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La autoridad by Richard Sennett Review by: Helena Bjar Reis, No. 22 (Apr. - Jun., 1983), pp.

173-176 Published by: Centro de Investigaciones Sociologicas Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40182989 . Accessed: 24/10/2012 10:20
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CRITICA DE LIBROS

Richard

Sennett

La autoridad (Madrid, Alianza Universidad, 1982)

Malos tiempos stos para los mitos, maysculos propsitos o cualquier otra forma de grandeza. Cuando todo lo absoluto se contempla como algo irracional y pasado de moda, el apego, la admiracin y aun la fascinacin por un autor se considera como algo sospechoso, si no de debilidad mental, al menos de ingenuidad terica. Richard Sennett es uno de esos autores ante cuya obra se adoptan posiciones extremas, la originalidad de su mtodo y sus temas no permiten tibiezas a la hora de juzgarle. Se dira que sus libros conforman una especial sensibilidad, una tela de araa en la cual queda prendido el lector. Ha tratado temas tan manidos en la literatura sociolgica como la familia, la ciudad o el individualismo; sin embargo, todos los elementos de su anlisis se ensamblan en un conglomerado coherente y sistemtico y, aadira, un punto mgico hasta explicar de una manera indiscutiblemente personal nuestro mundo. Para nombrar sus obras ms importantes, Narcisismo y cultura moderna l defina la sociedad contempornea a travs de una nueva patologa, el narcisismo, propio de un entorno excesivamente individualista; Vida urbana e identidad personal2y se centraba en la familia como institucin clave para la
1 Barcelona, Kairos, 1980. 2 Barcelona, Pennsula, 1975.

formacin de una personalidad timorata y peligrosamente retirada del mundo exterior; por fin, su obra ma3 yor, El declive del hombre pblico era un amplio estudio sobre la gnesis de la enfermedad de la sociedad moderna y el culto de las relaciones privadas, a travs del rastreo de un mundo pblico y abierto a una sociedad que se mira a s misma en sus obsesiones teraputicashasta formar lo que l llama comunidad destructiva. Posiblemente la originalidad de Sennett radique en su heterodoxia metodolgica y en el tratamiento de cuestiones que no suelen interesar a los cientficos sociales. La cada del hombre pblico era una prodigiosa combinacin de materiales diversos: la descripcin de espacios de conversacin y de espectculos se una al anlisis de discursos polticos pasando por la literatura, sin desdear las clsicas explicaciones macrosociolgicas. El resultado era un esplndido mosaico que se ofreca al lector como una obra a medias entre la sociologa, la historia y la poesa. Y despus de aquello, qu? Pues bien, una vez tocado techo slo queda la repeticin, la mediocridad o el desastre. La autoridad, primer ttulo de una tetraloga que nuestro autor prepara sobre los vnculos emocionales de la sociedad moderna (los otros
3 Barcelona, Pennsula, 1978.

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versarn sobre la sociedad, la fraternidad y la ritualidad), flota entre estos lgubres horizontes. Tras loar a quien hizo de la sociologa literatura, llega el momento de enfrentarse a esta ltima obra de Sennett, aun a riesgo de cambiarel tono de rendida admiracin por la sorpresa, la estupefaccin o el silencio. O la elega. La autoridad apunta muy alto, quiz demasiado: Sennett quiere ahondar en la organizacin social de la emocin, investigar los vnculos emocionales de la sociedad moderna, para lo cual pretende poner en relacin psicologa y poltica. Nada menos. Todo un gran proyecto del cual La autoridad es slo la primera entrega. Para empezar, el objeto de estudio no se define claramente: ms que una cosa, se dice, la autoridad es una mediacin psicolgica (al final concluir que es un acto de la imaginacin) que permite entender los vnculos de poder, caracterizados en nuestra poca por ser ilegtimos. Nuestra modernidades destructiva, en opinin de Sennett, porque creemos en figuras de autoridad desprovistas de legitimidad moral. A continuacin analizar dos de las formas modernas de autoridad, el paternalismo y la autonoma. El primero es el poder disfrazado de benvola proteccin, la segunda es la autoridad que pretende no existir ms que bajo la forma de lejana y difusa influencia. En el tratamiento de estas dos modernas formas de autoridad hay un punto que merece ser resaltado, la persistencia de un elemento comn a ambos vnculos, la vergenza. La vergenza, forma enmascaradade control, violencia muda y sutil, aparece en la autoridad paternal a travs de la obediencia sumisa y reconocida a un superior que pretende ser bueno; en la autonoma,

