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JEAN-JACQUES ROUSSEAU

EMLIO OU DA EDUCAO
Traduo de SRGIO MILLIET 3. edio

DIFEL

So Paulo Rio de Janeiro Ttulo do original francs: mile ou de lducation 1979 Direitos exclusivos da Difel, Difuso Editorial S. A. Editions Garnier Frres, Paris Av. Vieira de Carvalho, 40 - 5 andar CEP 01210 - Tels. 223-4619 e 223-6923 Vendas: Rua Marqus de Itu, 79 CEP 01223 Telefone 221-7725 So Paulo SP Rua da Proclamao, 226 Bom Sucesso Rio de Janeiro RJ

Sofremos de uma doena curvel, e, nascidos para o bem, somos ajudados pela natureza em nos querendo corrigir (Sneca).

Cl. Ecole de La Tour

Muse de Saint-Quentin

Jean-Jacques Rousseau, por Quentn de La Tour

Sumrio

PREFCIO ................................................................................................................ 7 Livro Primeiro........................................................................................................ 11 Livro Segundo ....................................................................................................... 47 Livro Terceiro ...................................................................................................... 130 Livro Quarto ........................................................................................................ 173 Livro Quinto ........................................................................................................ 305 EMLIO Jean-Jacques Rousseau .......................................................................... 420

PREFCIO

Esta coletnea de reflexes e de observaes, sem ordem e quase sem sequencia, foi iniciada para agradar a uma boa me que sabe pensar. A princpio eu no projetara seno uma memria de algumas pginas; arrastando-me o assunto, sem que eu o quisesse, essa memria tornou-se insensivelmente uma espcie de obra grande demais, sem dvida, pelo que contm, mas pequena demais pela matria de que trata. Hesitei muito tempo antes de public-la e muitas vezes ela me fez sentir, em nela trabalhando, que no basta ter escrito algumas brochuras para saber compor um livro. Depois de vos esforos para faz-lo melhor, creio dever entreg-lo tal como , julgando que cumpre solicitar a ateno pblica para a questo; e que, mesmo sendo minhas ideias erradas, se despertar boas em outros, no terei perdido inteiramente o meu tempo. Um homem que, de seu retiro, entrega seus manuscritos ao pblico, sem promotores, sem partido que os defenda, sem saber sequer o que deles pensam ou o que deles dizem, no deve temer que aditam seus erros sem crtica em caso de se ter enganado. Falarei pouco da importncia de uma boa educao; nem me deterei tampouco em provar que a que se pratica m; mil outros o fizeram antes de mim, e no me agrada encher um livro com coisas que todo mundo sabe. Observarei to somente que desde sempre todos se opem ao estabelecido, sem que ningum pense em propor coisa melhor. A literatura e o saber de nosso sculo tendem bem mais a destruir que a edificar. Censura-se em tom de professor. Para propor preciso outro, em que o nvel filosfico se compraz menos. Apesar de tantas obras que s tm como objetivo, dizem, ser teis ao pblico, a primeira de todas essas utilidades, que a arte de formar os homens, permanece esquecida. Meu assunto era totalmente novo depois do livro de Locke e receio muito que continue a s-lo ainda depois do meu.

No se conhece a infncia: com as falsas ideias que dela temos, quanto mais longe vamos mais nos extraviamos. Os mais sbios apegam-se ao que importa que saibam os homens, sem considerar que as crianas se acham em estado de aprender. Eles procuram sempre o homem na criana, sem pensar no que esta , antes de ser homem. Eis o estudo a que mais me dediquei a fim de que, ainda que seja meu mtodo quimrico e falso, possam aproveitar minhas observaes. Posso ter muito mal visto o que cabe fazer; mas creio ter visto bem o paciente que se deve operar. Comeai portanto estudando melhor vossos alunos, pois muito certamente no os conheceis e se lerdes este livro tendo em vista esse estudo, acredito no ser ele sem utilidade para vs. Em relao ao que chamaro a parte sistemtica, que no outra coisa aqui seno a marcha da natureza, ser o que mais desnortear o leitor; por a que me atacaro sem dvida e talvez tenham razo. Acreditaro menos ler um tratado de educao que os devaneios de um visionrio sobre a educao. Que fazer? No sobre as ideias de outros que escrevo; sobre as minhas. No vejo como os outros homens e, de h muito, mo censuraram. Mas depender de mim outorgar-me outros olhos e atribuir-se outras ideias? No. Depende de mim no abundar na meu sentido, no acreditar ser sozinho mais sbio do que todo mundo; depende de mim desconfiar de meu sentimento e no mudar,; de sentimento. Eis tudo o que posso fazer e o que fao. E se por vezes adoto o tom afirmativo, no para influir no esprito do leitor e sim para-lhe falar como penso. Por que proporia em forma dubitativa aquilo de que pessoalmente no duvido? Digo exatamente o que se passa no meu esprito. Expondo com liberdade meu sentimento, tenho to pouco em vista ser ele irrespondvel que junto sempre minhas razes, a fim de que as pesem e me julguem: mas, embora no queira obstinar-me em defender minhas ideias, no me creio por isso menos obrigado a prop-las, porquanto as mximas acerca das quais sou de opinio contrria dos outros no so indiferentes. So mximas cuja verdade ou falsidade importa conhecer e que fazem a felicidade ou a infelicidade do gnero humano.

Que proponha o que factvel, no cessam de repetir-me. como se me dissessem para propor fazer o que se faz; ou, ao menos, para propor algum bem que se alie ao mal existente. Tal projeto, em certas matrias, muito mais quimrico do que os meus, pois em liga dessa ordem o bem se deteriora e o mal no se cura. Preferiria seguir em tudo a prtica estabelecida a adotar uma boa em parte: haveria menos contradio no homem; este no pode voltar-se ao mesmo tempo para duas metas opostas. Pais e mes, o que factvel o que desejais fazer. Deverei endossar vossa vontade? Em qualquer espcie de projeto duas coisas devem ser consideradas: primeiramente a qualidade absoluta do projeto; em segundo lugar a facilidade de execuo. Em relao primeira, basta, para que o projeto seja admissvel e praticvel em si, que o que tenha de bom esteja na natureza da coisa; aqui, por exemplo, que a educao proposta seja conveniente ao homem e bem adaptada a ele. A segunda considerao depende de relaes dadas em determinadas situaes; relaes acidentais da coisa, que, por conseguinte, no so necessrias e podem variar ao infinito. Assim que uma educao pode ser praticvel na Sua e no o ser na Frana; outra pode s-lo entre os burgueses e outra ainda entre os nobres. A facilidade maior ou menor da execuo depende de mil circunstncias impossveis de se determinarem a no ser atravs de uma aplicao particular do mtodo a tal ou qual pas, a tal ou qual condio social. Ora, no sendo essenciais a meu assunto, todas essas aplicaes particulares no se incluem no meu plano. Outros podero ocupar-se delas, cada qual para o pas ou Estado que tiver em vista. Basta-me que, onde quer que nasam homens, se possa fazer deles o que proponho; e que, tendo feito deles o que proponho, se tenha feito o que h de melhor, tanto para eles como para os outros. Se no levar a bem esse compromisso, estarei errado sem dvida; mas se tiver xito, tambm estaro errados exigindo de mim algo mais, pois no prometo seno isso.

EMLIO OU DA EDUCAO

Livro Primeiro

TUDO certo em saindo das mos do Autor das coisas, tudo degenera nas mos do homem. Ele obriga uma terra a nutrir as produes de outra, uma rvore a dar frutos de outra; mistura e confunde os climas, as estaes; mutila seu co, seu cavalo, seu escravo; transtorna tudo, desfigura tudo; ama a deformidade, os monstros; no quer nada como o fez a natureza, nem o homem; tem de ensin-lo para si, como um cavalo de picadeiro; tem que mold-lo a seu jeito como uma rvore de seu jardim. Sem isso, tudo iria de mal a pior e nossa espcie no deve ser formada pela metade. No estado em que j se encontram as coisas, um homem abandonado a si mesmo, desde o nascimento, entre os demais, seria o mais desfigurado de todos. Os preconceitos, a autoridade, a necessidade, o exemplo, todas as instituies sociais em que nos achamos submersos abafariam nele a natureza e nada poriam no lugar dela. Ela seria como um arbusto que o acaso fez nascer no meio do caminho e que os passantes logo faro morrer, nele batendo de todos os lados e dobrando-o em todos os sentidos. a ti que me dirijo, terna e previdente me , que te soubeste afastar do caminho trilhado e proteger o arbusto nascente contra o choque das opinies humanas. Cultiva, rega a jovem planta antes que morra: seus frutos dar-te-o um dia alegrias. Estabelece, desde cedo um cinto de muralhas ao redor da alma de tua criana. Outro pode assinalar 2 o circuito mas s tu podes erguer o muro . Amanham-se as plantas pela cultura e os homens pela educao. Se o homem nascesse grande e forte, seu porte e sua fora seriam inteis at que ele tivesse aprendido a deles ser- vir-se. Ser-lhe-iam prejudiciais, impedindo os outros de pensar em
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1 A educao primeira a que mais importa, e essa primeira educao cabe incontestavelmente s mulheres: se o Autor da natureza tivesse querido que pertencesse aos homens, ter-lhes-ia dado leite para alimentarem as crianas. Falai portanto s mulheres, de preferncia, em vossos tratados de educao; pois alm de terem a possibilidade de para isso atentar mais de perto que os homens, e de nisso influir cada vez mais, o xito as interessa tambm muito mais, porquanto em sua maioria as vivas se acham quase merc de seus filhos e que ento precisam sentir, em bem ou mal, o resultado da maneira pela qual os educaram. As leis, sempre to preocupadas com os bens e to pouco com as pessoas, por terem como objetivo a paz e no a virtude, no outorgam suficiente autoridade s mes. Entretanto suas condies so mais seguras que as dos pais, seus deveres mais penosos, seus cuidados tm mais importncia para a boa ordem da famlia; geralmente elas se apegam mais s crianas. H ocasies em que um filho que falta o respeito a seu pai pode at certo ponto ser desculpado; mas se, em qualquer oportunidade que seja, um filho se revelasse bastante inumano para falt-lo a sua me, quem o carregou no seu seio, quem o alimentou com seu leite, quem, durante anos, se esqueceu a si mesma para s se ocupar dele, dever-se-ia sufocar esse miservel como um monstro indigno de ver o dia. As mes, dizem, estragam os filhos. A me quer que seu filho seja feliz, que o seja desde logo. Nisso tem razo: quando se engana quanto aos meios, preciso esclarec-la. A ambio, a avareza, a tirania, a falsa previdncia dos pais, sua negligncia, sua dura insensibilidade so cem vezes mais funestas s crianas que a cega ternura das mes. De resto, preciso explicar o sentido que dou a este nome de me e o que se far dentro em pouco. 2 Asseguram-me que Mr. Fourmey pensou que eu quisesse aqui falar de minha me e que ele o disse em certa obra. zombar cruelmente de Mr. Formey e de mim.

assisti-lo e, abandonado a si mesmo, ele morreria de misria antes de ter conhecido suas necessidades. Deplora-se o estado da infncia; no se v que a raa humana teria perecido se o homem no comeasse sendo criana. Nascemos fracos, precisamos de fora; nascemos desprovidos de tudo, temos necessidade de assistncia; nascemos estpidos, precisamos de juzo. Tudo o que no temos ao nascer, e de que precisamos adultos, -nos dado pela educao. Essa educao nos vem da natureza, ou dos homens ou das coisas. O desenvolvimento interno de nossas faculdades e de nossos rgos a educao da natureza; o uso que nos ensinam a fazer desse desenvolvimento a educao dos homens; e o ganho de nossa prpria experincia sobre os objetos que nos afetam a educao das coisas. Cada um de ns portanto formado por trs espcies de mestres. O aluno em quem as diversas lies desses mestres se contrariam mal educado e nunca estar de acordo consigo mesmo; aquele em quem todas visam ao mesmos pontos e tendem para os mesmos fins, vai sozinho a seu objetivo e vive em consequncia. Somente esse bem educado. Ora, dessas trs educaes diferentes a da natureza no depende de ns; a das coisas s em certos pontos depende. A dos homens a nica de que somos realmente senhores e ainda assim s o somos por suposio, pois quem pode esperar dirigir inteiramente as palavras e as aes de todos os que cercam uma criana? Sendo portanto a educao uma arte, torna-se quase impossvel que alcance xito total, porquanto a ao necessria a esse xito no depende de ningum. Tudo o que se pode fazer, fora de cuidados, aproximar-se mais ou menos da meta, mas preciso sorte para atingi-la. Que meta ser essa? A prpria meta da natureza; isso acaba de ser provado. Dado que a ao das trs educaes necessria sua perfeio, para aquela sobre a qual nada podemos que cumpre orientar as duas outras. Mas talvez esta palavra natureza tenha um sentido demasiado vago; preciso tentar defini-lo com exatido. A natureza, dizem-nos, apenas o hbito . Que significa isso? No h hbitos que s se adquirem pela fora e no sufocam nunca a natureza? o caso, por exemplo, do hbito das plantas cuja direo vertical se perturba. Em se lhe devolvendo a liberdade, a planta conserva a inclinao que a obrigaram a tomar; mas a seiva no muda, com isso, sua direo primitiva; e se a planta continuar a vegetar, seu prolongamento voltar a ser vertical. O mesmo acontece com as inclinaes dos homens. Enquanto permanecemos no mesmo estado, podemos conservar as que resultam do hbito e que nos so menos naturais. Mas desde que a situao mude, o hbito cessa e o natural se restabelece. A
3 Semelhante a eles exteriormente, e privado da palavra como das ideias que exprime, seria incapaz de lev-los a entenderem a necessidade que teriam de seu auxlio, e nada nele lhes mostraria essa necessidade. 4 M. Foutmey assegura-nos que no se diz precisamente isto. Isto se me afigura entretanto muito precisamente dito neste verso a que eu me propunha responder: A natureza, creia-me, apenas o hbito. M. Fourmey, que no quer enobrecer seus semelhantes, d-nos modestamente a medida de seu crebro como a do entendimento humano.

educao no certamente seno um hbito. Mas no h pessoas que esquecem e perdem sua educao e outras que a conservam? De onde vem essa diferena? Se devemos restringir o nome de natureza aos hbitos conformes natureza, de se poupar este galimatias. Nascemos sensveis e desde nosso nascimento somos molestados de diversas maneiras pelos objetos que nos cercam. Mal tomamos por assim dizer conscincia de nossas sensaes e j nos dispomos a procurar os objetos que as produzem ou a deles fugir, primeiramente segundo nos sejam elas agradveis ou desagradveis, depois segundo a convenincia ou a inconvenincia que encontramos entre esses objetos e ns, e, finalmente, segundo os juzos que fazemos deles em relao ideia de felicidade ou de perfeio que a razo nos fornece. Essas disposies se estendem e se afirmam na medida em que nos tornamos mais sensveis e mais esclarecidos; mas, constrangidas por nossos hbitos, elas se alteram mais ou menos sob a influncia de nossas opinies. Antes dessa alterao, elas so aquilo a que chamo em ns a natureza. pois a essas disposies primitivas que tudo se deveria reportar; e isso seria possvel se nossas trs educaes fossem to somente diferentes: mas que fazer quando so opostas? Quando, ao invs de educar um homem para si mesmo, se quer educ-lo para os outros? Ento o acerto se faz impossvel. Forado a combater a natureza ou as instituies, cumpre optar entre fazer um homem ou um cidado, porquanto no se pode fazer um e outro ao mesmo tempo. Toda sociedade parcial, quando restrita e bem unida, aliena-se da grande. Todo 5 patriota duro com os estrangeiros: so apenas homens, nada so a seus olhos . Tal inconveniente inevitvel, mas fraco. O essencial ser bom gente com a qual se vive. Com os de fora o espartano era ambicioso, avarento, inquo; mas o desinteresse, a equidade, a concrdia reinavam dentro dos muros de sua cidade. Desconfiai desses cosmopolitas que vo buscar em seus livros os deveres que desdenham cumprir em relao aos seus. Tal ou qual filsofo ama os trtaros, para ser dispensado de amar seus vizinhos. O homem natural tudo para ele; a unidade numrica, o absoluto total, que no tem relao seno consigo mesmo ou com seu semelhante. O homem civil no passa de uma unidade fracionria presa ao denominador e cujo valor est em relao com o todo, que o corpo social. As boas instituies sociais so as que mal* bem sabem desnaturar o homem, tirar-lhe sua existncia absoluta para dar-lhe outra relativa e colocar o eu na unidade comum, de modo que cada particular no se acredite mais ser um, que se sinta uma parte da unidade, e no seja mais sensvel seno no todo. Um cidado de Roma no era nem Caio, nem Lcio; era um romano; amava mesmo uma ptria exclusivamente sua. Rgulo pretendia ser cartagins, como se tendo tornado a propriedade de seus senhores. Na qualidade de estrangeiro, recusava-se a ter assento no senado de Roma; foi preciso que um cartagins lho ordenasse. Indignava-o que lhe
5 Por isso as guerras das repblicas so mais cruis que as das monarquias. Mas se a guerra dos reis moderada, sua paz terrvel: vale mais ser inimigo deles do que sditos.

quisessem salvar a vida. Venceu, e voltou triunfante para morrer supliciado. Isso no tem muita relao, parece-me, com os homens que conhecemos. Placedemnio Pedarete apresenta-se para ser admitido ao conselho dos trezentos; recusado; volta satisfeito por ter encontrado em Esparta trezentos homens mais dignos do que ele. Suponho que essa demonstrao era sincera; de se acreditar que era. Eis o cidado. Uma mulher de Esparta tinha cinco filhos no exrcito e aguardava notcias da batalha. Chega um hilota; ela pede-lhe, trmula, informaes: Vossos cinco filhos morreram. Vil escravo, perguntei-te isso? Alcanamos a vitria! A me corre ao templo e rende graas aos deuses. Eis a cidad. Aquele que, na ordem civil, deseja conservar a primazia da natureza, no sabe o que quer. Sempre em contradio consigo mesmo, hesitando entre suas inclinaes e seus deveres, nunca ser nem homem nem cidado; no ser bom nem para si nem para outrem. Ser um dos homens de nossos dias, um francs, um ingls, um burgus; no ser nada. Para ser alguma coisa, para ser si mesmo e sempre um, preciso agir como se fala; preciso estar sempre decidido acerca do partido a tomar, tom-lo com altivez e segui-lo sempre. Estou espera de que me mostrem esse prodgio, a fim de saber se homem ou cidado, ou como se arranja para ser a um tempo um e outro. Desses dois objetos necessariamente opostos, decorrem duas formas de instituies contrrias: uma pblica e comum, outra particular e domstica. Quereis ter uma ideia da educao pblica, lede a Repblica de Plato. No se trata de uma obra de poltica, como pensam os que julgam os livros pelos ttulos: o mais belo tratado de educao que jamais se escreveu. Quando se quer enviar algum ao pas das quimeras, cita-se a instituio de Plato. Ora, se Licurgo houvesse escrito a sua, eu a acharia bem mais quimrica. Plato no fez seno depurar o corao do homem; Licurgo desnaturou-o. A instituio pblica no existe mais, e no pode mais existir, porque no h mais ptria, no pode haver cidados. Estas duas palavras ptria e cidado devem ser riscadas das lnguas modernas. Bem sei qual a razo mas no a quero dizer; nada tem a ver com meu assunto. No encaro como uma instituio pblica esses estabelecimentos ridculos a que 6 chamam colgios . No levo em conta tampouco a educao da sociedade, porque essa educao, tendendo para dois fins contrrios, erra ambos os alvos: ela s serve para fazer homens de duas caras, parecendo sempre tudo subordinar aos outros e no subordinando nada seno a si mesmos Ora, essas demonstraes sendo comuns no
6 H em muitas escolas, e sobretudo na Universidade de Paris, professores que amo, que muito estimo, e que acredito muito capazes de instruir a juventude, se no fossem forados a obedecer aos usos estabelecidos. Exorto um deles a publicar o projeto de reforma que concebeu. Ser-se- enfim tentado a curar o mal, ao ver que no sem remdio.

iludem ningum. So cuidados perdidos. Dessas contradies nascem as que experimentamos sem cessar em ns mesmos. Arrastados pela natureza e pelos homens por caminhos contrrios, obrigados a nos desdobrarmos entre to diversos impulsos, seguimos um, de compromisso, que no nos leva nem a uma nem a outra meta. Assim, combatidos e hesitantes durante toda a nossa vida, ns a terminamos sem ter podido acordar-nos conosco, e sem termos sido bons para ns nem para os outros. Resta enfim a educao domstica ou a da natureza, mas que ser para os outros um homem unicamente educado para si mesmo? Se o duplo objetivo que se prope pudesse porventura reunir-se num s, eliminando as contradies do homem, eliminarse-ia um grande obstculo sua felicidade. Para julgar, fora preciso v-lo inteiramente formado; fora preciso ter observado suas tendncias, visto seus progressos, acompanhado sua evoluo; fora preciso, em poucas palavras, conhecer o homem natural. Creio que alguns passos tero sido dados nessas pesquisas em se lendo este livro. Para formar esse homem raro que devemos fazer? Muito, sem dvida: impedir que nada seja feito. Quando no se trata seno de ir contra o vento, bordeja-se; mas se o mar est agitado e se quer no sair do lugar, cumpre lanar a ncora. Toma cuidado, jovem piloto, para que o cabo no se perca ou que tua ncora no se arraste, a fim de que o barco no derive antes que o percebas. Na ordem social, em que todos os lugares esto marcados, cada um deve ser educado para o seu. Se um indivduo, formado para o seu, dele sai, para nada mais serve. A educao s til na medida em que sua carreira acorde com a vocao dos pais; em qualquer outro caso ela nociva ao aluno, nem que seja apenas em virtude dos preconceitos que lhe d. No Egito, onde o filho era obrigado a abraar a profisso do pai, a educao tinha, pelo menos, um fim certo. Mas, entre ns, quando somente as situaes existem e os homens mudam sem cessar de estado, ningum sabe se, educando o filho para o seu, no trabalha contra ele, Na ordem natural, sendo os homens todos iguais, sua vocao comum o estado do homem; e quem quer seja bem educado para esses, no pode desempenhar-se mal dos que com esse se relacionam. Que se destine meu aluno carreira militar, eclesistica ou advocacia pouco me importa. Antes da vocao dos pais, a natureza chama-o para a vida humana. Viver o ofcio que lhe quero ensinar, Saindo de minhas mos, ele no ser, concordo, nem magistrado, nem soldado, nem padre; ser primeiramente um homem, Tudo o que um homem deve ser, ele o saber, se necessrio, to bem quanto quem quer que seja; e por mais que o destino o faa mudar de situao, ele estar sempre em seu lugar. Occupavi te, Fortuna, atque cepi; omnesque aditus tuos interclusi, ut ad me aspirare non posses. Nosso verdadeiro estudo o da condio humana. Quem entre ns melhor sabe suportar os bens e os males desta vida , a meu ver, o mais bem educado; da decorre que a verdadeira educao consiste menos em preceitos do que em exerccios.

