con corazn contrito, golpate, si te ves d
bil, indolente o desconsiderado, dedcate a la oracin pura en el corazn
sin distracciones. Como lectura: lee en pie lo que est prescrito del Salte
rio, del Apstol y del Evangelio, siempre en pie recita las oraciones, a
nuestro Seor Jesucristo y a la santsima Madre de Dios, pero sintate du
rante las otras lecturas de las santas Escrituras. Despus de esto salmodia
con atencin las horas habituales, fijadas con mucha sabidura por los Pa
dres, rechazando con toda la fuerza de tu alma el ocio, maestro de todo
mal, las pasiones y sus ocasiones, por pequeas e inocentes que puedan
parecer.
.11)
170
Cmo debe alimentarse el asceta los lunes,
los mircoles y los viernes
31. Tres das a la semana, es decir lunes, mircoles y viernes, observa
rigurosamente las ennatai: come slo una vez al da seis onzas de pan, ali
mentos secos con moderacin y, si quieres, hasta tres o cuatro copas de
agua, segn dice el Canon 69 de los Apstoles: Si un obispo, un presb
tero, un dicono, un lector o un cantor no ayuna durante la gran Cuares
ma o el mircoles o el viernes, sea depuesto, excepto en caso de enfer
medad fsica. Si se trata de un laico, que se le excomulgue. El lunes ha
sido fijado sucesivamente por los divinos Padres.
Cmo hay que alimentarse los martes y los jueves
32. Los otros dos das de la semana, es decir, los martes y los jueves,
come dos veces al da: de nuevo seis onzas de pan, alimentos cocidos con
moderacin y algunos secos, bebe vino mezclado con agua, si tienes cos
tumbre, hasta tres o cuatro copas. Por la noche, come tres onzas de pan,
algo de alimentos secos, o fruta, una copa de vino o como mximo dos
para apaciguar la sed. La sed favorece enormemente las lgrimas, junto
con la vigilia, como dice Clmaco: La sed y la vigilia hacen al corazn
contrito, el corazn contrito genera las lgrimas14B. Y san Isaac: Sufre sed
por causa de Dios de modo que te sacies con su amor14". Si en uno de es
tos dos das decides comer una sola vez, ests actuando bien, pues el ayu
no y la continencia son lo primero, la madre, la raz, la fuente y el funda
mento de todo bien. Uno de los sabios profanos dice: Escoge la mejor
vida; el hbito te la har placentera. Y el gran Basilio: Donde hay firme
propsito no hay obstculo5. Y otro de los Padres teforos: Principio del
fruto es la flor; inicio de la praktik la continencia150. Esto y cuanto de
ello se deriva parece a algunos difcil o incluso imposible, pero quien tie
ne presente su fruto y observa como en un espejo cunta gloria se gene
ra de este modo, no tendr esto por difcil y, con la ayuda de nuestro Se
or Jesucristo, y gracias a sus esfuerzos, segn sus propias posibilidades,
mostrar con palabras lo fcil que es y lo confirmar con las obras. Y tam
bin dice san Isaac: Un simple pan sobre una mesa pura purifica de cual
quier pasin el alma de quien se alimenta. Toma para ti el frmaco de la
vida en la mesa de aquellos que ayunan, velan y se fatigan en Cristo y
171
despierta a tu alma de la muerte, porque el Amado se sienta entre
santificando sus alimentos y transformando en dulzura inefable lo
de su miseria. Sus espirituales y celestiales ministros los cubren junto
alimentos. El olor de quien ayuna es dulcsimo y el encuentro con l
gra el corazn del sabio. La conducta del abstinente es grata a Diost
1S
,
Cmo hay que alimentarse los sbados, sus ayunos,
y cmo hay que comer en el tiempo que se les dedica
33. Cada sbado, excepto el sbado santo, debes comer dos ve.,
como los martes y los jueves. Todo ello segn las prescripciones de
santos cnones y porque debes dedicarte a la vigilia todos los domin
excepto la semana del tyrophagou- salvo que caiga la vigilia de las gran
fiestas del Seor o de cualquiera de los santos ms insignes. En tal c
haz la vigilia de aquella fiesta y deja la del domingo. En cualquier caso 1
sbados come dos veces. Es mejor que cojas fuerzas para la actividad de
vigilia nocturna. Adems es muy til que hagas la vigilia del domingo,
pesar de la eventual vigilia entre la semana. En poco tiempo te dar el
mayor provecho... Transcurre estas vigilias en la oracin, en la salmodia y.
en la lectura, con pureza, sin distracciones y con compuncin, solo o en
compaa de alguien con iguales intenciones. Tras cada vigilia concdete
una pequea consolacin por el esfuerzo soportado, comiendo y bebien
do al ocaso: come tres onzas de pan y algo de alimentos secos, cuanto sa
tisfaga tus necesidades, y bebe tres copas de vino con agua. Ten cuidado
de que la vigilia no caiga en el da de las ennatai, de modo que la vigilia
no infrinja esto ltimo. Tienes que hacer aqulla sin abandonar lo otro.
La susodicha consolacin debe tener lugar al final de la vigilia.
Cmo hay que alimentarse los domingos, y sobre otros
argumentos, y adems sobre el esfuerzo y sobre la humildad
34. Los domingos, como los sbados, come dos veces. Respeta siem
pre esta regla salvo en caso de enfermedad. Tienes que hacer lo mismo en
los das tradicionalmente establecidos por los Padres y en aquellos fijados
ms recientemente. En estos das, en efecto, no practicamos ni la mono
phagia ni la xerophagia, sino que comemos todo lo que est permitido, in-
"t
172
dus
o
hortalizas, con moderacin y en la cantidad establecida: lo mejor es
practicar siempre la abstinencia en todo. En caso de enfermedad corporal,
se permite alimentarse, sin vergenza, de cualquier alimento permitido
para el sustento del cuerpo. Los divinos Padres nos han enseado a ser
asesinos de las pasiones, no asesinos del cuerpo...
