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Microprocesador El procesador es un circuito electrnico que acta como unidad central de proceso de un ordenador, en ingls CPU Central Processin

Unit . Es el encargado de proporcionar las operaciones de clculo, como un cerebro que organiza, da rdenes y enva informacin al resto del cuerpo. Los microprocesadores se utilizan, sobretodo, en ordenadores pero tambin en otros sistemas informticos avanzados, como impresoras, automviles o aviones. En sus inicios el tamao del procesador era el de un armario y despus fue perdiendo en dimensiones. De armario pas a una caja grande y ms tarde a 15 por 15 pulgadas (menos de medio metro cuadrado). Eran procesadores para grandes mquinas nada que ver con los ordenadores de sobremesa o porttiles a los que estamos tan acostumbrados. Para fabricar los ordenadores personales haca falta un procesador mucho ms pequeo, el microprocesador: es un circuito sumamente integrado, es decir un microchip. El microchip es un circuito electrnico complejo cuyos componentes son diminutos y forman una sola pieza plana muy fina y semiconductora. El funcionamiento del microprocesador es realmente complejo pero conocer mnimamente sus componentes y funciones ayudar a entender mejor la relevancia de los progresos que van haciendo a lo largo de los aos. Hay que entender, por ejemplo, que el tamao del que hablamos es sumamente pequeo, el microprocesador podra equipararse a un sello postal y los transistores de sus circuitos no alcanzan ni la dcima parte de un cabello humano. Con estas dimensiones una simple mota de polvo puede colapsar el sistema. Hay que entender tambin que al trabajar a esta escala supone que un pequeo avance en reduccin del tamao es un cambio enorme en la velocidad de la mquina. Si el recorrido que deben hacer los bits (unidad mnima de informacin, 1 o 0 se enva a travs del bus de datos en paquetes) se reduce, aminora tambin el tiempo que se tarda en recibir la informacin. Si multiplicamos esa diferencia por los millones de viajes que se hacen en un segundo el resultado es que el usuario espera mucho menos tiempo a que se ejecute la tarea ordenada.

Cmo trabajan los procesadores La forma ms fcil de visualizar cmo funcionan los ordenadores, es pensar en ellos como enormes colecciones de interruptores, en forma de transistores microscpicos grabados en una base de silicio. Sin embargo, las posiciones de apagado y encendido de los interruptores son representados por el 0 y 1 en el sistema numrico binario. El procesador puede realizar cualquier tipo de operaciones matemticas ya que la multiplicacin se limit a repetir la suma, resta es la adicin de un nmero negativo, y la divisin constituye resta repetida. Para un ordenador, todo: palabras, nmeros e instrucciones de software son los nmeros binarios. Este hecho permite que todos los interruptores (transistores) pueden hacer todo tipo de manipulacin de datos. En lugar de transistores, las primeras computadoras utilizan tubos de vaco, que eran voluminosos y generaban una enorme cantidad de calor. El cerebro de la PC. El microprocesador constituye la unidad central de procesamiento, o CPU, de su ordenador personal, es al final el cerebro de la computadora: el mensajero, maestro de ceremonias, y el jefe. Todos los otros componentes-RAM, unidades de disco, la 1

pantalla, etc., slo existen para reducir la brecha entre el usuario y el procesador. Ellos toman los datos y envan al procesador para manipular, lo que al final, se muestran en los perifricos de salida, los resultados obtenidos. El primer procesador de una PC de IBM fue 8088 de Intel (la propia CPU era un seguimiento de Intel 8086). Intel y Advanced Micro Devices (AMD) son empresas que hacen que los procesadores para ordenadores personales basado en Windows. El estndar actual para los procesadores de Intel es el Core 2 chip, el ms reciente es el Core 2 Quad. Los chips combinados cubren menos de un par de pulgadas cuadradas, pero tener ms de 582 millones de transistores. Todas las operaciones de la base 2 son realizados por las seales de encender o apagar las diferentes combinaciones de los interruptores. En las computadoras, los transistores se utilizan para representar los ceros y unos, los dos nmeros que componen el nmero binario. Estos ceros y unos son comnmente conocidos como bits. Varios grupos de estos transistores conforman los subcomponentes dentro de la base 2, as como aquellos en coprocesadores, la memoria, y otras formas de silicio digitales. Hay procesadores Core 2 diseados para cubrir todos los nichos de mercado, desde el stano de negocio a la sala de servidor de red. En el extremo inferior son los procesadores Celeron con limitada memoria cach interna. Ellos proporcionan la funcin de la arquitectura Pentium con menos velocidad. En el extremo superior son Ediciones extremos, que incluyen grandes depsitos, y los datos se mueven ms rpidamente entre l y el chipset de la placa base.