Comeamos a instruir-nos em comeando a viver; nossa educao comea conosco; nosso primeiro preceptor nossa ama. Por isso, esta palavra educao tinha, entre os antigos, sentido diferente do que lhe damos hoje: significava alimento. Educit obstetrix, diz Varro; educat nutrix, instituit pedagogus, docet magister. Assim, a educao, a instituio, a instruo, so trs coisas to diferentes em seu objeto quanto a governante, o preceptor e o mestre. Mas tais distines so mal compreendidas; e para ser bem orientada a criana deve seguir um s guia. preciso portanto generalizar nossos pontos de vista e considerar em nosso aluno o homem abstrato, o homem exposto a todos os acidentes da vida humana. Se os homens nascessem arraigados ao solo de um pas, se a mesma estao durasse o ano todo, se cada qual se prendesse a seu destino de maneira a nunca poder mudar, a prtica estabelecida seria boa at certo ponto; a criana educada para sua condio, dela no saindo nunca, no poderia ser exposta aos inconvenientes de outra. Mas, dada a mobilidade das coisas humanas, dado o esprito inquieto e agitado deste sculo que tudo transforma a cada gerao, poder-se- conceber um mtodo mais insensato que o de educar uma criana como nunca devendo sair de seu quarto, como devendo sem cessar achar-se cercada dos seus? Se o infeliz d um s passo na terra, se desce um s degrau, est perdido. No isso ensinar-lhe a suportar a dor; exercit-lo a senti-la. No se pensa seno em conservar a criana; no basta; deve-se-lhe ensinar a conservar-se em sendo homem a suportar os golpes da sorte, a enfrentar a opulncia e a misria, a viver, se necessrio, nos gelos da Islndia ou no rochedo escaldante de Malta. Por maiores precaues que tomeis para que no morra, ter contudo que morrer. E ainda que sua morte no fosse obra de vossos cuidados, ainda assim estes seriam malentendidos. Trata-se menos de impedi-la de morrer que de faz-la viver. Viver no respirar, agir; fazer uso de nossos rgos, de nossos sentidos, de nossas faculdades, de todas as partes de ns mesmos que nos do o sentimento de nossa existncia. O homem que mais vive no aquele que conta maior nmero de anos e sim o que mais sente a vida. H quem seja enterrado a cem anos e que j morrera ao nascer. Teria ganho em ir para o tmulo na mocidade, se ao menos tivesse vivido at ento. Toda a nossa sabedoria consiste em preconceitos servis; todos os nossos usos no so seno sujeio, embarao e constrangimento. O homem civil nasce, vive e morre na escravido; ao nascer, envolvem-no em um cueiro; ao morrer, encerram-no em um caixo; enquanto conserva sua figura humana est acorrentado a nossas instituies. Dizem que muitas parteiras pretendem, com massagens na cabea das crianas recm-nascidas, dar-lhe uma forma mais conveniente, e aceita-se isso! Nossas cabeas estariam erradas, se em obedincia ao Autor de nosso ser; cumpre-nos model-las de fora pelas parteiras e, por dentro, pelos filsofos. Os caribes so metade mais felizes do que ns. Mal a criana sai do seio da me, mal goza a liberdade de se mexer e distender seus membros, j lhe do novas cadeias. Enrolam-na em faixas, deitam-na com a cabea imvel e as pernas alongadas, os braos pendentes ao lado do corpo; envolvem-na em

toda espcie de panos e tiras que no lhe permitem mudar de posio. Que se deem por felizes se no se veem apertadas a ponto de no poderem respirar, se tiveram a precauo de deit-la de lado para que o liquido que deve devolver caia por si mesmo, pois no teria a liberdade de virar a cabea a fim de facilitar o escorrimento. O recm-nascido precisa distender e movimentar seus membros, para arranc-los do entorpecimento em que, juntados numa espcie de pelota, ficam tanto tempo. Distendem-nos, verdade, mas impedem-nos de se mexerem; ajeitam at a cabea dentro de toucas. Dir-se-ia que tm medo de que paream viver. Assim o impulso das partes internas de um corpo que tende a crescer encontra um obstculo insupervel aos movimentos que esse impulso exige. A criana faz continuamente esforos inteis que lhe esgotam as foras ou atrasam seu progresso. Estava menos comprimida no mnio do que nas suas fraldas; no vejo o que ganhou em nascendo. A inao, o constrangimento em que mantm os membros da criana, no podem seno perturbar a circulao do sangue, dos humores, impedir a criana de se fortalecer, de crescer e alterar sua constituio. Nos lugares em que no se tomam tais precaues extravagantes, os homens so mais altos, fortes, bem proporcionados. Os pases onde enfaixam as crianas so os que mais exibem corcundas, mancos, cambaios, raquticos, aleijados de todo tipo. De medo que os corpos se deformem com movimentos livres, apressam-se em deform-los imprensando-os. Torn-los-iam de bom grado paralticos, a fim de impedi-los de se estropiarem. To cruel constrangimento poderia no influir em seu humor, em seu temperamento? Seu primeiro sentimento um sentimento de dor e de esforo: s encontram obstculos a todos os movimentos de que necessitam. Mais desgraados do que um criminoso algemado, fazem esforos vos, irritam-se, gritam. Seus primeiros sons, dizei vs, so de choro? evidente. Vs os contrariais desde o nascimento; o primeiro presente que recebem de vs so algemas; os primeiros tratos que experimentam so tormentos. Nada tendo de livre seno a voz, como no se servirem dela para se queixarem? Choram por causa do mal que vs lhes fazeis. Assim envolvidos e amarrados, gritareis mais do que eles. De onde vem esse hbito insensato? De um costume anti-natural. Desde que as mes, desprezando seu principal dever, no mais quiseram amamentar os filhos, foi preciso confi-los a mulheres mercenrias que, vendo-se assim mes de filhos estranhos e no sentindo o apelo da natureza, no se preocuparam seno com poupar trabalho. Fora necessrio vigiar sem cessar uma criana em liberdade, mas estando ela bem amarrada basta jog-la num canto sem se incomodar com os gritos. Desde que no haja provas da negligncia da ama, desde que o beb no quebre o brao ou a perna, que importa afinal que morra aleijado para o resto da vida? Conservam-se seus membros a expensas de seu corpo e a ama desculpada, acontea o que acontecer. Essas ternas mes que, livres de seus filhos, se entregam alegremente aos divertimentos da cidade, sabem porventura que tratamento recebe a criana em suas

faixas na aldeia? Ante o menor aborrecimento que venha a ocorrer suspendem-na a um prego como um trapo; e enquanto, sem se apressar, a ama trata de seus afazeres, a infeliz fica crucificada. Todas as que foram encontradas nessa posio tinham a cara roxa. Com o peito fortemente comprimido, que impedia a circulao, o sangue subia cabea. E acreditava-se estivesse a paciente mui tranquila porque em verdade no tinha foras para gritar. Ignoro quantas horas uma criana pode permanecer nesse estado sem perder a vida, mas duvido que possa ir muito longe. Eis, penso, uma das maiores comodidades do enfaixamento. Supe-se que as crianas em liberdade podem colocar-se em ms posies e efetuar movimentos suscetveis de prejudicar a boa conformao de seus membros. Trata-se de um desses raciocnios gratuitos de nossa falsa sabedoria e que jamais uma experincia confirmou. Na multido de crianas que, entre os povos mais sensatos do que ns, so criadas com inteira liberdade de seus membros, no se v uma s que se fira ou se estropie. No poderiam dar a seus movimentos a fora que os tornariam perigosos. E quando se colocam numa posio errada, logo a dor as adverte de que devem mudar. No nos lembramos ainda de enfaixar os filhotes de ces ou gatos; tm-se visto resultar alguns inconveniente dessa negligncia? Certamente as crianas so mais pesadas, mas, proporcionalmente, so tambm mais fracas. Mal podem mexer-se; como se estropiariam? Se as pusssemos de costas, morreriam nessa posio, como as tartarugas, sem nunca poder virar-se. No contentes com terem deixado de amamentar seus filhos, as mulheres se recusam a faz-los; a consequncia natural. A partir do momento em que o estado de me se torna oneroso encontra-se logo um meio de se desembaraar dele inteiramente; quer-se realizar um trabalho intil, a fim de recome-lo sempre, e contra a espcie que se volta a atrao dada para multiplic-la. Esse expediente acrescentado s outras causas de despovoamento anuncia o destino prximo da Europa. As cincias, as artes, a filosofia e os costumes que engendra no tardaro em fazer dela um deserto. Ser povoada de animais ferozes; no ter mudado muito de habitantes... Tive a oportunidade de ver, por vezes, o jeitinho das jovens mulheres que fingem querer amamentar seus filhos. Sabem fazer com que as instiguem a renunciarem a tal 7 fantasia: fazem com que intervenham habilmente os maridos e os mdicos , sobretudo as mes. Um marido que ousasse consentir que sua mulher amamentasse o filho seria um homem perdido; tachariam-no de assassino desejoso de se livrar dela. Maridos prudentes precisam imolar o amor paterno no altar da paz. Felizes os que encontram no campo mulheres mais virtuosas do que as prprias! Mais felizes ainda em acontecendo que o tempo, por estas ganho, a outros no se destine. O dever das mulheres no discutvel; o que se discute se, em o
7 A aliana das mulheres com os mdicos sempre se me afigurou uma das mais divertidas singularidades de Paris. atravs das mulheres que os mdicos adquirem sua reputao e atravs deles que as mulheres fazem suas vontades. V-se por a que espcie de habilidade necessria a um mdico de Paris para se tornar clebre.

menosprezando, importa serem os filhos amamentados por elas ou por outras. Considero essa questo, de que so juzes os mdicos, como resolvida em favor das mulheres. Parece-me a mim, de resto, que mais vale a criana mamar o leite de uma ama saudvel que o de uma me degenerada, se houvesse algum mal a temer do sangue que tem nas veias. Mas deve-se encarar o problema exclusivamente pelo lado fsico? E ter a criana menos necessidade dos cuidados de uma me que de seu seio? Outras mulheres, e at bichos, podero dar-lhe o leite que ela lhe recusa: a solicitude materna no se supre. me condenvel a que alimenta o filho de outra em lugar do seu: como poderia ser um? boa ama? Poder tornar-se, porm lentamente; ser preciso que o hbito mude a natureza; e a criana mal tratada ter tempo de morrer cem vezes antes que a ama por ela se tome de uma ternura de me. Dessa vantagem j resulta um inconveniente que deveria tirar de toda mulher sensvel a coragem de fazer amamentar o filho por outra; o de partilhar o direito de me, ou antes o de alien-lo. O de ver seu filho amar outra mulher tanto quanto ela, ou mais; o de sentir que a ternura que conserva por sua me verdadeira uma graa e a que dedica a sua me adotiva um dever; pois onde encontro os cuidados de uma me devo ter o apego de um filho? A maneira de remediar a tal inconveniente inspirar s crianas desprezo por suas amas, tratando-as como verdadeiras criadas. Terminado seu servio, retira-se a criana ou despede-se a ama; fora de receb-la mal, faz-se com que se desgoste de ver o beb. Ao fim de alguns anos ele no a v mais, no a conhece mais. A me que imagina substituir-se a ela, e corrigir sua negligncia mediante sua crueldade, engana-se. Ao invs de fazer um filho amoroso de um beb desnaturado, ela o exercita na ingratido; ensina-lhe a desprezar um dia quem lhe deu a vida, tal qual quem lhe deu o leite. Como eu insistiria neste ponto se fosse menos desanimador debater em vo questes teis! Isso se prende a mais coisas do que se imagina. Quereis fazer com que todos se atenham a seus deveres? Comeai pelas mes; ficareis espantados com as mudanas que provocareis. Tudo provm sucessivamente dessa primeira depravao: toda a ordem moral se altera; o natural se apaga em todos os coraes; o interior das casas faz-se menos vivo; o espetculo comovente de uma famlia em formao no mais prende os maridos, no impe mais deferncia aos estranhos; respeita-se menos a me cujos filhos no se veem; no h mais achego nas famlias; o hbito no refora mais os laos do sangue; no h mais pais, nem mes, nem filhos, nem irmos, nem irms; mal se conhecem todos; como se amariam? Ningum mais pensa seno em si. Quando a casa no passa de uma triste solido, cumpre divertir-se alhures. Mas que as mes concordem em amamentar seus filhos e os costumes reformarse-o sozinhos, os sentimentos da natureza despertaro em todos os coraes; o Estado se repovoar. E este ponto, to-somente este ponto, vai tudo unir. A atrao da vida domstica o melhor contraveneno para os maus costumes. O aborrecimento das

crianas, que se imagina importuno, torna-se agradvel; torna o pai e me mais necessrios, mais caros um ao outro; estreita entre eles a ligao conjugal. Quando a famlia viva e animada, os cuidados domsticos tornam-se a mais cara ocupao da mulher e o mais doce divertimento do marido. Assim, desse nico abuso corrigido, resultaria em breve uma reforma geral, logo a natureza readquiriria seus direitos. Em voltando as mulheres a ser mes, logo os homens voltariam a ser pais e maridos. Palavras suprfluas! Nem mesmo o tdio dos prazeres da vida social traz de volta queles. As mulheres deixaram de ser mes: no o sero mais; no o querem mais ser. Ainda que o quisessem, mal o poderiam. Agora que o costume contrrio se estabeleceu, cada uma delas teria de combater a oposio de todas as companheiras, ligadas contra um exemplo que algumas no deram e que outras no querem seguir. Encontram-se ainda por vezes, entretanto, jovens mulheres de bom natural que, ousando enfrentar, sob esse aspecto, o imprio da moda, cumprem com virtuosa intrepidez o dever to suave que a natureza lhes impe. Possa seu nmero aumentar com a atrao dos bens destinados s que a ele se entregam! Baseado nas consequncias que oferece o mais simples raciocnio, e em observaes que nunca vi desmentidas, ouso prometer a essas dignas mes um apelo slido e constante de seus maridos, uma ternura realmente filial por parte de seus filhos, a estima e o respeito do pblico, partos felizes sem acidentes nem consequncias, uma sade constante e vigorosa, o prazer, enfim, de se verem um dia imitadas por suas filhas e citadas como exemplo s de outrem. Em no havendo me, no pode haver filho. Entre ambos os deveres so recprocos; e se so mal cumpridos de um lado, de outro so negligenciados. O filho deve amar a me antes de saber se o deve. Se a voz do sangue no for fortalecida pelo hbito e pelos cuidados, ela se extinguir nos primeiros anos, e o corao morrer (por assim dizer) antes de nascer. Eis-nos, desde os primeiros dias, fora da natureza. Desta se sai ainda, por caminho oposto, quando ao invs de negligenciar os cuidados de me, uma mulher os leva ao exagero; quando ela faz de seu filho um dolo, quando aumenta e alimenta sua fraqueza para impedi-lo de senti-la e que, esperando subtra-lo s leis da natureza, dele afasta os insultos penosos, sem pensar quanto, ao preo de alguns incmodos de que o preserva um instante, ela acumula, ao longe, acidentes e perigos sobre a cabea dele, e a que ponto precauo brbara prolongar a fraqueza da infncia sob a fadiga dos homens feitos. Ttis, para tornar seu filho invulnervel, mergulhou-o, diz a fbula, nas guas do Estige. Essa alegoria bela e clara. As mes cruis de que falo agem de outra maneira; fora de mergulhar seus filhos na moleza, preparam-nos para o sofrimento; abrem-lhes os poros aos males de toda espcie, de que no deixaro de ser presas ao crescerem. Observai a natureza e segui o caminho que ela vos indica. Ela exercita continuamente as crianas; ela enrijesse seu temperamento mediante experincias de toda espcie; ela ensina-lhes desde cedo o que pena e dor. Os dentes que apontam do-lhes febres; as clicas agudas do-lhes convulses; as tosses prolongadas sufocam-

nos; os vermes atormentam-nos; a pletora corrompe-lhes o sangue; fermentaes diversas neste se manifestam e provocam erupes perigosas. Quase toda a primeira infncia doena e perigo: metade das crianas que nascem morre antes dos oito anos. Passando pelas provaes, a criana adquiriu foras; e desde logo que pode usar a vida, mais seguro se torna o princpio dela. Essa a regra da natureza. Por que a contrariais? No vedes que, pensando corrigila, destrus sua obra, impedis o efeito de seus cuidados? Fazer por fora o que ela faz por dentro , a vosso ver, aumentar o perigo; e, ao contrrio, provocar uma diverso, atenu-lo. Mostra a experincia que morrem mais crianas criadas delicadamente do que outras. Conquanto no se ultrapasse a medida de suas foras, arrisca-se menos empregando-as do que as poupando. Exercitai-as portanto nas afrontas que um dia tero de suportar. Enrijecei-lhes o corpo s intempries das estaes, dos climas, dos elementos, fome, sede, ao cansao; mergulhai-as nas guas do Estige. Antes que se adquira o hbito do corpo, d-se-lhe o que se quer sem perigo. Mas uma vez em sua consistncia, qualquer alterao se torna perigosa. Uma criana suportar mudanas que um homem no suporta; as fibras dela, moles, flexveis, tomam sem esforo as dobras que se lhes impem; as do homem, mais endurecidas, s com violncia mudam as que receberam. Pode-se portanto tornar uma criana robusta sem expor sua vida e sua sade; e ainda que houvesse algum risco, no se deveria hesitar. Se so riscos inseparveis da vida humana, pode-se agir melhor do que transp-los para o tempo de sua durao em que so menos prejudiciais? Uma criana se torna mais preciosa na medida em que se faz mais idosa. Ao preo de sua pessoa junta-se o dos cuidados que custou; perda da vida junta-se nela o sentimento da morte. portanto no futuro que preciso pensar zelando pela sua conservao; contra os males da juventude que preciso defend-la, antes que a eles chegue. Se o preo da vida aumenta at a idade de a tornar til, no ser loucura poupar alguns males na infncia multiplicando-os na idade da razo? Sero essas as lies do mestre? O destino do homem sofrer em qualquer poca. O prprio cuidado de sua conservao est ligado dor. Felizes os que s conhecem na infncia os males fsicos, males bem menos cruis, bem menos dolorosos do que os outros e que bem mais raramente do que eles nos fazem renunciar vida! Ningum se mata com as dores da gota; somente as da alma suscitam o desespero. Temos d da sorte da infncia mas da nossa que deveramos ter. Nossos maiores males vm de ns mesmos. Ao nascer, uma criana grita; sua primeira infncia passa a chorar. Sacodem-na s vezes ou a acariciam para acalm-la; ameaam-na tambm e batem-na para que se cale. Ou fazemos o que lhe agrada, ou dela exigimos o que nos agrada. Ou nos submetemos a Suas fantasias ou a submetemos s nossas: no h meio termo, preciso que nos d ordens ou que as receba. Assim, suas primeiras ideias so de imprio ou de servido. Antes de saber falar ela manda, antes de poder agir ela obedece; e no raro castigam-na antes que ela possa conhecer seus erros. Ou os cometer. E assim que se inculcam em seu jovem corao as paixes imputadas a seguir natureza e que, depois de ter se

esforado por torn-la m, a gente se queixa de descobri-la m. Uma criana passa assim seis ou sete anos dessa maneira nas mos das mulheres, vtimas dos caprichos delas e do seu prprio. E depois de lhe ensinar isto ou aquilo, isto , depois de ter sobrecarregado sua memria com palavras que no pode entender ou com coisas que em nada lhe auxiliam, depois de ter abafado o natural com paixes que se incitam, entrega-se esse ser factcio nas mos de um preceptor, o qual acaba de desenvolver os germens artificiais que j encontra formados e lhe ensina tudo menos a se conhecer, menos a tirar proveito de si mesmo, menos a saber viver bem e se tornar feliz. Finalmente quando essa criana, escrava e tirana, cheia de conhecimentos e desprovida de sentidos, igualmente dbil de corpo e de alma, jogada no mundo mostrando sua inpcia, seu orgulho e todos os seus vcios, ela faz com que se deplorem a misria e a perversidade humanas. Enganamo-nos: esse o homem de nossa fantasia, o da natureza diferente. Quereis que conserve sua forma original? Conservai a partir do instante em que vem ao mundo. Logo ao nascer apropriai-vos dele, no o largueis antes que seja homem: nada conseguireis sem isso. Assim como a verdadeira ama a me, o verdadeiro preceptor o pai. Que se acordem na ordem de suas funes bem como em seu sistema; que das mos de uma passe s mos de outro. Ser mais bem educado por um pai judicioso e limitado do que pelo mais hbil preceptor do mundo, porquanto o zelo substituir mais o talento do que o talento o zelo. Mas os negcios, as funes, os deveres... Ah! os deveres, sem dvida o ltimo 8 o do pai! Que no nos espante o fato de um homem, cuja mulher desdenhou alimentar o fruto de sua unio, desdenhe educ-lo. No h quadro mais encantador que o da famlia: mas um s trao errado desfigura todos os demais. Se a me no tem bastante sade para ser ama, o pai tem negcios demais para ser preceptor. Os filhos, afastados, espalhados por penses ou conventos, ou colgios, levaro para alhures o amor casa paterna ou, melhor, a esta levaro o hbito de no se apegarem a nada. Os irmos e irms mal se conhecero. Quando todos se reunirem em alguma cerimnia, sero corteses entre si mas se trataro como estranhos. Desde que no haja mais intimidade entre parentes, desde que a companhia da famlia no contribua mais para a doura da vida, ser necessrio recorrer aos maus costumes para supri-la. Quem ser bastante estpido para no ver o encadeamento disso tudo? Um pai, quando engendra e alimenta seus filhos, no faz nisso seno o tero de sua tarefa. Deve homens a sua espcie, deve sociedade homens sociveis; deve cidados ao Estado. Todo homem que pode pagar essa dvida trplice e no o faz culpado, e mais culpado ainda, talvez, quando a paga em parte. Quem no pode pagar os deveres de pai, no tem o direito de ser pai. No h nem pobreza, nem tarefas, nem
8 Quando se l em Plutarco que Cato, o Censor, que governou Roma com tanta glria, educou ele prprio o filho desde o bero e com tal cuidado que tudo abandonava para estar presente quando a ama, isto , a me, a virava e lavava; quando se l em Suetnio que Augusto, senhor do mundo, por ele conquistado e por ele dirigido, ensinava ele prprio, a seus netos a escrita, a natao, os elementos das cincias, e que os tinha sempre a seu lado, no se pode deixar de rir das gentinhas daquela poca que se divertiam com semelhantes bobagens: demasiadas medocres sem dvida para saberem atender s grandes questes dos grandes homens de hoje.

respeito humano que o dispensem de nutrir seus filhos e de educ-los ele prprio. Leitores, podeis acreditar em mim: predigo que quem quer que seja tenha entranhas e negligencie to santos deveres derramar por sua causa lgrimas amargas e nunca se consolar. Mas que faz esse homem rico, esse pai de famlia to ocupado, e forado, a seu ver, de abandonar os filhos? Paga outro homem para prodigalizar os cuidados que lhe cabem. Alma venal! Imaginas dar a teu filho outro pai com dinheiro? No te enganes; no sequer um mestre que lhe ds, um criado. Ele formar dentro em breve outro. Discute-se muito acerca das qualidades de um bom governante. A primeira que eu exigiria, e essa supe muitas outras, seria no ser um homem venda. H ofcios to nobres que ningum os pode desempenhar por dinheiro sem se mostrar indigno; o guerreiro, por exemplo; o instrutor. Quem ento educar meu filho? J o disse: tu mesmo. No o posso. No o podes? Transforma-te ento em amigo. No vejo outra soluo. Um governante! que alma sublime! Em verdade para fazer um homem preciso ser pai ou mais do que um homem e eis a funo que confiais tranquilamente a mercenrios. Quanto mais se pensa nisso mais se depara com novas dificuldades. Fora preciso que o governante tivesse sido educado para seu aluno, que seus criados tivessem sido educados para seu senhor, que todos os que dele se aproximam tivessem recebido as impresses que lhe devem comunicar; fora preciso, de educao em educao, remontar a no sei onde. Como pode ocorrer que uma criana seja bem educada por quem no o foi ele prprio? Encontrar-se- esse mortal? Ignoro-o. Nestes tempos de aviltamento quem sabe a que ponto de virtude pode atingir uma alma humana? Mas suponhamos esse prodgio encontrado. considerando o que deve fazer que veremos o que deve ser. O que eu imagino ver de antemo que um pai que sentisse todo o valor de um bom governante tomaria a resoluo de passar sem ele; pois teria mais dificuldade em adquiri-lo que em o tornar-se ele prprio. Quer ento ter um amigo? que eduque seu filho para s-lo; ei-lo dispensado de procur-lo alhures e j a natureza fez metade de sua tarefa. Algum de quem conheo apenas a posio social props-me educar o filho. Honrou-me muito sem dvida; mas longe de se queixar de minha recusa, deve agradarse de minha discrio. Seu eu tivesse aceito seu oferecimento, e tivesse errado no meu mtodo, teria sido uma educao falhada; se tivesse tido xito fora muito pior, seu filho teria renegado seu ttulo, no houvera mais querido ser prncipe. Estou por demais compenetrado da grandeza dos deveres de um preceptor para aceitar semelhante emprego, de quem quer que me oferea; e o prprio interesse da amizade seria para mim mais um motivo de recusa. Acredito que depois de ter lido este livro pouca gente seria tentada a me fazer tal oferecimento; e peo a quem o pudesse

ser a no se dar ao trabalho intil de faz-lo. Fiz outrora uma experincia suficiente para convencer-me de que no tenho disposio para tanto e de que minha condio me dispensaria da obrigao, ainda que meus conhecimentos me tornassem capaz dela. Acreditei dever esta declarao pblica queles que parecem no me outorgar bastante estima para me acreditarem sincero e assentado na minha resoluo. Na impossibilidade de cumprir a tarefa mais til, ousarei, ao menos, tentar a mais fcil: a exemplo de tantos outros, no porei a mo na massa e sim na pena; e ao invs de fazer o que preciso, esforar-me-ei por diz-lo. Sei que, em empresas semelhantes a esta, o autor, sempre vontade em sistema que dispensado de pr em prtica, d sem pena muitos belos preceitos impossveis de serem seguidos e que, na falta de pormenores e de exemplos, o que diz de praticvel permanece sem aplicao quando ele no a mostra. Tomei portanto o partido de me dar um aluno imaginrio, de supor a idade, a sade, os conhecimentos e todos os talentos convenientes para trabalhar na sua educao, conduzi-la desde o momento de seu nascimento at aquele em que, homem feito, no ter mais necessidade de outro guia seno ele prprio. Esse mtodo pareceme til para impedir um autor que desconfia de si de se perder em vises. Sim, porque a partir do momento em que se afasta da prtica ordinria, no lhe cabe seno experimentar a sua no seu aluno. Sentir desde logo, ou o leitor o sentir por ele, se acompanha o progresso da infncia e a marcha natural do corao humano. Eis o que tentei fazer em todas as dificuldades que se apresentaram. Para no ampliar excessivamente o livro, contentei-me com pr os princpios cuja verdade todos deviam sentir. Mas quanto s regras que poderiam ter necessidade de provas, apliqueias todas a meu Emlio ou a outros exemplo e mostrei em pormenores assaz precisos como o que eu estabelecia podia ser praticado. Esse , ao menos, o plano que me propus executar. Cabe ao leitor julgar se o consegui. Disso decorreu que, de incio, pouco falei de Emlio, porque minhas primeiras mximas de educao, embora contrrias s estabelecidas, so de uma evidncia a que difcil a qualquer homem de bom senso recusar seu consentimento. Mas, na medida em que avano, meu aluno, dirigido diferentemente dos vossos, no mais uma criana ordinria. Precisa de um regime prprio. Ento ele aparece mais frequentemente no palco e, nos ltimos tempos, no o perco mais de vista at que, diga o que disser, no tenha mais a menor necessidade de mim. No falo aqui das qualidades de um bom governante; suponho-as e me suponho a mim mesmo dotado de todas essas qualidades. Lendo esta obra, vero que liberalidade outorgo a mim mesmo. Observarei to-somente, contra a opinio comum, que o governante de uma criana deve ser jovem e at to jovem quanto o pode ser um homem sensato. Gostaria que ele pudesse ser ele prprio criana, se possvel, que pudesse tornar-se o companheiro de seu aluno e angariar sua confiana partilhando seus divertimentos. No