Cmo debe ser el rgimen y la conducta de vida durante
las cuaresmas Y en modo particular durante la gran Cuaresma
35. Consideramos superfluo dar instrucciones detalladas y especficas
acerca del rgimen y de la conducta a seguir durante las cuaresmas. Cuan
to ha sido prescrito para los das de las ennatai hay que hacerlo asimismo
durante las cuaresmas, a excepcin del sbado y el domingo. Es ms, si
puedes hazlo de manera ms rgida y ms sobria, sobre todo durante la
gran Cuaresma, como diezmo del ao entero, que se concede a quienes
combaten por Cristo Jess el premio a las fatigas en el da esplendoroso
de la divina resurreccin del Seor.
Cmo debe pasar el tiempo el asceta desde la comida
del medioda hasta el crepsculo; los dones divinos
se conceden en la medida correspondiente a nuestros
esfuerzos y a la cantidad de nuestra obra
37. Despus de haberte alimentado como conviene, segn las palabras
del divino Pablo: Los atletas se privan de todo}) (lCor 9, 25), sintate a
leer tanto cuanto sea necesario los escritos npticos de los Padres; despus
duerme una hora, si los das son largos. Luego levntate, trabaja un poco,
acogido a la oracin, y despus ora como te hemos explicado. Lee, medi
ta y esfurzate en ser humilde y considrate inferior a cualquier hombre...
Despus, sentado, ora con pureza y sin distraccin, hasta que atardezca:
entonces salmodia las vsperas y el apolytikion...
173
.
La oracin pura es la actividad ms grande
38. Adems de todo lo expuesto hasta ahora, tienes que saber, her-.'
mano, que todo mtodo, regla y prctica han sido fijados y establecidos
porque no somos capaces de orar de manera pura y sin distracciones en .
el corazn. En el momento que, por la benevolencia y la gracia de nues
tro Seor Jesucristo, se cumple esto, abandonamos la pluralidad, la diver
sidad y la divisin, y nos unimos inmediatamente, por encima de todo ;:
discurso, al Uno, al Simple, al Unificador. Es el Dios unido a los dioses
y conocido por ellos';] del que habla el Telogo, es la iluminacin hi
posttica del Espritu Santo en el corazn la que se genera -lo hemos di
cho- por la oracin pura del corazn sin distraccin. Es un privilegio
bien raro. Quizs uno entre mil se ha hecho digno de alcanzar ese esta
do por medio de la gracia de Cristo. Alcanzarlo, conseguir la oracin es
piritual, obtener la visin de los misterios del siglo futuro es propio de
poqusimos, uno en varias generaciones, por la benevolencia de la gra
cia, como escribe san Isaac: As como quizs es posible encontrar a uno
entre mil que, aunque en manera imperfecta, haya cumplido con los
mandamientos y con cuanto ha sido prescrito, y haya alcanzado la pure
za del alma, as quizs slo entre muchos miles ser posible encontrar a
uno que con muchos esfuerzos se haya hecho digno de obtener la ora
cin espiritual, superar este lmite y poseer su misterio. De hecho, pocos
y no muchos son dignos de la oracin espiritual. Quizs dentro de mu
chas generaciones sea posible encontrar a uno que haya alcanzado el mis
terio que se desprende de ello... ';].
}e:
Sobre la cantidad de genuflexiones
~
de da y de noche
'1
39. Por lo que respecta a las genuflexiones, tienen que ser trescientas
al da, segn las prescripciones de los divinos Padres. Tenemos que ha
cerlas de noche y de da durante los cinco das de la semana. Ha sido
prescrito suspenderlas el sbado y el domingo y los otros das y semanas
establecidos, por ciertas razones misteriosas y secretas. Hay quienes au
mentan el nmero, otros que lo disminuyen: que cada cual haga segn
sus fuerzas y su determinacin. Tambin t haz lo que puedas. Verdade
ramente bienaventurado es quien se esfuerza en cualquier obra dirigida a
~
I
~
"
174
Dios: El reino de los cielos sufre violencia y los violentos lo arrebatan
(Mt 11, 12).
Sobre las cinco actividades de la hesiqua preliminar
e introductoria de los principiantes: oracin, salmodia,
lectura, meditacin y trabajo manual
45. El hesicasta principiante debe pasar el da y la noche con cinco ac
tividades, mediante las cuales honra a Dios: la oracin, es decir, la memo
ria de nuestro Seor Jesucristo, introducida incesantemente, como se ha
expuesto ms arriba, con la respiracin por la nariz en el corazn, lenta
mente, y de nuevo espirada, con los labios cerrados, sin ms pensamiento
e imaginacin -se consigue mediante una abstinencia general del vientre,
del sueo y del resto de sentidos, en el interior de la celda, con sincera
humildad-; la salmodia; la lectura del santo Salterio, del Apstol y de los
santos Evangelios, de los escritos de los santos Padres teforos -y particu
larmente de las centurias sobre la oracin y la vigilancia y de las otras
obras inspiradas por el Espritu-; el penoso recuerdo de los pecados en el
corazn, la meditacin del juicio de Dios, de la muerte, del castigo, de la
recompensa y cosas similares; y un pequeo trabajo manual como freno a
la acidia. Y de nuevo debes retornar a la oracin, incluso si cuesta traba
jo, hasta que la mente no haya aprendido a renunciar fcilmente a su dis
traccin con la conversacin asidua con el Seor Jesucristo, con la me
moria incesante y el continuo y profundo dirigirse y permanecer en la
morada interior, en la regin secreta del corazn. A este efecto escribe
san Isaac: Esfurzate por entrar en tu morada interior y vers la morada
celestial. En efecto, son todas una, y una sola entrada permite contemplar
ambas';4. Y san Mximo: El corazn dirige todo el organismo y, cuan
do la gracia domina en el corazn, reina sobre todos los pensamientos y
los miembros; all en efecto residen la mente y todos los pensamientos del
alma. Es all que hay que mirar si la gracia ha trazado las leyes del Espri
tu. Dnde, all? En el rgano directivo, en el trono de la gracia, en don
de residen la mente y todos los pensamientos del alma, es decir, en el co
razw)l;;.
