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Impacto de la Revolucin Mexicana en la ciencia y la tecnologa

Alberto Saladino Garca *


El proceso de gestacin del levantamiento armado del ao 1910 en Mxico se inici como protesta de carcter poltico, al cual se adicionaron inconformidades sociales por las deplorables condiciones de servidumbre que padeca la mayora de la poblacin; de modo que el respaldo popular a la exigencia maderista de Sufragio efectivo. No reeleccin la acompa la demanda zapatista de Tierra y libertad. Las implicaciones inmediatas de la Revolucin Mexicana fueron diversas: fin de la dictadura porfirista en mayo de 1911; realizacin de elecciones libres ganadas democrticamente por Francisco I. Madero; usurpacin del poder por Victoriano Huerta, con el aval norteamericano; lucha victoriosa contra la usurpacin; participacin organizada del incipiente movimiento obrero, y la introduccin de reformas de profundo carcter social a la Constitucin en 1917. Aunque durante el proceso de la Revolucin Mexicana se evidenci la falta de vinculacin de los cientficos, resulta pertinente hacer referencia de dos hechos relativos al cultivo de la ciencia y de la tecnologa en pleno periodo revolucionario. El porfiriato, al radicalizar las acciones de Benito Jurez que introdujo el positivismo como la filosofa sustentadora del laicismo para promover la emancipacin mental y, no obstante que las acciones de la dictadura la distorsionaron convirtindola en una ideologa cientificista, contribuy a desarrollar el ambiente para el cultivo de la ciencia. Hechos relacionados con el fomento del conocimiento cientfico anticiparon el desenlace de la Revolucin Mexicana, sin que ello signifique que haya sido una de sus causas. Debido a la prolongacin de la inercia cientificista del porfiriato y a la inspiracin de Justo Sierra se fund la Universidad Nacional de Mxico en 1910 como parte del programa conmemorativo del centenario del inicio de las luchas independentistas. La novedad de la enseanza de la ciencia estrib en la intencin de elevar su nivel acadmico y fomentar los diversos conocimientos especializados con el establecimiento de la Escuela de Altos Estudios el 18 de septiembre de 1910, dependencia que abri ctedras de biologa, fsica, matemticas y qumica. La otra manifestacin se dio con la convocatoria y realizacin del Primer Congreso Cientfico Mexicano, que por sugerencia del cientfico Alfonso L. Herrera, fue organizado por la Sociedad de Historia Natural Jos Antonio Alzate con el apoyo del gobierno maderista, a travs de la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, incluso el propio Presidente de la Repblica asisti a la ceremonia de inauguracin. El evento tuvo lugar del 9 al 14 de diciembre de 1912 y se abordaron todos los temas que entonces se trabajaban sobre ciencias exactas, naturales, sociales, humanas y de carcter tcnico en Mxico; cont con 229 participantes provenientes de instituciones educativas y de investigacin, de sociedades cientficas, de representantes del gobierno y del clero catlico. Imbuidos los participantes del inters por volcar los beneficios de la investigacin cientfica a la sociedad, aprobaron diversas 1 resoluciones para impulsarla . No obstante que los organizadores tuvieron gran claridad de propsitos, por la situacin revolucionaria de la que los cientficos estuvieron al margen, el Congreso dej de tener continuidad y la Sociedad de Historia Natural entr en receso hasta el ao 1937 cuando resurgi. El saldo principal de la Revolucin Mexicana lo constituy la aprobacin de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos el 5 de febrero de 1917, en la cual quedaron consignados elementos que produjeron un impacto en el desarrollo de la ciencia y la tecnologa en Mxico, en particular por artculo tercero, fraccin I que seala, entre otros principios de la educacin, la laicidad y el fomento de los valores democrticos, nacionalistas y de solidaridad internacional. Sobre la laicidad ordena que (...) el criterio que orientar dicha educacin se mantendr por completo ajeno a cualquier doctrina religiosa y, basado en los resultados del progreso cientfico, luchar contra la ignorancia y sus efectos, 2 las servidumbres, los fanatismos y los prejuicios .

1 Alfonso Pruneda (1985). Informe general del Presidente del Congreso, ledo en la sesin de clausura. En: Trabulse, E. Historia de la ciencia en Mxico. Siglo XIX, Mxico, Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa/Fondo de Cultura Econmica, p. 424. 2 Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, Mxico, Comisin Federal Electoral, 1979, p. 33.