Procesos que intervienen en el uso del procesador en la ejecucin de una tarea 1. Los registros de un microprocesador consisten en secciones reservadas de uso de transistores, una memoria temporal en el interior del propio microprocesador. Hay una unidad aritmtica - lgica (ALU), encargada de llevar a cabo instrucciones de la CPU, y la unidad de control, que permite a las instrucciones y los datos tener acceso rpido a los registros del procesador. El tamao de los registros, determina la cantidad de datos con que el procesador puede trabajar en una sola vez. La mayora tienen registros con 32 o 64 bits para los datos. 2. La unidad de control del procesador dirige la obtencin de datos, y la ejecucin de las instrucciones de un programa determinado. Usa en seal elctrica para buscar a cada instruccin, la decodifica y la enva otra seal de control a la unidad aritmtica lgica, qu operacin debe ejecutar. 3. Con cada ciclo de reloj-la unidad de tiempo en el que los diferentes componentes de una computadora puede hacer una operacin-el procesador escribe o lee el dato que va por los bits, mediante el envo o retencin de un pulso de electricidad a cada bit. Cada trozo de nmeros binarios es slo una palabra. Ellos no tienen etiquetas para identificar las instrucciones, los datos, los valores van en un clculo, o el producto de la ejecucin de las instrucciones. Qu representan los valores enviados? esto depende de lo que almacena los registros, ordenados por la unidad de control. 4. La seleccin de las diferentes direcciones de la RAM, son previstas y cargadas en la tabla de la memoria cach del procesador.

5. Cuando el procesador lee el contenido de una ubicacin en la memoria, se le dice al bus de datos para colocar dichos valores en un registro de memoria de datos. Cuando el procesador desea escribir valores en memoria, coloca los valores en la memoria. 6. Un contador de registros contiene la direccin de memoria del valor prximo al procesador acceder. Tan pronto como se recupera un valor, los contenidos del contador se incrementa, de una forma que apunte a la ubicacin del programa siguiente. (Una computadora lanza un programa poniendo primer valor del programa en el registro del contador.)

7. El procesador pone los resultados de la ejecucin de una operacin en los registros de acumulacin, donde se esperan los resultados de otras operaciones de ejecucin. Algunas de las instrucciones son llamadas para sumar o restar los nmeros en dos acumuladores para producir un tercer valor que se almacena en todava otro acumulador.
El microprocesador electrnicamente est compuesto por:

Resistencias Diodos Condensadores Conexiones Millones de transistores

Secciones del microprocesador:

ALU: unidad aritmtico-lgica que hace clculos con nmeros y toma decisiones lgicas. Registros: zonas de memoria especiales para almacenar informacin temporalmente. Unidad de control: descodifica los programas. Bus: transportan informacin digital (en bits) a travs del chip y de la computadora. Memoria local: utilizada para los cmputos efectuados en el mismo chip. Memoria cach: memoria especializada que sirve para acelerar el acceso a los dispositivos externos de almacenamiento de datos.

El ordenador posee un cristal oscilante que proporciona una seal de sincronizacin. Esta seal es la que coordina todas las actividades del microprocesador y es ms conocida como seal de reloj. La velocidad de reloj se mide en MHz, a lo largo de la historia de los microprocesadores la velocidad de esta seal aumenta y permite ejecutar millones de instrucciones por segundo.