h suficientes coisas comuns entre a infncia e a idade madura para que se consiga uma afeio muito slida com tal distncia. As crianas por vezes adulam os velhos mas no os amam nunca. Desejar-se-ia que o governante j tivesse praticado uma educao. demais; um mesmo homem s pode fazer uma. Se fossem necessrias duas para ter xito, com que direito se empreenderia a primeira? Com um pouco mais de experincia seria possvel fazer melhor, mas no se poderia mais faz-lo. Quem quer que seja tenha tentado isso uma vez, bastante bem para sentir-lhe todas as penas, no procura recomear. E em se tendo tido mau resultado da primeira vez, j se tem um mau preconceito para a segunda. muito diferente, concordo, acompanhar um jovem durante quatro anos do que orient-lo durante vinte e cinco. Dais um governante a vosso filho j formado; eu quero que tenha um antes de nascer. Vosso homem a cada lustro pode mudar de aluno; o meu s ter um. Vs distinguis o preceptor do governante: outra loucura! Distinguis o discpulo do aluno? H somente uma cincia a ensinar s crianas: a dos deveres do homem. Essa cincia uma e o que quer que tenha dito Xenofonte da educao dos persas, ela no se partilha. De resto eu chamo governante, de preferncia a preceptor, o mestre dessa cincia porque se trata menos para ele de instruir que de conduzir. Ele no deve dar preceitos, deve fazer com que os encontrem. Se preciso escolher com tanto cuidado o governante, -lhe tambm permitido escolher seu aluno, principalmente quando se trata de um modelo a ser proposto. Essa escolha no pode cair nem no gnio nem no carter da criana, que s se conhece no fim da tarefa, e que eu adoto antes de nascer. Se pudesse escolher, s tomaria um esprito comum, tal qual suponho meu aluno. S se tem necessidade de educar os homens comuns; somente sua educao deve servir de exemplo de seus semelhantes. Os demais se educam de qualquer maneira. A terra no indiferente cultura dos homens; eles s so o que podem ser nos climas temperados. Nos climas extremados a desvantagem visvel. Um homem no plantado como uma rvore em certa terra para nela sempre ficar; e quem parte de um dos extremos para chegar a outro obrigado a fazer duas vezes o caminho, a fim de chegar mesma meta que quem parte de meio caminho. Ainda que o habitante de um pas temperado v sucessivamente aos dois extremos, sua vantagem evidente, pois, embora tanto se ressinta quanto quem vai de um extremo a outro, se afasta de metade apenas de sua constituio natural. Um francs vive na Guin ou na Lapnia; mas um negro no viver igualmente na Sucia nem um habitante de Samoa no Benim. Parece ainda que a organizao do crebro menos perfeita nos dois extremos. Nem os negros nem os lapes tm o equilbrio dos europeus. Se quero, portanto, que meu aluno seja habitante da terra tenho que escolh-lo numa zona temperada; na Frana, por exemplo, de preferncia. No Norte, os homens consomem muito num solo ingrato; no Sul, consomem

pouco num solo frtil. Da nasce essa diferena que torna uns laboriosos e outros contemplativos. A sociedade oferece-nos em um mesmo lugar a imagem dessas diferenas entre os pobres e os ricos: os primeiros habitam um solo ingrato, os outros uma terra frtil. O pobre no precisa de educao; obrigatria a de sua condio, no poderia ter outra. Ao contrrio, a educao que o rico recebe de sua condio a que menos lhe convm tanto para si mesmo quanto para a sociedade. Ademais, a educao natural deve tornar um homem adaptvel a todas as condies humanas: ora, menos razovel educar um pobre para ser rico do que um rico para ser pobre, pois em proporo do nmero das duas condies, h mais arruinados do que enriquecidos. Escolhamos portanto um rico; teremos certeza, ao menos de ter feito um homem a mais, ao passo que um pobre pode tornar-se homem sozinho. Pela mesma razo no me desagradaria que Emlio tivesse bero. Ser sempre uma vtima arrancada do preconceito. Emlio rfo. Pouco importa que tenha pai e me. Assumindo seus deveres, adquiro seus direitos. Ele deve honrar seus pais mas s deve obedecer a mim. minha condio primeira, ou melhor, minha nica condio. Devo acrescentar outra, consequncia dessa, a de que no nos separaro jamais um do outro sem nosso consentimento. Esta clusula essencial e eu desejaria mesmo que aluno e governante se encarassem a tal ponto como inseparveis que o destino de seus dias sempre fosse por eles olhado como um objeto comum. A partir do momento em que encare uma separao no afastamento, a partir do momento em que prevejam a hora em que devero tornar-se estranhos, um ao outro, j o sero; cada qual construir seu pequeno sistema particular e ambos, preocupados com o dia em que no estaro mais juntos, s o ficaro a contragosto. O discpulo s olha o mestre como a marca e o flagelo de sua infncia; o mestre s olha o discpulo como um fardo pesado de que aspira a desembaraar-se o mais depressa possvel; sonham ambos como se libertarem um do outro; e como no h nunca entre eles verdadeira afeio, um deve ter pouca vigilncia e outro pouca docilidade. Mas quando eles se veem como devendo passar a vida juntos, importa-lhes fazerem-se amar mutuamente e por isso mesmo se tornam caros um a outro. O aluno no se envergonha de acompanhar na infncia o amigo que dever ter em crescendo; o governante toma interesse pelos cuidados cujo fruto dever colher, e todo o tempo que d a seu aluno um capital que aplica em proveito de sua velhice. Esse contrato estabelecido de antemo supe um parto feliz, uma criana bem formada, vigorosa, sadia. Um pai no tem escolha e no deve ter preferncia na famlia que Deus lhe d: todos os filhos so igualmente seus filhos; deve a todos os mesmos cuidados e a mesma ternura. Estropiados ou no, anmicos ou robustos, cada um deles um depsito de que deve prestar contas quele de quem o recebe, e o casamento um contrato feito com a natureza tanto quanto entre os cnjuges.

Mas quem quer se imponha um dever que a natureza no lhe imps, deve assegurar-se antes dos meios de cumpri-lo; de outro modo torna-se culpado at do que no puder fazer. Quem se encarrega de um aluno enfermo e valetudinrio troca sua funo de governante pela de enfermeiro; perde com tratar de uma vida intil o tempo que destinava a valoriz-la; expe-se a ver uma me desesperada censurar-lhe um dia a morte de um filho que ele lhe ter conservado por muito tempo. Eu no me encarregaria de uma criana doentia e caqutica, ainda que devesse viver oitenta anos. No quero saber de um aluno sempre intil a si mesmo e aos outros, que s se ocupe com se conservar e cujo corpo prejudique a educao da alma. Que faria prodigalizando-lhe em vo meus cuidados seno dobrar o prejuzo da sociedade, arrancando-lhe dois homens ao invs de um s? Que outro em meu lugar se encarregue desse enfermo, concordo e aprovo sua caridade; mas meu ofcio no esse; no sei ensinar a viver a quem no pensa seno em no morrer. preciso que o corpo tenha vigor para obedecer alma: um bom servidor deve ser robusto. Sei que a intemperana excita as paixes; extenua tambm o corpo com o tempo; as maceraes, os jejuns, produzem amide os mesmos efeitos por uma causa oposta. Quanto mais fraco o corpo, mais ele comanda; quanto mais forte mais obedece. Todas as paixes sensuais se abrigam em corpos efeminados; e estes tanto mais se irritam quanto menos as podem satisfazer. O corpo dbil enfraquece a alma. Da o imprio da medicina, arte mais perniciosa aos homens do que todos os males que pretende curar. No sei, quanto a mim, de que doenas nos curam os mdicos, mas sei que nos do algumas assaz funestas: a covardia, a pusilanimidade, a credulidade, o pavor da morte; se curam o corpo, matam a coragem. Que nos importa faam eles com que andem cadveres? de homens que precisamos e estes no os vemos sarem das mos deles. A medicina est na moda entre ns; ela deve estar. o divertimento das pessoas ociosas, desocupadas, que no sabendo que fazer de seu tempo o desperdiam conservando-se. Se tivessem tido a desgraa de nascerem imortais, seriam os mais miserveis dos seres: uma vida que nunca teriam medo de perder no lhes seria de nenhum valor. Essa gente precisa de mdicos que a ameacem para lisonje-la e lhe deem todos os dias o nico prazer que podem ter, o de no estarem mortos. No tenho o menor intuito de me estender aqui acerca da vaidade da medicina. Meu objetivo apenas encar-la pelo lado moral. No posso impedir-me, entretanto, de observar que os homens empregam a seu respeito os mesmos sofismas que acerca da procura da verdade. Supem sempre que tratando de um doente o curam e que procurando uma verdade a encontram. No vem que cumpre equilibrar uma cura operada pelo mdico com a morte de cem doentes que ele mata, e a utilidade de uma verdade descoberta com malefcio dos erros perpetrados ao mesmo tempo. A cincia que instrui e a medicina que cura so muito boas sem dvida; mas a cincia que engana e a medicina que mata so ms. Ensinai-nos portanto a distingui-las. Eis o X do problema. Se soubssemos ignorar a verdade nunca seriamos iludidos pela mentira; se

soubssemos no querer morrer contra a natureza, nunca morreramos pela mo do mdico: essas duas abstinncias seriam sbias; ganharamos evidentemente com nos sujeitarmos a elas. No discuto se a medicina pode ser til a alguns homens, digo que funesta ao gnero humano. Dir-me-o, como o fazem sem cessar, que os erros so do mdico mas que a medicina em si infalvel. Ainda bem, mas que venha ento sem mdico, pois enquanto vierem juntos, ser cem vezes mais de se temerem os erros do artista que se esperar o socorro da arte. Essa arte mentirosa, mais feita para os males do esprito que para os do corpo, no mais til a uns do que a outros: cura-nos menos de nossas doenas do que nos outorga o pavor delas; recua menos a morte do que nos faz senti-la de antemo; desgasta a vida ao invs de prolong-la; e ainda que a prolongasse seria em prejuzo da espcie, porquanto nos afasta da sociedade pelos cuidados que nos impe e dos nossos deveres pelos temores que nos d. o conhecimento dos perigos que nos faz tem-los: quem se acreditasse invulnervel no teria medo de nada. fora de armar Aquiles contra o perigo, o poeta tira-lhe o mrito da coragem; qualquer outro no lugar dele teria sido tambm um Aquiles. Quereis encontrar homens de verdadeira coragem? Procurai-os nos lugares onde no h mdicos, onde se ignoram as consequncias das doenas, onde no se pensa na morte. O homem sabe naturalmente sofrer com firmeza e morre em paz. So os mdicos com suas receitas, os filsofos com seus preceitos, os padres com suas exortaes, que lhes aviltam a coragem e os levam a desaprenderem de morrer. Que me deem um aluno que no precise dessa gente ou o recusarei. No quero que outros estraguem minha obra; quero educ-lo sozinho ou no me meter nisso. O sbio Locke, que passou parte de sua vida estudando a medicina, recomenda fortemente que no se droguem as crianas, nem por precauo nem por causa de ligeiros incmodos. Irei mais longe e declaro que, nunca chamando mdico para mim, nunca chamarei para meu Emlio, a menos que sua vida se ache em perigo evidente; porque ento no poder fazer pior do que mat-lo. Bem sei que o mdico no deixar de tirar proveito da demora. Se a criana morrer, t-lo-o chamado tarde demais; se escapar, ele a ter salvo. Seja: que o mdico triunfe; mas principalmente que s seja chamado em ltimo caso. Na impossibilidade de saber curar-se, que a criana saiba ficar doente: esta arte supre a outra e muitas vezes d melhor resultado; a arte da natureza. Quando o animal est doente, sofre em silncio e no se mexe: ora, no se v maior nmero de animais abatidos que de homens. A que ponto a impacincia, o temor, a inquietude, e principalmente os remdios puderam matar indivduos que a doena teria poupado e que o tempo houvera curado! Diro que os animais, vivendo de maneira mais de acordo com a natureza, devem estar sujeitos a menor nmero de males do que ns. Pois bem, essa maneira de viver precisamente a que eu quero dar a meu aluno; deve ele portanto tirar dela igual proveito.

A nica parte til da medicina a higiene; e a higiene menos uma cincia que uma virtude. A temperana e o trabalho so os dois verdadeiros mdicos do homem: o trabalho agua-lhe o apetite, a temperana impede-o de abusar dele. Para saber que regime mais til vida e sade, basta saber qual o regime seguido pelos povos que vivem melhor, que so mais robustos e duram mais tempo. Se, ante as observaes de ordem geral, no se acha que a medicina d aos homens uma sade mais slida ou uma vida mais longa, j h que considerar que, no sendo til, essa arte nociva porquanto emprega o tempo, os homens e as coisas em pura perda. No somente o tempo que se consome em preservar a vida perdido, como, para dela fazer uso, cumpre deduzi-lo; e quando esse tempo empregado em nos atormentar, torna-se mais do que nulo, torna-se negativo; e para calcul-lo equitativamente cabe subtra-lo, em quantidade idntica, daquele que nos resta. Um homem que vive dez anos sem mdico vive mais para si e para outrem do que o que vive trinta anos como vtima dele. Tendo feito uma e outra experincias, acredito-me com mais motivos do que ningum para chegar a tais concluses. Eis minhas razes para s desejar um aluno robusto e sadio e meus princpios para mant-lo assim. No me deterei em provar demoradamente a utilidade dos trabalhos manuais e dos exerccios do corpo para fortalecer o temperamento e a sade; o que ningum discute; os exemplos das mais longas vidas so quase todos tirados de homens que fizeram mais exerccios, que suportaram maiores fadigas e mais 9 trabalharam . No entrarei tampouco em muitos pormenores acerca dos cuidados que terei com esse fim; vero que se incluem to necessariamente na minha prtica, que basta entender o esprito da coisa para no haver necessidade de explicao. Com a vida comeam as necessidades. O recm-nascido precisa de uma ama. Se a me consentir em cumprir seu dever, muito que bem; caber dar-lhe sua orientao por escrito, pois essa vantagem tem seu contrapeso e mantm o governante algo afastado de seu aluno. Mas de se crer que o interesse da criana e a estima por aquele a quem ela consente em confiar to caro depsito tornaro a me atenta s ideias do mestre; e tudo o que quiser fazer, ela o far melhor do que ningum. Se nos for necessrio uma ama estranha, comecemos por bem escolh-la. Uma das misrias da gente rica ser enganada em tudo. Se julga mal os homens devemos espantar-nos? So as riquezas que a corrompem; e naturalmente essa gente a primeira a sentir o defeito do nico instrumento que lhe seja conhecido. Tudo mal feito em casa dessa gente, exceo do que ela prpria faz, e no faz quase nada. Tratase de escolher uma ama, ela entrega ao parteiro o cuidado disso. Que acontece ento? A
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E eis um exemplo haurido em documentos ingleses e que no posso deixar de mencionar, a tal ponto oferece margem a reflexes relativas a meu assunto. Um indivduo chamado Patrice Oneil, nascido em 1647, acaba de se casar em 1700 pela stima vez. Serviu no regimento dos drages no dcimo stimo ano do reinado de Carlos II e em diferentes outros corpos do exrcito at 1740, quando obteve dispensa. Fez todas as campanhas do Rei Guilherme e do Duque de Malborough. Esse homem nunca bebeu seno cerveja comum; sempre se alimentou de vegetais e s comeu carne em alguns jantares que dava famlia. Seu hbito foi sempre o de se levantar e se deitar com o sol, a menos de o impedirem seus deveres. Est agora com cento e treze anos, ouvindo bem, passando bem e andando sem basto. Apesar de sua idade avanada, no fica um s momento sem trabalhar; e todos os domingos vai sua parquia acompanhado por seus filhos, netos e bisnetos.

melhor a que mais bem o paga. No irei portanto consultar um parteiro para a ama de Emlio; cuidarei de escolh-la eu prprio. No raciocinarei a respeito to eruditamente quanto um cirurgio, mas serei sem dvida de mais boa f e meu zelo me enganar menos do que sua cupidez. Essa escolha no comporta grande mistrio; as regras so conhecidas; mas no sei se no deveriam cuidar mais da idade do leite tanto quanto de sua qualidade. O leite novo muito seroso, deve quase ser aperitivo para purgar o resto do mecnio acumulado nos intestinos da criana que acaba de nascer. Pouco a pouco o leite toma consistncia e fornece um alimento mais slido criana j tornada mais forte para digeri-lo. No certamente por nada que nas fmeas de toda espcie a natureza muda a consistncia do leite segundo a idade do filhote. Seria necessrio portanto uma ama recm-parturiente para uma criana recmnascida. Isso tem sua dificuldade, bem o sei; mas desde que se sai da ordem natural tudo tem dificuldade em ser bem feito. O nico expediente cmodo fazer mal; tambm o que se escolhe. Fora necessrio uma ama to sadia de corao quanto de corpo; a intemprie das paixes pode, como a dos humores, alterar-lhe o leite; demais, atentar unicamente para o fsico ver apenas a metade do objetivo. O leite pode ser bom e a ama m; um bom carter to essencial quanto um bom temperamento. Em se tomando uma mulher viciada, no digo que o beb adquirir seus vcios, mas digo que com isso sofrer. No lhe deve ela, com o seu leite, cuidados que exigem zelo, pacincia, doura, limpeza? Gulosa, intemperante, logo ter seu leite estragado; negligente ou arrebatada, que ir acontecer com o pobre infeliz sua merc, que no pode defender-se nem se queixar? Nunca, no que quer que seja, os maus podem ser bons em algo bom. A escolha de uma ama tem tanto maior importncia quanto seu beb no deve ter outra governante seno ela, assim como no deve ter outro preceptor seno seu governante. Assim o pensavam os antigos, menos argumentadores porm mais sbios do que ns. Depois de ter amamentado os filhos deles, as amas no mais os abandonavam. Eis porque em suas peas de teatro, as confidentes so as amas em sua maioria. impossvel que uma criana, que passa sucessivamente por tantas mos diferentes, venha a ser bem educada. A cada mudana ela faz comparaes secretas que tendem sempre a diminuir sua estima pelos que a governam e, consequentemente, a autoridade deles. Se porventura chega a pensar um dia que h adultos com no mais juzo do que as crianas, eis a autoridade da idade perdida e malograda a educao. Uma criana no deve conhecer outros superiores que no o pai e a me, ou, na falta destes, a ama e o governante; j demais um dos dois, mas a partilha inevitvel. E tudo o que se pode fazer para remediar a tal inconveniente que as pessoas dos dois sexos que a dirigem estejam de acordo a seu respeito, que os dois sejam um s para ela. preciso que a ama viva um pouco mais comodamente, que tenha alimentos mais substanciais, mas no que mude inteiramente de maneira de viver; pois uma mudana total, ainda que para melhor, sempre perigosa para a sade. E se seu regime

habitual a tornou sadia e bem constituda, para que fazer com que o troque? As camponesas comem menos carne e mais legumes do que as mulheres da cidade; e esse regime vegetal parece mais favorvel do que contrrio a elas e a seus filhos. Quando tm bebs burgueses, do-lhe sopas persuadidos de que sopas e caldos favorecem a digesto e lhes melhoram o leite. No acredito nisso de modo algum; tenho a meu favor a experincia que nos ensina que as crianas assim amamentadas so mais sujeitas do que as outras s clicas e aos vermes. No de espantar, porquanto a substncia animal em putrefao formiga de vermes, o que no acontece com a substncia vegetal. O leite, embora elaborado no 10 corpo do animal, uma substncia vegetal ; demonstra-o a anlise: faz-se cido facilmente e, longe de provocar qualquer vestgio de lcali voltil, como ocorre com as substncias animais, d, como as plantas, um sal neutro essencial. O leite das fmeas herbvoras mais doce e salutar que o das carnvoras. Formado de uma substncia homognea, conserva melhor sua natureza e torna-se menos sujeito putrefao. Em relao quantidade, ningum ignora que os farinceos produzem mais sangue do que a carne; devem portanto produzir mais leite tambm. No posso acreditar que uma criana desmamada no demasiado cedo, ou somente desmamada com alimentos vegetais e cuja ama s viva tambm de vegetais, venha a ter vermes algum dia. Pode ser que os alimentos vegetais deem um leite mais facilmente azedvel; mas estou longe de encarar o leite azedo como um alimento malso: povos inteiros, que no tm outro alimento, passam muito bem e toda essa combinao de absorventes se me afigura puro charlatanismo. H temperamentos aos quais o leite no convm e ento nenhum absorvente o torna suportvel; outros o suportam sem absorvente. Temem o leite coalhado: bobagem porquanto se sabe que o leite coalha no estmago. Assim que se torna um alimento bastante slido para alimentar as crianas e os pequenos 11 animais; se no coalhasse, no faria seno passar, no alimentaria . Pode-se cortar o leite de mil maneiras, empregar mil absorventes, quem quer tome leite, digere queijo e isso sem exceo. o estmago to bem feito para coalhar o leite, que com estmago de vitela que se faz a coalhada. Penso portanto que, ao invs de mudar a alimentao comum das amas, basta dar-lhes a mesma com mais abundncia e mais bem escolhida. No pela natureza dos alimentos que a dieta perturba, seu tempero que os torna malsos. Reformai as regras de vossa cozinha; evitai a manteiga queimada e as frituras; que nem a manteiga, nem o sal, nem os laticnios passem pelo fogo; que os legumes cozidos na gua s sejam temperados ao chegarem quentes mesa: a dieta, ao invs de perturbar a ama, dar-lhe-

10 As mulheres comem po, legumes, laticnios: as fmeas dos ces e dos gatos tambm; at as lobas pastam. So sucos vegetais para seu leite. Resta a examinar o das espcies que s podem alimentar-se de carne, se que as h. Do que duvido. 11 Embora os sucos que nos nutrem sejam lquidos, devem ser tirados de alimentos slidos. Um homem trabalhando, que vivesse somente de caldos, depereceria rapidamente. Sustentar-se-ia muito melhor com o leite, porque este coalha.

leite em abundncia e da melhor qualidade . Ser possvel que o regime vegetal, reconhecidamente o melhor para a criana no seja melhor do que o animal para a ama? H certa contradio nisso. principalmente nos primeiros anos de vida que o ar atua sobre a constituio das crianas. Numa pele delicada e mole, ele penetra por todos os poros, afeta fortemente os corpos em desenvolvimento, deixa-lhes impresses que no se apagam. No sou por isso favorvel a que se tire uma camponesa de sua aldeia para fech-la num quarto da cidade e se faa amamentar a criana em casa; prefiro que ela v respirar o bom ar dos campos a respirar o mau da cidade. Ela tomar a condio de sua nova me, morar na sua casa rstica e seu governante a acompanhar. O leitor deve lembrar-se de que o governante no um mercenrio: um amigo do pai. Mas quando no se encontra esse amigo, quando essa transposio no fcil, quando nada do que aconselhais possvel, que fazer, dir-me-o?... J vos disse, o que fazeis: e no h necessidade de conselho para isso. Os homens no so feitos para se amontoarem em formigueiros e sim para serem espalhados pela terra que devem cultivar. Quanto mais se juntam, mais se corrompem. As enfermidades do corpo, bem como os vcios da alma, so a consequncia infalvel dessa aglomerao excessiva. De todos os animais, o homem o que menos pode viver em rebanho. Homens juntados como carneiros pereceriam dentro de pouco tempo. O hlito do homem mortal para seus semelhantes; isso no menos verdadeiro no sentido prprio do que no figurado. As cidades so os bratros da espcie humana. Ao fim de algumas geraes as raas morrem ou degeneram; preciso renov-las e sempre o campo que procede a essa renovao. Mandai portanto vossos filhos renovarem-se, por assim dizer, a si mesmos, recuperando nos campos o vigor perdido no ar malso dos lugares demasiado povoados. As mulheres grvidas que se encontram nos campos apressam-se em ir ter seus filhos na cidade: deveriam fazer exatamente o contrrio, principalmente as que querem amament-los. Teriam menos do que imaginam de que se arrepender; e num lugar mais natural espcie, os prazeres ligados aos deveres da natureza tirar-lhes-iam, em breve, o pendor pelos que com ela no se relacionam. Logo depois do parto, lava-se a criana com um pouco de gua morna a que se mistura comumente vinho. Essa adio de vinho no me parece muito necessria. Como a natureza no produz nada fermentado, no de se acreditar que o uso de um lquido artificial tenha importncia na vida de suas criaturas. Pela mesma razo a precauo de amornar a gua no tampouco indispensvel; e com efeito, inmeros povos lavam os recm-nascidos nos rios ou no mar sem maiores cuidados. Mas nossos filhos, amolecidos antes de nascerem pela moleza dos pais e das mes, trazem, vindo ao mundo, um temperamento j corrompido que cumpre no expor desde logo a todas as provas por que devem passar para restabelec-lo. S gradualmente que se pode reconduzi-los a seu vigor primitivo. Comeai portanto
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Os que desejarem discutir mais a fundo as vantagens e os inconvenientes do regime pitagrico podero consultar os tratados que os doutores Cocchi e Bianchi, seu adversrio, escreveram sobre o assunto.

seguindo os usos e s aos poucos vos afasteis deles. Lavai amide as crianas, sua sujidade mostra a necessidade disso. Vs a feris em vos restringindo a limp-las; mas diminu progressivamente a tepidez da gua na medida em que se fortalecem, at que as possais lavar, no inverno como no vero, com gua fria e mesmo gelada. Como, para no as expor a acidentes, preciso que essa diminuio seja lenta, sucessiva e insensvel, podeis empregar o termmetro a fim de medi-la exatamente. Esse uso do banho, uma vez estabelecido, no deve mais ser interrompido e cumpre conserv-lo durante toda a vida. Encaro-o no somente em relao limpeza e sade no momento, mas tambm como uma precauo salutar para tornar mais flexvel a textura das fibras e faz-las ceder sem esforo nem riscos aos diversos graus de calor ou de frio. Para isso, gostaria que, em crescendo, a criana se acostumasse pouco a pouco a banhar-se s vezes em guas quentes a todos os graus suportveis e muitas vezes em guas frias a todos os graus possveis. Assim, depois de se ter habituado a suportar as diversas temperaturas da gua que, sendo um fluido mais denso, toca em maior nmero de pontos e afeta mais, a criana tornar-se-ia quase insensvel s do ar. No momento em que a criana respira ao sair de seu invlucro, no deixeis que lhe deem outro que a mantenha mais acanhada. Nada de toucas, de faixas, de cintas; fraldas no apertadas, amplas, que deixem todos os membros em liberdade, que no sejam pesados demais, que embaraaria os movimentos, nem quentes demais, o que a 13 14 impediria de sentir o ar . Colocai-a num bero grande bem acolchoado, em que ela possa mexer-se vontade e sem perigo. Quando comear a fortalecer-se, deixai-a engatinhar pelo quarto; deixai-a distender e desenvolver seus pequenos membros; vs a vereis reforar-se dia aps dia. Comparai-a com uma criana bem enfaixada da mesma 15 idade; ficareis espantado com a diferena dos progressos. Deve-se contar com grandes oposies da parte das amas, s quais a criana bem enfaixada d menos trabalho que aquela que se deve vigiar sem cessar. Demais sua sujidade faz-se mais sensvel com uma roupa aberta; cumpre limp-la mais vezes. Finalmente, o costume um argumento que nunca se refutar, em certas regies, predileo do povo de todos os pases. No raciocineis nunca com as amas; ordenai, vede fazer e nada poupeis para
13 Sufocam as crianas nas cidades fora de conserv-las fechadas e vestidas. Os que delas se ocupam ainda no sabem que o ar frio, longe de lhes fazer mal, as fortalece, e que o ar quente lhes d febre e as mata. 14 Na falta de outra palavra digo-bero (berceau) que de uso corrente; mas estou persuadido de que no nunca necessrio embalar (bercer) as crianas e de que este hbito lhes amide pernicioso. 15 Os antigos peruanos deixavam os filhos com os braos livres num envolvedouro muito amplo; quando dele os tiravam, punham-nos em liberdade num buraco feito na terra e guarnecido de lenis dentro do qual os desciam at metade do corpo; dessa maneira tinham os braos livres, podiam mexer a cabea e dobrar o corpo vontade sem que cassem nem se machucassem. Logo que podiam dar um passo, apresentavam-lhes o seio de certa distncia como uma isca para obrig-los a andar. Os negrinhos encontram-se por vezes numa posio bem mais cansativa para mamar: abarcam as ancas da me com os joelhos e os ps e to bem as apertam que podem sustentar-se sem o auxlio dos braos da me. Prendem-se ao seio com as mos e chupam-no constantemente sem que se incomodem ou caiam apesar dos diferentes movimentos da me que, durante esse tempo, trabalha como de costume. Essas crianas comeam a andar ou antes, a engatinhar j no segundo ms. Esse exerccio dlhes mais tarde a facilidade de correr dessar maneira quase to depressa como em p (Hist. Nat. Tomo IV, in-12, p. 192). A tais exemplos, Buffon poderia ter acrescentado o da Inglaterra onde a prtica extravagante e brbara das faixas se vai abolindo dia a dia. V. tambm La Loubre, Voyage du Siam; Le Beau, Voyage du Canada etc. Encheria vinte pginas de citaes se precissasse confirmar isso com fatos.