175
Cmo debe comenzar quien quiera practicar
con sabidura la hesiqua. Cul es el inicio,
el crecimiento, el progreso y la perfeccin
46. sta es la primera actividad introductiva de los principiantes y de
quienes quieren practicar con sabidura la hesiqua: comenzar con temor
de Dios y cumplir, segn las propias posibilidades, todos los mandamien
tos deificantes, con ausencia de preocupaciones (amerimnia) por las cosas
racionales e irracionales y, antes que nada, con la fe, rechazar lo que es
contrario a sta y tener una sincera inclinacin hacia lo que es verdadera
mente. Aqullos crecen en la esperanza sin vergenza, avanzan hacia la
medida de la plenitud de Cristo (cf. Ef 4, 13), permaneciendo, gracias a la
pura oracin del corazn, sin distraccin, en el completo, excelente e ins
pirado amor. Alcanzan la perfeccin con la incesante y perseverante ora
cin espiritual que genera el perfecto amor y conduce al inmediato xta
sis, al arrobamiento y a la unin con aquel que es deseado absolutamente.
Esto es el progreso infalible, la elevacin a travs de la praxis a la theoria.
Cuando nuestro progenitor en Dios, David, experiment esto y sufri
esta beata transformacin, grit bien alto: He dicho en xtasis: todo
hombre es engao (Sal 115, 2); Y otro insigne Profeta del Antiguo Testa
mento anuncia: Lo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del
hombre lleg, lo que Dios prepar para los que le aman (lCor 2,9). Yel
gran Pablo aade: Porque a nosotros nos lo revel Dios por medio del
Espritu; y el Espritu todo lo sondea, hasta las profundidades de Dios
(lCor 2, 10).
Sobre la hesiqua de los principiantes
47. El principiante, como hemos dicho, no tiene que salir constante
mente de la celda, ha de evitar ver y conversar con quien sea, si no es ab
solutamente necesario, e incluso en tal caso con gran atencin, precau
cin y raramente, como dice el divino Isaac: En cualquier cosa has de
tener presente que la ayuda que se deriva de la custodia de s es mayor que
la que se deriva de las obras''''. En efecto stas son motivo de distraccin
y dispersin no slo en los principiantes, sino tambin en los avanzados,
como sigue diciendo el mismo Isaac: El reposo daa slo a los jvenes, la
relajacin tanto a los jvenes como a los ancianos. La hesiqua mata los
176
sentidos exteriores y despierta los movimientos interiores"7. Al decir
esto indica la praxis y la buena va de la hesiqua. Clmaco describe a quien
ha tomado y seguido la va al escribir en estos trminos: Hesicasta es
quien aspira a circunscribir lo incorpreo en una morada corprea, y:
Hesicasta es quien dice: "Duermo, pero mi corazn est en vela" (Ct 5,
2), y: Cierra la puerta de la celda al cuerpo, la puerta de la lengua a la
conversacin y aquella interior a los espritus15".
Sobre la oracin del corazn mediante la atencin
y la sobriedad, y sobre su prctica
48. La oracin unida a la atencin y a la sobriedad, que se efecta en
el corazn, como ha sido expuesto, sin pensamiento o fantasa, mediante
el Seor Jesucristo, Hijo de Dios, dirige la mente de manera inmaterial
e inefable al mencionado Seor Jesucristo. Mediante el ten piedad de
m, la mente retorna sobre s misma, como si no soportara no orar por
ella. Cuando haya progresado en el amor, gracias a la experiencia, se diri
gir totalmente hacia el Seor Jesucristo, con la certeza clara de la segun
da parte.
Sobre diversos modos de decir la oracin enseados
por los Padres, y qu es la oracin
49. Por todo ello, los Padres no siempre han recomendado decir toda
la oracin, sino a uno toda, a otro una parte, a otro en otro modo, de
pendiendo incluso de las fuerzas y del estado de quien est en oracin. Y
el divino Crisstomo la recomienda toda, cuando dice: Os exhorto, her
manos, no pisis ni despreciis el canon de esta oracin. En una ocasin
o decir a los Padres: Qu raza de monje es la que pisa y desprecia el ca
non? El monje, por el contrario, ya sea comiendo, bebiendo, sentado,
mientras sirve, ya sea de camino o haciendo cualquier otra cosa, debe gri
tar sin cesar: "Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m", de
modo que esta memoria del Nombre de nuestro Seor Jesucristo incite a
la guerra contra los enemigos. En efecto, el alma que se violente lo ob
tendr todo mediante la memoria, ya sea las cosas buenas como las malas.
