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Tracs.

Revue de Sciences humaines


Numro 8 (2005) Lillusion
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Paul Costey

L illusio chez Pierre Bourdieu. Les (ms)usages dune notion et son application au cas des universitaires
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Rfrence lectronique Paul Costey, Lillusio chez Pierre Bourdieu. Les (ms)usages dune notion et son application au cas des universitaires, Tracs. Revue de Sciences humaines [en ligne],8|2005, mis en ligne le 20 janvier 2009. URL : http://traces.revues.org/index2133.html DOI : en cours d'attribution diteur : ENS ditions http://traces.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://traces.revues.org/index2133.html Ce document est le fac-simil de l'dition papier. ENS ditions

Lillusio chez Pierre Bourdieu. Les (ms)usages dune notion et son application au cas des universitaires
Aux questions qui portent sur les raisons de l a ppartenance, de lengagement viscral dans le jeu, les participants nont rien rpondre, en dfinitive, et les principes qui peuvent tre invoqus en pareil cas ne sont que des rationalisations post-festum destines justifier, pour soi-mme autant que pour les autres, un investissement injustifiable . P . Bourdieu, Mditations pascaliennes.1

Lillusio c h ez Pierre Bourdieu est une notion clef trs souvent nglige par les commentateurs au profit [de celles de champ, de lhabitus ou de la violence symbolique2.] Les raisons de cet insuccs se trouvent peut-tre dans le traitement tonnamment discret de ce concept auquel Bourdieu sest livr, alors que ses diffrentes acceptions le rendent essentiel dans ldifice quil a construit. Si lauteur a nglig au fil du temps ce concept, notons tout de mme que, dans ses derniers travaux, il trouve une place sa mesure et quil en est fait un usage plus systmatique3 : dans Raisons pratiques, qui reprend une srie darticles et de communications orales ou bien dans les Mditations pascaliennes, lun de ses derniers ouvrages, lillusio est largement rhabilite, synthtisant un ensemble de thmes (intrt, investissement, engagement, perception, ) et parachevant sa thorie de laction. Pour autant, cet usage tardif, dans une thorie labore de longue date4, laisse supposer des interrogations thoriques majeures au dnouement contestable, et
1. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 123. 2. Ce texte sappuie sur un travail de matrise soutenue luniversit Lyon 2 en 2003, intitul La notion dillusio dans le travail de P. Bourdieu : le cas des enseignants-chercheurs en histoire. Dans cette note, jai volontairement laiss de ct les entretiens raliss pour conserver certaines de mes conclusions. Si largumentation peut sembler tronque et si elle lude en partie la face empirique de mon travail, les remarques formules ici prtendent valoir du point de vue thorique comme du point de vue empirique. Elles prennent la forme de conclusions en aucun cas dfinitives et invitent au questionnement empirique plutt quelles ne le ferment. 3. Bourdieu hsite dans beaucoup de ses textes entre le terme dillusio et dautres comme intrt, investissement, etc. quil finit par runir dans un mme concept en adoptant dfinitivement lillusio partir des annes 1980. 4. Addi L., Sociologie et anthropologie chez Pierre Bourdieu. Le paradigme anthropologique kabyle et ses consquences thoriques, Paris, Ed. de la Dcouverte, 2002.

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donc des choix intellectuels dimportance aux yeux de Bourdieu. Le recours lillusio de faon rgulire uniquement partir des annes 1980 en dit long sur les enjeux que cet usage recouvre, quand on se souvient que Bourdieu a dfini la plupart de ses concepts majeurs depuis les annes 1970. Cet intrt est renforc par lusage quil propose de lillusion et par la manire quil a de multiplier les recours ce terme : illusion scholastique , illusion biographique , illusion subjectiviste , etc. Dans une sociologie du d voilement (ou de la ru p t u re) qui ne cesse dopposer, sur un mode bachelardien, la connaissance savante et la connaissance profane, le sociologue se fait dmystificateur et parvient seul mettre des jugements objectifs grce lexercice de la rflexivit (facult dont est priv lacteur ordinaire). En ressaisissant les contraintes qui psent sur lacteur, le sociologue peut, seul, reconstruire le sens objectif dune action qui chappe irrmdiablement un agent pris par laction et par consquent, selon Bourdieu, incapable de rflexivit. Parce que les acteurs sont immergs dans la pratique et que cet engagement impose une myopie au nom des impratifs de la pratique (ni le temps ni les moyens de la rflexivit), la figure du sociologue se dresse en surplomb, dtenteur dun savoir inaccessible un acteur aveugle qui ne peut accder aux vritables principes de ses actions. Puisque lengagement impose de laisser en suspens certaines croyances, dadhrer de manire aveugle des principes, lillusion serait la condition de celui-ci et viendrait en retour conforter cet investissement. Elle serait donc un rgime dexistence ou dengagement dans un monde social, un mode pratique dinvestissement qui ne remet pas en cause les fondements de son organisation, en raison dune concidence parfaite entre des cadres mentaux et les rgles mmes de cet univers. Lillusio nest rien dautre que ce rapport enchant un jeu qui est le produit dun rapport de complicit ontologique entre les structures mentales et les structures objectives de lespace social 5, cest-dire entre un ensemble de schmes mentaux (habitus) et des rgularits caractristiques dun espace social autonome (champ) qui conduit ceux qui possdent la matrise pratique de cet univers anticiper de faon correcte les volutions du jeu6. Pour celui qui possde les catgories mentales (un ensemble de principes de vision et de division ) adaptes un champ donn, tous les vnements qui sy produisent paraissent naturels ou vidents . En accord avec la thorie de la pratique, lintrt qui pousse les agents sinvestir dans les lusiones, les chances, nest pas conomique. Au contraire, lintrt dsintress ayant cours dans la plupart des espaces sociaux autonomes fonde un