tornar fceis, na prtica, os cuidados que tiverdes prescrito. E por que no os compartilhareis? Nas alimentaes comuns, em que s se atenta para o fsico, conquanto a criana viva e no deperea, o resto pouco importa; mas aqui, em que a educao comea com a vida, ao nascer, a criana j discpulo, no do governante e sim da natureza. O governante no faz seno estudar, orientado por esse primeiro mestre, e impedir que seus cuidados sejam contrariados. Ele vigia o beb, observa-o, segue-o, atenta, vigilante, para o primeiro reluzir de seu fraco entendimento, assim como o muulmano espia, quando do quarto crescente, o nascer da lua. Nascemos capazes de aprender, mas no sabendo nada, no conhecendo nada. A alma, acorrentada a seus rgos imperfeitos e semiformados, no tem sequer o sentimento de sua prpria existncia. Os movimentos, os gritos da criana que acaba de nascer, so efeitos puramente mecnicos, desprovidos de conhecimento e de vontade. Suponhamos que uma criana tivesse ao nascer a estatura e a fora de um homem feito, que sasse, por assim dizer, com todos os seus meios de ao do ventre de sua me, assim como Palas saiu do crebro de Jpiter; esse homem-criana seria um perfeito imbecil, um autmato, uma esttua imvel e quase insensvel: no veria nada, no compreenderia nada, no conheceria ningum, no saberia voltar os olhos para o que tivesse necessidade de ver. No somente no perceberia nenhum objeto fora: de si, como no levaria nenhum ao rgo do sentido que lhe faria perceb-lo; as cores no estariam nos seus olhos, os sons no estariam nos seus ouvidos, os corpos que tocasse no estariam no seu, nem sequer ele saberia que tem um; o contato de suas mos no estaria no seu crebro; todas as suas sensaes se reuniriam num s ponto; ele s existiria no sensorium comum; teria uma s ideia, a do eu a que atribuiria todas as suas sensaes; e esta ideia, ou melhor, este sentimento seria a nica coisa que teria a mais do que uma criana comum. Esse homem formado repentinamente no saberia tampouco erguer-se sobre os ps; ser-lhe-ia necessrio muito tempo para aprender a equilibrar-se neles; talvez nem mesmo o tentasse, e vereis esse grande corpo forte e robusto no sair do lugar como uma pedra ou arrastar-se rastejando como um cachorrinho. Sentiria o incmodo das necessidades, sem conhecer nem imaginar um meio de atender a elas. No h nenhuma comunicao imediata dos msculos do estmago com os dos braos e das pernas que, mesmo cercado de alimentos, o fizesse dar um passo para deles se aproximar ou peg-los; e como seu corpo j estaria crescido e estariam desenvolvidos os seus membros, ele no teria, conseguintemente, nem as inquietaes nem os movimentos contnuos das crianas e poderia morrer de fome antes de mexer, a fim de procurar sua subsistncia. Por pouco que se tenha refletido sobre a ordem e o progresso de nossos conhecimentos, no se pode negar que tal tenha sido mais ou menos o estado primitivo de ignorncia e de estupidez natural ao homem, antes que tivesse aprendido o que quer que seja da experincia ou de seus semelhantes. Conhece-se portanto, ou pode-se conhecer, o ponto de partida de cada um de ns para chegar ao grau comum do entendimento; mas quem conhece a outra

extremidade? Cada qual avana mais ou menos segundo seu gnio, seu gosto, suas necessidades, seus talentos, seu zelo e as oportunidades que tem. No sei de nenhum filsofo ainda que tenha sido bastante ousado para dizer: eis o termo a que o homem pode chegar e no pode ultrapassar. Ignoramos o que nossa natureza nos permite ser; nenhum de ns mediu a distncia que pode haver entre um homem e outro homem. Qual a alma baixa que essa ideia nunca perturbou e que no tenha dito no raro em seu orgulho: quantos no ultrapassei! quantos ainda posso alcanar! por que meu igual iria mais longe do que eu? Repito-o, a educao do homem comea com seu nascimento; antes de falar, antes de compreender, j ele se instrui. A experincia adianta-se s lies; no momento em que conhece sua ama, j muito ele adquiriu. Surpreenderiam-nos os conhecimentos do homem mais bronco, se segussemos seu progresso desde o momento em que nasceu at quele a que chegou. Se se dividisse toda a cincia humana em duas partes, uma comum a todos os homens, outra peculiar aos sbios, esta seria muito pequena em comparao com a outra. Mas no pensamos quase nas aquisies gerais, porque elas se fazem sem que nelas pensemos e at antes da idade da razo. De resto, o saber s se faz notar pelas diferenas e, como nas equaes de lgebra, as quantidades comuns no contam. Os prprios animais adquirem muito. Tm sentidos, cumpre que aprendam a uslos; tm necessidades, cumpre que aprendam a atender a elas; cumpre que aprendam a comer, a andar, a voar. Os quadrpedes, embora se mantenham em p desde o nascimento, no sabem andar; vemo-lo a seus primeiros passos que so tentativas inseguras. Os canrios fugidos da gaiola no sabem voar, porque nunca voaram. Tudo instruo para os seres animados e sensveis. Se as plantas tivessem um movimento progressivo, seria preciso que tivessem sentidos e adquirissem conhecimentos; de outro modo as espcies pereceriam dentro em breve. As primeiras sensaes das crianas so puramente afetivas; no percebem seno o prazer e a dor. No podendo nem andar nem pegar, precisam de muito tempo para formarem pouco a pouco as sensaes representativas que lhes mostram os objetos fora de si mesmas; mas enquanto esses objetos no se estendem, no se afastam, por assim dizer, de seus olhos, e tomam para eles dimenses e formas, a repetio das sensaes afetivas comea a submet-los ao imprio do hbito; vemos seus olhos voltarem-se sem cessar para a luz e se esta vem de lado tomarem a mesma direo. De maneira que devemos cuidar de apresentar seu rosto claridade, a fim de que no se tornem vesgos nem se acostumem a olhar de vis. E preciso tambm que se habituem desde cedo s trevas; de outro modo choram e gritam logo que se encontram na obscuridade. O alimento e o sono, demasiado medidos, fazem-se lhes necessrios ao fim dos mesmos intervalos; e dentro em breve o desejo no vem mais da necessidade e sim do hbito, ou melhor, o hbito acrescenta uma nova necessidade da natureza: eis o que cabe evitar. O nico hbito que se deve deixar a criana adquirir o de no contrair nenhum; que no a ponham mais sobre um brao do que sobre outro; que no a acostumem a dar uma mo mais do que a outra, a dela fazer uso mais amiudado, a querer comer, dormir,

agir nas mesmas horas, a no poder ficar sozinha de dia ou de noite. Preparai de longe o reinado de sua liberdade e o emprego de suas foras, deixando a seu corpo o hbito natural, pondo-a em estado de ser sempre senhora de si mesma e fazendo em tudo sua vontade logo que tenha uma. A partir do momento em que a criana comea a distinguir os objetos, cumpre variar os que se lhe mostram. Naturalmente todos os novos objetos interessam o homem. Sente-se ele to frgil que teme tudo o que no conhece: o hbito de ver novos objetos sem ser afetado por eles destri tal temor. As crianas criadas em casas limpas, onde no existem aranhas, tm medo das aranhas e esse medo se prolonga na idade adulta. Nunca vi campons, homem, mulher ou criana, ter medo de aranha. Por que ento no comearia a educao da criana antes que ela fale e compreenda, desde que a simples escolha dos objetos que lhe apresentamos j pode torn-la tmida ou corajosa? Quero que a acostumem a ver objetos diferentes, animais feios, asquerosos, estranhos, mas pouco a pouco, de longe, at que a eles se acostume e que fora de v-los manejados por outrem os maneje ela prpria. Se tiver visto na infncia sapos, cobras, caranguejos, ver sem horror, quando adulto, qualquer espcie de animal. No h objetos horrveis para quem os v diariamente. Todas as crianas tm medo de mscaras. Comeo mostrando a Emlio uma mscara de fisionomia agradvel; depois algum pe essa mscara no rosto diante dele: eu rio e todo mundo ri e a criana ri como todos. Pouco a pouco acostumo-a a mscaras menos agradveis e finalmente a caras horrorosas. Se tiver ordenado com cuidado a gradao, ela h de rir das ltimas como da primeira. Depois disso no receio mais que a assustem com mscaras. Quando nas despedidas de Andrmaca e de Heitor, o pequeno Antyanax, assustado com o penacho do capacete do pai o desconhece e se joga gritando, no colo da ama, e arranca de sua me um sorriso molhado de lgrimas; que fazer para curar o pavor? Precisamente o que faz Heitor; pr o capacete no cho e depois acariciar a criana. Num momento mais tranquilo no se ficaria nisso; aproximar-se-ia do capacete, brincar-se-ia com as plumas, ofereciam-se-lhes criana; finalmente a ama pegaria o capacete e, rindo, o colocaria na cabea, se que uma mo de mulher ousasse tocar nas armas de Heitor. Trata-se de habituar Emlio ao rudo de uma arma de fogo, queimo primeiramente uma mecha na pistola. Essa chama brusca e passageira, essa espcie de relmpago, alegra-o; repito a coisa com mais plvora; pouco a pouco acrescento pistola uma pequena carga sem bucha, depois outra maior; finalmente acostumo-o a tiros de fuzil, a bombas, a canhes, s mais terrveis detonaes. Observei que as crianas raramente tm medo do trovo, a menos que sejam tremendos e firam realmente o ouvido; a no ser assim esse receio s lhes vem quando aprendem que o trovo fere e mata s vezes. Quando a razo comear a assust-las, fazei com que o hbito as tranquilize. Com uma gradao lenta e cuidadosa tornam-se intrpidos o homem e a criana.

No princpio da vida, quando a memria e a imaginao so ainda inativas, a criana s presta ateno quilo que afeta seus sentidos no momento; sendo suas sensaes primeiro material de seus conhecimentos, oferecer-lhas numa ordem conveniente preparar sua memria a fornecer-lhas um dia na mesma ordem a seu entendimento; mas como ela s presta ateno a suas sensaes, basta primeiramente mostrar-lhe bem distintamente a ligao dessas sensaes com os objetos que as provocam. Ela quer meter a mo em tudo, tudo manejar: no contrarieis essa inquietao; ela lhe sugere um aprendizado muito necessrio. Assim que ela aprende a sentir o calor, o frio, a dureza, a moleza, o peso, a leveza dos corpos, a julgar de seu 16 tamanho, de sua forma e de todas as suas qualidades sensveis, a olhando, apalpando , ouvindo e principalmente comparando a vista ao tato, estimando pelo olhar a sensao que provocariam em seus dedos. somente pelo movimento que sabemos que h coisas que no so ns; e somente pelo nosso prprio movimento que adquirimos a ideia da extenso. por no ter essa ideia que a criana estende indiferentemente a mo para apanhar o objeto que se acha perto dela ou a cem passos. Esse esforo que ela faz se vos afigura sinal de vontade de domnio, ordem de aproximar-se que ela d ao objeto ou que vos d de traz-lo; nada disso, os mesmos objetos que ela via inicialmente em seu crebro, a seguir em seus olhos, ela os v agora na ponta dos braos e s imagina uma extenso que pode atingir. Cuidai portanto de passe-la amide, de transport-la de um lugar para outro, de faz-la sentir essa mudana, a fim de ensin-la a julgar as distncias. Quando ela comear a conhec-las, ser preciso mudar de mtodo e s a transportar como quiserdes e no como ela quiser. Pois, em no sendo ela mais enganada pelos sentidos, seu esforo mudar de causa: essa mudana notvel e exige explicao. O mal-estar das necessidades exprime-se por sinais quando o auxlio de outrem necessrio para apazigu-lo: da os gritos das crianas. Elas choram muito; assim deve ser. Como todas as suas sensaes so afetivas, quando so agradveis elas as apreciam em silncio; quando penosas, elas o dizem em sua linguagem e pedem alvio. Ora, quando acordadas, elas no podem permanecer indiferentes; ou dormem ou as sentem. Todas as nossas lnguas so obras de arte. Procurou-se durante muito tempo saber se haveria uma lngua natural e comum a todos os homens. Sem dvida h uma: a que as crianas falam antes de saberem falar. Essa lngua no articulada, mas acentuada, sonora, inteligvel. O emprego das nossas nos fez negligenci-la a ponto de a esquecermos por completo. Estudemos a criana e logo a reaprenderemos com ela. As amas so nossos professores nessa lngua; elas entendem tudo o que lhes diz o beb; respondem-lhe, tm com ele dilogos muito pertinentes; e embora elas pronunciem palavras, estas so perfeitamente inteis; no o sentido das palavras que o beb entende, e sim o acento com que se acompanham. linguagem da voz junta-se a do gesto, no menos enrgica. Esse gesto no est
16 O olfato , de todos os sentidos, o que mais tarde se desenvolve nas crianas; at a idade de dois ou trs anos, no parece que sejam sensveis nem aos bons nem aos maus odores; tm a respeito a indiferena, ou antes, a insensibilidade que se observa em muitos animais.

nas fracas mos da criana, est em seus rostos. de espantar ver a que ponto essas fisionomias mal formadas j tm expresso; seus traos mudam de um momento para outro com inconcebvel rapidez; veem-se nelas o sorriso, o desejo, o pavor nascerem e passarem como relmpagos: e a cada vez acredita-se descobrir outro rosto. As crianas tm certamente os msculos da face mais mveis do que ns. Por outro lado, entretanto, seus olhos baos quase nada dizem. Assim tem de ser o tipo de seus sinais numa idade que s existem necessidades corporais; a expresso das sensaes est nas contraes do rosto, a expresso dos sentimentos nos olhares. Como o primeiro estado do homem de misria e fraqueza, suas primeiras vozes so de queixas e de choros. A criana sente suas necessidades e, no podendo satisfazlas, implora o auxlio de outrem com gritos; se tem fome ou sede, chora; se sente muito frio ou muito calor, chora; se precisa de movimento e a mantm em repouso, chora; se quer dormir e a agitam, chora. Quanto menos sua maneira de ser se acha sua disposio, mais ela pede constantemente que a mudem. S tem uma linguagem porque no tem, por assim dizer, seno uma espcie de mal-estar: na imperfeio de seus rgos no distingue suas diversas impresses; todos os males j lhe do uma sensao de dor. Desses choros que imaginamos to pouco dignos de ateno, nasce a primeira relao do homem com tudo o que o cerca: forja-se o primeiro elo dessa grande cadeia de que formada a ordem social. Quando a criana chora, est mal vontade, tem alguma necessidade que no pode satisfazer: examina-se, procura-se essa necessidade, encontra-se e atende-se a ela. Quando no se a encontra ou quando no se pode atender a ela, os choros continuam e importunam: acarinha-se a criana para que se cale, embala-se a criana, canta-se para que durma; se se obstina, a gente se impacienta, a gente a ameaa; amas brutais batemna por vezes. Eis estranhas lies para sua entrada na vida. No esquecerei nunca ter visto um desses incmodos manhosos batido pela ama. Calou imediatamente; imaginei-o intimidado. Dizia-me: ser uma alma servil da qual nada se obter a no ser com rigor. Enganava-me: o pobrezinho sufocava de clera, perdera a respirao; vi-lo tornar-se roxo. Momentos depois vieram os gritos agudos; todos os sinais do ressentimento, da raiva, do desespero dessa idade, estavam neles. Receei que morresse nessa agitao. Se eu houvesse duvidado de que o sentimento do justo e do injusto inato no corao do homem, esse simples exemplo me teria convencido. Estou certo de que uma brasa cada por acaso na mo dessa criana lhe teria sido menos sensvel do que a pancada bastante leve mas dada com a inteno manifesta de ofend-la. Essa disposio das crianas para o arrebatamento, para o despeito, a raiva, exige cuidados muito grandes. Boerhaave pensa que suas doenas so em sua maioria de ordem convulsiva, porque sendo nelas a cabea proporcionalmente maior e o sistema dos nervos mais extenso do que nos adultos, a parte nervosa mais suscetvel de irritao. Afastai delas com o maior cuidado os criados que as excitam, as irritam, as

impacientam: so-lhe cem vezes mais perigosos, mais funestos que as injrias do ar e das estaes. Enquanto as crianas s encontrarem resistncia nas coisas e no nas vontades, no se tornaro emburradas nem colricas e conservar-se-o em melhor sade. uma das razes porque as crianas do povo, mais livres, mais independentes, so geralmente menos doentias, menos delicadas, mais robustas do que as que pretendem educar contrariando-as sem cessar. Mas cumpre pensar sempre que h grande diferena entre lhes obedecer e no as contrariar. Os primeiros choros das crianas so solicitaes: se no tomamos cuidado, logo se tornam ordens; comeam pedindo assistncia, acabam fazendo-se servir. Assim, de sua prpria fraqueza, de que provm inicialmente o sentimento de sua dependncia, nasce a seguir a ideia de imprio, de domnio; mas essa ideia sendo menos provocada por suas necessidades do que por nossos servios, comeam-se a perceber os efeitos morais cuja causa imediata no est na natureza; e v-se desde j por que, desde a primeira infncia, importa descobrir a inteno secreta que dita o gesto ou o grito. Quando a criana estende a mo com esforo sem nada dizer, ela pensa alcanar o objeto, porquanto no calcula a distncia; engana-se; mas quando se queixa e grita estendendo a mo, no mais se engana acerca da distncia, ordena ao objeto de se aproximar ou a vs de traz-lo. No primeiro caso, levai-a ao objeto devagar e a passos midos; no segundo, fingi que no a entendeis: quanto mais gritar menos deveis ouvi-la. Cumpre acostum-la desde cedo a no comandar nem nos homens, por no ser senhor deles, nem nas coisas que no a entendem. Assim, quando uma criana deseja alguma coisa que v e que queremos dar-lhe, melhor conduzi-la ao objeto que traz-lo a ela: dessa prtica ela tira uma concluso que de sua idade, e no h outro meio de sugerirlha. O abade de Saint-Pierre chamava aos homens crianas grandes; poder-se-ia, reciprocamente, chamar s crianas pequenos homens. Tais ditos tm sua verdade como sentenas; como princpios, precisam de esclarecimentos. Mas quando Hobbes dizia de um mau que era uma criana robusta, afirmava uma coisa absolutamente contraditria. Toda maldade vem da fraqueza; a criana s m porque fraca; fortalecei-a, ela ser boa; quem tudo pudesse nunca praticaria o mal. De todos os atributos da Divindade toda poderosa, a bondade aquele sem o qual menos se poderia conceb-la. Todos os povos que admitiram dois princpios sempre encaram o mau como inferior ao bom; sem o que teriam feito uma suposio absurda. Vede a Profisso de f do Vigrio saboiano. Somente a razo nos ensina a conhecer o bem e o mal. A conscincia que nos faz amar um e odiar o outro, embora independente da razo, no pode pois desenvolver-se sem ela. Antes da idade da razo, fazemos o bem e o mal sem o saber; e no h moralidade em nossas aes embora haja por vezes no sentimento das aes de outrem em relao a ns. Uma criana quer desmantelar tudo o que v: parte, quebra tudo o que pode alcanar; pega um passarinho como pegaria uma pedra e o estrangula sem saber o que est fazendo. Por qu? Desde logo a filosofia vai explic-lo pelos vcios naturais: o orgulho, a

vontade de domnio, o amor prprio, a maldade do homem. O sentimento de sua fraqueza, poder acrescentar, torna a criana vida de perpetrar atos de fora e provar a si mesma seu prprio poder. Mas vede o ancio enfermo e alquebrado, trazido de volta infncia no crculo da vida humana: no somente permanece imvel e sereno, como ainda quer que tudo o permanea em volta dele; a menor mudana o perturba e inquieta, ele desejaria ver reinar uma calma universal. Por que a mesma impotncia unida s mesmas paixes produziria efeitos to diferentes nas duas idades, se a causa primeira no fosse outra? E onde buscar essa diversidade de causas seno no estado fsico dos dois indivduos? O princpio ativo, comum a ambos, desenvolve-se num e se extingue no outro; um est-se formando, outro se destruindo; um tende para a vida, outro para a morte. A atividade enfraquecida concentra-se no corao do velho; no da criana ela abunda e projeta-se para fora; ela sente, por assim dizer, vida suficiente para animar tudo o que a cerca. Que faa ou desfaa, pouco importa; basta que mude o estado das coisas, e toda mudana uma ao. No por maldade que ela parece ter mais tendncia para destruir, porque a ao que forma sempre lenta e a que destri, sendo mais rpida, convm mais a sua vivacidade. Ao mesmo tempo que o Autor da natureza d s crianas esse princpio ativo, ele cuida de que seja pouco nocivo outorgando-lhes pouca fora para que a ele se entreguem. Mas logo que elas podem encarar as pessoas que as cercam como instrumentos que depende delas fazer com que ajam, deles elas se servem para seguir sua tendncia e suprir a sua prpria fraqueza. Eis como elas se tornam incmodas, tirnicas, voluntariosas, maldosas, indomveis; progresso que no lhes vem de uma vontade natural de domnio e sim que lhes d essa vontade; pois no necessria uma longa experincia para sentir a que ponto agradvel agir pelas mos de outrem e no ser preciso seno mexer a lngua para movimentar o universo. Em crescendo, adquirimos foras, tornamo-nos menos inquietos, menos trfegos, fechamo-nos mais em ns mesmos. A alma e o corpo pem-se, por assim dizer, em equilbrio e a natureza no nos pede mais do que o movimento necessrio nossa conservao. Mas o desejo de mandar no se extingue com a necessidade que o fez surgir; o domnio desperta e satisfaz o amor prprio e o hbito o fortalece. Assim a fantasia sucede necessidade, assim comeam a arraigar-se os preconceitos da opinio. Conhecido o princpio, percebemos claramente o ponto em que abandonamos o caminho da natureza; vejamos o que preciso fazer para nele nos mantermos. Longe de ter foras suprfluas, as crianas no tm sequer as suficientes para tudo o que delas solicita a natureza; cumpre portanto deixar-lhes o emprego de todas as que ela lhes d e de que no podem abusar. Primeira mxima, preciso ajud-las e suprir de que carecem, seja em inteligncia, seja em fora, em tudo o que diz respeito s necessidades fsicas. Segunda mxima. preciso, no auxlio que se lhes d, restringirmo-nos unicamente ao til real, nada concedendo fantasia ou ao desejo sem razo, pois a fantasia no as atormentar enquanto no a tivermos feito nascer, dado que no da natureza. Terceira mxima.

preciso estudar com cuidado sua linguagem e seus sinais, a fim de que, numa idade em que no sabem dissimular, possamos distinguir em seus desejos o que vem imediatamente da natureza do que vem da opinio. Quarta mxima. O esprito dessas regras est em conceder s crianas mais liberdade verdadeira e menos voluntariedade, em deix-las com que faam mais por si mesmas e exijam menos dos outros. Assim, acostumando-se desde cedo, a subordinar seus desejos a suas foras, elas sentiro pouco a privao do que no estiver em seu poder. Eis mais uma razo, e muito importante, para deixar os corpos e os membros das crianas absolutamente livres com a nica precauo de afast-las do perigo das quedas e de tirar de suas mos tudo o que as possa ferir. Infalivelmente, uma criana com o corpo e os braos livres chocar menos do que outra toda enfaixada. Quem s conhece as necessidades fsicas chora unicamente quando sofre e uma grande vantagem, pois ento se sabe com preciso quando necessita de auxlio e no se atrasa um momento sequer em lho dar, se possvel. Mas se no puderdes alivi-lo, ficai sossegados, sem o acarinhar para acalm-lo. Vossas carcias no curaro a clica. Mas a criana se lembrar do que preciso fazer para ser acarinhada; e se souber, uma vez, fazer com que vos ocupeis dela vontade, ei-la senhora de vs. E tudo estar perdido. Menos contrariadas em seus movimentos as crianas choram menos; menos importunados por seus choros, atormentamo-nos menos a fim de faz-las calar; ameaadas ou acarinhadas menos vezes, elas se mostraro menos medrosas ou menos voluntariosas e permanecero melhor em seu estado natural. menos deixando as crianas chorarem, do que se esforando por acalm-las, que corremos o risco de acidentes. A prova est em que as crianas menos cuidadas a eles, so menos sujeitas do que as outras. No quero com isso, nem de longe, que as negligenciem; ao contrrio, cumpre prevenir tais acidentes e deles no ser advertido somente pelos gritos. Mas no quero tampouco que os cuidados sejam mal compreendidos. Por que deixariam elas de chorar se percebessem que o choro til a tanta coisa? Conscientes do que pagam por seu silncio, evitaro prodigaliz-lo. Valorizam-no finalmente tanto que no o podemos mais pagar; e ento que, fora de chorar sem resultado, se cansam, se esgotam, se matam. As longas choradeiras da criana que no est nem enfaixada nem doente, e qual no deixam faltar nada, no passam de choro de hbito ou de obstinao. No so obra da natureza e sim da ama que, por no saber suportar a maada, a multiplica, sem pensar que fazendo a criana calar hoje e excita a chorar mais amanh. A nica maneira de curar ou prevenir tal hbito no lhe prestar a menor ateno. Ningum gosta de penar inutilmente, nem mesmo as crianas. Elas so obstinadas em suas tentativas, mas se tiverdes mais constncia do que elas de obstinao, elas se agastaro e no recomearo. Assim que lhes pouparemos o choro e que as acostumaremos a somente chorarem quando a dor a tanto as forar.