Primero puede ver las cosas malas en el corazn y despus las buenas. La
177
memoria puede vencer al dragn y lo puede humillar, puede vencer el
pecado que habita en nosotros y lo puede consumir. La memoria puede
dispersar toda la potencia del Maligno en el corazn y acto seguido la
puede vencer y erradicar, con el fm de que el Nombre de nuestro Seor
Jesucristo, descendiendo en la profundidad del corazn, humille al dra
gn que all dicta la ley y vivifique el alma. Persevera pues, incesante_
mente, en el Nombre del Seor Jess, de modo que el corazn absorba al
Seor y el Seor absorba al corazn y ambos se hagan uno. Pero esta obra
no es cosa de uno o dos das, sino de mucho tiempo, y necesita lucha y
fatiga hasta que no sea expulsado el enemigo y habite el Cristo. Y de
nuevo: La mente ha de ser gobernada y contenida, hay que someterla
junto a todo pensamiento y toda operacin del Maligno con la invoca
cin del Nombre de nuestro Seor Jesucristo. Y que all en donde est el
cuerpo est la mente, de modo que no haya nada extrao entre Dios y el
corazn, como un muro divisorio o un seto que oscurezca el corazn y lo
separe de Dios. Si la mente est acogida a cualquier cosa no debe dete
nerse en los pensamientos, para que su consentimiento no sea considera
do pecado en presencia del Seor en el da del juicio, cuando Dios juzga
r los secretos de los hombres (cf. Rm 2, 16). Atended a vosotros mismos
incesantemente y persistid en el Seor nuestro Dios hasta que no tenga
i ~
piedad de nosotros y no pidis otra cosa sino misericordia al Seor de la -1,,'
ti
gloria; al pedir misericordia, hacedlo con corazn humilde y compasivo. , ~ ~
Pedid y gritad de la maana al anochecer, si os es posible, y durante toda
la noche: "Seor Jesucristo, ten piedad de m". Constreid vuestra men
te a esta obra hasta la muerte: en efecto, esta obra requiere mucha violen
cia porque "la puerta es estrecha y angosta la va que conduce a la vida"
(Mt 7, 14) Ylos violentos entran en ella; en efecto el reino de los cielos es
de los violentos (cf. Mt 11,12). Os exhorto pues: no separis vuestro co
razn de Dios, mas perseverad y custodiadlo en cualquier momento con
la memoria de nuestro Seor Jesucristo hasta que el Nombre del Seor
no sea implantado dentro del corazn y no pensis sino en magniflcar a
Cristo en vosotros"".
Antes que l el gran Pablo, al escribir Seor Jess, dice: Si confiesas
con tu boca que Jess es Seor y crees en tu corazn que Dios le resuci
t de entre los muertos, sers salvo. Pues con el corazn se cree para con
seguir la justicia, y con la boca se conflesa para conseguir la salvacin
(Rm 10, Y-lO). Y contina: Nadie puede decir: "SeorJess!", sino con
el Espritu Santo (1 Cor 12, 3). Y aade con el Espritu Santo, es decir,
178
cuando el corazn recibe la operacin del Espritu Santo y mediante ella
ora. Esto es propio de los avanzados y de aquellos que han sido enrique
cidos por Cristo, que habita y acta en ellos.
Tambin san Didoco sigue esta advertencia: La mente exige absolu
tamente, cuando hemos cerrado todas sus salidas con la memoria de Dios,
una actividad que ocupe su diligencia. Se le dar el "Seor Jess" como
nica ocupacin que responde internamente a su objeto. En efecto, est
escrito: "Nadie puede decir: Seor Jess!, sino con el Espritu Santo"
(lCor 12, 3). Pero no dejes de considerar con rigor e incesantemente esta
palabra en sus moradas interiores, de modo que no se desve en alguna
imaginacin. Aquellos que, en efecto, mediten incesantemente este nom
bre tan deseable y glorioso en la profundidad del corazn, podrn ver, un
da, la luz de su mente. Permaneciendo con severa solicitud en el alma,
consume toda porquera que se halle en su superficie con un potente sen
timiento; en efecto, est escrito: "Nuestro Dios es fuego devorador" (Hb
12, 29). Por eso el Seor invita al alma a un gran amor de su gloria. Este
nombre glorioso y digno de gran deseo, fijado en el calor del corazn,
mediante la memoria de la mente, hace que nazca una disposicin a amar
en todo momento su bondad, sin encontrar ningn impedimento. sta es
de hecho la perla preciosa que se puede adquirir vendiendo todos los bie
nes y cuyo descubrimiento provoca una alegra inenarrable'60. San Esi
quio, al escribir Jesucristo, dice as: Cuando, despus de la muerte, el
alma se eleva en el aire hacia las puertas del cielo llevando consigo aJess,
no ser avergonzada por los enemigos, sino que, como ahora, mantendr
su cabeza y les hablar en la puerta (cf. Sal 126, 5), slo si hasta la muerte
no cesa de gritar hacia Cristo Jess da y noche. As l pondr en acto su
castigo velozmente, de conformidad a su verdadera promesa acerca del
juicio inicuo (cf. Lc 18, 1-8), sea en esta vida como tras el abandono del
cuerpo por parte del alma16]. Clmaco, diciendo slo Jess, escribe:
Flagela a los enemigos con el Nombre de Jess: no existe en el cielo ni
sobre la tierra arma ms potente, Yno aadis nada ms]62. y de nuevo:
Que la memoria de Jess se una a tu respiracin, entonces conocers la
utilidad de la hesiqum)163.
179
..
)
..
Las palabras de la divina y deificante oraclOn
son enseadas no slo por los Padres ya mencionados,
sino tambin por los mismos corifeos de los Apstoles,
Pedro, Pablo y Juan
50. Se pueden encontrar las palabras de la sagrada oracin enseadas'
no slo por los Padres ya mencionados y en escritos de contemporneos ,
suyos, sino antes que ellos por los mismos primeros corifeos entre los .'
Apstoles, Pedro, Pablo y Juan. Uno de ellos, en efecto, dice, como ya
hemos escrito: Nadie puede decir: "Seor Jess!", sino con el Espritu .'