el enfrentamiento de los individuos en planos de poder desiguales, el uno distante y silencioso, el otro entregado y declarando sus intenciones, provoca una insoportable sensacin de vergenza en el dependiente, que siente su declaracin como don gratuito a una autoridad implacable. El anlisis de estas dos formas de autoridad se lleva dos tercios del libro. Al final de esta primera parte, La negacin, se concluye que estos vnculos de autoridad no slo no son legtimos, sino que son destructivos y ello por dos razones: primera, porque plantean unas relaciones carentes de toda proteccin (elemento que Sennett concibe como absolutamente necesario para el ser humano, mostrando una faz humanitaria hasta ahora no revelada); segunda, porque la negacin de la autoridad aparece como impensable al desplazarse su naturaleza de lo social, en tanto que mecanismo de poder, a lo individual, en tanto que caractersticapersonal. Esta idea se relaciona con un concepto desarrollado en otros libros, as, estas formas de autoridad seran propias de una comunidad destructiva, donde prima una visin psicomrfica de la realidad. Pero ste es otro Sennett; el de La autoridad no acierta a aunar los materiales con los que trabaja(una historia clnica, la descripcin de un experimento paternalista en una fbrica, la transcripcin de una entrevista laboral), utiliza en exceso conceptos especializados, concretamentedel campo psiquitrico (por ejemplo, dependencia desobediente, sustitucin idealizada, fantasa de la desaparicin) con insuficiente profundidad y es capaz incluso de despachar un tema tan resbaladizo como el de la metfora en unas pginas llenas de lugares comunes. Por el contrario, cues-

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tiones de inters son apenas abordadas, por ejemplo, la conexin entre autonoma y personalidad(siendo sta concebida como la orquestacin cohesiva de los recursos internos) y la valoracin que la sociedad hace de esta construccin disciplinada. La segunda parte del libro, El reconocimiento, mucho ms breve, es la presentacin de los pasos necesarios para la transformacin, dentro del mbito de lo privado, de esos vnculos malignos de autoridad que han sido descritos anteriormente. Sennett nos lleva de la mano del Hegel de La fenomenologa del espritu para recorrerel asctico camino de la libertad. Esta va tiene cuatro peldaos: el estoicismo, el escepticismo, la conciencia desventurada y la conciencia racional. Retirada pasiva del mundo y negacin por parte del siervo de la legitimidad moral del seor, los dos primeros son pasos negativos para desasirse de la autoridad; slo con la conciencia desventurada, es decir, con la dolorosa comprensin de que la servidumbre es un enigma del deseo presente en la naturaleza humana, se vislumbra el camino de la libertad. El ltimo paso de esta ascensin es la conciencia racional, la comprensin de que el cisma interno siervo-seor se advierte en todos los hombres, pasando as de ser algo individual a ser una constante presente en toda relacin social. De todo esto se deduce un determinado concepto de libertad: La libertad no es la felicidad. Es la experiencia de la divisin, el reconocimiento final de que en cada ser humano coexisten un tirano y un esclavo; la nica forma de que los seres humanos puedan aspirar jams a ser algo ms que duelistas es que reconozcan este hecho. La libertad existe finalmente cuando el reconocimiento 175