5. Bourdieu P., Un acte dsinteress est-il possible ? , Raisons pratiques, Paris, Seuil, 1994, p. 151. 6. Bourdieu dveloppe une analogie entre le champ et le jeu, le jeu donne une image approximative du fonctionnement du champ. Ils possdent tous deux des rgles que les participants respectent et qui constituent la fois des contraintes et des ressources pour laction, mais le champ, diffrence majeure, ne possde pas de crateur (Bourdieu parle lui de nomothte , celui qui a le pouvoir de fixer les rgles).

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intrt au dsintre s s e m e n t 7 qui prend ses formes extrmes dans certains lieux comme la famille, le champ artistique ou scientifique8. Cest prcisment dans ces champs les plus purs que joue plein cette conomie symbolique si particulire, reposant sur le capital symbolique, o la reconnaissance9 devient la seule marque de distinction, lexclusion de toute autre :
Jappelle capital symbolique nimporte quelle espce de capital (conomique, culture l , scolaire ou social) lorsquelle est perue selon des catgories de perception, des principes de vision et de division, des systmes de classement, des schmes classificatoires, des schmes cognitifs, qui sont, au moins pour une part, le produit de lincorporation des structures objectives du champ considr, cest--dire de la structure de la distribution du capital dans le champ considr.10

Bourdieu, en sefforant de dcrire des formes dintrt non-utilitaristes, considre le champ artistique ou universitaire comme des mondes sociaux dsintresss. Il nest donc pas incongru de se pencher sur le cas des universitaires, quand Bourdieu en fait les acteurs paradigmatiques de lconomie symbolique. Il nous y invite mme en suggrant quil sagit dune des tches de la sociologie11. Mais cette approche soulve un certain nombre de questions simultanment empiriques et thoriques. Dabord, le terme dillusio, par ses rsonances latines, nous plonge dans un domaine historiquement situ, rveillant les risques demprunts conceptuels htifs et, partant, les connotations qui fausseraient son usage lorsquil est r-index. Les notions qui dcrivent une ralit historique prcise ne peuvent tre rutilises impunment pour traiter dautres vnements, si lon ne fait pas l e f f o rt dassumer la charge smantique quelles portent clandestinement. Cest ce qui caractrise les concepts dans

7. Bourdieu P., Un acte dsinteress est-il possible ? , op. cit., p. 160 : Chaque champ, en se produisant, produit une forme dintrt qui, du point de vue dun autre champ, peut apparatre comme dsintressement (ou comme absurdit, manque de ralisme, etc.) . 8. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 116 : Larbitraire est au principe de tous les champs, mme les plus purs, comme les mondes artistiques ou scientifiques . Lintrt conomique, synonyme de calcul intress, ne sapplique que dans des champs spcifiques o la raison calculatrice a fini par simposer (en premier lieu, le champ conomique). Selon Bourdieu, cest un processus historique qui a fait du calcul le mode de dcision principal dans les changes conomiques et non une quelconque nature humaine. 9. Bourdieu P., Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, pp. 113-114 : Les actes de reconnaissance innombrables qui sont la monnaie de ladhsion constitutive de lappartenance et o sengendre continment la mconnaissace collective sont la fois la condition et le produit du fonctionnement du champ et reprsentent donc autant dinvestissements dans lentreprise collective de cration du capital symbolique qui ne peut saccomplir que moyennant que la logique du fonctionnement comme telle reste mconnue . 10. Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., pp. 160-161. 11. Ibid., p. 153.