Santo (lCor 12, 3), el otro: La gracia y la verdad nos han llegado por
medio de Jesucristo On 1,17), y: Todo espritu que confiesa a Jesucris
to, venido en carne, es de Dios (1Jn 4, 2). El preferido por Cristo entre
los Apstoles, a una pregunta que ste les hizo, respondi con la beata
profesin de fe, diciendo: T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt
16, 16). Por eso los que vienen tras de stos, nuestros insignes maestros, y
particularmente aquellos que han abrazado el celibato, el eremitorio y la
hesiqua, han unido estas palabras que aquellos tres pilares de la iglesia ha
ban proferido fragmentariamente y separadamente, como voces divinas
fruto de la revelacin del Espritu Santo, atestiguadas completamente por
..,o,
' ~
it1
.,
'y
medio de tres testimonios dignos de fe: toda palabra ha de ser confirma
da, en efecto, por tres testigos (cf. Mt 18, 16). Estos depositarios de pen
samientos celestiales las han reunido y agrupado de modo excelente gra
cias a la revelacin del Espritu Santo que habita en ellos y, llamndolas
columna de la oracin, han transmitido a sus sucesores el perseverar en
ella y custodiarla de la misma manera. Mira pues el orden y la secuencia,
extraordinaria y evidentemente conectada a la sabidura celestial. Uno de
ellos, en efecto, dijo: Seor Jess, el otro: <1esucristo y un tercero:
Cristo, Hijo de Dios, como siguiendo uno al otro y atentamente co
nectados de manera recproca con la sinfona y el acuerdo de estas sagra
das palabras. Es que no ves, quizs, cmo cada uno de ellos toma la pa
labra que est al final del precedente y la pone al inicio, y as comprende
por los tres? Esto puede ser visto como una seal del auxilio del Espritu
Santo; en efecto el beato Pablo dijo: Nadie puede decir: "SeorJess!",
sino con el Espritu Santo (lCor 12, 3). La ltima palabra, es decir, Es
pritu Santo es puesta por el hijo del trueno, Juan, al inicio, cuando dice:
Todo espritu que confiesa aJesucristo, venido en carne, es de Dios (lJn
4, 2). Esto lo exponen todos, no por cuenta propia, sino inspirados por el
santsimo Espritu. En efecto, incluso la profesin del muy divino Pedro
es obra de la revelacin del Espritu Santo: Todas estas cosas las obra un
mismo y nico Espritu, distribuyndolas a cada uno en particular segn
su voluntad (lCor 12, 11). As pues la deificante oracin es como una
cuerda formada por tres cabos, indestructible y entrelazada, compuesta y
unida con gran sabidura y pericia. Ser custodiada del mismo modo por
quienes nos seguirn. Consiguientemente, los divinos Padres han aadido
a estas saludables palabras de la oracin, es decir, al Seor Jesucristo, Hijo
de Dios, las palabras ten piedad de m, prescribindolas, sobre todo,
para quienes todava son nios en la virtud, es decir, a los principiantes y
a los imperfectos. Los avanzados y perfectos en Cristo pueden limitarse a
la primera, es decir, Seor Jesucristo, Hijo de Dios, y, a veces, incluso
slo a la sola repeticin del Nombre de Jess, y abrazar y acogerse a sta
como actividad perfecta de oracin, que les llena de indecible placer y
alegra y que sobrepasa toda mente, vista y odo. As pues estos por tres ve
ces bienaventurados, saliendo de la carne y del mundo, cerrados los sen
tidos por los dones divinos y por la gracia, beatamente embebidos del
amor, son purificados, iluminados y hechos perfectos, contemplan como
anticipo la admirable, sin-inicio e increada gracia de la supraesencial divi
nidad, dedicndose a la sola memoria y meditacin, como ha sido dicho,
de uno de los Nombres del Verbo divino, y por medio de ella son eleva
dos y hechos dignos de arrobamientos, conocimientos y revelaciones in
decibles en el Espritu...
Se permite a los prinCIpIantes repetir a veces
todas las palabras de la oracin, a veces parte de
ella en el interior del corazn constantemente.
No se deben cambiar con frecuencia
las palabras de la oracin
51. Los principiantes pueden a veces repetir todas las palabras de la
oracin, a veces partes de la misma, en el interior del corazn y constan
temente. En efecto, san Didoco dice: Aquel que habita siempre en el
propio corazn deja definitivamente los placeres de esta vida. Caminando
segn el Espritu, no puede conocer los deseos de la carne. Porque cami
na en el castillo de las virtudes, que son -cmo decirlo?- los guardianes
de las puertas, los planes de los demonios son ineficaces en l",4. San Isaac
180
181
.
~
escribe: Quien escruta la propia alma en todo momento, tendr el co
zn alegre por revelaciones. Y contemplando en su interior ver el
plandor del Espritu. Quien rehye toda dispersin, ve al Seor en el .
terior del propio corazm>!6,.
No cambiar a menudo las palabras de la oracin, porque la mente,
causa de los continuos cambios y variaciones, no deje de ser compacta
quede sin fruto, como un rbol demasiado a menudo trasplantado.
182
De la carta de los santos beatos nuestros
Padres a Josafat recluso y hesicasta en el
monasterio de San Saba en Palestina!66
Querramos verte tambin con los ojos del cuerpo y hablarte directa
mente, si fuera posible, pero dado que esto es del todo irrealizable, te ve
moS de otro modo con los ojos del alma y te hablamos con palabras es
critas, confiando que obtengas gran utilidad de esta conversacin. De
hecho sabemos que eres uno de quienes, segn la palabra evanglica, han
abandonado todo y han seguido a Cristo (cf. Mc 10, 28), de quienes pue
de decirse: El mundo para nosotros ha sido crucificado, como nosotros
para el mundo (Ga 6, 14), y: Dios ha enviado a nuestros corazones al Es
pritu de su Hijo que grita: Abba, Padre! (Ga 4, 6), como tambin saben
quienes han sido inspirados por el Espritu divino y por los experimenta
dos, ya que Cristo habita en ellos. El principio de sus dones y de la gra
cia, la raz, la fuente y el fundamento, tras haber abandonado el mal y la
prctica del bien, es decir, la vida en Cristo de conformidad a los manda
mientos salvficos, es la oracin sin distracciones en el movimiento del
corazn.