que hago de ti no me quita nada de m (pg. 125). Se relaciona esto con la idea desarrollada en Vida urbana... de la aceptacin de la sociedad como un espacio de conflicto o, por el contrario, es una llamada a la construccin de lazos sociales ms humanos? La ambigedad presente en todo el discurso de La autoridad no permite revelar dicho enigma. Mal sntoma ste de no poder dilucidar la intencin del autor. El primer paso que ha de dar una persona para volver a concebir la autoridad es distanciarse de ella temporalmente (pg. 128). Bajo la forma de recetario o de consultorio sentimental, Sennett nos alumbra la va para salir del vnculo de autoridad. Primero, la distanciacin, una de cuyas formas es la mscara, y que era reivindicada en obras anteriores (como medio de mantener la civilidad y evitar la destructividad que conlleva la intimidad). Segundo, la reflexin sobre el proceso de victimizacin, que se intenta comprender exteriorizando el vnculo de autoridad desde los dos polos: vctima y verdugo, siervo y seor. Este enfrentamiento de discursos, la duplicacin, es un mecanismo creativo que, al unir la catarsis de la confesin a la distancia del anlisis, rompe el crculo destructivo de las relaciones de autoridad. Siendo este captulo, con mucho, lo ms interesante del libro en cuestin, hay que destacar un punto que se relaciona con el discurso sennettiano de otras obras ms logradas: la idea de que la publicitacin del sufrimiento es un medio radical de romper el crculo de autoridad destructiva. Mientras que el sufrimiento vivido en soledad ha llegado a ser considerado como bien moral en una cultura

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narcisista para la cual el exterior slo importa en tanto que espejo del yo, la exteriorizacin del dolor conlleva en parte su disolucin al dejar de ser una propiedad inalienable para convertirse en una constante inevitable por el roce social. En palabras de Sennett: La carta de Kafka es un ejemplo de ruptura de los trminos de ese tratado secreto al hacerlo pblico. La moraleja de la publicacin es evidente: si la gente puede centrarse en cmo reacciona cuando se le hace dao, en el sentido de que ste es el verdadero problema, entonces, por lo menos, dejar de dar valor a sus propias heridas; dejar de conspirar para seguir sufriendo (pgina 145). Esta cita sera una muestra para vislumbrar el estilo de Sennett en su ltimo libro, y el primero de una serie que me hace pensar, acaso por una perversa asociacin, en Carlos Castaeda y su camino por las espinosas sendas del conocimiento. Cules son las conclusiones que se deducen de esta primera parte de un tratado sobre la construccin social de la emocin? Pocas y mal avenidas. Que la autoridad no es una cosa, sino un acto de la imaginacin(pg. 186); que todos, seores y subditos, estamos presos de la maraa de los vnculos destructivos (pg. 146); que la autoridad debe ser visible y legible, es decir, explcita acerca de s misma y de sus promesas y especfica en la forma de hacer su declaracin (en un captulo incomprensible en su incoherencia temtica). Y una ltima que encubre una derrota: la confesin, en passant, de que la autoridad como proceso constante de interpretacin y reinterpretacin tiene sentido en los asuntos ntimos, no en los pblicos (pg. 185). Dnde quedan los gran176

des propsitos de relacionar poltica y psicologa a travs de la formacin social de la emocin? Silencio y punto final. La autoridad es un libro fallido. Adolece de todos los defectos: de tratar demasiados temas y todos de forma superficial, de carecer de un hilo conductor consistente, de exhibir una rapidez desaliada que pasa por encima de conceptos y temas de inters, de fallar estrepitosamente en la conexin de los discursos psicolgico y poltico, individual y social. Pero, sobre todo, produce un efecto como poco molesto: orquestar el alba de una decepcin. Dnde est el Sennett que, perdido en el laberinto psiquitrico, lograba dar un diagnstico lcido de la sociedad moderna (Narcisismo...)?; dnde el alquimista que reconstruye la libertad de un mundo pblico dieciochesco y la estrechez del puritanismo Victoriano (La cada...)?; dnde el crtico feroz de una vida personal caracterizada por el temor como estandarte moral (Vida urbana...)? Y volvemos al principio. Comoquiera que la poca de los manuales psicolgicos ha pasado a mejor vida, de poco sirve un tratado sobre cmo resolver crisis personales en relacin con figuras de autoridad. Tal como dice Sennett en alguna otra obra mejor, dejemos de explicar los conflictos en trminos de fracaso personal y encaremos los altibajos (y sin duda La autoridad es un gran bajo en su bibliografa) como inevitables consecuencias del roce social. Voluntarismo esperanzado, escepticismo vestido de verde. Lo malo es que ste es slo el primero. Quedar voluntad de saber ms de Sennett despus de La autoridad? Puntos suspensivos. Helena Bjar