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les sciences sociales, mi-chemin entre concepts stnographiques (trop spcifiques) et concepts polymorphes (trop gnraux), qualifis de semi-noms propres dans la terminologie de J.-C Passeron12. Il serait maladroit dy voir un simple enjeu thorique, la rfrence implicite la scolastique et la priode mdivale inscrit la profession universitaire dans le registre de la vocation (ou du devoir-tre) et biaise linterprtation dcoulant de linvestigation empirique, point qui mrite amplement discussion. Par ailleurs, lillusio est cense dsigner lexprience ordinaire dun univers social13, mais elle appartient en propre aux natifs du champ, ceux qui possdent ltat pratique les comptences requises pour sy panouir car ils sont les produits de ce mme univers. A la limite, lharmonie sociale passe par la reproduction sociale afin que chacun puisse russir en trouvant des activits accordes aux dispositions quil porte en lui (habitus). Cette lecture quelque peu fataliste de la thorie bourdieusienne soulve de srieuses questions, dans la mesure o lauteur fait de la mobilit sociale une source de tensions personnelles. Ds quil existe un cart entre les dispositions attendues dans un champ et celles dont est porteur le prtendant, il est ncessaire de le combler au risque pour celuici de ne pas y trouver sa place. Dans cette thorie applique un champ particulier, le succs serait lapanage des seuls natifs, cest--dire, si lon se permet dinterprter les termes de Bourdieu, qui reste sur le sujet plus que laconique, des fils ou filles des membres du champ. Reconnaissons Bourdieu une certaine latitude, les hritiers appartiennent un cercle large intgrant les enfants des couches les plus aises et les plus qualifies de la socit. Ceci est videmment lire en tendance, sur un mode probabiliste, et non dans une perspective dterministe qui ferait des seuls descendants les prtendants aux aropages. Mais, adoss de srieux arguments statistiques, force est de conclure que le recrutement des milieux universitaires se fait davantage dans un srail plutt qualatoirement dans lensemble de la socit. Ces natifs possderaient le jeu ltat pratique, dans un rapport de complicit infra-consciente, infra-linguistique 14, autant quils seraient possds par le jeu15, ce qui les tient lcart de tout cynisme : [] un des privilges lis au fait dtre n dans un jeu, cest quon peut faire lconomie du cynisme parce quon a le sens du jeu ; comme un bon joueur de tennis, on se trouve plac non pas l o est la balle mais l o elle va tomber ; on se place et on place non l o est le profit, mais l
12. Passeron J.-C., Le Raisonnement sociologique, Paris, Nathan, 1991. Pour un examen approfondi dun concept sociologique, voir Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , Revue Franaise de Sociologie, XXIII, 1982, pp. 551-584. 13. Le champ posde des rgles propres, irrductibles toutes autres rgles ayant cours dans un autre univers, par consquent, lillusio comme traduction incorpore des rgles du champ est irrductible toute autre dfinition de lintrt. 14. Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 154. 15. Ibid., p. 154 : Les agents bien ajusts au jeu sont possds par le jeu et sans doute dautant plus quils le matrisent mieux .

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o il va se trouver 16. Mais le paradoxe tient dans le fait que cette familiarit avec un u n i vers social se prsente comme lexprience la plus frquente puisque, de quelque manire que ce soit, tous les membres du champ partagent la mme illusio sans distinction de forme ni de degr. Accder lUniversit impose ceux qui avaient la plus faible probabilit dy parvenir un processus dadaptation qui prend la forme dune conversion : On comprend que lon nentre pas dans ce cercle magique [le champ] par une dcision instantane de la volont mais seulement par la naissance ou par un lent processus de cooptation qui quivaut une seconde naissance 17. Do lapparente contradiction entre une illusio qui est lapanage des natifs et qui est en mme temps le plus petit dnominateur commun dans le champ. Certes Bourdieu a raison dinvoquer la transformation possible des dispositions, mais il est bien difficile dadmettre que tous les acteurs dun espace universitaire, quelle que soit la discipline, partagent une illusio commune (au sens dintrt). Quel cart entre les proccupations dun matre de confrences dans une petite ville, produisant peu, et un Professeur au Collge de France, directeur de collection ou de revue, lanc dans une comptition scientifique internationale, dirigeant une quipe de chercheurs ! Sils partagent sans doute des croyances communes (une doxa), leurs intrts sont loin dtre identiques. De l, on peut spculer sur les frontires dlimitant le champ ou bien sur lunit suppose de lillusio : soit le champ historien ou philosophique (etc.) est trop vaste et implique de dfinir des sous-champs, soit il est ncessaire de spcifier plusieurs formes dintrts qui ont cours dans le mme lieu. Une chose est sre : une seule illusio ne peut rassembler lintgralit du champ. On retrouve ici un travers rcurrent dans la dmarche bourdieusienne, consistant prsupposer plutt qu dmontrer lharmonie sociale par la conformation invitable des dispositions individuelles aux exigences du champ18. Autour de ces deux critiques principales, nous allons dvelopper les diffrents sens de la notion dillusio avant de revenir plus en dtail sur les problmes que posent respectivement la r-indexation de concepts et lusage de ce concept lensemble des membres du champ universitaire. Quels sont les biais interprtatifs rsultant de ces emprunts conceptuels parfois inadquats ? A simultanment dfendre une thorie de la pratique et dnoncer les illusions des individus, Bourdieu nte-t-il pas toute capacit rflexive aux acteurs ? Et nlve-t-il pas le sociologue au rang didologue ?

16. Ibid., p. 154. 17. Bourdieu P., Le Sens pratique, op. cit., p. 114. 18. Bourdieu propose une analyse de lhritage dans laquelle lhritier peut refuser ce qui provient de ses parents, en donnant lexemple de Frdric dans lEducation sentimentale. Le hros de Flaubert subit un changement de lillusio, mais cette rupture nest possible chez Bourdieu que dans la fiction. Je remercie Muriel Mille davoir attit mon attention sur ce point. Bourdieu P., Les Rgles de lart, Paris, Seuil, 1993.