El primer microprocesador Segn muchos Intel Inside cre el primer microprocesador de la historia (para otros el mrito es de Texas Instruments) pero adems se ha mantenido en primera fila desde el inicio hasta nuestros das. Su poder en el mercado es tal que se le ha acusado de monopolio y no hay seal de que sus cuotas puedan reducirse sustancialmente. Si hablamos de PC prcticamente siempre nos referimos a su procesador por el modelo de Intel. Incluso en los 90, cuando apareca la familia Pentium en microprocesadores, era frecuente referirse a Pentium como modelo de ordenador.

Por esta razn la historia de Intel y la de los microprocesadores van tan de la mano que es casi imposible separarlas. Empezaremos por el principio, cuando Intel Inside sacaba al mercado su primer y revolucionario modelo de microprocesador. Era el ao 1971 y una empresa japonesa, Busicom, tena un proyecto para una nueva calculadora. Ted Hoff, ingeniero de Intel, dise un chip (circuito integrado) con una memoria capaz de hacer varias acciones. Con 4 chips como este y dos chips ms de memoria se dise el primer microprocesador de Intel, el 4004. Antes de crear el microprocesador haca falta un chip para cada parte de la calculadora, con el 4004 todas las funciones estaban integradas en un solo circuito. Este microprocesador contena 2.300 transistores y transmita con un bus de 4 bits. El 4004 poda realizar 60.000 operaciones por segundo, una miseria para nuestros das, todo un logro en los aos 70. La evolucin El siguiente paso de Intel fue en 1974. Cre el 8080, un microprocesador con 4.500 transistores, un bus de 8 bits y capaz de ejecutar 200.000 instrucciones por segundo. El gran xito de la empresa lleg con el 8088 y el 8086, microprocesadores que IBM utilizara para su primer ordenador personal. Debido a la buena respuesta de los consumidores por este ordenador se convirti en un estndar y, en consecuencia, tambin sera un estndar el microprocesador de Intel. Muchas empresas lo utilizaran para sus nuevos ordenadores e incluso fabricantes de hardware clonaran a Intel. Los siguientes productos de Intel Inside fueron siempre compatibles con sus predecesores as como los microprocesadores de otros fabricantes. Empresas como IBM, AMD o Apple se han dedicado tambin a fabricar microprocesadores pero estos son compatibles a nivel ensamblador con el juego de instrucciones Intel, de manera que no todos los PCs tienen que ser obligatoriamente Intel Inside. Durante los primeros aos de la historia de los microprocesadores las aportaciones de otras empresas eran pocas, en la mayora de los casos lo que se fabricaba eran clones de los productos de Intel. AMD, por ejemplo, entr fuerte en el mercado cuando la contrat IBM como segundo fabricante de sus microprocesadores. Segn la poltica interna del gigante azul deba tener dos fabricantes y no solo Intel. Las tres empresas trabajaron en conjunto hasta que Intel decide rescindir el contrato e ir por su cuenta, a partir de ese momento ya no comparte informacin ni cdigos con AMD que la demanda por incumplimiento de contrato. A pesar de ganar la batalla contra Intel, AMD empieza a crear sus propios modelos ya que se da cuenta de que creando clones de Intel siempre estar por detrs de la gran empresa. A continuacin una tabla resumen de los principales microprocesadores de Intel permite observar el gran crecimiento de esta industria.

Aunque no se observa en la tabla es importante resaltar que hasta el momento Intel ha cumplido siempre con la Ley de Moore. Gordon Moore era miembro cofundador de Intel y en 1965 formul la ley emprica conocida como Ley de Moore. Segn la ley los microprocesadores duplicarn su nmero de transistores en aproximadamente ao y medio. En consecuencia el ordenador baja de precio rpidamente pero tambin queda obsoleto en cuestin de dos aos. Es una ventaja para el consumidor en tanto que pronto dispone de mayor tecnologa y una desventaja porque para estar al da debe invertir mucho capital. De todas maneras los de Intel se muestran orgullosos de no haber fallado a la Ley de su fundador y seguir mejorando tan rpidamente sus productos. Son muchas las tecnologas que han permitido este gran crecimiento en la capacidades de los microprocesadores..