Demais, quando choram por fantasia ou por obstinao, o meio seguro para impedi-las de continuarem consiste em distra-las com algum objeto agradvel e impressionante que as leve a esquecerem que queriam chorar. As amas, em sua maioria, excedem nessa arte que, bem aplicada, muito til; mas da maior importncia que a criana no perceba a inteno de distra-la e que ela se divirta sem imaginar que se est pensando nela: e no que, em geral, as amas so desastradas. Desmamam cedo demais as crianas. A poca em que devem ser desmamadas indicada pela erupo dos dentes e essa erupo comumente penosa e dolorosa. Por um instinto maquinai a criana leva ento boca tudo o que pega, a fim de mastig-lo. Pensam facilitar a operao dando-lhes como chocalho um objeto duro, de marfim ou o que valha. Creio que se enganam. Esses corpos duros, aplicados sobre as gengivas, em vez de amolec-las as tornam calosas, as endurecem, provocam um dilaceramento mais penoso e mais doloroso. Tomemos sempre o instinto como exemplo. No se veem os filhotes de ces exercitando seus dentes nascentes em pedra, no ferro, nos ossos, e sim na madeira, no couro, em trapos, em materiais moles que cedem e nos quais os dentes se enfiam. No sabemos mais ser simples com nada, nem mesmo com as crianas. Guizos de prata, de ouro, de coral, cristais facetados, chocalhos de preo e de todos os tipos: quantas coisas inteis e perniciosas! Nada disso. Nada de guizos, nada de chocalhos; pequenos galhos de rvores com seus frutos e suas folhas, uma bolota de dormideira com suas sementes ruidosas, um pirolito de alcauz que possam chupar e mastigar, as divertiro tanto quanto magnficas bugigangas; e no tero o inconveniente de acostum-las ao luxo j ao nascerem. Verificou-se que a papa no um alimento muito sadio. O leite fervido e a farinha crua fazem muito saburro e convm mal a nosso estmago. Na papa a farinha menos cozida do que no po e, demais, no fermentou. O caldo de miolo de po, o creme de arroz parecem-me preferveis. Se se quiser absolutamente dar uma papa convir ento torrar um pouco a farinha antes. Fazem na minha terra, com a farinha assim torrada, uma sopa muito agradvel e sadia. O caldo de carne e a sopa so ainda um alimento medocre que cumpre usar o menos possvel. importante que as crianas aprendam primeiramente a mastigar; o meio certo de facilitar o aparecimento dos dentes; e quando comeam a engolir, os sucos salivares misturados aos alimentos facilitam a digesto. Eu lhes daria ento frutas secas ou cascas de po para mastigarem. Eu lhes daria por brinquedos, pedaos de po duro ou de biscoito semelhante ao po do Piemonte a que chamam grisse na regio. fora de amolecer esse po na boca, acabariam engolindo enfim alguma coisa: seus dentes apontariam e elas se veriam desmamadas quase antes de o termos percebido. Os camponeses tm habitualmente bom estmago e no os desmamam com maiores cuidados. As crianas querem falar desde ao nascerem; ns lhes falamos, no somente antes que compreendam o que lhes dizemos, como antes que possam repetir os sons

que ouvem. Seu rgo, ainda mal desenvolvido, s pouco a pouco se presta imitao dos sons que lhes impomos, e no certo sequer que tais sons cheguem a seus ouvidos to distintamente quanto aos nossos. No desaprovo o fato da ama divertir a criana com cantos e sons muito alegres e variados; mas desaprovo que a aturda sem cessar com uma multido de palavras inteis a que no compreende nada seno o tom. Gostaria que as primeiras articulaes que a obrigam a ouvir fossem raras, fceis, distintas, amiudadamente repetidas e que as palavras que exprimem s dissessem respeito a objetos sensveis, passveis de serem primeiramente mostrados criana. A lamentvel facilidade que temos de nos satisfazermos com palavras que no entendemos comea mais cedo do que se pensa. O aluno ouve na escola a parolagem do mestre como ouve nas fraldas a tagarelice de sua ama. Parece-me que seria instru-lo utilmente se o criassem para nada compreender a isso. Acumulam-se as reflexes quando queremos ocupar-nos da formao da linguagem e das primeiras palavras da criana. Faa-se o que se fizer, ela aprender sempre a falar da mesma maneira, e todas as especulaes filosficas so nisso da maior inutilidade. De incio, tm as crianas, por assim dizer, uma gramtica de sua idade, cuja sintaxe tem regras mais gerais do que a nossa. E se prestssemos bem ateno, espantar-nos-ia a exatido com que elas seguem certas analogias, imprprias se quiserem, mas muito defensveis e que s so chocantes pela sua dureza ou porque o uso no as admite. Acabo de ouvir um pobre menino receber um pito do pai por ter dito: Mon pre irai-je-t-y? (irei a). Ora, v-se que esse menino conhecia mais analogia do que nossos gramticos, porquanto se lhe diziam Va-s-y (vai), porque no diria ele Irai-je-t-y? Observai, demais, com que habilidade evitava o hiato de irai-je-y ou y-irai-je. Ser culpa desse menino termos sem razo suprimido da frase o advrbio determinado y por no sabermos que fazer dele? um pedantismo insuportvel e um cuidado dos mais suprfluos insistir em corrigir nas crianas todos esses pequenos erros contra os usos, erros de que no deixam de se corrigir elas prprias com o tempo. Falai sempre corretamente na frente delas, que se comprazam com ningum tanto quanto convosco e confiai em que vereis que insensivelmente sua linguagem se depurar segundo a vossa, sem que jamais as tenhais corrigido. Mas um abuso de bem maior importncia, e que no menos fcil de prevenir, est em insistirmos em que falem depressa, como se tivssemos receio de que no aprendessem a falar sozinhas. Esse apressamento indiscreto produz um efeito diretamente contrrio ao que se busca: falaro mais tarde mais confusamente. A extrema ateno que prestamos a tudo o que dizem, exime-as de articular direito; e como mal se dignam abrir a boca, muitas conservam a vida inteira um defeito de pronncia e um falar confuso que as torna quase ininteligveis. Vivi muito entre os camponeses e nunca ouvi nenhum carregar naturalmente nos rr, nem homem, nem mulher, nem jovem de ambos os sexos. De onde vem isso? Os rgos dos camponeses sero diferentes dos nossos? No, mas so exercitados de outra maneira. Em frente de minha janela h uma colina onde se renem em seus folguedos as

crianas do lugar. Embora se achem bastante afastadas de mim, distingo perfeitamente tudo o que dizem e disso tiro frequentemente boas anotaes para este estudo. Todos os dias meu ouvido me engana a respeito de sua idade. Ouo vozes de crianas de dez anos; olho e vejo estatura e traos de crianas de trs ou quatro. No me prendo sozinho a tais experincias; os citadinos que me vm visitar, e que consulto a respeito, caem todos no mesmo erro. O que o provoca consiste em que, at cinco ou seis anos, as crianas das cidades, criadas num quarto e sob os cuidados de uma governanta, no precisam seno engrolar para serem entendidas; mal mexem os lbios cuidam logo de ouvi-las; ditam-lhes palavras que repetem mal e, fora de prestar ateno a elas, as pessoas que esto sempre com elas adivinham o que querem dizer mais do que o que elas dizem. No campo a coisa diferente. Um campons no se acha sempre ao lado de seu filho; este precisa aprender a dizer muito nitidamente e alto o que precisa comunicar. Nos campos, as crianas dispersas, afastadas do pai e da me e das demais crianas, exercitam-se em se fazerem ouvir distncia, e a medir a fora de sua voz no intervalo que as separa daqueles de quem querem ser ouvidos. Eis como se aprende verdadeiramente a pronunciar, e no gaguejando algumas vogais ao ouvido de uma governanta atenta. Quando se interroga o filho de um campons, a vergonha pode impedi-lo de responder, mas o que ele diz, di-lo com nitidez; ao contrrio, a criada tem de servir de intrprete criana da cidade; sem o que no se entende o que resmunga 17 entre os dentes . Em crescendo, os meninos deveriam corrigir-se de tais defeitos nos colgios e as meninas nos conventos; em geral, uns e outras falam com efeito mais distintamente do que os criados na casa paterna. Mas o que os impede de adquirir uma pronncia to ntida quanto a dos camponeses a necessidade de aprender de cor muitas coisas e de recitar em voz alta o que aprenderam. Estudando, acostumam-se a garatujar, a pronunciar negligentemente e mal; recitando, pior ainda: procuram as palavras com esforo, arrastam e alongam as slabas; quando a memria vacila no possvel que a lngua no balbucie tambm. Assim se contraem ou se conservam os vcios de pronncia. Logo vero que meu Emlio no ter tais vcios ou, ao menos, que no os ter contrado pelas mesmas causas. Convenho em que o povo e a gente das aldeias caem em outro extremo, falam quase sempre mais alto do que necessrio, pronunciando demasiado exatamente; tm as articulaes rudes e fortes, acentuam demais, escolhem mal seus termos etc. Antes de mais nada, porm, esse extremo me parece muito menos imprprio do que o outro, porquanto sendo a primeira lei do discurso a de se fazer entender, o erro maior est em falar sem ser entendido. Vangloriar-se de no ter acento, vangloriar-se de tirar da frase a energia. O acento a alma do discurso, d-lhe sentimento e verdade.
17 Isto no vai sem exceo; e muitas vezes as crianas que menos se fazem compreender tornam-se depois as mais brilhantes, quando comeam a falar. Mas se fosse preciso entrar em todos esses pormenores, eu no terminaria nunca. Todo leitor sensato deve ver que o excesso e a carncia, derivados do mesmo abuso, so igualmente corrigidos com meu mtodo. Encaro estas duas mximas como inseparveis: Sempre bastante, nunca demais. Bem estabelecida a primeira, segue-se a outra necessariamente.

O acento mente menos do que palavra; talvez seja por isso que as pessoas bem educadas o receiem tanto. do hbito de tudo dizer no mesmo tom que decorre o de zombar dos outros sem que o sintam. Ao acento proscrito sucedem maneiras de pronunciar ridculas, afetadas e subordinadas moda, como as que se observam sobretudo nos jovens da corte. Essa afetao da fala e da atitude que toma em geral o contato com o francs hostil e desagradvel s gentes de outras terras. Ao invs de pr acento na sua linguagem ele pe atitude. No o meio de predispor a seu favor. Todos esses pequenos defeitos de linguagem, que tanto se teme deixar as crianas adquiri-los, corrigem-se com a maior facilidade; mas os que as fazem adquirir tornando sua fala surda; confusa, tmida, criticando incessantemente seu tom de voz, espiolhando todas as suas palavras, no se corrigem nunca. Um homem que tenha aprendido a falar nas alcovas, far-se- mal compreender frente de um batalho e no impressionar o povo num motim. Ensinai primeiramente as crianas a falarem aos homens; sabero falar s mulheres quando for preciso. Criados no campo dentro da rusticidade campesina, vossos filhos adquiriro uma voz sonora; no contrairo o gaguejar confuso da cidade; nem contrairo tampouco as expresses e o tom da aldeia, ou os perdero facilmente, quando o mestre, com elas vivendo desde ao nascerem e a vivendo dia a dia mais exclusivamente, evitar ou apagar, pela correo de sua linguagem, a marca da linguagem dos camponeses. Emlio falar um francs to puro quanto o que posso saber, mas o falar mais distintamente, e o articular muito melhor do que eu. A criana que quer falar no deve ouvir seno as palavras que pode compreender, no dizer seno as que pode articular. Os esforos que faz para isso levam-na a redobrar a mesma slaba, como para se exercitar a pronunci-la mais distintamente. Quando comear a balbuciar, no vos atormenteis para adivinhar o que diz. A pretenso de ser sempre ouvido ainda uma espcie de domnio e criana no deve exercer nenhum. Contentai-vos com prover muito atentamente ao necessrio; cabe a ela procurar fazervos compreender o que no o . Bem menos ainda cumprir exigirdes que ela fale; saber falar na medida em que sentir a utilidade. Observa-se, certo, que as que comeam a falar muito tarde no falam to distintamente quanto as outras. Mas no porque falam com atraso que o rgo fica embaraado, , ao contrrio, porque nasceram com um rgo defeituoso que comeam a falar tarde. Pois, se no, porque falariam mais tarde do que as outras? Ao contrrio, a inquietude que d esse atraso, logo que se o percebe, faz com que nos atormentemos muito mais em faz-las balbuciar do que as que articularam mais cedo. E essa pressa mal entendida pode contribuir para tornar confuso seu falar, o qual, como menos precipitao, elas teriam tido tempo de aperfeioar. As crianas que insistimos demais em fazer com que falem no tm tempo nem de aprender a bem pronunciar, nem de bem conceber o que as foramos a dizerem; ao passo que, quando as deixamos sozinhas, elas se exercitam primeiramente nas slabas mais fceis de se pronunciarem; juntando a elas algum sentido que se depreenda de

seus gestos, as crianas vos daro suas palavras antes de receberem as vossas; isso faz com que s recebam estas depois de as terem entendido, No tendo pressa em delas se servirem, comeam por bem observar que sentido lhes dais; e quando se certificam disso as adotam. O maior mal da precipitao com a qual fazem as crianas falar antes da idade, no est em que as primeiras palavras que lhes dizemos e as primeiras que nos dizem no tenham para elas nenhum sentido, mas sim que tenham um sentido diferente do nosso, sem que saibamos perceb-lo. De modo que, parecendo responder-nos muito precisamente, elas nos falam sem nos entender e sem que ns as entendamos. em geral a tais equvocos que se deve a surpresa em que nos mergulham por vezes seus dizeres a que emprestamos ideias que elas no lhes deram. Essa nossa falta de ateno com o verdadeiro sentido que as palavras tm para as crianas parece-me ser a causa de seus primeiros erros: e tais erros, mesmo depois de se corrigirem, influem em seu esprito durante a vida toda. Terei mais de uma oportunidade, logo mais, de esclarecer isso com exemplos. Condensai portanto, quanto possvel, o vocabulrio da criana. grande inconveniente tenha ela mais palavras que ideias, saiba dizer mais coisas do que pode pensar. Creio que uma das razes de terem os camponeses o esprito mais acertado que o da gente da cidade est em que seu dicionrio menos extenso. Tem essa gente menos ideias mas as assimila muito bem. Os primeiros desenvolvimentos da infncia ocorrem quase todos ao mesmo tempo. A criana aprende a falar, a comer, a andar quase ao mesmo tempo. em verdade a primeira fase de sua vida. Antes ela no nada mais do que era no ventre da me; no tem nenhum sentimento, nenhuma ideia; mal tem sensaes, no sente sequer sua prpria existncia: Vivit, et est vitae nescius ipse suae.

Livro Segundo

Estamos agora no segundo perodo da vida, naquele em que realmente termina a infncia; pois as palavras infans e puer no so sinnimas. A primeira acha-se compreendida na outra e significa que no pode falar: da vem que em Valrio Mximo se encontre puerum infantem. Mas eu continuo a empregar essa palavra no sentido de nossa lngua, at a idade em que ela tem outros nomes. Quando as crianas comeam a falar, choram menos. Esse progresso natural: uma linguagem substituda por outra. Desde que podem dizer que sofrem com palavras, por que o diriam com gritos, a no ser quando a dor demasiado viva para que a palavra a possa exprimir? Se continuam ento a chorar, a culpa cabe s pessoas que as cercam. A partir do momento em que Emlio disser esta-me doendo, somente dores muito agudas o levaro a chorar. Se a criana delicada, sensvel, se naturalmente se pe a chorar por nada, lanando gritos inteis e sem efeito, seco-lhe a fonte desde logo. Enquanto chorar, no irei a ela; irei quando se calar. Dentro em breve sua maneira de me chamar ser a de silenciar ou, quando muito, lanar um grito s. pelo efeito sensvel dos sinais que as crianas aferem seu sentido, no h outra conveno para elas: por mais que se machuque, muito raro que a criana chore estando sozinha, a menos de ter a esperana de ser ouvida. Se cai, se faz um galo na cabea, se sangra do nariz, se corta os dedos, ao invs de acorrer, ficarei tranquilo, durante certo tempo, ao menos. O mal est feito, uma necessidade que ela enfrenta, minha solicitude no faria seno atemoriz-la mais ainda e aumentar sua sensibilidade. No fundo, menos o golpe do que o temor que atormenta, quando a gente se machuca. Ao menos esta ltima angstia eu lhe pouparei, pois muito certamente ela ir encarar seu mal do modo pelo qual eu o encaro: se me vir acorrer com inquietude, consol-la, ter pena dela, ela se considerar perdida; se me vir conservar meu sangue frio, recuperar logo o seu e pensar estar curada quando no mais sentir a dor. nessa idade que se tm as primeiras lies de coragem e que, experimentando sem pavor dores ligeiras, se aprende gradualmente a suportar as grandes. Longe de atentar demasiado para que Emlio no se machuque, me aborreceria que no se machucasse nunca e crescesse sem conhecer a dor. Sofrer a primeira coisa que deve aprender e a que ter mais necessidade de saber. de crer que as crianas s so pequenas e frgeis para receberem essas importantes lies sem perigo. Se a criana cair naturalmente, no quebrar a perna; se se chocar contra um pedao de pau no quebrar o brao; se se apossar de um ferro aguado no se cortar muito fundamente.

Nunca soube de algum ter visto uma criana em liberdade se matar, se estropiar, nem se machucar demasiado, a menos que a tenham absurdamente colocado em lugar elevado, ou sozinha perto do fogo, ou deixado instrumentos perigosos a seu alcance. Que dizer desse amontoado de coisas que renem ao redor da criana para defend-la contra a dor, at que, j crescida, continue merc delas, sem coragem e sem experincia, que se acredite morrer primeira picada e desmaie vendo sua primeira gota de sangue? Nossa mania pedante de educar sempre a de ensinar s crianas o que aprenderiam muito melhor sozinhas e esquecer o que somente ns lhes poderamos ensinar. Haver coisa mais tola do que o cuidado que tomamos para ensinar-lhes a andar, como se tivssemos visto algum que, por negligncia de sua ama, no soubesse andar quando grande? E, ao contrrio, quanta gente vemos andando mal porque lhe ensinaram mal a andar? Emlio no ter nem barretinhos protetores, nem carrinhos, nem andadeiras; logo que souber pr um p na frente do outro, s o sustentaro nos caminhos calados e por 1 eles s passaro s pressas . Ao invs de deix-lo mofar no ar viciado de um quarto, levlo-o diariamente a um prado. Que a corra, se debata, caia cem vezes por dia: tanto melhor. Aprender mais cedo a levantar-se. O bem-estar da liberdade compensa muitas machucaduras. Meu aluno ter muitas contuses, em compensao estar sempre alegre. Se os vossos tiverem menos, mostrar-se-o sempre contrariados, sempre acorrentados, sempre tristes. Duvido que o proveito esteja do lado deles. Outro progresso torna as queixas da criana menos necessrias: o de suas foras. Podendo mais por si mesmas sentem necessidade menor de recorrer a outrem. Com sua fora desenvolve-se o conhecimento que as pe em estado de dirigi-la. nesse segundo perodo que comea propriamente a vida do indivduo; ento que a criana toma conscincia de si mesma. A memria projeta o sentimento de sua identidade em todos os momentos de sua existncia; ela torna-se verdadeiramente uma, e mesma, e por conseguinte j capaz de felicidade ou de misria. Importa portanto comear a considerla um ser moral. Conquanto se aponte, mais ou menos, o mais longo termo da vida humana e as probabilidades de aproximar-se desse termo a cada idade, nada mais incerto do que a durao da vida de cada homem em particular; muito poucos chegam ao mais longo termo. Os maiores riscos da vida esto em seu incio; menos se viveu, menos se deve esperar viver. Metade quando muito das crianas que nascem chega adolescncia; e provvel que vosso aluno no chegue idade de homem. Que pensar ento dessa educao brbara que sacrifica o presente a um futuro incerto, que cumula a criana de cadeias de toda espcie e comea por torn-la miservel a fim de preparar-lhe, ao longe, no sei que pretensa felicidade de que provavelmente no gozar nunca? Ainda que supusesse essa educao razovel em seu
1 Nada mais ridculo e menos seguro que o andar das pessoas conduzidas com andadeiras em pequenas; trata-se de mais uma dessas observaes triviais fora de serem certas e que so certas em mais de um sentido.

objetivo, como ver sem indignao pobres desgraados condenados a trabalhos contnuos, como forados, sem ter certeza de que tantos cuidados lhes sero teis algum dia! A idade da alegria passa em meio aos choros, aos castigos, s ameaas, escravido. Atormenta-se o infeliz para seu bem; e no se v a morte que se chama e que vai alcan-lo em meio a essas tristes precaues. Quem sabe quantas crianas morrem vtimas de extravagante sabedoria de um pai ou de um mestre? Felizes por escaparem crueldade destes, a nica vantagem que tiram dos males a elas impostos a de morrerem sem saudade da vida, da qual s conheceram os tormentos. Homens, sejais humanos, vosso primeiro dever; e o sejais em relao a todas as situaes sociais, a todas as idades, a tudo o que no seja estranho ao homem. Que sabedoria haver para vs fora da humanidade? Amai a infncia; favorecei seus jogos, seus prazeres, seu amvel instinto. Quem de vs no se sentiu saudoso, s vezes, dessa idade em que o riso est sempre nos lbios e a alma sempre em paz? Por que arrancar desses pequenos inocentes o gozo de um tempo to curto que lhes escapa, de um bem to precioso de que no podem abusar? Por que encher de amarguras e de dores esses primeiros anos to rpidos, que no voltaro nem para vs nem para eles? Pais, sabeis a que momento a morte espera vossos filhos? Por que encher de amarguras e de dores esses instantes que a natureza lhes d; desde o momento em que possam sentir o prazer de serem, fazei com que dele gozem; fazei com que, a qualquer hora que Deus as chame, no morram sem ter gozado a vida. Quantas vozes se vo erguer contra mim! Ouo de longe os clamores dessa falsa sabedoria que nos bota incessantemente fora de ns, menospreza sempre o presente e que, visando sempre a um futuro que de ns se afasta na medida em que avanamos, fora de nos transportar para onde no estamos nos transporta para onde nunca estaremos. , respondereis-nos, o momento de corrigir as ms inclinaes do homem; na infncia, quando as penas so menos sensveis, que preciso multiplic-las, a fim de poup-las na idade da razo. Mas quem vos diz que todo esse arranjo est vossa disposio e que todas essas belas instrues com que encheis o fraco esprito de uma criana, no lhe sero um dia mais perniciosas do que teis? Quem vos assegura que lhe poupais alguma coisa com as amarguras que lhe prodigalizais? Por que lhe dais maiores dissabores do que comporta seu estado, sem terdes a certeza de que esses males presentes aliviaro o futuro? E como me provareis que essas ms tendncias de que a pretendeis curar no lhe vm de vossos cuidados mal entendidos, muito mais que da natureza? Infeliz providncia que faz um ser desgraado no momento, na esperana de torn-lo feliz um dia! Se tais raciocinadores vulgares confundem a licena com a liberdade, e a criana que fazemos feliz com a criana que estragamos, ensinemo-los a distingui-los. Para no correr atrs de quimeras, no esqueamos o que convm a nossa condio. A humanidade tem seu lugar na ordem das coisas; a infncia tem o seu na ordem da vida humana; preciso considerar o homem no homem e a criana na criana. Ensinar a cada um seu lugar e nele fix-lo, ordenar as paixes humanas segundo a

constituio do homem tudo o que podemos fazer para seu bem-estar. O resto depende de causas estranhas a ns e que no esto em nosso poder. No sabemos o que seja felicidade ou desgraa absolutas. Tudo se mistura nesta vida; nela no se aprecia nenhum sentimento puro, no se fica dois momentos no mesmo estado. As afeies de nossas almas bem como as modificaes de nossos corpos so comuns a todos, mas em diferentes medidas. O mais feliz aquele que sofre menos penas; o mais miservel o que sente menos prazeres. Sempre mais sofrimentos do que gozos: eis a diferena comum a todos. A felicidade do homem nesta terra no passa portanto de um estado negativo; deve-se medi-la pela menor quantidade de males que ele sofre. Todo sentimento de pena inseparvel do desejo de dela se libertar; toda ideia de prazer insupervel do desejo de goz-lo; todo desejo supe privao e todas as privaes so penosas. Est portanto na desproporo entre nossos desejos e nossas faculdades aquilo em que consiste nossa misria. Um ser sensvel, cuja faculdades igualassem os desejos, seria um ser absolutamente feliz. Em que consiste a sabedoria humana ou o caminho da felicidade verdadeira? No consiste precisamente em diminuir nossos desejos, pois se se encontrassem abaixo de nossas foras, parte de nossas faculdades permaneceria ociosa e no gozaramos de todo o nosso ser. Nem consiste tampouco em ampliar nossas faculdades, pois, se estas se ampliassem nas mesmas propores, mais miserveis ainda seriamos. Ela consiste, certo, em diminuir o excesso dos desejos sobre as faculdades e a pr em perfeita igualdade o poder e a vontade. somente ento que, estando todas as foras em ao, a alma permanece contudo serena e que o homem se acha bem ordenado. Assim que a natureza, que tudo faz da melhor maneira, o institui inicialmente. Ela s lhe d de imediato os desejos necessrios a sua conservao e as faculdades suficientes para os satisfazer. Ela pe todas as outras como que em reserva no fundo de sua alma para se desenvolverem a se preciso. somente em um estado primitivo que o equilbrio do poder e do desejo se encontra e que o homem no infeliz. Logo que suas faculdades virtuais se pem em ao, a imaginao, a mais ativa de todas, desperta e se coloca frente delas. a imaginao que nos apresenta a medida das possibilidades, no bem como no mal, e que por conseguinte excita e alimenta os desejos pela esperana de satisfaz-los. Mas o objeto que parecia, de incio, ao alcance da mo, foge mais depressa do que o podemos perseguir: quando imaginamos poder atingi-lo, ele se transforma e se mostra ao longe diante de ns. No vendo mais o espao percorrido, no lhe damos nenhum valor; o que resta a percorrer aumenta, estende-se sem cessar. Assim nos esgotamos sem chegar ao fim, e quanto mais ganhamos sobre o gozo, mais a felicidade se afasta de ns. Ao contrrio, quanto mais o homem permanece perto de sua condio natural, mais a diferena de suas faculdades com seus desejos se faz pequena e menos, por conseguinte, ele se acha longe de ser feliz. Ele no nunca menos miservel do que quando parece desprovido de tudo; pois a misria no consiste na privao das coisas e

sim na necessidade que delas se faz sentir. O mundo real tem seus limites; o mundo imaginrio infinito. No podendo alargar um, restrinjamos o outro, pois de sua diferena que nascem todas as penas que nos tornam realmente desgraados. Tirai a fora, a sade, o bom testemunho de si, todos os bens desta vida se encontram na opinio; tirai as dores do corpo e os remorsos da conscincia, todos os nossos males so imaginrios. Tal princpio comum, diro; concordo; mas sua aplicao prtica no comum e unicamente da prtica que se trata aqui. Quando se diz que o homem fraco, que se quer dizer? Essa palavra fraqueza indica uma relao, uma relao do ser a que aplicada. Aquele cuja fora ultrapassa as necessidades, inseto ou verme, um ser forte; aquele cujas necessidades ultrapassam a fora, elefante ou leo, conquistador ou heri ou um deus um ser fraco. O anjo rebelde que menosprezou sua natureza era mais fraco do que o feliz mortal que vive em paz segundo a sua. O homem muito forte quando se contenta com ser o que ; muito fraco quando quer erguer-se acima da humanidade. No ides imaginar porm que, ampliando vossas faculdades, ampliais vossas foras; vs as diminus, ao contrrio, se vosso orgulho aumenta mais do que elas. Meamos portanto o raio de nossa esfera e fiquemos no centro como o inseto no meio de sua teia; sempre nos bastaremos a ns mesmos e no teremos que nos queixar de nossa fraqueza, porquanto no a sentiremos nunca. Todos os animais tm exatamente as qualidades necessrias para se conservarem. S o homem as tm suprfluas. No estranho que esse suprfluo seja o instrumento de sua desgraa? Em qualquer lugar os braos de um homem valem mais do que sua subsistncia. Se ele fosse bastante inteligente para contar por nada esse suprfluo, sempre teria o necessrio porque nunca teria nada de mais. As grandes necessidades, dizia Favorin, nascem dos grandes bens; e muitas vezes o melhor meio de dar a si mesmo as coisas de que se carece se desembaraar das que a gente tem. fora de trabalhar para aumentar nossa felicidade que a transformamos em misria. Todo homem que s quisesse viver, viveria feliz; conseguintemente seria bom, pois que vantagem teria em ser mau? Se fssemos imortais seriamos seres mui miserveis. duro morrer, sem dvida, mas doce esperar que no se viver sempre e que uma vida melhor acabar com as penas desta. Se nos oferecessem a imortalidade na terra, quem desejaria aceitar o triste 2 presente? Que recurso, que esperana, que consolo nos restaria contra os rigores da sorte e contra as injustias dos homens? O ignorante que no prev nada sente pouco o preo da vida e pouco teme perd-la; o homem esclarecido v bens de maior preo, que prefere quele. No h seno o meio saber e a falsa sabedoria que, projetando nossas vistas at a morte, e no alm, dela fazem o pior dos males para ns. A necessidade de morrer no para o homem sbio seno uma razo para suportar as penas da vida. Se no se estivesse certo de perd-la um dia, ela custaria demasiado para ser conservada.
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V-se que falo aqui dos homens que refletem e no de todos os homens.