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Illusio et illusion
Lillusio est dabord pose comme un quivalent de lintrt, terme quil vient suppler et progressivement remplacer pour djouer les critiques que lui adressent les partisans du choix rationnel ou, lautre bord, les thoriciens du don gratuit. Les uns reprochent Bourdieu sa conception dterministe de laction, les autres son incapacit penser la gratuit. Sous le feu nourri de ces deux camps, il renonce lintrt et ses connotations utilitaristes et conomistes, et se rapproprie lillusio aux origines latines, gage de solidit conceptuelle dans lesprit de Bourdieu. En cela, il poursuit son entreprise de re-smantisation et de captation de termes emprunts lhistoire ou la philosophie mdivale, tels que lhabitus, lhexis ou encore lethos19. Il voit l le moyen de constituer un lexique thorique dnu dchos dans le paysage intellectuel dans lequel il gravite et ainsi dchapper aux alternatives contemporaines qui lui sont proposes20. Il emprunte J. Huizinga21 lillusio, fait sienne, par la mme occasion, ltymologie que lui donne son gniteur (illusio viendrait du mot latin ludus (jeu)22) et se saisit de lanalogie entre lorganisation du champ et le jeu. Mais tout cela ne nous apprend rien sur lusage que Bourdieu a pu en faire. Souvenonsnous quels sens sy rapportent. Elle est avant tout cette propension agir qui nat de la rencontre entre un champ et un systme de dispositions ajustes ce champ 23 entre un habitus (ensemble dexpriences sdimentes qui orientent les manires de faire et de penser) et un espace social caractris par des rgles qui rgissent, de faon plus ou moins

19. Lhexis est un terme emprunt Aristote que Thomas dAquin traduira par habitus. Ces notions (dj largement mobilises par les pres fondateurs de la discipline : Weber, Durkheim, etc.) trouvent leur place dans un ensemble conceptuel issu de la tradition philosophique et en particulier de la scolastique. Si Bourdieu ninnove pas en utilisant ces termes, il leur confre un sens trs particulier qui distingue son usage de tous les autres, et cest en cela que le latin (ou le grec) permet la rupture avec les significations du sens commun. Par exemple, il vite de parler dhabitude et prfre utiliser lhabitus, vitant ainsi toutes les significations de sens commun qui viennent se greffer sur les termes du langage courant, mme lorsquils sont dfinis des fins scientifiques. Voir Hran F., La seconde nature de lhabitus. Tradition philosophique et sens commun dans le langage sociologique , Revue Franaise de Sociologie, XXVIII, 1987, pp. 385-416. 20. Sur cette question du dpassement des alternatives thoriques de son temps, illustres par le duo phnomnologie-structuralisme, voir Dewerpe A., La stratgie chez Pierre Bourdieu , Enqute, sociologie, anthropologie, histoire, n3, 1996, pp. 191-208. 21. Huizinga J., Homo Ludens. Essai sur la fonction sociale du jeu, Paris, Gallimard, 1988 (1938). 22. Bourdieu P., Raisons pratiques, op. cit., p. 151 : Dans son livre fameux, Homo Ludens, Huizinga dit quon peut, par une fausse tymologie, faire comme si lillusio, mot latin qui vient de la racine ludus (jeu), voulait dire le fait dtre dans le jeu, dtre investi dans le jeu, de prendre le jeu au srieux. 23. Bourdieu P., Wacquant L. J. D., Rponses : pour une anthropologie rflexive, Paris, Seuil, 1992, p. 94.

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stricte, son fonctionnement, ou, autre manire de le dire, le produit de la rencontre entre des schmes de perception et daction et des structures sociales. Lide qui sous-tend cette analyse se rsume de la manire suivante : lexprience singulire du monde social ne peut tre comprise quen tenant compte de lensemble des expriences accumules qui dessinent des habitudes, des rgularits et qui saccordent plus ou moins bien ave c lorganisation dun espace social (sa dmographie particulire, notamment lorigine de ses membres, ses modes de fonctionnement et de promotion, sa hirarchie, les croyances qui le constituent, etc.). De l, Bourdieu propose des dclinaisons smantiques qui sont pour lessentiel au nombre de trois : Dabord, comme intrt spcifique propre un champ, lillusio tient lieu dquivalent de la libido (en empruntant ce terme la psychanalyse, il insiste sur linvestissement psychologique que rclame lengagement dans le champ et la pulsion qui pousse lacteur dans le jeu24), cest--dire de la motivation ou de lengagement25. Lillusio cest le fait dtre pris au jeu, pris par le jeu, de croire que le jeu en vaut la chandelle, ou pour dire les choses simplement, que a vaut la peine de jouer 26 ; le fait dtre investi, dinvestir dans des enjeux qui existent dans un certain jeu, par leffet de la concurrence, et qui nexistent que pour les gens qui, tant pris dans ce jeu et ayant des dispositions reconnatre les enjeux qui sy jouent, sont prts mourir pour des enjeux qui, linverse, apparaissent comme dpourvus dintrt du point de vue de celui qui nest pas pris ce jeu, et le laissent indiffrent 27. On distingue selon une logique de lappartenance et de lexclusion le champ et un en-dehors, que vient recouper la distinction entre les dtenteurs dun habitus spcifique ce champ et les autres (established/outsiders ).28 Cest galement un principe de perception : Lillusio, cest ce qui est peru comme vidence et qui apparat comme illusion celui qui ne participe pas de cette vidence parce quil ne participe pas au jeu 29. Ou encore Bourdieu prcise : [] quand les structures incorpores et les structures objectives sont en accord, quand la perception est construite selon les structures de ce qui est peru, tout parat vident, tout va de soi 30.
24. Sur les rapprochements tablir entre la notion dillusio et celle de libido (ou de pulsion), je renvoie le lecteur Bourdieu P., Matre J., Avant-propos dialogu , in Matre J., Lautobiographie dun paranoaque : labb Berry (1878-1947), Paris, Anthropos, 1994. 25. Bourdieu P., Intrt et dsintressement , Cours du Collge de France la facult de sociologie et danthropologie de lUniversit Lumire Lyon II, Cahiers du GRS, n 7, 1988, p. 10. 26. Ibid., p. 11. 27. Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 152. 28. Cette distinction emprunte Jean-Louis Fabiani reprend lopposition fondamentale structurant le monde social en champs, et lui adjoint la catgorie des challengers, qui remettent en cause la situation des tablis. Fabiani J.-L., Les rgles du champ , in Lahire B., Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, Ed. de la Dcouverte, 1999, p. 86. 29. Bourdieu P., Intrt et dsintressement , op. cit., p. 14. 30. Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 156.