Soporte para memoria virtual. Coprocesador matemtico integrado. Capacidad de procesar varias instrucciones en paralelo. Multiprocesador. Multincleo.

La IBM PC, el estndar En la dcada de los 70 aparecan los primeros ordenadores personales, aunque sus ventas no eran masivas empezaban a desplazar mquinas de escribir e impresoras. A finales de la dcada Frank Cary, presidente de IBM se decide por fabricar una de esas mquinas que le est quitando ventas a sus productos. Segn el proceso de fabricacin de IBM (diseaba y produca todas sus mquinas) necesitaba cinco aos para sacarla al mercado. William Lowe, gerente de sistemas para DataMasters, se le ocurri utilizar hardware que ya estaba disponible en el mercado, usar arquitectura abierta y combinarlo con una buena estrategia de ventas en tiendas. La empresa escogida para encargarse del microprocesador fue, como no, Intel. El proceso de creacin del proyecto Acorn (bellota) era de alto secreto. Segn explica Earl Whetstone, el negociador entre Intel e IBM, cuando haba problemas en el hardware los ingenieros de las dos compaas se reunan en una habitacin separada por una cortina negra. As los de Intel no podan ver el proyecto. El problema se solucionaba mirando por un osciloscopio ayudados de un sensor que transmita las seales. El IBM PC tena un chip Intel 8088 a 4.77 MHz, 64 KB de RAM expandibles a 256 y 4 KB de ROM. Tena monitor monocromo, teclado y drive para discos de 5.25 pulgadas de 160 KB. El precio

bsico era de 3.000 dlares. Con un monitor a color y una tarjeta grfica, el precio suba a 4,500 dlares. IBM esperaba vender 241,683 unidades en cinco aos: super esa cifra el primer mes. Tras el inesperado y rotundo xito del PC de IBM las empresas de software y hardware se dedicaron plenamente a desarrollar productos que ampliaran las capacidades de este ordenador. Se haba creado un estndar. En 1982 surga Compaq, empresa que se dedicara a crear ordenadores clnicos del estndar. El microprocesador es alma y cerebro del ordenador, el buen desarrollo de uno de ellos implica el del otro. Sin ese estndar que permitiera el buen crecimiento e implantacin del ordenador personal, el microprocesador tena poco que hacer. Adems gracias a la fuerza de Intel en su momento se pudieron fabricar cada vez ms potentes. Por otro lado, la posicin comercial que consigui Intel fue idnea para seguir en lo ms alto del mercado. Otros fabricantes de microprocesadores

Apple, Motorola, Cyrix, Sun Microsystems, Digital Equipment Corporation, Compaq, IBM y AMS

son las principales empresas que se dedican tambin a la fabricacin de microprocesadores. En un principio la mayora de ellas lo que haca era copiar los procesadores de Intel pero esto supona un doble problema. Siempre estaban por detrs de Intel Inside lo que se traduca en prdidas ya que el que llega antes se lleva ms cuotas de ventas. Por otro lado, los fabricantes de ordenadores exigen actualizar sus equipos con cierta rapidez para poder ser los primeros en sacar el mejor modelo del momento. El caso de Apple es un poco diferente debido a que esta empresa es la nica que fabrica el modelo Macintosh. De todas maneras es frecuente que Apple utilice microprocesadores Intel aunque nunca ha llegado a necesitar un Pentium. De los antes mencionados el principal competidor de Intel Inside es AMD. Aunque es la segunda empresa en fabricacin de microprocesadores ms importante la distancia entre AMD e Intel es abismal. Mientras Intel controla cerca del 80% del mercado (habiendo llegado incluso al 90%) AMD se conforma con un 15%. Como decamos unas lneas atrs, AMD se dedic largo tiempo a clonar los microprocesadores de Intel pero lleg un punto de inflexin en el que diseaba sus propios productos. En la actualidad AMD tiene defensores acrrimos que consideran sus microprocesadores de mayor calidad que los de Intel.