Nossos males morais esto todos na opinio, salvo um que o crime e este depende de ns. Nossos males fsicos se destroem ou nos destroem. O tempo ou a morte so nossos remdios; mas, sofremos tanto mais quanto menos sabemos sofrer; e damo-nos mais trabalho e tormento para curar nossas doenas do que teramos para suport-las. Vive de acordo com a natureza, s paciente e expulsa os mdicos; no evitars a morte mas s a sentirs uma vez, ao passo que eles a pem diariamente em tua imaginao perturbada e que sua arte mentirosa, ao invs de prolongar teus dias, te tira o gozo deles. Perguntarei sempre que bem essa arte deu aos homens. Alguns dos que ela curou, teriam morrido em verdade; mas milhes que ela matou teriam conservado a vida. Homem sensato, no apostes nessa loteria em que tantas probabilidades so contra ti. Sofre, morre ou sara; mas principalmente vive at a ltima hora. Tudo no seno loucura e contradio nas instituies humanas. Ns nos preocupamos mais com nossa vida na medida em que se desvaloriza. Os velhos aspiram mais a ela que os jovens; no querem perder os preparativos que fizeram para goz-la. Aos sessenta anos muito cruel morrer sem ter comeado a viver. Acredita-se que o homem tem um vivo amor por sua conservao e isso verdade; mas no se v que esse amor, tal qual o sentimos, em grande parte obra dos homens, Naturalmente o homem s se preocupa com conserv-la na medida em que os meios esto em seu poder; logo que tais meios lhe escapam ele se tranquiliza e morre sem se atormentar inutilmente. A primeira lei da resignao nos vem da natureza. Os selvagens, assim como os animais, debatem-se muito pouco contra a morte e a suportam quase sem se queixar. Destruda essa lei, outra se forma que vem da razo; mas poucos sabem tir-la e essa resignao factcia no nunca to plena e inteira quanto a primeira. A previdncia! A previdncia que nos transporta amide alm de ns, e no raro nos coloca onde no chegaremos nunca, eis a verdadeira fonte de todas as nossas misrias. Que mania tem um ser to passageiro como o homem de olhar sempre ao longe num futuro que vem to raramente, negligenciando o presente de que tem certeza! Mania tanto mais funesta que aumenta incessantemente com a idade, e que os ancios, sempre desconfiados, previdentes, avarentos, preferem recusar a si mesmos, hoje, o necessrio a carecer de suprfluo dentro de cem anos. Assim que nos apegamos a tudo; tempo, lugares, homens, coisas; tudo o que , tudo o que ser importa a cada um de ns; nosso indivduo no mais seno a menor parte de ns mesmos. Cada um se estende, por assim dizer, sobre a terra inteira e se torna sensvel sobre toda essa grande superfcie. Ser de espantar que nossos males se multipliquem em todos os pontos atravs dos quais nos podem ferir? Quantos prncipes se desolam com a perda de um pas que nunca viram? Quantos comerciantes h que, mal se tocando nas ndias j gritam em Paris! Ser a natureza que conduz os homens to longe de si mesmos? Ser ela que quer que cada um aprenda seu destino dos outros, e por vezes o aprenda por ltimo, de modo que tal ou qual morre miservel sem nunca o ter sabido? Vejo um homem lpido, alegre, vigoroso, saudvel; sua presena inspira alegria; seus olhos proclamam

contentamento, bem-estar; ele carregar consigo a imagem da felicidade. Chega uma carta do correio; o homem feliz olhada, est endereada a ele, ele abre-a e a l. No mesmo instante sua fisionomia muda; ele empalidece, desmaia. Voltando a si, chora, agita-se, geme, arranca os cabelos, faz o cu tremer com seus gritos, parece tomado de tremendas convulses. Insensato! Que mal te fez esse pedao de papel? que membro te arrancou? que crime te levou a cometer? que mudou ele em ti para te pr no estado em que te vejo? Se a carta se tivesse perdido, se uma mo caridosa a houvesse jogado no fogo, a sorte desse mortal, feliz e desgraado a um tempo teria sido, ao que me parece, um estranho problema. Sua desgraa, direis, era real. Certo, mas ele no a sentia. Onde estava ele ento? Sua felicidade era imaginria. Entendo; a sade, a alegria, o bem-estar, a satisfao de esprito no passam agora de vises. No existimos mais onde nos encontramos, s existimos onde no estamos. Valer a penar ter to grande medo da morte se aquilo em que vivemos permanece? homem! encerra tua existncia dentro de ti e no sers mais miservel. Fica no lugar que a natureza te designa na cadeia dos seres, nada poder arrancar-te dele; no te revoltes contra a dura lei da necessidade e no esgotes, querendo resistir-lhe, foras que o cu no te deu para prolongar tua existncia e sim, to somente, para conserv-la como lhe agrada e enquanto lhe agrada. Tua liberdade, teu poder s vo to longe quanto tuas foras naturais, e no alm; tudo mais no passa de escravido, iluso, prestgio. A prpria dominao servil, quando se apega opinio, pois dependes dos preconceitos daqueles que governas pelos preconceitos. Para gui-los como te agrada preciso que te conduzas como lhes agrada. Que mudem de maneira de pensar e ters forosamente que mudar de maneira de agir. Basta que os que esto perto de ti saibam orientar as opinies do povo que pensas governar, ou dos favoritos que te governam, ou as de tua famlia, ou as tuas prprias: esses vizires, esses cortesos, esses padres, esses soldados, esses lacaios, esses palhaos e at crianas, ainda que sejas um Temstocles de 3 gnio vo te conduzir como um pirralho no meio de tuas legies. Por mais que faas, nunca tua autoridade real ir alm de tuas faculdades reais. Desde que seja preciso ver pelos olhos dos outros ser preciso querer pelas vontades deles. Meus povos so meus sditos, dizes altivamente. Admito-o. Mas quem s tu? o sdito de teus ministros. E que so teus ministros por sua vez? os sditos de seus funcionrios, de suas amantes, os lacaios de seus lacaios. Tomai conta de tudo, usurpai tudo, derramai dinheiro a mancheias; erguei baterias de canhes; levantai forcas e cruzes; promulgai leis; multiplicai os espies. Os soldados, os carrascos, as prises, as algemas: pobres homenzinhos, de que vos serve isso? No sereis mais bem servidos, nem menos roubados, nem menos enganados, nem mais absolutos. Direis sempre: queremos, e fareis sempre o que quiserem os outros. O nico indivduo que faz o que quer aquele que no tem necessidade, para
3 Este menino que vedes a, dizia Temstocles a seus amigos, o rbitro da Grcia. Ele governa a me, a me me governa, eu governo os atenienses, e os atenienses governam os gregos. Quantos pequenos condutores encontraramos muitas vezes nos maiores imprios, se do prncipe descssemos por degraus at a ltima mo que, em segredo, pe tudo em movimento!

faz-lo, de pr os braos de outro na ponta dos seus; do que se depreende que o maior de todos os bens no a autoridade e sim a liberdade. O homem realmente livre s quer o que pode e faz o que lhe apraz. Eis minha mxima fundamental. Trata-se apenas de aplic-la infncia, e todas as regras da educao vo dela decorrer. A sociedade fez o homem mais fraco, no somente lhe tirando o direito que tinha sobre suas prprias foras, como tambm as tornando insuficientes. Eis porque seus desejos se multiplicam com sua fraqueza e eis o que faz a fraqueza da infncia, comparada com a idade do homem. Se o homem um ser forte e a criana um ser fraco, no porque o primeiro tenha mais fora absoluta que o segundo, mas porque o primeiro pode naturalmente bastar-se a si mesmo e o outro no. O homem deve portanto ter mais vontades e a criana mais fantasias, palavra com que quero dizer todos os desejos que no so necessidades reais, que s podemos contentar com o auxlio de outrem. Disse da razo desse estado de fraqueza. A natureza a isso remedeia pelo apego dos pais e das mes; mas esse apego pode ter exageros, defeitos, abusos. Pais que vivem na sociedade, para ela transportam o filho antes do tempo. Dando-lhe maiores necessidades do que ele tem, no aliviam sua fraqueza, antes a aumentam. Aumentamna ainda exigindo dele o que a natureza no exigia, submetendo s suas vontades o pouco de foras que ele tem para atender s prprias, mudando de um jeito ou de outro, em escravido a dependncia recproca em que o coloca a fraqueza dele e em que o mantm seu apego. O homem avisado sabe manter-se em seu lugar; mas a criana, que no conhece o dela, nele no pode manter-se. Ela tem, entre ns, mil solues para sair dele; cabe aos que a governam mant-la em seu lugar e a tarefa no fcil. Ela no deve ser nem animal nem homem e sim criana mesmo; preciso que sinta sua fraqueza e no que com ela sofra; preciso que pea e no que mande. S se acha submetida aos outros por causa de suas necessidades e porque os outros veem melhor do que ela o que lhe til, o que pode favorecer ou prejudicar sua conservao. Ningum tem o direito, nem mesmo o pai, de mandar a criana fazer algo que no lhe seja til. Antes que os preconceitos e as instituies humanas alterem nossas tendncias naturais, a felicidade das crianas, bem como a dos homens, consiste no emprego de sua liberdade; mas essa liberdade, nas primeiras, limitada pela sua fraqueza. Quem quer que faa o que deseja feliz, se se bastar a si mesmo: o caso do homem vivendo em seu estado natural. Quem quer que faa o que deseja no ser feliz se suas necessidades ultrapassarem suas foras: o caso da criana no mesmo estado. As crianas no gozam, mesmo em seu estado natural, seno de uma liberdade imperfeita, semelhante a de que gozam os homens na sociedade. No podendo prescindir dos outros, todos ns nos tornamos, desse ponto de vista, fracos e miserveis. ramos feitos para sermos homens; as leis e a sociedade nos mergulharam novamente na infncia. Os ricos, os grandes, os reis so todos crianas que, vendo que se desvelam em aliviar sua misria, tiram disso uma vaidade pueril e ficam muito orgulhosos com os cuidados que no teriam com eles, se fossem adultos.

Tais consideraes so importantes e servem para resolver todas as contradies do sistema social. H duas espcies de dependncia: a das coisas, que da natureza; a dos homens que da sociedade. A dependncia das coisas, no tendo nenhuma moralidade, no nociva liberdade e no engendra vcios; a dos homens, sendo 4 desordenada, os engendra todos . E por ela que senhores e escravos se depravam mutuamente. Se h meio de remediar a esse mal na sociedade, substituir a lei ao homem e armar as vontades gerais com uma fora real, superior ao de qualquer vontade particular. Se as leis das naes pudessem ter, como as da natureza, uma inflexibilidade que nunca nenhuma fora humana pudesse vencer, a dependncia dos homens voltaria a ser a das coisas; reunir-se-iam na repblica todas as vantagem do estado natural s do estado social; juntar-te-ia a liberdade, que mantm o homem isento de vcios, moralidade que o deva virtude. Conservai a criana to somente na dependncia das coisas; tereis seguido a ordem da natureza nos progressos de sua educao. No ofereais jamais a suas vontades indiscretas seno obstculos fsicos ou castigos que nasam das prprias aes e de que ela se lembre oportunamente. Sem proibi-la errar, basta que se a impea de faz-lo. S a experincia e a impotncia devem ser para ela leis. No faais nenhuma concesso a seus desejos porque ela o pede e sim quando tiver necessidade disso. Que ela no saiba o que obedincia quando age, nem o que domnio quando por ela agem. Que sinta igualmente sua liberdade nas aes dela e nas vossas. Supri a fora que lhe falta, precisamente na medida em que dela se mostra necessitada para ser livre e no autoritria; que, recebendo vossos servios com uma espcie de humilhao, ela aspire ao momento em que possa dispens-los e em que ter de se servir sozinha. A natureza tem, para fortalecer o corpo e faz-lo crescer, meios que nunca devemos contrariar. Cumpre no obrigar uma criana a ficar parada quando quer andar, nem a andar quando quer ficar parada. Quando a verdade da criana no viciada por nossa culpa, ela no quer nada inutilmente. preciso que pule, que corra, que grite quando tem vontade. Todos os seus movimentos so necessidades de sua constituio que busca fortalecer-se; mas devemos desconfiar do que deseja sem o poder fazer ela prpria e que outros so obrigados a fazerem por ela. preciso ento distinguir com cuidado a necessidade verdadeira da necessidade de fantasia que comea a nascer, ou daquela que s vem da superabundncia de vida de que falei. J disse o que se deve fazer quando uma criana chora para ter isto ou aquilo. Acrescentarei somente que logo que pode pedir, falando, o que deseja e que, para o obter mais depressa ou para vencer uma recusa ela apoia seu pedido no choro, cabe recusar-lhe a coisa irrevogavelmente. Se a necessidade a faz falar, deveis sab-lo e fazer imediatamente o que pede; mas ceder alguma coisa a suas lgrimas incentiv-la a vert-las, ensinar-lhe a duvidar de vossa boa vontade e a acreditar que o incmodo tem mais fora sobre vs do que a gentileza. Se ela no vos crer bom, logo ela prpria ser m; se vos acreditar fraco, ser obstinada; cumpre conceder ao primeiro sinal dela o

Em meus Princpios do Direito Poltico est demonstrado que nenhuma vontade particular pode ordenar-se no sistema social.

que no lhe puderdes recusar; no sejais prdigo em recusas, mas no as revogueis jamais. Evitai principalmente dar criana frmulas vs de cortesia que lhe servem amide de palavras mgicas para submeter a sua vontade tudo o que a cerca e obter sem demora o que lhe agrada. Na educao habitual dos ricos, nunca se deixa tornar a criana polidamente dominadora, prescrevendo-lhe os termos de que se deve servir para que ningum ouse resistir-lhe; a criana no tem nem formas nem acentos de splica; to arrogante, ou mais, quando pede como quando comanda, mais certeza tendo de ser obedecida. V-se logo que seu por favor significa quero e que seu eu peo significa ordeno. Admirvel cortesia que s equivale nela a mudar o sentido das palavras e a no poder falar nunca a no ser com voz de comando! Quanto a mim, receio menos que Emlio seja grosseiro que arrogante, prefiro que diga pedindo fazei-me isto a dizer-me, ordenando, peo-vos. No a expresso de que se utiliza que me importa e sim a acepo que a ela d. H um excesso de rigor e um excesso de indulgncia, ambos a serem igualmente evitados. Se deixais a criana sofrer, pondes em risco sua sade, sua vida; vs a tornais desde logo miservel; se lhe poupais com demasiado cuidado toda espcie de mal-estar, preparais-lhe grandes misrias; vs a tornais delicada, sensvel; vs a tirais de seu estado de homem, a que voltar mais dia menos dia. Para no a expor a alguns males da natureza, sereis o arteso daqueles que ela no lhe deu. Direis-me que caio no caso dos maus pais a quem eu censurava sacrificarem a felicidade das crianas considerao de um tempo remoto que pode nunca chegar. De jeito nenhum: porque a liberdade que dou a meu aluno o indeniza amplamente dos ligeiros incmodos a que o exponho. Vejo alguns moleques brincarem na neve, roxos, transidos de frio, mal podendo mexer os dedos. Podem se quiserem ir aquecer-se, mas no o fazem; se os forssemos a tanto, sentiriam cem vezes mais os rigores do constrangimento do que sentem os do frio. De que vos queixais ento? Tornarei vosso filho miservel s o expondo aos incmodos que aceite sofrer? Fao-lhe bem no momento presente, deixando-o livre; fao-lhe bem no futuro, armando-o contra os males que dever suportar. Se ele pudesse escolher entre ser meu aluno ou o vosso, pensais que hesitaria um minuto? Concebeis alguma felicidade possvel para algum ser, fora de sua constituio? E no ser tirar o homem de sua constituio querer isent-lo de todos os males de sua espcie? Sim, sustento-o: para sentir os grandes bens preciso que conhea os pequenos males; assim sua natureza. Em o fsico indo bem demais, o moral se corrompe. O homem que no conhecesse a dor no conheceria nem a ternura da humanidade, nem a doura da comiserao; seu corao no se comoveria com nada, ele no seria socivel, seria um monstro em meio a seus semelhantes. Sabeis qual o meio mais seguro de tornar vosso filho desgraado? Acostum-lo a tudo conseguir; pois, crescendo incessantemente seus desejos com a facilidade de satisfaz-los, mais cedo ou mais tarde a impossibilidade de atend-lo vos forar

recusa; e essa recusa, no habitual, lhe dar mais aborrecimento do que a prpria privao do que ele deseja. Primeiramente ele desejar vossa bengala; depois ir querer vosso relgio; a seguir o pssaro voando; mais tarde a estrela brilhando; e desejar tudo o que vir. A menos de ser Deus como o contentareis? uma disposio natural do homem encarar, como seu, tudo o que est a seu alcance. Nesse sentido o princpio de Hobbes verdadeiro at certo ponto: multiplicai com nossos desejos os meios de satisfaz-los, seremos todos senhores de tudo. Portanto a criana, a quem baste querer para conseguir, se imaginar dona do universo; encarar todos os homens como escravos: e quando, enfim, formos forados a recusar-lhe alguma coisa, ela, acreditando tudo ser possvel quando manda, tomar a recusa por um ato de rebelio. Todas as razes que lhe apresentarmos, numa idade incapaz de raciocnio, sero pretextos a seu ver. Ver m vontade por toda parte: o sentimento de uma injustia voluntria, azedando-lhe a natureza, ter dio de todo mundo e, sem nunca se sentir grata com a complacncia, se indignar com a oposio. Como conceber que uma criana, assim dominada pela clera e devorada por paixes das mais irascveis, possa ser feliz? Feliz? uma dspota, a um tempo o mais vil dos escravos e a mais miservel das criaturas. Vi crianas educadas, dessa maneira que queriam que se derrubasse a casa com um empurro, que se lhes desse o galo do campanrio, que se detivesse um regimento em marcha para ouvirem mais demoradamente os tambores e que berravam alucinadamente, sem ouvirem ningum, desde que no fosse de imediato obedecidas. Todo mundo diligenciava em vo para agradar-lhes, irritando-se seus desejos com a facilidade de conseguir, obstinavam-se nas coisas impossveis e no encontravam ao redor delas seno contradies, obstculos, sofrimentos e dores. Sempre resmungando, sempre teimando, sempre furiosas, passavam os dias gritando e se queixando. Eram crianas muito felizes? A fraqueza e o desejo de dominar reunidos s engendram loucura e misria. De duas crianas assim mimadas, uma bate na mesa e a outra quer chicotear o mar; muito tero que bater e chicotear antes de viverem satisfeitas. Se essas ideias de domnio e tirania as tornam desgraadas desde a infncia, que ocorrer quando crescerem e que suas relaes com os outros homens comearem a estender-se e multiplicar-se? Acostumadas a verem tudo dobrar-se diante de sua vontade, que surpresa no tero ao entraram na sociedade e sentirem que tudo lhes resiste, e se acharem esmagadas pelo peso de um universo que pensavam movimentar vontade! Suas atitudes insolentes, sua vaidade pueril, s lhes outorgam mortificaes, desprezos, zombarias; bebem as afrontas como gua; experincias cruis logo lhes ensinam que no conhecem nem sua condio social nem suas foras; no podendo tudo, acreditam nada poderem. Tantos obstculos imprevistos as desanimam, tanto desprezo as avilta: tornam-se covardes, tmidas, rastejantes e tanto mais baixo caem de si mesmas quanto mais alto se tinham erguido. Voltemos regra primitiva. A natureza fez as crianas para serem amadas e

socorridas; f-las porventura para serem obedecidas e temidas? Deu-lhes ela um ar imponente, um olhar severo, uma voz rude e ameaadora para serem terrificantes? Compreendo que o rugido de um leo apavore os animais e que tremam ao verem sua juba terrvel. Mas se algum dia se viu um espetculo indecente, odioso, risvel, um corpo de magistrados com o chefe testa, em traje de gala, prosternado diante de uma criana enfaixada, com quem fala em termos pomposos e que grita e baba como resposta. Considerando-se a infncia em si mesma, haver no mundo um ser mais frgil, mais miservel, mais merc de tudo que a cerca, que tenha mais necessidade de piedade, de cuidados, de proteo, que uma criana? No de se crer que s mostra to doce fisionomia, to comovente maneira de ser a fim de que tudo que dela se aproxime se interesse por sua fraqueza e se apresse em socorr-la? Que haver portanto de mais chocante, de mais contrrio ordem, que ver uma criana dominadora e enfezada mandar em tudo que a cerca e adotar impunemente o tom de senhor com quem, em a abandonando, a faria perecer? Por outro lado, quem no v que a fraqueza da primeira infncia acorrenta a criana de tantas maneiras, que brbaro acrescentar a tal sujeio a de nossos caprichos, arrancando-lhe uma liberdade to limitada de que to pouco pode abusar e que to pouco til a ns, como a ela, a privarmos? Se no h objeto to digno de escrnio quanto uma criana altiva, no h objeto mais digno de piedade que uma criana medrosa. Desde que com a idade da razo comea a servido civil, por que a ela antepor a servido privada? Consintamos em que um momento da vida seja isento desse jugo que a natureza no nos imps e deixemos infncia o exerccio da liberdade natural, que a afasta, ao menos por algum tempo, dos vcios que se contraem com a escravido. Que esses instrutores severos, que esses pais escravizados a seus filhos venham portanto com suas objees frvolas, e que antes de se vangloriarem de seus mtodos, aprendam de uma vez os da natureza. Volto prtica. J disse que vosso filho nada deve obter porque o pede e sim 5 porque precisa , nada fazer por obedincia e sim por necessidade. Desse modo as palavras obedecer e mandar sero proscritas de seu dicionrio e mais ainda as de dever e de obrigao; mas as de fora, de necessidade, de impotncia e de constrangimento nele devem figurar. Antes da idade da razo no se pode ter nenhuma ideia dos seres morais nem das relaes sociais; preciso portanto evitar empregar, na medida do possvel, palavras que os exprimam, de medo que a criana atribua, a tais palavras, falsas ideias que no saberemos ou no poderemos mais destruir. A primeira falsa ideia que entra em sua cabea germe do erro e do vcio; a esse primeiro passo que cabe, principalmente, prestar ateno. Fazei com que, enquanto se impressionar somente com coisas sensveis, todas as suas ideias se detenham nas sensaes. Fazei com que de todas
5 Deve-se sentir que, como o esforo penoso muitas vezes uma necessidade, o prazer no raro igualmente uma necessidade. No h portanto seno um s desejo das crianas que nunca devemos satisfazer: o de se fazerem obedecer. Do que se depreende que em tudo o que pedem, sobretudo ao motivo que as leva a pedir que devemos prestar ateno. Dai-lhes, na medida do possvel, tudo o que lhes possa proporcionar um prazer real; recusai-lhes sempre o que s pedem por fantasia ou para manifestar um gesto de autoridade.

as maneiras ela s perceba em derredor o mundo fsico; sem o que, podeis ter certeza de que no vos ouvir, ou ter do mundo moral, de que lhes faleis, noes fantasiosas que no tirareis de sua vida. Raciocinar com as crianas era a grande mxima de Locke; a que est mais em voga hoje; seu xito no me parece entretanto muito de molde a justificar-lhe o crdito. Quanto a mim, nada vejo mais tolo do que essas crianas com as quais tanto se raciocinou. De todas as faculdades do homem, a razo, que no , por assim dizer, seno um composto de todas as outras, a que se desenvolve mais dificilmente e mais tarde. E dessa que se querem servir para desenvolver as primeiras! A obra-prima de uma boa educao est em fazer um homem razovel: e pretende-se educar uma criana pela razo! comear pelo fim, querer fazer o instrumento com a obra. Se a criana entendesse razo, no teria necessidade de ser educada; mas falando-lhe, desde a primeira infncia, uma lngua que no entende, acostumam-na a jogar com palavras, a controlar tudo que lhe dizem, a se acreditar to sbia quanto seu mestre, a se tornar discutidora e enfezada; e tudo o que imaginam obter dela pela razo s obtm pela cobia, pelo temor, ou pela vaidade que se sempre obrigado a acrescentar. Eis a frmula a que se podem reduzir, mais ou menos, todas as lies de moral suscetveis de serem dadas s crianas. O MESTRE No se deve fazer isto. A CRIANA E por que no se deve fazer isto? O MESTRE Porque est errado. A CRIANA Errado? Que que errado? O MESTRE O que te probem. A CRIANA Que mal h em fazer o que me probem? O MESTRE Castigam-te por teres desobedecido. A CRIANA Farei de maneira a que no saibam.