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Cette exprience est indissociable dune foi pratique qui laisse en suspens les principes de fonctionnement du champ pour mieux se plonger dans laction ; elle demeure la condition de coups justes, danticipations correctes en vacuant la question du cynisme. Lillusion et lvidence recoupent lopposition established/outsiders,dans la mesure o lvidence du champ apparat comme illusion ceux qui y sont trangers. Enfin, lillusio (ou lintrt pour le jeu) est ce qui donne sens (au double sens) lexistence en conduisant investir dans un jeu et dans son -venir, dans les lusiones, les chances, quil propose ceux qui sont pris au jeu et qui en attendent quelque chose (ce qui donne un fondement la croyance quil suffit de constituer lillusio comme illusion, et de suspendre lintrt, et la fuite en avant, dans le divertissement, quelle dtermine, pour suspendre le temps) 31. En tant que concidence entre des structures sociales et mentales, lillusio est aussi la rconciliation dun sens objectif et dun sens subjectif (la conciliation des esprances subjectives et des chances32 statistiques). Plus simplement, lillusio est la fois un intrt, un investissement et un principe de perception. Elle appelle dautres notions inscrites dans la thorie de la pratique forge par Bourdieu : une croyance aveugle dans les enjeux qui animent le champ (d ox a), des valeurs (ethos) et mme la posture physique escompte chez les prtendants (hexis). La rfrence lillusion devient alors plus claire : elle est une condition du fonctionnement de certains champs rgls par une conomie symbolique, fonde sur le double jeu de la mconnaissance et de la reconnaissance. Bourdieu propose cette description idal-typique des champs artistiques et scientifiques, ceux-l mmes qui jouissent, selon lui, de la plus grande autonomie, et o, ce titre, le succs ne dpend que des jugements qui se forment lintrieur de ces univers. Ces espaces sociaux (que Bourdieu a largement dcrit dans plusieurs de ses livres : Homo academicus, Les Rgles de l a rt, La Noblesse dEtat,) orients vers laccumulation de capital symbolique ne fonctionnent quen raison de la croyance de lensemble des acteurs dans la lgitimit des valeurs qui sy jouent : Tous ceux, engags dans le champ, ont en commun ladhsion tacite la mme doxa qui rend possible leur concurrence et lui assigne sa limite : elle in-

31. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 248. 32. Jean-Claude Pa s s e ro n a dvelopp une rflexion extrmement clairante sur le symbolisme social. Il rappelle que la lgitimit dune institution, dune uvre ou dune personne dpend de la mconnaissance des rapports sociaux qui la fondent. Cf. Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Re m a rques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , op. cit., p. 575 : Une des proprits constitutives du symbolisme social se manifeste en tout cas dans le fonctionnement dun march symbolique : cest la mconnaissance du rle jou par les mcanismes sociaux dterminant linfluence ou la force qui fonde la reconnaissance de la valeur symbolique constituant la lgitimit (et donc une partie de la force) de cette influence et de ce rapport de force . Bourdieu ne dcrit pas autrement lorganisation dunivers sappuyant sur la croyance des acteurs dans limportance des valeurs quils promeuvent. La prennit de cet ordre dpend justement du maintien de cette croyance.