Cul microprocesador elegir Actualmente existe una amplia gama de microprocesadores que nos puede llevar a confusiones, incluso a no saber que microprocesador necesitamos en nuestro equipo. La tendencia en los ltimos aos ha sido, y sigue siendo, la especializacin del microprocesador segn el uso que se le va a dar. Hace unos aos nos encontrbamos con que solo haba una marca principal y un solo tipo de microprocesador, pero ahora tenemos dos grandes marcas y varios tipos de microprocesadores.

Clasificacin Para el mbito domstico destacamos 3 ramas de procesadores que definiremos como:

Mobile: Destinados para su uso en porttiles. Desktop: Destinados para su uso en ordenadores sobremesa. Gamer: Destinado para los ms exigentes. Dentro de cada rama tambin definiremos tres niveles en funcin de la potencia de cada microprocesador.

Microprocesadores actuales La CPU (Central processing unit). o unidad central de proceso, es la encargada de realizar las tareas que le enviamos a travs de los perifricos de entrada como teclado, ratn o los programas. Bsicamente existen dos fabricantes de microprocesadores para el ordenador. Por un lado est Intel, y su gama Pentium, y por otro, los AMD y sus Athlon. Tambin existen otros fabricantes como IBM con los PowerPC y otros mucho menos conocidos. Nos vamos a centrar en los dos ms conocidos: Intel y AMD La velocidad de la ejecucin de las tareas, de los juegos, el tiempo de carga y ejecucin de programas... todo depende de la CPU, pero no exclusivamente. Aunque tengamos la mejor CPU del mercado, no nos garantiza tener el ordenador ms rpido. Esto hay que tenerlo muy claro. La velocidad de la CPU es lo que determina el rendimiento del chip. Se mide en megahertzios (MHz) o gigahertzios (GHz), y que 1 GHz = 1.000 MHz. Tambin es muy importante el ncleo, algo as como el nombre interno del procesador. Por ejemplo, actualmente, el Pentium4 acumula alrededor de 5 nombres internos, que son Willamete, Northwood, Prescott, Cedar Mill y Preslet. Se diferencian, por ejemplo, en tamao de los transistores (a menor tamao, menos calor y ms velocidad), tamao de la memoria cach interna o si son de uno solo o doble core (doble core son "dos micros" en el mismo espacio fsico, con lo cual su rendimiento es mucho mayor que uno solo). Con AMD ocurre lo mismo, en el Athlon64 nos encontramos actualmente nombres como Palermo, Venice, Manchester, San Diego, Toledo, Orleans, Windsor... y otros que han desaparecido, como Winchester o Newcastle. Es evidente que tenemos que mencionar los ncleos para que no nos den gato por libre. La eleccin del microprocesador depende del uso que se le vaya a dar. Si slo vamos a usarlo para aplicaciones de ofimtica (procesador de textos, hojas de clculo y programas relativamente sencillos y con poco uso de memoria) los Celeron nos valdrn, ya que el uso de memoria es bastante reducido. Pero ojo, que son de 32 bits, algo que, si bien hoy da no est desaprovechado por la falta de software optimizado a 64 bits, est muy anticuado. Sin embargo, un ordenador como regalo para una familia, sobretodo para los hijos que aunque digan que no, van a jugar, los Celeron se quedan bajos. Son necesarios micros ms potentes, es decir, los Pentium 4. Especialmente sabiendo que el nuevo sistema operativo de Microsoft, el Windows Vista, est vigente, y requiere un ordenador potente para moverlo.

El futuro de los microprocesadores La evolucin que estn sufriendo los procesadores es algo que no parece escapar a la atencin de millones de personas, cuyo trabajo depende de hasta dnde sean capaces de llegar los ingenieros de Intel a la hora de desarrollar nuevos chips. El ltimo paso conocido ha sido la implementacin de la nueva arquitectura de 0.25 micras, que viene a sustituir de forma rotunda la empleada hasta el momento, de 0.35 micras en los ltimos modelos de procesador. Esto va a significar varias cosas en un futuro no muy lejano. Para empezar, la velocidad se incrementar