Cuando el hesicasta se sienta en una cmara quieta y oscura en la hora
de la oracin, puede ser que al comienzo consiga, gracias a la ayuda divi
na, la ausencia de distracciones mediante la atencin, la oracin y el
amor, puede ser por el contrario que caiga en las distracciones porque se
trata de un principiante y por causa de su pereza. Procediendo hacia la
condicin intermedia, en ocasiones consigue la ausencia completa de dis
tracciones y ora en el corazn con pureza. Avanzando hacia la perfeccin
ora en el Espritu y verdaderamente, y est aferrado en el arrobamiento
en el Seor en la luz infinita de la gracia. De este modo, quien quiera
practicar seriamente la sobriedad, segn los Padres teforos, tiene que es
forzarse siempre por orar en el interior del corazn con pureza y sin dis
tracciones, prestando atencin slo a las palabras de la oracin, meditn
dolas y considerndolas!!'] en total ausencia de preocupaciones, en la
hesiqua y en la atencin. De stas nace el movimiento en el corazn y el
calor que abrasa las pasiones y los demonios y purifica el corazn como
en una forja. De este calor derivan el deseo y el amor sin fin por nuestro
Seor Jesucristo. De stos el dulce fluir de las lgrimas del corazn, me
diante las cuales, como con un hisopo, el alma y el cuerpo se purifican y
engrasan con el arrepentimiento, el amor, la accin de gracias y la confe
183
--1
sin. De las lgrimas se derivan la serenidad y la paz de los pensamient,
ridad, unindola a la divina operacin, hace que clame con frecuencia:
que no tiene lmite pues va ms all de toda inteligencia (cf. Flp 4, 7).
<1ess mo, Jess mo. La mente slo grita: <1ess mo. En efecto, no
ella deriva la iluminacin cegadora como la nieve y, finalmente, en la rnl
puede decir enteramente: <1esucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m, a
dida de lo posible para el hombre, la impasibilidad, la resurreccin
causa de las rpidas aperturas del corazn, sino slo: <1ess mo. Los que
alma antes que la del cuerpo, la regeneracin y el retorno a la condici'
sostienen que hay que repetir toda la oracin en este estado se engaan.
a imagen y semejanza mediante la prctica (praxis), la contemplaci'
En efecto, cuando la mente, como hemos dicho, queda fijada a la divina
(theora), la fe, la esperanza y el amor. E incluso la total tensin hacia Di,
operacin y penetrada en lo ms profundo del corazn, no puede gritar
y la unin sin mediaciones, el xtasis, el reposo y la inmovilidad en el'
nada ms que <1ess mo. Entonces de esta santa oracin nace tambin
presente siglo, como en un espejo, en enigma y como en anticipo, y en el'
un estupor del corazn. Entonces, de la santa operacin se deriva una
siglo futuro la participacin en Dios cara a cara, total y perfecta, y el
gran consolacin.
l68
eterno . Que nos sea posible tener, al menos en parte, esta
Tambin brotan y salpican lgrimas colmadas de dulzura y descienden
tras haber rechazado la suciedad de las pasiones presente en nosotros, y .'
de los ojos con delicia: sta es la alegra-tristeza'69. Entonces el corazn se
que podamos ser dignos de la gran misericordia de Dios por las
calienta gracias a la abundancia de esta santa operacin y todo el cuerpo
de los santos! Amn.
arde y la mente, llena de estupor, grita: Kyrie eleisom. Como el aceite
en un recipiente muy caliente por el fuego, a causa del gran calor, difun
De los mismos nuestros santos Padres
(Sobre los efectos de la oracin
de la mente y del corazn)
En primer lugar, en el cuerpo de quien se dedica y presta atencin a la
oracin se sienten vibraciones que a alguno le han parecido seales del
error. Tambin se manifiesta un calor a la altura de los riones, que opri
me como un cinturn; tambin esto ha parecido a alguno seal del error.
Todo esto, en verdad, no son seales del error, sino de la naturaleza,
efectos que se derivan de aquella prctica. Si hay quien las magnifica
como derivadas de la gracia y no de la naturaleza, esto es el verdadero
error. En cualquier caso, estos fenmenos, sean lo que sean, han de ser re
chazados y no deseados por el asceta.
Adems se manifiesta otro calor en el corazn: si entonces la mente
consiente en los pensamientos de la libido, esto es verdaderamente seal
del error. Si, por el contrario, todo el corazn es calentado por el cora
zn, la mente es pura e impasible y como encolada al abismo ms ntimo
del corazn, esto, en verdad, es propio de la gracia y no del error.
A veces, pues, a quien est as dispuesto le sobreviene el sudor, a cau
sa del gran calor producido por el cuerpo, y entonces se pone en movi
miento, a partir del corazn, la santa operacin. Ella alza, por decirlo de
alguna manera, la hoja del corazn y, moviendo la mente hacia la interio
184
de tambin calor afuera, as el corazn, cuando es calentado por la divina
operacin, difunde calor tambin en el cuerpo y lo convierte todo l en
fuego. Entonces quien esto experimenta siente como si las cosas interio
res saltasen afuera. A quien se halla en este estado suceden otros hechos
extraordinarios. ste ve en el interior un resplandor que lo hace aparecer
ms luminoso que el sol y que hace brotar la luz de su corazn. Se verifi
can en el interior del corazn tambin otros misterios que no puedo po
ner por escrito. La mente, en efecto, contempla toda la creacin y, como
presa del estupor que le resultan de los movimientos de la santa operacin
y del espectculo de los misterios divinos, levanta desde lo profundo del
corazn himnos de alabanza que no puedo dejar a la pluma. Entonces el
hombre llega a estar completamente y divinamente inspirado por aquel
movimiento divino, fuera de toda realidad material y sensible, vencido
por la alegra, como sucede a uno que est embriagado de mucho vino.