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terdit de fait la mise en question des principes de la croyance, qui menacerait lexistence mme du champ 33. On y offre des moluments essentiellement symboliques quacceptent sans rechigner des membres sous leffet de la docte ignorance :
La docte ignorance de tout ce qui est tacitement accord travers linvestissement dans le champ et lintrt que lon a son existence mme et sa perptuation, tout ce qui sy joue, et linconscience des prsupposs impenss que le jeu produit et re p roduit sans cesse, re p roduisant ainsi les conditions de sa propre perptuation, sont dautant plus totales que lentre dans le jeu et les apprentissages se sont effectus de manire plus insensible et plus ancienne, la limite tant bien sr de natre dans le jeu, natre avec le jeu. 34

Comme nous lavons dj expliqu, lautonomie des champs intellectuels accrot les e f f o rts attendus de la part de tous les candidats pour se conformer leurs exigences : Lentre dans un univers scolastique suppose une mise en suspens des prsupposs du sens commun et une adhsion para-doxale un ensemble plus ou moins radicalement nouveau de prsupposs, et corrlativement, la dcouverte denjeux et durgences inconnus et incompris de lexprience ordinaire 35. Lentre dans le champ universitaire prend les allures dune exprience mystique, bien loigne de linsertion professionnelle dans un sens courant, trouvant sa place dans le lexique de la vocation.

Lusage des concepts historiques


Lun des apports de Bourdieu lanalyse des professions unive r s i t a i resest davoir modifi le point de vue dune sociologie des professions ou du travail centre sur le statut, la division des tches, la rmunration, (etc.). Il a introduit des notions comme le rite, la conversion, la foi dans lanalyse dune profession qui, lorsquil sy est intress, dans les annes 1960, restait (peut-tre encore) le domaine des clercs et de la vocation. Ce nouvel clairage port sur les professions acadmiques illustre merveille la logique conceptuelle des sciences sociales, dans la mesure o lillusio (en tant quelle est lie lhabitus, lhexis, lethos) forme un systme analogique renvoyant dautres priodes historiques ou dautres domaines de la pense. Or, cest prcisment ce dplacement que lon fait subir des notions qui nont pas t penses pour une priode historique donne qui cre un effet de connaissance 36. Lintrt dun concept sociologique rside autant dans ce quil permet de dsigner directement que dans ce quil suggre en nga-

33. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 132. 34. Bourdieu P., Le Sens pratique, op. cit., p. 113. 35. Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 22. 36. Passeron J.-C., Le Raisonnement sociologique, op. cit., pp. 234-235. Jean-Claude Passeron dfinit leffet de connaissance comme des oprations de re-conceptualisation effectus sur les informations de base par une question conduisant mettre en relation des noncs descriptifs les uns avec les autres et non plus seulement

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tif : On peut dire que les [concepts sociologiques] valent ce que vaut leur aptitude analogique organiser le travail de traitement et dinterprtation des donnes ; mais cest dire aussi quils valent ce que le chercheur qui nattend de leur capacit de dsignation aucune connaissance pr-constitue est capable de leur faire dsigner, par diffrences ou par dfaut au moins autant que par nomination directe 37. Toute la difficult rside dans le contrle de significations parasites qui accompagnent cette dmarche. Lusage de termes hrits de la scolastique ou de lhistoire mdivale, comme lemploi de schmes explicatifs entiers, rappelle la dette de Bourdieu vis--vis de lhistoire. De s rfrences fortes Kantorowicz, Duby, Bloch ou Huizinga sur lequel il sappuie pour dfinir la notion dillusio, importent dans lanalyse de ralits contemporaines des notions forges pour une autre priode historique. Cet usage des concepts nest pas en soi condamnable, bien au contraire il permet la connaissance. Mais lorsquon les applique un monde de clercs , les risques sont grands docculter leur dimension religieuse. Jean-Claude Passeron a explicit ces phnomnes dindexation des donnes spatiotemporelles, proprit fondamentale des sciences historiques, et le risque qui sensuit pour quiconque ferait un usage non-contrl de notions inventes pour dcrire une ralit tout autre. Lemprunt conceptuel est lexpression dun usage actif de lanalogie ( variation mentale ), qui soppose lapplication passive de mtaphores dans les sciences sociales, en faisant travailler un rapprochement entre structures de phnomnes dans son adquation comme dans son inadquation 38. Il invite retracer litinraire d u n concept travers ses multiples indexations ce que Bourdieu rpugne faire , parlant des universitaires comme sil voquait des clercs mdivaux. Si une partie de la vrit du travail acadmique se situe du ct de la vocation, du sacerdoce et de la foi (et ce nest pas le moindre mrite de Bourdieu que de lavoir montr), il contribue nanmoins avec ce discours entretenir cette croyance relaye par les universitaires eux-mmes et masque lautre versant des pratiques acadmiques, rvl par la sociologie du travail39. Une seule citation suffit expliciter les dangers dun tel usage : Toute action pdagogique destine prparer loccupation des positions dominantes est une action de conscration, un rite dinstitution visant produire un groupe spar et sacr 40. Celleci, parmi dautres, charrie tout un ensemble de thmes relevant davantage de la religion
un nonc avec la ralit empirique quil dcrit . Ces oprations posent directement la question de lusage de concepts sous langle de leur compatibilit avec dautres noncs et de leur correspondance avec les nouvelles informations quils obligent recueillir . 37. Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , op. cit., p. 554. 38. Ibid., p. 574. 39. Ibid., p. 574 : On peut donc, et il faut, se servir de cette mme analogie pour formuler par dfaut et par diffrence les hypothses thoriques que son insuffisance et son chec suggrent. 40. Bourdieu P., La Noblesse dEtat, Paris, Ed. de Minuit, 1989, p. 101.