una media del 33 por ciento con respecto a la generacin de anterior. Es decir, el mismo procesador usando esta nueva tecnologa puede ir un 33 por ciento ms rpido que el anterior. Para hacer una idea del tamao de esta tecnologa, hay que tener en cuenta que el valor de 0.25 micras es unas 400 veces ms pequeo que un pelo de cualquier persona. Y este tamao es el que tienen los transistores que componen el procesador. El transistor, como muchos sabemos, permite el paso de la corriente elctrica, de modo que en funcin de en qu transistores haya corriente, el ordenador realiza las cosas (esto es una simplificacin de la realidad, pero se ajusta a ella ms o menos). Dicha corriente elctrica circula entre dos puntos, de modo que cuanto menor sea esta distancia, ms cantidad de veces podr pasar pues el tiempo de paso es menor. Aunque estamos hablando de millonsimas de segundo, se debe tener en cuenta que un procesador est trabajando continuamente, de modo que ese tiempo que parece insignificante cuando es sumado a lo largo de las miles de millones de instrucciones que realizar, nos puede dar una cantidad de tiempo bastante importante. De modo que la tecnologa que se utilice puede dar resultados totalmente distintos incluso utilizando el mismo procesador. Por el momento, en un futuro cercano adems de contar con la arquitectura de 0.25 micras, podremos disfrutar de una de 0.07 para el ao 2011, lo que supondr la introduccin en el procesador de mil millones de transistores y alcanzando una velocidad de reloj cercana a los 10000 MHz, es decir, 10 GHz. La tecnologa MMX

Aunque no se pueda considerar la tecnologa MMX como un procesador en s mismo, sera injusto no hablar de ella en un informe como ste. Es uno de los mayores pasos que ha dado Intel en la presente dcada, y segn ellos mismos, todos los procesadores que fabriquen a partir de mediados del prximo ao llevarn incorporada esta arquitectura. Para su desarrollo se analizaron un amplio rango de programas para determinar el funcionamiento de diferentes tareas: algoritmos de descompresin de vdeo, audio o grficos, formas de reconocimiento del habla o proceso de imgenes, etc. El anlisis dio como resultado que numerosos algoritmos usaban ciclos repetitivos que ocupaban menos del 10% del cdigo del programa, pero que en la prctica suponan el 90% del tiempo de ejecucin. De modo que naci la tecnologa MMX, compuesta por 57 instrucciones y 4 tipos de datos nuevos, que se encargan de realizar esos trabajos cclicos consumiendo mucho menos tiempo de ejecucin. Antes, para manipular 8 bytes de datos grficos requera 8 repeticiones de la misma instruccin; ahora, con la nueva tecnologa, se puede utilizar una nica instruccin aplicada a los 8 bytes simultneamente, obteniendo de este modo un incremento del rendimiento de 8x.

La ley de Moore

El Dr. Gordon Moore, uno de los fundadores de Intel Corporation, formul en el ao 1965 una ley que se ha venido a conocer como la "Ley de Moore". La citada ley que est reflejada en el grfico adjunto, nos viene a decir que el nmero de transistores contenidos en un microprocesador se dobla ms o menos cada dieciocho meses. Esta afirmacin, que en principio estaba destinada a los dispositivos de memoria, pero tambin los microprocesadores han cumplido la ley. Una ley que significa para el usuario que cada dieciocho meses, de forma continua, pueda disfrutar de una tecnologa mejor, algo que se ha venido cumpliendo durante los ltimos 30 aos, y de lo que se espera siga vigente en los prximos quince o veinte aos. De modo que el usuario puede disponer de mejores equipos, aunque tambin significa la necesidad de cambiar de equipo cada poco tiempo, algo que no todo el mundo se puede permitir. Y eso que el precio aumenta de forma absoluta pero no relativa, puesto que la relacin MIPS/dinero est decreciendo a velocidad vertiginosa. Algo que sin embargo no sucede con la industria del automvil por ejemplo, ya que la potencia de los coches no se ha multiplicado de la misma forma que los precios. En cualquier caso, queda claro que en los prximos aos nos espera una autntica revolucin en lo que a rendimiento de los procesadores se refiere, como ya predijera Moore hace ms de treinta aos.