Tras esto, la mente es conducida a contemplaciones divinas y ve mis
terios tremendos que no puedo exponer con detalle. La mente escruta,
en efecto, las alegras de los justos y las bellezas del paraso. Raptada toda
va ms arriba, ve en el cielo misterios terrorficos y extraordinarios.
Cuanto ms se libere el hombre de las sugestiones del enemigo, tanto ms
se ve superior a ste, en la medida en que recibe la gracia del santsimo
Espritu. jA l sea la gloria! por los siglos de los siglos. Amn.
185
......
Sim.en arzobispo de Tesalnica
(t 1429)
Sobre la oracin
.,:;: ...(
294. Sobre la repeticin salvfica del Nombre
y sobre la invocacin del Seor Jesucristo, Hijo de Dios,
oracin verdaderamente santa y vivificante
Hay diversas oraciones de las cuales trataremos particularmente segn
nuestras posibilidades. La primera de todas es la que nos transmiti el Sal
vador en los Evangelios, que recoge en pocas palabras toda la gnosis y la
potencia evanglica. Es la invocacin salvfica de nuestro Seor Jesucristo,
Hijo de Dios, por la cual se han fatigado muchos de nuestros santos Pa
dres: Crisstomo, que ha enseado en tres obras esta divina oracin, el
teforo Clmaco, el asceta Nicforo, el santo obispo de Foticea Didoco,
san Simen el Nuevo Telogo y los otros que se hicieron dignos de la in
habitacin del Espritu divino, dado que esta oracin se repite en el Esp
ritu Santo, como dice san Pablo: Nadie puede decir: "Seor Jess!",
sino con el Espritu Santo (1 Cor 12, 3) Yes de Dios, quien repite: Todo
espritu que confiesa a Jesucristo, venido en carne, es de Dios (1Jn 4, 2 ).
295. Sobre nuestros beatos Padres Calixto
el patriarca e Ignacio
En particular, en nuestros das, escribieron espiritualmente sobre la
oracin, siendo hombres de Dios, teforos y cristforos, autores de divi
nas palabras, verdaderamente inspirados por Dios, nuestro santo Padre
Calixto que lleg a ser patriarca en la Nueva Roma y su compaero de
ascesis Ignacio. Escribieron de manera espiritual, divina y excelsa un libro
en cien captulos -nmero perfecto- manifestando su perfecto conoci
187
~
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",
~
'
miento en este campo. Estos nobles retoos de la reina de la ciudad lo
abandonaron todo y lo primero que hicieron es emprender la sUmisin)
de la vida monstica y virginal, despus aquella asctica y celestial, custo
diando en s mismos sin divisin y de manera extraordinaria aquella uni
dad en Cristo que ste mismo haba pedido al Padre para todos nosotros.
Como antorchas en el mundo) (Flp 2, 15), por hablar con Pablo, se les
vea poseer la palabra de vida. En efecto, quizs en mayor medida respec
to a muchos santos, consiguieron la unin en Cristo y la caridad, as que
es imposible incluso pensar que haya existido nunca una divergencia en
tre ellos en las inclinaciones o hbitos o un solo momento de tristeza. i
Cosa casi imposible para los hombres. Y paresa, habiendo llegado a s e r : ~ :
angelicales, custodiaban y posean en s la paz divina -que es invocada-, el , ~ .
mismo Jesucristo, nuestra paz -que como dice Pablo- de los dos ha he
cho uno) (Ef2, 14) Y que supera toda inteligencia (Flp 4, 7). Muertos en
paz, disfrutan ahora de la paz celestial y ven de manera ms pura a Jess:
lo que haban deseado con toda su alma y que verdaderamente haban
buscado. Se han hecho uno con l y participan, sin saciarse, de su dulce y
divina luz, de la cual haban tenido un adelanto en este mundo; habin
dose purificado en theoria y praxis, han conseguido la divina iluminacin
como los Apstoles sobre la montaa. Y un claro testimonio de esto para
la mayora es que se les ha visto el rostro resplandeciente, como Esteban,
porque la gracia haba fluido no slo en el corazn, sino tambin en sus
rostros. Por eso aparecan como el gran Moiss, segn el testimonio de
quienes le vieron: su figura resplandeca como el sol. stos, al haber pro
bado esta condicin beata y al conocerla por experiencia, acuaban claras
explicaciones sobre la luz de la energa y de la gracia de Dios -citando el
testimonio de los santos- as como sobre la divina oracin.
296. Sobre la sagrada oracin deificante
Esta divina oracin, la invocacin del Salvador, el Seor Jesucristo,
Hijo de Dios, ten piedad de m), es oracin y splica, profesin de fe y
portadora del Espritu Santo, conductora de dones divinos y purificacin
del corazn, expulsa los demonios y es inhabitacin de Jesucristo, fuente
de razonamientos espirituales y de pensamientos divinos y liberacin de
los pecados, mdico de las almas y de los cuerpos y conductora de la ilu
minacin divina, fuente de la misericordia de Dios y causa de revelacin
188
y de los misterios divinos en la humildad, nica y salvfica, en tanto que
lleva en s el Nombre salvfica de nuestro Dios. El nico nombre que he
mos de invocar es el de Jesucristo, Hijo de Dios: en ningn otro hay sal
vacim (Hch 4, 12), como dice el Apstol. Por eso es oracin, porque en
ella pedimos la misericordia divina. Splica, porque nos ofrecemos noso
tros mismos a Cristo por medio de su invocacin. Profesin, porque al
confesar esto Pedro fue llamado bienaventurado (cf. Mt 16, 17). Portado
ra del Espritu Santo, porque Nadie puede decir: "Seor Jess", si no es
con el Espritu Santo)) (ICor 12, 3). Gua de los dones divinos porque, a
travs suyo, te doy, Pedro -dice Cristo-, las llaves del reino de los cielos))
(Mt 16, 19). Puriflcacin del corazn, porque ve y llama a Dios y purifi
ca a quien lo mira. Expulsa los demonios, porque en el Nombre de Jesu
cristo son expulsados y huyen todos los demonios. Inhabitacin de Je
sucristo, porque en su memoria Cristo est en nosotros y mediante ella
habita en nosotros y nos colma de alegra: Me acuerdo de Dios -est es
crito- y estoy lleno de alegra)) (Sal 76, 4). Es fuente de razonamientos es
pirituales y de pensamientos divinos, porque Cristo es el tesoro de toda
sabidura y conocimiento y gua a aquel en quien habita. Liberacin de
los pecados, porque cuanto sea desatado a travs suyo -est escrito- ser
desatado tambin en los cielos)) (Mt 16, 19). Mdico de las almas y de los
cuerpos, porque en el Nombre de Jesucristo te cura (cf. Hch 3, 6; 9, 34).