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que dun quelconque mtier. Linsistance sur le sacr, le rituel ou la conscration fait des professions aux gains symboliques un corps distinct des autres, compos de clercs, doblats et de novices, comme le dit Bourdieu. Lillusio, cet engagement aveugle, cette perptuelle animation soppose larbitrage, la gestion raisonne dun emploi du temps, au calcul intress, pour se placer du ct des professions artistiques ou religieuses orientes vers la recherche dun absolu ou la qute dun universel (la vrit ou la science). En t re ces deux registres (la profession et la vocation), il serait bien difficile de dterminer lequel dcrit de la manire la plus adquate les mtiers acadmiques. En revanche, trancher en faveur de lun ou lautre conduit occulter ce que lautre registre nous permet de connatre. Lanalogie de la vocation religieuse met en lumire les liens de dpendance qui pouvaient exister au sein de luniversit, lconomie de la reconnaissance qui engageait chacun des p a rticipants, tout en masquant ce qui fait la valeur de rflexions autour des questions de postes et de statuts inaugures par Max Weber lorsquil dcrivait la bureaucratie41. En choisissant la vocation, Bourdieu conforte limage quil se fait dun acteur aveugle et donc renforce sa propre thorie de la pratique ; lusage inadquat du concept provient alors dun ensemble dhypothses souleves (par dfaut) et restes inexploites.

Illusio et ethnocentrisme : la gnralisation du particulier


Peut-tre plus encore que masquer une partie de la ralit, lillusio (et les notions qui lui sont lies) souffre tout simplement dun mauvais usage, parce quelle est cense dsigner lexprience commune tous les participants du jeu et quelle reprsente un facteur dhomognit. Elle est, comme lexplique Bourdieu, dans une formule tautologique, la condition et le produit du fonctionnement du champ , mais Bourdieu rappelle quelle est galement la spcificit des natifs du jeu. Comment alors peut-elle tre la fois le trait le mieux partag et la particularit de quelques uns ? Bourdieu sen sort en prcisant que toute entre dans le champ impose limptrant un processus de conversion qui quivaut une seconde naissance . Mais pouvons-nous vraiment tre convaincus par un tel argument, quand ailleurs il raffirme que tous les participants partagent les mmes intrts et les mmes enjeux dans le champ universitaire 42 ? Il est bien difficile de croire que quel que soit le lieu, la position ou lge dans un champ acadmique spcialis (historique, philosophique, mathmatique,), tous les acteurs soient mus par les mmes enjeux, et si lon croit facilement que certaines valeurs y sont partages, en dduire une illusio identique pour chacun relve de lutopie. Tout dabord, parce que

41. Voir Weber M., Economie et socit, tome 1, Paris, Plon, 1971. 42. Bourdieu P., Homo Academicus, op. cit., p. 133.

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certains membres ne sont pas des natifs du champ et quand bien mme ils auraient accompli cette conversion, ils ne seraient pas pour autant des pairs de ceux dont les dispositions les portent naturellement vers cet univers. Ensuite, cette assertion est contestable car elle nie la forme idal-typique de toute affirmation sociologique. Mme si lon fait crdit Bourdieu de cette dmarche (la logique idale-typique43), la plupart de ses thses vont l e n c o n t rede la dmarche probabiliste ou typique du raisonnement en appliquant de faon mcanique un mme type dintrt chacun des acteurs dun espace social unifi. Enfin, et de manire plus gnrale, Bourdieu fait peu de cas des exceptions, des trajectoires brises qui bien y regarder sont loin dtre marginales (et qui donnent p a rfois lieu des prises de conscience), risquant de remettre en cause lensemble de sa thorie :
Cest seulement par exception, notamment dans les moments de crise, que peut se former, chez certains agents, une reprsentation consciente et explicite du jeu en tant que jeu qui dtruit linvestissement dans le jeu, lillusio, en la faisant apparatre telle quelle est toujours objectivement (pour un observateur tranger au jeu, indiffrent), cest--dire comme une fiction historique ou, pour parler comme Durkheim, une illusion bien fonde .44

En se contentant de parler dhabitus clivs , il oublie tous les ajustements qui permettent dintgrer un monde diffrent de celui qui vous a vu natre . Bourdieu est amen oublier la logique qui la conduit faire clater la notion dintrt telle quil la formule dans certains de ses textes : La thorie du processus de diffrenciation et dautonomisation dunivers sociaux ayant des lois fondamentales diffrentes conduit faire clater la notion dintrt 45. Ne faut-il pas voir alors dans ce biais intellectuel les traces dune illusion que Bourdieu sest efforc de combattre ? On peut lire cette gnralisation comme le produit dun ethnocentrisme qui porte celui qui en est victime tendre tous les autres sa propre situation. Parce que ce que lillusio dcrit, cest la vie dun universitaire qui nest pas matre
43. La dmarche idale-typique invente et utilise par Max Weber consiste dessiner gros traits un phnomne ou une action afin quil serve de rfrent (type pur) auquel lon compare ce que lon observe dans la ralit. La Zweck-rationalitt (rationalit par rapport aux fins) permet de comparer, cette forme historiquement rarissime, dautres types de conduite. Cf. Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , op. cit., p. 560. 44. Bourdieu P., Les Rgles de lart, op. cit., p. 374, n.b.p. 18. 45. Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 160. Le processus de diffrenciation est lorigine de champs, dintrts et dhabitus spcifiques. Ce thme dcisif chez Bourdieu est dj largement discut chez Weber, Durkheim ou Marx. Et la question de la diffrenciation des sphres dactivit ne va pas sans lanalyse de lindividuation des acteurs et de la diversification de leurs univers dappartenance (voir notamment Simmel). Pour une gnalogie de cette thmatiques chez Bourdieu, voir Lahire B., Champ, hors-champ, contrechamp , in Lahire B. (sous la dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, op. cit., pp. 23-57.