O MESTRE Te espiaro. A CRIANA Eu me esconderei. O MESTRE Te interrogaro. A CRIANA Eu mentirei. O MESTRE No se deve mentir. A CRIANA Por que no se deve mentir? O MESTRE Porque feio etc... Eis o crculo vicioso. Tirai dele a criana e ela no vos entender mais. No se trata de instrues muito teis? Gostaria de saber o que se poderia botar no lugar; deste dilogo. O prprio Locke por certo se teria sentido bastante embaraado. Conhecer o bem e o mal, sentir as razes dos deveres do homem no da alada de uma criana. A natureza quer que as crianas sejam crianas antes de ser homens. Se quisermos perturbar essas ordem, produziremos frutos precoces, que no tero maturao nem sabor e no tardaro em corromper-se; teremos jovens doutores e crianas velhas. A infncia tem maneiras de ver, de pensar, de sentir que lhe so prprias; nada menos sensato do que querer substitu-las pelas nossas; e seria o mesmo exigir que uma criana tivesse cinco ps de altura como juzo aos dez anos. Com efeito, que lhe adiantaria ter razo nessa idade? Ela o freio da fora, e a criana no tem necessidade desse freio. Tentando persuadir vossos alunos do dever da obedincia, juntais a essa pretensa persuaso a fora e as ameaas, ou, o que pior, as lisonjas e as promessas. Assim, atrados pelo interesse ou constrangidos pela fora, eles fingem estar convencidos pela razo. Veem muito bem que a obedincia lhes vantajosa e a rebeldia nociva, logo que percebeis uma ou outra. Mas como s exigis deles o que desagradvel, e que sempre penoso fazer as vontades de outrem, eles se escondem para fazerem as deles, persuadidos de que fazem bem se ignoram sua desobedincia, mas dispostos a convirem em que fazem mal, em sendo descobertos, de medo de mal maior. A razo do dever no sendo de sua idade, no h homem no mundo capaz de lhes torn-la sensvel; mas o receio do castigo, a esperana do perdo, a inoportunidade, o embarao em responder

arrancam-lhes todas as declaraes que se lhes exigem; acredita-se ento t-los convencido, quando to somente se aborreceram ou se intimidaram. Que decorre disso? Primeiramente que, impondo-lhes um dever que no sentem, vs os indispondes contra vossa tirania; vs os impedis de vos amarem. Decorre que vs lhes ensinais a se tornarem dissimulados, falsos, mentirosos, a fim de extorquirem recompensas ou fugirem aos castigos; e, ainda, que, acostumando-os a cobrirem com um motivo aparente um motivo secreto, vs lhes dais, vs mesmos, o meio de vos enganarem sem cessar, de vos tirarem o conhecimento de seus caracteres verdadeiros, de vos iludirem com palavras vs, quando preciso. As leis, direis, embora obrigatrias para a conscincia, empregam igualmente a coero contra os adultos. De acordo. Mas que so esses homens seno crianas estragadas pela educao? Eis precisamente o que preciso evitar. Empregai a fora com as crianas e a razo com os homens; essa a ordem natural. O sbio no precisa de leis. Tratai vosso aluno segundo a idade. Colocai-o antes de tudo em seu lugar e que neste o conserveis de modo a que no possa sair dele. Ento, antes de saber o que seja sabedoria, j por em prtica a mais importante lio dela. No lhe ordeneis nunca nada, absolutamente nada. No lhe deixeis sequer imaginar que pretendeis ter alguma autoridade sobre ele. Que ele saiba apenas que fraco e que sois forte; que, em virtude de sua posio e da vossa, ele se acha necessariamente vossa merc; que ele o saiba, que o aprenda, que o sinta; que sinta desde cedo sobre sua cabea altiva o jugo que a natureza impe ao homem, o pesado jugo da necessidade, ao qual deve dobrar-se todo 6 ser feito; que veja essa necessidade nas coisas, nunca no capricho dos homens ; que o freio que o segure seja a fora e no a autoridade. No lhe proibais nada do que deve abster-se; impedi-lo de faz-lo, sem explicaes, sem argumentao; o que lhe concedeis, concedei-o a seu primeiro pedido, sem solicitaes, sem splica, sem condies, sobretudo. Concedei-o com prazer, s recusai com repugnncia; mas que todas as vossas recusas sejam irrevogveis; que nenhuma importunidade vos abale; que o no seja um muro de bronze, contra o qual a criana no ter precisado esgotar cinco ou seis vezes suas foras, que no tentar derrubar. Assim que tomareis vosso aluno paciente, igual, resignado, sereno, mesmo quando no tiver o que quer. Est na natureza do homem suportar com pacincia a necessidade das coisas, mas no a m vontade de outrem. A expresso: no tem mais uma resposta contra a qual nunca uma criana se rebelou, a menos que acreditasse ser uma mentira. De resto no h aqui meio termo; ou cumpre nada exigir dela ou for-la mais perfeita obedincia. A pior das educaes consiste em no deix-la flutuar entre suas vontades e as vossas, em no vos disputardes sem cessar para saberdes quem ser o senhor; preferiria cem vezes que ela o fosse sempre. muito estranho que, desde que se trata de educar crianas, no se tenha imaginado outro instrumento para gui-las seno o da emulao, do cime, da inveja, da
6 Deve-se ter a certeza de que a criana encarar como um capricho toda vontade contrria sua e cuja razo de ser no sentir. Ora, uma criana no sente a razo de nada em tudo que choca suas fantasias.

vaidade, da avidez, do temor vil, o de todas as paixes mais perigosas, mais rapidamente fermentveis, mais prprias a corromperem a alma, j antes do corpo se achar formado. A cada instruo precoce que se quer fazer entrar na cabea delas, planta-se um vcio no fundo de seus coraes. Instrutores insensatos pensam realizar maravilhas tornando-as ms para ensinar-lhes o que seja bondade; e depois nos dizem gravemente: assim o homem. Sim, assim o homem que fizestes. Experimentaram todos os instrumentos, menos um, o nico precisamente que pode dar resultado: a liberdade bem regrada. Ningum deve meter-se a educar uma criana se no souber conduzi-la para onde quiser atravs das nicas leis do possvel e do impossvel. A esfera de uma Coisa e de outra sendo-lhe desconhecida, pode-se estendla ou restringi-la ao redor dela como se quer. Pode-se amarr-la, empurr-la, segur-la to somente pelo fato da necessidade, sem que ela proteste; pode-se torn-la acomodatcia e dcil unicamente por tora das coisas, sem que nenhum vcio tenha jamais a oportunidade de germinar nela. Porque as paixes se animam, em sendo de nenhum efeito. No deis a vosso aluno nenhuma espcie de lio verbal; s da experincia ele as deve receber; no lhe inflijais nenhuma espcie de castigo, pois ele no sabe o que seja cometer uma falta; no lhe faais nunca pedir perdo, porquanto no pode ofender-vos. Desprovido de qualquer moralidade em suas aes, nada pode ele fazer que seja moralmente mal e que merea castigo ou admoestao. J vejo o leitor assustado com julgar essa criana pelas nossas: engana-se. O constrangimento perptuo em que conservais vossos alunos irrita sua vivacidade; quanto mais comedidos perante vs, mais sero turbulentos quando escaparem; cumpre que se compensem quando puderem da dura opresso em que os tendes. Dois escolares da cidade faro mais estripulias numa regio que a meninada de toda a aldeia. Encerrai um burguesinho e uma camponesinha num quarto; o primeiro ter tudo derrubado e rebentado antes que o segundo tenha mexido. Por que isso, seno porque um ter pressa em abusar de um momento de licena enquanto o outro, sempre seguro de sua liberdade, nunca se apressar em usar dela? Contudo os filhos dos aldees, amide lisonjeados ou contrariados, ainda se acham longe do estado em que desejo que os mantenham. Ponhamos como mxima incontestvel que os primeiros movimentos da natureza so sempre retos: no existe perversidade original no corao humano; no se encontra neste nenhum s vcio que no se possa dizer como e por onde entrou. A nica paixo natural no homem o amor de si mesmo, ou o amor-prprio tomado num sentido amplo. Esse amor-prprio em si, ou relativamente a ns, bom e til; e como no tem relao necessria com outrem, , deste ponto de vista, naturalmente indiferente; s se torna bom ou mau pelas aplicaes que dele se fazem ou pelas relaes que se lhe do. At que o guia do amor prprio, que a razo, possa nascer, importa portanto que uma criana no faa nada porque vista ou ouvida, nada em suma em relao aos outros mas to somente o que a natureza dela exige; e ento ela s far o bem.

No quero dizer com isto que nunca faa estragos, que no se machuque, que nunca quebre um mvel de preo ao seu alcance. Ela poder fazer muito estrago sem fazer mal, porque a m ao depende da inteno de prejudicar e ela nunca ter tal inteno. Se a tivesse uma s vez, tudo estaria perdido; seria m quase sem soluo. Tal ou qual coisa m aos olhos da avareza que no o aos olhos da razo. Deixando as crianas em plena liberdade de exercer sua travessura, convm afastar delas tudo o que possa torn-la dispendiosa e no deixar ao seu alcance nada frgil ou preciso. Que sua sala de estar seja guarnecida de mveis grosseiros e slidos; nada de espelhos, de porcelanas, de objetos de luxo. Quanto a meu Emlio, eu o crio no campo e seu quarto nada ter que o distinga do de um campons. Para que enfeit-lo com tanto cuidado se nele a criana deve ficar to pouco? Mas eu me engano: ela o decorar sozinha e veremos logo com qu. Se apesar de vossas precaues a criana chegar a fazer alguma desordem, a quebrar alguma pea til, no a castigueis por vossa negligncia, no ralheis com ela; que ela no oua uma s palavra de censura; no a deixeis sequer perceber que vos aborreceu; agi exatamente como se o mvel se tivesse quebrado sozinho; tereis feito muito, crede, se puderdes no dizer nada. Ousarei expor aqui a maior, a mais importante, a regra mais til de toda educao? No est ela em ganhar tempo e sim em perder. Leitores vulgares, perdoai meus paradoxos; preciso faz-los quando se reflete; prefiro ainda ser homem a paradoxos do que homem a preconceitos. O mais perigoso intervalo da vida humana o que vai do nascimento idade de doze anos. o momento em que germinam os erros e os vcios, sem que se tenha, ainda, algum instrumento para destru-los; quando o instrumento se apresenta afinal, as razes so to profundas que j se faz impossvel arranc-las. Se as crianas pulassem de repente do seio idade de razo, a educao que se lhes d poderia convir-lhes; mas, de acordo com o progresso natural, precisam de uma inteiramente contrria. Fora necessrio que nada fizessem de sua alma at que ela tivesse todas as suas faculdades; pois impossvel que ela perceba a tocha que lhe apresentais enquanto cega, e que siga, na imensa plancie das ideias, um caminho que a razo ainda traa to de leve para os melhores olhos. A educao primeira deve portanto ser puramente negativa. Ela consiste, no em ensinar a virtude ou a verdade, mas em preservar o corao do vcio e o esprito do erro. Se pudsseis conduzir vosso aluno so e robusto at a idade de doze anos, sem que ele soubesse distinguir sua mo direita de sua mo esquerda, logo s vossas primeiras lies os olhos de seu entendimento se abririam para a razo. Sem preconceitos, sem hbitos, nada teria ele em si que pudesse contrariar o resultado de vossos cuidados. Logo ele se tornaria, em vossas mos, o mais sensato dos homens; e comeando por nada fazer, tereis feito um prodgio de educao. Fazei o contrrio do uso e fareis quase sempre bem. Como no se quer fazer de uma criana uma criana e sim um doutor, pais e mestres nunca acham cedo demais para ralhar, corrigir,. repreender, lisonjear, ameaar, prometer, instruir, apelar para a

razo. Fazei melhor: sede sensato e no raciocineis com vosso aluno, principalmente para fazerdes com que aprove o que lhe desagrada, pois meter sempre a razo nas coisas desagradveis tornar-lha aborrecida, desacredit-la desde cedo num esprito que ainda no est em estado de compreend-la. Exercitai seu corpo, seus rgos, seus sentidos, suas foras, mas deixai sua alma ociosa enquanto for possvel. Temei todos os sentimentos anteriores ao julgamento que os aprecia. Detende, sustai as impresses estranhas e, para impedirdes que surja o mal, no vos apresseis em fazer o bem, porquanto este s o quando a razo o ilumina. Encarai todas as dilaes como vantagens: ganhar muito, caminhar para o fim sem nada perder; deixai a infncia amadurecer nas crianas. Alguma lio se faz necessria? Evitai dar-lha desde logo, se puderdes adi-la sem perigo. Outra considerao que confirma a utilidade deste mtodo est no temperamento particular da criana, que preciso conhecer bem para saber que regime moral lhe convm. Cada esprito tem sua forma prpria segundo a qual precisa ser governado e o xito depende de ser governado por essa forma e no por outra. Homem prudente, atentai longamente para a natureza, observai cuidadosamente vosso aluno antes de lhe dizerdes a primeira palavra; deixai antes de tudo que o germe de seu carter se revele em plena liberdade, no exerais nenhuma coero a fim de melhor vlo por inteiro. Pensais que esse perodo de liberdade seja perdido para ele? Ao contrrio ser o mais bem empregado, pois assim que aprendereis a no perder um s momento de to preciosa fase. Ao passo que se comeardes a agir antes de saber como, agireis ao acaso; expondo-vos a engano, sereis obrigado a voltar atrs; estarei mais afastado da meta do que se tivsseis tido menos pressa em atingi-la. No faais portanto como o avarento que perde muito por no querer perder nada. Sacrificais na primeira infncia um tempo que recuperareis com juros em idade mais avanada. O mdico sbio no receita s tontas primeira vista, estuda primeiramente o temperamento do doente antes de prescrever; comea a trat-lo tarde mas o cura, enquanto o mdico demasiado apressado o mata. Mas onde poremos essa criana para educ-la assim como ser insensvel, como um autmato? Na lua, numa ilha deserta? Afastada de todos os humanos? No ter ela continuamente no mundo o espetculo e o exemplo das paixes alheias? No ver nunca outras crianas de sua idade? No ver seus pais, seus vizinhos, sua ama, sua governanta, seu criado, seu mestre mesmo que, afinal, no ser um anjo? Essa objeo sria e slida. Mas vos terei dito porventura que uma educao natural fosse uma empresa fcil? homens, ser culpa minha se tornastes difcil tudo que certo? Sinto tais dificuldades, confesso: talvez sejam insuperveis, mas o fato que, procurando aplicadamente preveni-las, at certo ponto as prevenimos. Mostro a meta que preciso atingir, no digo que se possa consegui-lo; mas digo que quem dela mais se aproximar ter tido o maior xito. Lembrai-vos de que antes de ousar tentar fazer um homem, preciso ter-se feito homem a si prprio. preciso encontrar em si o exemplo a ser proposto. Enquanto a criana falha de conhecimento, h tempo para preparar tudo que a cerca, de modo

que s os objetos que convm que veja impressionem seu olhar. Tornai-vos respeitvel a todo mundo, comeai fazendo-vos amar, a fim de que todos vos procurem agradar. No sereis senhor da criana se no o fordes de tudo o que a cerca; e essa autoridade nunca ser suficiente se no assentar na estima da virtude. No se trata de esvaziar os bolsos e distribuir dinheiros a mancheias; nunca vi o dinheiro fazer amar ningum. No se deve ser avarento e duro, nem condoer-se da misria que se pode aliviar; entretanto, por mais que abrais vossos cofres, se no abrirdes tambm vosso corao, o dos outros vos permanecer sempre fechado. vosso tempo, so vossos cuidados, vossas afeies, vs mesmos que deveis dar. Pois o que quer que faais, sentiro sempre que no sois o vosso dinheiro. H testemunhos de interesse e de benevolncia que produzem mais efeito e so realmente mais teis do que os dons: quantos doentes infelizes precisam mais de consolo que de esmola! Quantos oprimidos aos quais a proteo de mais valia que o dinheiro! Reconciliai as pessoas que se desavm, evitai os processos, instigai as crianas ao dever e os pais indulgncia; favorecei casamentos felizes, impedi os vexames, empregai, despendei a influncia dos pais de vosso aluno em favor do fraco a quem se recusa justia e que o poderoso esmaga. Declarai-vos alto e bom som protetor dos desgraados. Sede justo, humano, praticai o bem. No deis esmola unicamente, fazei obra de caridade; tais obras aliviam mais do que o dinheiro; amai os outros e os outros vos amaro; servi-los e eles vos serviro; sede seu irmo e eles sero vossos filhos. Eis mais uma razo para querer educar Emlio no campo, longe da canalha dos lacaios, os ltimos dos homens depois de seus amos; longe dos maus costumes das cidades, que o verniz com que se cobrem torna sedutores e contagiosos para as crianas; ao passo que os vcios dos camponeses, sem requintes e grosseiros, mais repelem do que seduzem, no se tem nenhum interesse em imit-los. Na aldeia um governante ser muito mais senhor dos objetos que desejar apresentar criana; sua reputao, suas palavras, seu exemplo tero uma autoridade que no podero ter na cidade; til a todos, todos se esforaro por lhe agradar, por ser estimados por ele, por se mostrar ao discpulo como o mestre desejaria que fossem efetivamente; ainda que no se corrijam do vcio, se ho de abster do escndalo; tudo do que temos necessidade para nosso fim. Cessai de culpar os outros de vossos prprios erros: o mal que as crianas veem s corrompe menos que o que lhes ensinais. Sempre admoestadores, sempre moralistas, sempre pedantes, por uma ideia que lhes dais, acreditando-a boa, vs lhes dais vinte outras que no valem nada: cheio do que tendes na cabea, no vedes o que provocais na delas. Entre o amontoado de palavras com que as apoquentais incessantemente, imaginais que haja uma s que no apreendam erroneamente? Pensai que no comentam sua maneira vossas explicaes difusas e que no encontram nelas com que criarem um sistema a seu alcance e que sabero opor-vos oportunamente? Ouvi o que diz um rapazelho que acabam de doutrinar; deixai-o tagarelar, questionar, extravagar vontade e ficareis surpreendido com o significado estranho que vossos raciocnios adquiriram em seu esprito: confunde tudo, modifica tudo, impacienta-vos e vos desola s vezes com objees imprevistas: levam- -nos a calar ou a

fazer com que caleis; e que pode ele pensar desse silncio da parte de um homem que gosta tanto de falar? Se jamais levar essa vantagem e dela se aperceber, adeus educao; tudo estar terminado a partir desse momento. No procurar mais instruirse, procurar refutar-vos. Mestres diligentes e dedicados, sede simples, discretos: no vos apresseis jamais em agir a no ser para impedir que outros ajam. Repetirei-o sempre: abandonai, se necessrio, uma boa instruo, de medo de dar uma prejudicial. Nesta terra, onde a natureza teria criado o primeiro paraso do homem, temei exercer a funo do tentador em querendo dar inocncia o conhecimento do bem e do mal. No podendo impedir que a criana se instrua fora, atravs de exemplos, cingi vossa vigilncia em imprimir esses exemplos no seu esprito sob o aspecto que lhe convm. As paixes impetuosas produzem grande efeito na criana que as testemunham, porque elas tm sinais muito sensveis que a impressionam e a foram a prestar ateno. A clera principalmente to ruidosa em seus arrebatamentos que impossvel no a perceber estando perto. No cabe perguntar se se trata para um pedagogo de uma oportunidade para fazer um belo sermo. No, nada disso, nem uma s palavra. Deixai A criana vir a vs: espantada com o espetculo ela no deixar de questionar-vos. A resposta simples; tira-se dos prprios objetos que chocam seu esprito. Ela v um rosto inflamado, olhos faiscantes, um gesto ameaador, ela ouve gritos, sinais todos de que o corpo no se encontra em estado normal. Dizei-lhe calmamente, sem mistrio: este pobre homem est doente, tem um acesso de febre. Partindo disso, podereis ter a oportunidade de lhe dar, em poucas palavras, uma ideia das doenas e de seus efeitos; pois isso tambm da natureza, e uma das imposies da necessidade a que ela deve sentir-se exposta. Ser possvel que com essa ideia, que no falsa, ela no contraia desde cedo, certa repugnncia em se entregar aos excessos das paixes, que encarar como doenas? E no acreditais que semelhante noo, dada a propsito, no produzir um efeito to salutar quanto o mais fastidioso sermo de moral? Mas vede no futuro as consequncias dessa noo: ei-vos autorizado, em a tanto sendo constrangido, a tratar uma criana rebelde como uma criana doente; a fech-la em seu quarto, em sua cama se preciso, a submet-la a regime, a assust-la com seus vcios nascentes, a torn-los odiosos a seus olhos, e temveis, sem que jamais ela possa encarar como um castigo a severidade que sereis talvez forado a empregar para cur-la. Se vos acontecer a vs mesmo, num momento de vivacidade, perder o sangue frio e a moderao que deveis ter em educando, no procureis disfarar vosso erro. Dizei-lhe francamente num tom de tema censura: meu amigo, tu me magoaste. importante, de resto, que todas as ingenuidades que pode produzir na criana a simplicidade das ideias com que educada, nunca sejam apontadas em sua presena, nem citadas de modo que venha a saber. Uma gargalhada indiscreta pode perturbar o trabalho de seis meses, e provocar um prejuzo irreparvel para toda a vida. No posso cansar-me de dizer que para ser o mestre da criana preciso ser seu prprio mestre. Imagino meu pequeno Emlio, no auge de uma briga entre duas vizinhas, avanar para a

mais furiosa e dizer com comiserao: Estais doente, minha cara, lamento-o muito. Esta sada no deixar, sem dvida, ter efeito sobre os espectadores nem, talvez, sobre as atrizes. Sem rir, sem ralhar, sem o elogiar, levo-o de bom grado ou fora, antes que possa perceber o efeito, ou ao menos antes que nele pense, e apresso-me em distra-lo com outros objetos que o faam logo esquecer. Meu intuito no entrar em pormenores mas to-somente expor as mximas gerais e dar exemplos nos casos mais difceis. Considero impossvel que se possa trazer ao seio da sociedade uma criana de doze anos sem lhe dar alguma ideia das relaes entre homem e homem e da moralidade das aes humanas. Basta que nos apliquemos em fornecer-lhe as noes mais necessrias o mais tarde possvel e que, quando se tornarem indispensveis, as restrinjamos utilidade presente, apenas para que ela no se acredite senhora de todos e no faa mal a outrem sem escrpulo e sem o saber. H temperamentos dceis e tranquilos que podemos levar longe sem perigo para sua inocncia primeira; mas os h tambm violentos cuja ferocidade se desenvolve cedo e que precisamos apressar-nos em deles fazer homens, para no sermos obrigados a acorrent-los. Nossos primeiros deveres so para conosco; nossos sentimentos primitivos concentram-se em ns mesmos; todos os nossos movimentos naturais dizem respeito inicialmente nossa conservao e ao nosso bem-estar. Assim, nosso primeiro sentimento de justia no nos vem da que devemos e sim da que nos devida; e ainda um dos contra sensos das educaes comuns que, falando de incio s crianas de seus deveres, comeam dizendo-lhes o contrrio do que se impe, o que no podem entender nem as pode interessar. Se tivesse portanto que guiar uma das que acabo de supor, eu me diria: uma 7 criana no ataca nunca as pessoas e sim as coisas; e logo aprende pela experincia a respeitar quem quer a ultrapasse em idade e em fora. Mas as coisas no se defendem sozinhas. A primeira ideia que cumpre dar-lhe portanto menos a da liberdade que a da propriedade. E para que possa ter essa ideia preciso que possua sempre alguma coisa. Citar- -lhes seus trapos, seus mveis, seus brinquedos, nada lhe dizer, porquanto, embora disponha dessas coisas, no sabe nem porque nem como as tem. Dizer-lhe que as tem porque lhe foram dadas no muito melhor, porquanto para dar preciso ter: eis portanto uma propriedade anterior dela. E o princpio da propriedade que se lhe quer explicar, sem contar que o dom uma conveno e a criana no pode saber ainda 8 o que seja uma conveno . Leitores, observai, peo-vos, neste exemplo e em cem mil outros que, enfiando na cabea das crianas palavras sem nenhum sentido a seu alcance, imaginam entretanto as ter muito bem instrudo.