Gua de la iluminacin divina, porque Cristo es la luz verdadera (Jn 1,
9) Y quienes lo invocan participan de su resplandor y de su gracia: el res
plandor del Seor nuestro Dios sea con nosotros)) (Sal 89, 17), y: el que
me siga tendr la luz de la vida (Jn 8, 12). Fuente de misericordia divina,
porque pedimos misericordia y el Seor est lleno de misericordia y de
compasin por todos aquellos que lo invocan (cf. Sal 85, 5) Yhace justicia
enseguida a quienes claman por l (cf. Lc 18, 7-8). Causa de revelaciones
y de misterios divinos para los humildes, porque tambin al pescador Pe
dro sta le ha sido dada por medio de una revelacin del Padre celestial
(cf. Mt 16, 17) YPablo fue arrebatado al cielo y oy revelaciones (cf. 2Cor
12, 2-4), Y siempre hace as. La nica salvflca porque, dice el Apstol,
no hay otro que pueda salvarnos)) (Hch 4, 12) Yste es el Salvador del
cosmos (Jn 4, 42), el Cristo. Por eso, tambin en el ltimo da toda len
gua confesar y proclamar que <<Jesucristo es el Seor por la gloria de
Dios Padre) (Flp 2, 11). sta es la seal de nuestra fe, gracias a la cual so
mos y somos llamados cristianos, y la prueba que somos de Dios; en efec
to, como hemos dicho y escrito: Todo espritu que confiesa aJesucristo,
189
venido en carne, es de Dios (1Jn 4, 2). No creer que no es de Dios, sin
propio del Anticristo es no confesar a Jesucristo (cf. 1Jn 4, 3). Por eso
necesario que todos los creyentes profesen sin cesar este Nombre y, con
proclamacin de la fe, profesen el amor de nuestro Seor Jesucristo, d a & . , ~
que no debe separarnos nada (cf. Rm 9, 35), Y asimismo la gracia deriva.)
da del mismo Nombre, la remisin de los pecados, la liberacin y la c u ~
cin, la santificacin y la iluminacin y, antes que nada, la salvacin. En :
efecto, en este divino Nombre los Apstoles hicieron milagros y ensea-'
ron. y el divino Evangelista dice: Esto ha sido escrito para que creis que
Jess es el Cristo, el Hijo de Dios On 20, 31). Que se vea la fe! Y para
que creyendo tengis vida en su Nombre On 20, 31). Que se vea la sal
vacin y la vida!
297. Todos los cristianos, sacerdotes, monjes y laicos,
deben orar en momentos determinados y segn
sus fuerzas en el Nombre de Jesucristo
Cada po cristiano repita incesantemente el Nombre con su mente y
con su lengua, ya sea de pie, caminando, sentado, a la mesa; sea lo que sea
lo que diga o haga debe esforzarse siempre en esta obra: as encontrar
una gran paz y felicidad, como saben quienes se afanan en esta actividad.
sta es propia de la vida fuera del mundo, por eso los mismos monjes que
viven en medio de los tumultos del mundo deben tener un tiempo deter
minado para dedicarse a ella. Es ms, todos deben dedicarse a esta oracin
segn sus fuerzas, sacerdotes, monjes y laicos. Los monjes, en tanto que se
hallan ordenados y obligados por ella, aunque estn cargados de encargos,
deben esforzarse siempre en la oracin y decir incesantemente el Nombre
del Seor, aun cuando se sientan presos de la agitacin y de la confusin,
la as llamada y verdadera prisin de la mente; deben cuidar no ser presa
del Maligno y retornar a la oracin, y al retornar, alegrarse. Los sacerdo
tes deben dedicarse a ella como a la predicacin apostlica y divina, ya
que sta cumple divinas operaciones y produce el amor de Cristo. Los
que viven en el mundo deben dedicarse, segn las propias fuerzas, a ella,
como su sello, signo de la fe, custodia y santificacin, que expulsa toda
tentacin. Es necesario, pues, que todos, sacerdotes, laicos y monjes,
cuando se despiertan del sueo, lo primero que hagan sea pensar en Cris
to, lo recuerden y le ofrezcan la primicia de todo pensamiento en sacrifi
190
cio, porque Cristo, que nos ha salvado y amado tanto, ha de ser recorda
do antes que cualquier cosa. Del mismo modo en que somos y somos lla
mados cristianos, que nos hemos revestido en el divino bautismo, hemos
sido sealados por l con el ungento, hemos participado y participamos
de su carne y de su sangre, somos sus miembros, templo, nos revestimos
de l y l habita en nosotros, as tambin debemos amarlo y recordarlo
siempre. As pues que cada cual tenga un tiempo determinado y una cier
ta medida, segn sus fuerzas, para esta oracin.
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