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I NFORME I NTERNACIONAL
Los gobiernos posrevolucionarios, basados en los contenidos racionalizantes de la educacin, intentaron coadyuvar al desarrollo de la ciencia y de la tecnologa a lo largo del siglo XX. De esta manera, la Revolucin Mexicana sent las bases para el surgimiento de instituciones universitarias que tienen, entre otros fines, impulsar investigaciones cientficas, humansticas y tecnolgicas e instituciones ex-profeso, apoyando el surgimiento y consolidacin de academias y sociedades cientficas con la creacin de organismos dedicados a coordinar y realizar investigaciones. Las universidades han sido las principales instituciones educativas dedicadas a impulsar las distintas manifestaciones de la cultura, por lo cual puede afirmarse que la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) fue la encargada, en primera instancia, de apoyarla. Este proceso se inici en el ao 1925 con la transformacin de la Escuela de Altos Estudios en Facultad de Filosofa y Letras al tener entre sus funciones la enseanza especializada de temas cientficos. Ms adelante, en el ao 1930, se estableci su Seccin de Ciencias la cual cont con varios departamentos, que fueron los cimientos para la creacin de la Facultad de Ciencias en el ao 1939. Las funciones de investigacin cientfica en la UNAM se han venido fortaleciendo con la creacin de centros e institutos sobre las ms diversas reas del conocimiento, entre otros, el Instituto de Investigaciones Sociales (1930), el Instituto de Geografa (1934), el Instituto de Fsica (1938), el Instituto de Qumica (1941), el Instituto de Matemticas (1942); el Instituto de Geofsica (1949), entre otros. A partir de la segunda mitad del siglo XX la labor de enseanza e investigacin cientfica se extendi hacia el interior del pas con la creacin de universidades pblicas en cada uno de los estados, con tal profusin que hoy existe un total de 38 y en varias de ellas, adems de existir facultades de ciencias e ingenieras, se realizan trabajos de investigacin en centros, departamentos o institutos de investigacin. Incluso la UNAM cuenta con dependencias en el interior del pas, as como el Instituto Politcnico Nacional, IPN, al que est adscrito el Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados creado en el ao 1961, con instalaciones tambin fuera de la Ciudad de Mxico. Respecto a la investigacin tecnolgica debe sealarse que su desarrollo posrevolucionario en Mxico se ha consolidado por las exigencias sociales y la impronta de la problemtica generada por el desarrollo capitalista. De ah que el General Lzaro Crdenas del Ro creara el IPN en 1936 para atender la creciente demanda de servicios educativos de la clase trabajadora y para aportar soluciones tcnicas a las exigencias del pas. Luego fueron establecidos el Colegio de Posgraduados (1950), el Instituto de Ingeniera de la UNAM (1956), el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias (1961) y, en los aos 70, el sistema de Institutos Tecnolgicos, dependientes de la Secretara de Educacin Pblica (SEP). Hechos como la expropiacin petrolera y la nacionalizacin de la energa elctrica llevaron a la creacin de instituciones para atender sus requerimientos, impulsar innovaciones tecnolgicas y coadyuvar a garantizar la soberana energtica: la Comisin Nacional de Energa (1955), convertida en Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares
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en el ao 1979, el Instituto Mexicano del Petrleo (1956) y el Instituto de la Industria Elctrica en (1968), transformado en Instituto de Investigaciones Elctricas en el ao 1975. Asimismo, para impulsar innovaciones tecnolgicas vinculadas a las necesidades regionales se establecieron los Centros de Investigacin y Asistencia Tecnolgica (1976), que dependen directamente de la SEP y del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt). Por supuesto que los propios investigadores, con la constitucin de asociaciones o sociedades cientficas en prcticamente todos los campos del conocimiento, han contribuido al desarrollo de actividades cientficas y tecnolgicas. Sealo este aspecto como impacto de la Revolucin Mexicana porque el artculo tercero constitucional concepta a la democracia, ms all de su estructura jurdica, como modo de vida y, los hombres y mujeres de ciencia la han llevado a la praxis con la fundacin de este tipo de organizaciones acadmicas desde las cuales procesan iniciativas y propuestas, en dilogo con los gobiernos posrevolucionarios, para aclimatar mejor el cultivo de la ciencia y la tecnologa. Gracias a iniciativas, o a su intervencin surgieron instancias como la SEP (1921), el Consejo Nacional de Educacin Superior y de la Investigacin Cientfica (1935), el Colegio Nacional (1943), el Instituto Nacional de la Investigacin Cientfica (1950) y la Academia de Investigacin Cientfica (1959), antecesora de la actual Academia Mexicana de las Ciencias. Igualmente, los saldos de la Revolucin Mexicana y su impacto en las actividades cientfica y tecnolgicas, se han dado por el cultivo de la tradicin juarista, recogida en la Constitucin de 1917, de respeto a la soberana de los dems pases y de los derechos individuales de extranjeros en el territorio nacional con base en los cuales el gobierno cardenista acogi a cientficos espaoles en 1939 que hicieron posible la creacin de El Colegio de Mxico en 1940, y tiempo despus, en la dcada de 1970, se otorg refugio a intelectuales sudamericanos exiliados. Incluso la confluencia de los propios cientficos con el gobierno ha permito que se creen organismos coordinadores de la investigacin en estos campos del conocimiento como el Conacyt (1970) o el Sistema Nacional de Investigadores (1984). El imperativo de vincular el fomento de la ciencia y las innovaciones tecnolgicas con las necesidades sociales, con el desarrollo de las actividades productivas y con la demanda de conocimientos especializados, segn lo prueban las acciones referidas, de manera alguna significa la inexistencia de problemas en el fomento de la investigacin cientfica y tecnolgica en Mxico, pues algunos de ellos son graves como la raqutica inversin del 0.4% del PIB, la escasa matrcula en estas reas tanto en el nivel de licenciatura como de postgrado, la insuficiencia de investigadores y la fuga de cerebros, todo ello explicable porque (...) es la decisin de hecho del Estado de no considerar a la ciencia como una prioridad nacional (...) la ciencia ha sido siempre y hoy sigue siendo completamente secundaria y hasta superflua (...) a juzgar por el apoyo que 3 verdaderamente recibe (...)

* UAEM/UNAM E-mail: asaladi@uaemex.mx

Ruy Prez Tamayo (coordinador), Investigacin e informacin cientfica en Mxico, Mxico, Siglo XXI Editores / Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Humanidades de la UNAM, 1988, p. 167.

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