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de son temps, qui na pas non plus toujours le temps dtablir des plans, et qui adhre aux enjeux scientifiques quil contribue dfinir. Telle est la description que lon pourrait faire de la carrire de Bourdieu, si lon restait fidle lillusio. Bourdieu a oubli tous ceux, en-dessous, de lui pour qui la vie universitaire nest pas toujours une ascse ou une vocation, qui tablissent parfois des plans ou des stratgies (pourvu quils en aient les moyens), qui alternent des phases dengagement aveugle et de lucidit. L illusion scolastique , dnonce par Bourdieu, critique le point de vue acadmique incapable dchapper aux catgories de la logique ou de la thorie pure, et donc incapable de penser la logique de la pratique ou lengagement dsintress sans faire rfrence lintention ou une philosophie implicite du sujet . Ce biais scolastique 46 joue un autre tour au sociologue quand il refuse de voir le cynisme ou lintrt au nom du dvoilement de cette illusion acadmique , non quil sagisse dune norme ou dun comportement systmatique, mais il parat plus fcond denvisager des moments (ou des contextes de lucidit ou de calcul) plutt que de les nier. Notre regard se porterait alors sur ltude de ces contextes (leur spcificit, leur dure, leur exprience) et leur articulation avec des moments dengagement intense dans le jeu. Parce quil est inconcevable dimaginer tous les acteurs soumis en permanence aux exigences de la pratique, leur accorder la fois une raison pratique et une raison calculatrice enrichit la reprsentation thorique de lindividu. Penser galement la desillusio,non pas seulement sur un mode thorique mais par le biais dentretiens ou de rcits de vie qui apportent un socle empirique cette possibilit tout juste voque par Bourdieu , rsulte aussi de cette critique adresse lillusio. Enfin, rappeler la diversit des appartenances sociales, cest nuancer lillusio comme raison de vivre (sens radical quelle prend parfois) et chercher penser l a rticulation et les passages entre diffrents univers sociaux. Lillusio acadmique nest pas dans la plupart des cas le seul moteur de lexistence, et lire ces professions de cette manire conforte lide dj bien enracine dun asctisme des professions intellectuelles. Il reste aprs ces quelques pages un trange sentiment, celui laiss par une sociologie du dvoilement qui naccorde pas de rflexivit aux acteurs sociaux. Le sociologue na de cesse de dnoncer les illusions dont seraient victimes les individus, auxquelles les sociologues, grce au travail de la rflexivit, prtendent chapper. Ce point de vue est au principe dune double erreur : la myopie des acteurs et le rle dmesur accord au sociologue. Sans pour autant mettre sur un mme plan le discours inform du scientifique et le savoir indigne, il convient de rtablir une juste hirarchie des degrs de pertinence des paroles respectives du scientifique et du profane, et nous nous sommes
46. Bourdieu P., Homo academicus, Paris, Ed. de Minuit, 1984.

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efforcs de remettre en cause laveuglement suppos des acteurs. Resterait sinterro ger sur les fondements dune telle attitude chez certains sociologues. Marx verrait sans doute dans cette sociologie du soupon qui dnonce les illusions, mme bien fondes, au nom dune critique de lethnocentrisme, une forme particulire de dfense de luniversalisme et de la science, lui qui voyait derrire toute cause altruiste le spectre de la corruption. En faisant des champs scientifiques des arnes voues aux jeux dintrts dsintresss , le sociologue court le risque dtre assimil ces idologues qui au nom de luniversel (ici de la science) gnralisent des intrts particuliers. La pro f e ssion de foi bourdieusienne en faveur de lautonomie des sphres acadmiques serait sans doute analyse par Marx comme la dfense dintrts paravents portant les habits de luniversel. Il est inutile de critiquer chez Bourdieu une quelconque soumission un mythe de l u n i versel sous peine de retomber dans la dnonciation en chane d i l l usions chre aux thoriciens du soupon. Cette lecture de toute faon ne rendrait pas justice aux travaux de Bourdieu et ses apports pour la comprhension de laction. Tout simplement, les discours bourdieusiens, notamment tous ceux qui concernent lillusio, s i n s c r i ve nt dans une croyance fondamentale qui nest que la traduction dune exprience vcue, et que Bourdieu exprime de la manire la plus clatante : Pour moi, la vie intellectuelle est plus proche de la vie dartiste que des routines dune existence acadmique 47. Paul Costey pcostey@ens-lsh.fr

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47. Bourdieu P., Choses dites, Paris, Ed. de Minuit, 1987, p. 37.

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