No se deve nunca admitir que uma criana abuse dos adultos como de seus inferiores, nem mesmo como de seus iguais. Se ousar bater seriamente em algum, seja seu lacaio, seja seu verdugo, fazei com que lhe devolvam os golpes com juros, de maneira a tirar-lhe a vontade de recomear. Vi governantes imprudentes excitar a rebeldia de uma criana, incit-la a bater, deixarem-se bater elas prprias, rindo dos golpes fracos, sem pensarem que se tratava de assassnios na inteno do pequeno furioso e que quem quer bater, sendo jovem, desejar matar quando grande. 8 Eis porque a maioria das crianas quer reaver o que deu e chora quando no se lhe quer devolver. Isso no lhe acontece mais quando concebe realmente o que seja o dom; s que se mostra mais circunspeta em dar.

Trata-se portanto de remontar origem da propriedade; pois da que a primeira ideia deve nascer. A criana vivendo no campo ter tido alguma noo das atividades campesinas; no necessrio para isso seno que tenha olhos e lazeres, e ela os ter tido. de todas as idades, principalmente da sua, querer criar, imitar, produzir, dar sinais de poder e de atividade. Mal ter visto duas vezes arar uma horta, semear, germinarem e crescerem legumes que j desejar jardinar ela prpria. Em virtude dos princpios aqui estabelecidos, no me oponho a seu desejo. Ao contrrio, favoreo-o, compartilho seu gosto, trabalho com ela no pelo prazer dela e sim pelo meu; ela o acredita, pelo menos. Torno-me seu ajudante de jardineiro. Enquanto espero que tenha braos, aro por ela a terra; dela toma posse plantando uma fava e certamente essa posse mais sagrada e mais respeitvel que a que tomava Nunes Balboa da Amrica meridional em nome do rei da Espanha, plantando seu estandarte nas costas do mar do sul. Se diariamente regamos a fava, vemo-la despertar com transportes de alegria. Aumento essa alegria dizendo: isto te pertence e, explicando-lhe ento o termo pertencer, fao-lhe sentir que ps naquela terra seu tempo, seu trabalho, sua pena, sua pessoa enfim; que h nessa terra alguma coisa dela prpria e que pode reinvindicar contra quem quer que seja, como poderia retirar o brao da mo de outro homem que o quisesse segurar contra sua vontade. Um belo dia ela chega solcita com o regador na mo. espetculo, dor! todas as favas esto arrancadas, todo o terreno remexido, nem o lugar se reconhece mais. Ah, que aconteceu com meu trabalho, minha obra, o doce fruto de meus cuidados e de meu suor? Quem me arrebatou meu bem? Quem me pegou minhas favas? O jovem corao se revolta, o primeiro sentimento de injustia nele verte seu triste amargor; correm as lgrimas; a criana desolada enche o ar de gemidos e de gritos. Participamos de sua dor, de sua indignao; procuramos, colhemos informaes, fazemos perquisies. Finalmente descobrimos que foi o jardineiro: chamamo-lo. Mas eis que nos colocamos noutro campo. O jardineiro sabendo de que nos queixamos comea a queixar-se mais alto ainda. Pois ento, senhores, fostes vs que me estragastes assim minha obra? Eu tinha semeado aqui meles de Malta, cujas sementes me tinham sido dadas como um tesouro e com os quais esperava regalar-vos em estando maduros; mas eis que para plantardes vossas miserveis favas destrustes meus meles j germinados e que nunca substituirei. Causastes-me um prejuzo irreparvel e vos privastes, vs mesmos, do prazer de comer meles deliciosos, JEAN-JACQUES Desculpai-nos, meu bom Roberto. Pusestes nisso todo o vosso trabalho, toda a vossa pena. Bem vejo que erramos em destruir vossa obra; mas mandaremos vir outras sementes de Malta e no mexeremos mais na terra, antes de sabermos se algum nela ps a mo antes de ns.

ROBERTO Pois bem, meus senhores, podeis ento descansar porque no h mais terra no cultivada. Eu trabalho a que meu pai melhorou; cada qual faz o mesmo de seu lado e todas as terras que vedes esto ocupadas de h muito. EMLIO Seu Roberto, h ento muita semente de melo perdida? ROBERTO Desculpai-me jovem caula; pois no vemos muitas vezes jovens tontos como vs. Ningum toca no jardim do vizinho; cada qual respeita o trabalho do outro a fim de que o seu esteja em segurana. EMLIO Mas eu no tenho jardim. ROBERTO Que me importa? Se estragais o meu, no vos deixarei mais passear nele; porque, vede, no posso mais perder o meu suor. JEAN-JACQUES No poderamos propor um arranjo ao bom Roberto? Que nos conceda um cantinho de seu jardim para meu amiguinho e eu o cultivarmos, com a condio de ter a metade do produto. ROBERTO Concedo-o sem condies. Mas lembrai-vos de que irei arar vossas favas se tocardes nos meus meles. Nessa tentativa de inculcar nas crianas as noes primitivas, v-se como a ideia de propriedade remonta naturalmente ao direito do primeiro ocupante pelo trabalho. Isso claro, ntido, simples e sempre ao alcance da criana. Da at ao direito de propriedade e s trocas no vai mais de um passo, depois do qual cumpre parar. V-se ainda que uma explicao, que encerro aqui em duas pginas, ser talvez coisa de um ano na prtica; porque no caminho das ideias morais no se pode avanar demasiado lentamente, nem muito bem se firmar a cada passo. Jovens mestres, pensai, peo-vos, neste exemplo e lembrai-vos de que em tudo vossas aes devem ser mais em aes do que em sermes, porquanto as crianas esquecem mais facilmente o que se lhes diz, ou o que dizem, do que o que fazem ou o que lhe fazem. Tais instrues devem ser-lhes dadas, como o disse, mais cedo ou mais tarde na medida em que o natural tranquilo ou turbulento do aluno acelere ou atrase a necessidade; seu emprego de uma evidncia que salta aos olhos. Mas, para nada omitir

de importante nas coisas difceis, demos mais um exemplo. Vossa criana difcil de educar estraga tudo o que toca: no vos zangueis; colocai fora de seu alcance tudo que possa estragar. Quebra os mveis de que se serve? No vos apresseis em dar-lhe outros: deixai-a sentir o mal da privao. Quebra as janelas do quarto? Deixai o vento soprar dia e noite sem vos preocupardes com os resfriados, pois melhor que fique resfriada do que louca. No vos queixeis nunca dos incmodos que vos d, mas fazei com que ela os sinta em primeiro lugar. No fim fareis consertar os vidros sem nada dizerdes. Quebra-os ainda? Mudai de mtodo ento: dizei-lhe secamente mas sem raiva: as janelas so minhas; a foram colocadas por meus cuidados; quero garantilas. Depois a fechareis na obscuridade num local sem janela. Ante to novo procedimento, ela comear por gritar, espernear; ningum a ouve. Dentro em breve ela se cansa muda de tom; queixa-se, geme. Ento um criado se apresenta, o rebelde pede-lhe que o liberte. Sem procurar pretextos para nada fazer o criado responde: tambm tenho vidros que devo conservar. E vai-se embora. Enfim, depois que a criana assim tiver ficado vrias horas, o bastante para aborrecer e lembrar-se, algum lhe sugerir de propor-vos um acordo mediante o qual vs lhe devolvereis a liberdade e ela no quebraria mais vidros. Ela no h de querer melhor. Ela vos pedir para vir v-la; vs ireis; ela vos far sua proposta e vs a aceitareis de imediato dizendo-lhe: muito bem pensado; ganharemos ambos: como no tiveste essa ideia antes? E depois, sem pedirdes confirmao de sua promessa vs a beijareis com alegria e a levareis imediatamente para o quarto dela, encarando o acordo como sagrado e inviolvel como se jurado. Que ideia pensais que ela ter do valor dos compromissos e de sua utilidade? Engano-me se houver na terra uma s criana, ainda no estragada, quando da experincia dessa conduta, que pense em quebrar um vidro de janela, depois, de propsito. Segui o encadeamento de tudo isso. O mauzinho no pensava absolutamente, ao fazer um buraco para plantar sua fava, que abria uma cela onde sua cincia no tardaria em 9 encerr-lo . Eis-nos no mundo moral, eis a porta aberta ao vcio. Com as convenes e os deveres nascem o embuste e a mentira. A partir do momento em que se pode fazer o que no se deve, quer-se esconder o que no se deveria ter feito. Desde que um interesse faz prometer, um interesse maior pode fazer violar a promessa; no se trata mais de a violar impunemente: ento o recurso natural. Esconde-se e mente-se. No tendo podido prevenir o vcio, eis-nos j no caso de puni-lo. E eis as misrias da vida humana que comeam com seus erros. J disse bastante para dar a entender que no se deve nunca infligir criana o castigo como castigo e que este deve ocorrer-lhe como consequncia natural de sua m
9 Demais, quando esse dever de manter os compromissos no se tivesse firmado no esprito da criana pelo peso de sua utilidade, logo o sentimento interior, comeando a brotar, lho imporia como uma lei da conscincia, como um princpio inato que s aguarda, para se desenvolver, os conhecimentos a que se aplica. Esse primeiro trao no marcado pela mo dos homens e sim gravado em nossos coraes pelo Autor de toda justia. Tirai a lei primitiva das convenes e a obrigao que ela impe, e tudo ser ilusrio e vo na sociedade humana. Quem s se prende a sua promessa pelo proveito, no se acha muito mais preso do que se nada houvesse prometido; ou, quando muito, ser, do poder de viol-la, como da bisca dos jogadores que s tardam em valerse dela para aguardar O momento de valer-se com mais vantagem. Esse princpio da maior importncia e merece ser aprofundado; pois aqui que o homem comea a se pr em contradio consigo mesmo.

ao. Assim no declamareis nunca contra a mentira, no a punireis precisamente por ter mentido; mas fareis com que os maus resultados da mentira, como o de no ser acreditado quando se diz a verdade, o de ser acusado do mal que no se fez, se acumulem, por mais que o queira negar, sobre sua cabea quando mentiu. Mas expliquemos o que mentir para as crianas. H duas espcies de mentira: a de fato que diz respeito ao passado e a de direito que diz respeito ao futuro. A primeira ocorre quando se nega ter feito o que se fez, ou quando se afirma ter feito o que no se fez, e em geral quando se fala de caso pensado contra a verdade das coisas. A outra ocorre quando se promete, o que no se tem a inteno de cumprir e em geral quando se mostra uma inteno contrria que se tem. 10 Essas duas mentiras podem por vezes juntar-se na mesma , mas eu as considero aqui pelo que tm de diferente. Quem sente a necessidade que tem do auxlio dos outros, e no cessa de experimentar sua benevolncia, no tem nenhum interesse em engan-los; ao contrrio, tem um interesse sensvel em que vejam as coisas como so, de medo que se enganem em prejuzo seu. Est claro, portanto, que a mentira de fato no natural s crianas; mas a lei da obedincia que produz a necessidade de mentir, porque, sendo a obedincia penosa, a gente se desembaraa dela em segredo o mais possvel e porque o interesse imediato de evitar o castigo ou a censura ultrapassa o interesse remoto de expor a verdade. Em sua educao natural e livre, porque ento vossa criana mentiria? Que tem a esconder-vos? No ralhais com ela, no a punis de nada, nada exigis dela. Por que no vos diria tudo o que fez to ingenuamente quanto a seu camarada? Ela no pode ver na confisso maior perigo de um lado que de outro. A mentira de direito menos natural ainda, porquanto as promessas de fazer ou de se abster so atos convencionais, que saem do estado natural e derrogam liberdade. H mais: todos os compromissos das crianas so nulos por si mesmos, pois, no podendo sua viso limitada estender-se alm do presente, comprometendo-se no sabem o que fazem. Mal a criana pode mentir quando se compromete. S pensando em se safar de uma dificuldade no momento presente, todo meio que no tenha efeito presente lhe igual; prometendo para um tempo futuro, no promete nada e sua imaginao ainda adormecida no sabe estender seu ser sobre dois tempos diferentes. Se pudesse evitar o chicote ou obter um pacote de confeitos, prometendo jogar-se amanh pela janela, ela o prometeria de imediato. Eis porque as leis no atentam para os compromissos das crianas; e quando os pais e os mestres mais severos exigem que elas os cumpram, somente no que a criana deveria fazer, ainda que no o tivesse prometido. A criana, no sabendo o que faz quando se compromete, no pode portanto mentir em se comprometendo. No a mesma coisa quando falta a sua promessa, o que ainda uma espcie de mentira retroativa: porque ela se lembra muito bem de ter feito
10 Como quando, acusado de uma m ao, o culpado se defende em se proclamando homem honesto. Mente ento quanto ao fato e ao direito.

a promessa, mas o que no v a importncia de cumpri-la. Incapaz de ler o futuro, no pode prever as consequncias das coisas; e quando viola seus compromissos nada faz contra a razo de sua idade. Conclui-se disso que as mentiras das crianas so todas obra de seus mestres e que querer ensinar-lhes a dizer a verdade no passa de ensinar-lhes a mentir. No af que temos de lhes dar regras, de as governar, de as instruir, no encontramos nunca instrumentos suficientes para o conseguirmos. Queremos ter novos meios de influenciar seu esprito mediante mximas sem fundamento, preceitos sem razo e gostamos mais de que saibam suas lies e mintam, do que permaneam ignorantes e autnticas. Ns que damos a nossos alunos somente lies prticas e que preferimos que sejam bons a que sejam sbios, no exigimos deles a verdade de medo que a disfarcem, e nada lhes fazemos prometer que sejam tentados a no cumprir. Se aconteceu em minha ausncia algum mal cujo autor eu ignore, evito acusar Emlio ou dizer-lhe: foste 11 tu? Pois com isso no faria outra coisa seno ensinar-lhe a neg-lo. Se sua natureza difcil me forar a algum acordo com ele, terei todo cuidado em que a proposta venha sempre dele, nunca de mim; em que, quando se comprometer, tenha sempre um interesse presente e sensvel em cumprir o prometido; e terei tambm cuidado em que, se jamais faltar promessa, a mentira faa cair sobre ele males que ele veja sarem da prpria ordem das coisas e no da vingana de seu governante. Mas, longe de recorrer a expedientes to cruis, estou quase certo de que Emlio aprender, bastante tarde, o que mentir e que, aprendendo-o, ficar muito espantado, no podendo conceber a que pode servir a mentira. Est bem claro que quanto mais eu tornar seu bem-estar independente, seja das vontades, seja dos julgamentos dos outros, mais eu destruirei nele qualquer interesse em mentir. Quando no se tem pressa em instruir, no se tem pressa em exigir e aguarda-se o tempo necessrio para s exigir oportunamente. Ento a criana se forma na medida em que no se estraga. Mas quando um preceptor desastrado, no sabendo como fazlo, a obriga a cada instante a prometer isto ou aquilo, sem distino, sem escolha, sem medida, a criana aborrecida, sobrecarregada de todas as suas promessas, as negligencia, as esquece, as desdenha enfim, e, encarando-as como frmulas vs, se diverte com as fazer e as violar. Quereis que seja fiel a sua palavra, sede discreto em a exigir. Os pormenores em que entrei acerca da mentira podem sob muitos aspectos aplicar-se a todos os outros deveres, que s se prescrevem s crianas tornando-os no somente odiosos como impraticveis. Parecendo pregar-lhes a virtude levam-nas a amarem todos os vcios: ns lhos damos proibindo-as de os terem. Querendo torn-las devotas, levam-nas igreja para que se entediem; fazendo com que murmurem preces sem cessar, foram-nas a aspirarem felicidade de no mais rezar. Para inspirar-lhes a caridade, fazemos com que deem esmolas como se no as pudssemos dar ns mesmos.
11 Nada mais indiscreto do que semelhante pergunta, sobretudo quando a criana culpada; se acreditar ento que sabeis o que fez, ver que lhe preparais uma armadilha e essa opinio no pode deixar de indisp-la contra vs. Se no o acreditar, ela se dir: porque descobriria minha falta? E eis a primeira tentao da mentira decorrente de vossa imprudente pergunta.

Ora, no a criana que deve dar, o mestre: por maior apego que tenha a seu aluno, deve disputar-lhe essa honra; deve faz-lo pensar que na sua idade no ainda digno do gesto. A esmola uma ao do homem que conhece o valor do que d e a necessidade que seu semelhante tem do que dado. A criana no sabe nada disso, no pode ter nenhum mrito em dar; d sem caridade, sem inteno de fazer o bem; quase tem vergonha de dar quando, baseada em seu exemplo e no vosso, acredita que somente as crianas do e que no se d mais sendo adulto. Observai que no fazem a criana dar seno coisas cujo valor ignora, moedas de metal que tem no bolso e que s servem mesmo para isso. Uma criana daria mais facilmente cem luzes do que um doce. Mas instigai esse distribuidor perdulrio a dar as coisas que lhe so caras, brinquedos, confeitos, sua merenda e logo veremos se vs a tornastes realmente liberal. Encontram ainda um expediente para isso, que consiste em devolver bem depressa criana o que ela deu, de maneira que se acostuma a dar tudo o que sabe que lhe ser devolvido. Nunca vi nas crianas seno essas duas espcies de generosidade: dar o que no lhes serve de nada, ou dar o que tm certeza de que lhes iro devolver. Fazei, diz Locke, com que se convenam pela experincia que o mais liberal sempre quem recebe a melhor parte. Disso resulta tornar a criana liberal na aparncia e avarenta na realidade. Ele acrescenta que assim as crianas contrairo o hbito da liberalidade. Sim, de uma liberalidade usurria, que d um ovo para ganhar um boi. Mas quando se tratar de dar de verdade, adeus o hbito; quando deixarem de lhe devolver, ela no tardar em deixar de dar. preciso ter em vista o hbito da alma mais do que o hbito das mos. Todas as outras virtudes que ensinam s crianas assemelham-se a essa. E pregando-lhes to slidas virtudes que usam seus jovens anos na tristeza! No , em verdade, uma sadia educao! Mestres, abandonai tais comdias, sede virtuosos e bons, que vossos exemplos se gravem na memria de vossos alunos at que possam entrar em seus coraes. Em vez de exigir do meu gesto de caridade, prefiro faz-lo na presena dele e at tirar-lhe o meio de me imitar nisso, como uma honra que no de sua idade; pois importa que no se acostume a encarar os deveres dos homens to somente como deveres de crianas. Se ao me ver assistir os pobres, me questionar, em sendo tempo de lhe responder eu lhe direi: Meu amigo, porque quando os pobres concordaram em que houvesse, ricos, os ricos prometeram alimentar todos os que no tivessem com que viver nem de seus bens nem de seu trabalho Prometestes isso ento? "Sem dvida. S sou dono dos 12 bens que passam por minhas mios com a condio que se liga propriedade deles . Depois de ter ouvido tais palavras, e j se viu como se pode pr uma criana em estado de entend-las, um outro que no Emlio teria a tentao de me imitar e de se
12 Deve-se compreender que no dou resposta satisfatria a suas perguntas quando lhe apraz e sim quando me apraz; de outro modo seria dobrar-me a suas vontades e pr-me na mais perigosa das dependncias em, que um governante possa se colocar em relao a seu aluno.

conduzir como um homem rico; eu o impediria de faz-lo, ao menos com ostentao; preferiria que me tomasse o meu direito e se escondesse para dar. Seria uma fraude de sua idade, e a nica que lhe perdoaria. Sei que todas essas virtudes por imitao so virtudes de smio e que nenhuma ao moralmente boa seno quando feita nessa inteno e no porque outros a fazem. Mas numa idade em que o corao nada sente ainda, preciso induzir as crianas a imitarem os atos a que as queremos habituar enquanto aguardamos que o faam por discernimento e por amor ao bem. O homem imitador, at o animal o ; o gosto da imitao da natureza bem ordenada; mas degenera em vcio na sociedade. O macaco imita o homem que ele teme e no imita os animais que despreza; julga bom o que faz um ser melhor do que ele. Entre ns, ao contrrio, nossos arlequins de toda espcie imitam o belo para degrad-lo, para torn-lo ridculo; buscam no sentimento de sua baixeza igualar-se ao que vale mais do que eles; ou, se se esforam por imitar o que admiram, vemos na escolha dos objetos o falso gosto dos imitadores: querem mais iludir os outros ou fazer com que aplaudam seu talento do que se tornar melhores ou mais sbios. O alicerce da imitao entre ns est no desejo de nos transportarmos sempre para fora de ns. Se eu tiver xito na minha empresa, Emlio no ter tal desejo. Cumpre, portanto, que dispensemos o bem aparente que pode produzir. Aprofundai todas as regras de vossa educao, vereis que todas so erradas, principalmente no que diz respeito s virtudes e aos costumes. A nica lio de moral que convm infncia, e a mais importante em qualquer idade, a de no fazer mal a ningum. O prprio preceito de fazer o bem, em no se subordinando ao outro, perigoso, falso, contraditrio. Quem no faz bem? Todos fazem, o mau como os demais; faz algum feliz a expensas de cem miserveis; e da vm todas as nossas calamidades. As mais sublimes virtudes so negativas: so tambm as mais difceis, porque so sem ostentao e acima mesmo do prazer to doce ao corao do homem de despachar algum contente conosco. Mas que bem faz necessariamente a seus semelhantes quem, se que existe, nunca lhes faz mal! Que intrepidez de alma, que vigor de carter precisa para isso! No raciocinando sobre esta mxima, tratando de pratic-la, que sentimos 13 quanto grande e difcil consegui-lo . Eis algumas pobres ideias das precaues com as quais eu gostaria que dessem s crianas as instrues que no podemos s vezes recusar-lhes sem as expor a se prejudicarem ou prejudicarem os outros e, sobretudo, a contrarem maus hbitos que acarretariam srias dificuldades, mais tarde, para corrigi-los. Mas tenhamos certeza de que essa necessidade se apresentar raramente para as crianas educadas como o devem ser, pois impossvel que se tornem indceis, ms, mentirosas, cobiosas, em

13 O preceito de nunca causar mal a outrem implica no de se apegar o menos possvel sociedade humana: pois, no estado social, o bem de um faz necessariamente o mal de outro. Esta relao est na essncia da coisa e ningum a pode modificar. Que te verifique, com este principio, qual o melhor: o homem social ou o solitrio. Um autor ilustre afirma que s o mau s; eu digo que somente o bom s. Se esta proposio menos sentenciosa, em compensao mais verdadeira e razovel do que a precedente. Se o mau fosse s, que mal poderia fazer? na sociedade que ele arquiteta seus planos para prejudicar os outros. Se quiserem aplicar este argumento ao homem de bem, eu responderei com o artigo a que sc refere esta nota (aluso a Diderot. N. do T.).

no se semeando em seus coraes os vcios que assim as tornam. Por isso, o que disse a propsito refere-se mais s excees do que regra; mas essas excees se fazem mais frequentes na medida em que as crianas tm mais oportunidades de sair de seu estado e contrair os vcios dos homens. s que se educam na sociedade, cumpre forosamente dar instrues mais precoces do que s que se criam fora dela. Essa educao solitria seria pois prefervel, ainda que fosse to somente para dar infncia o tempo de amadurecer. H outro tipo de excees contrrias para aquelas que uma ndole feliz eleva acima de sua idade. Assim como h homens que nunca saem da infncia, outros h que, por assim dizer, nunca a tiveram e j so homens quase ao nascerem. O mal est em que esta ltima exceo muito rara, muito difcil de se conhecer, e que toda me, imaginando que uma criana pode ser um prodgio, no duvida de que seu filho o seja. Fazem mais: tomam como indcios extraordinrios os mesmos que assinalam a ordem habitual: a vivacidade, as cadas, a travessura, a ingenuidade picante, sinais todos caractersticos da idade e que mais mostram que uma criana no seno uma criana. Ser de espantar que aquele a quem muito fazemos falar, a quem tudo permitimos que diga, que no perturbado por nenhuma deferncia, por nenhuma necessidade de boa educao, tenha por acaso um achado feliz? S-lo-ia muito mais se nunca tivesse um, como o seria um astrlogo que, entre mil mentiras, no dissesse uma s vez a verdade. Mentiro tanto, observava Henrique IV, que ao fim diro uma verdade. Quem quer que deseje encontrar uma boa sada deve dizer to somente muitas tolices. Deus protege quem est na moda e no tem outro mrito para ser festejado. Os pensamentos mais brilhantes podem cair no crebro das crianas, ou melhor, as melhores sadas em sua boca, tanto quanto os diamantes mais caros em suas mos, sem que com isso pensamento ou diamante lhes pertenam; no h nenhuma propriedade de nenhum tipo nessa idade. As coisas que uma criana diz no so para ela o que so para ns; ela no lhes atribui as mesmas ideias. Estas, se que ela as tem, no comportam, em seu pensamento, nem consequncia nem ligao; nada de fixo, nada de seguro no que pensa. Examinai vosso pretenso prodgio. Em certos momentos descobrireis nele impulsos de extrema atividade, uma clareza de esprito incrvel. O mais das vezes esse mesmo esprito vos parecer frouxo, morno e como que envolvido em espessa bruma. Ora ele vos precede, ora fica imvel. Em dado momento direis que se trata de um gnio, noutro momento de um tolo. Vs vos enganareis sempre; uma criana. uma pequena guia que fende o ar durante um instante e logo depois volta a cair no ninho. Tratai-a portanto de acordo com a idade apesar das aparncias e temei esgotarlhe as foras por terdes querido exerc-las demasiado. Se o jovem crebro se anima, se vedes que comea a ferver, deixai-o primeiramente fermentar em liberdade, no o exciteis nunca de medo que tudo se evapore; e quando os primeiros vapores se tiverem evaporado, retende, comprimi os outros at que, com os anos, tudo se faa calor vivificante e fora verdadeira. De outro modo perdereis vosso tempo e vossos cuidados, destruireis vossa prpria obra; e depois de vos terdes indiscretamente embriagado com

esses vapores inflamveis, s vos restar um bagao sem vigor. Das crianas estouvadas saem os homens comuns: no conheo observao mais geral e certa do que essa. Nada mais difcil, na infncia, do que distinguir a estupidez real dessa aparente e enganadora estupidez que anuncia as almas fortes. Parece, a princpio, estranho que os dois extremos apresentem sinais to semelhantes: e, no entanto, assim deve ser. Pois numa idade em que o homem no tem ainda verdadeiras ideias, toda a diferena existente entre o que tem gnio e o que no tem, est no fato de o ltimo s admitir ideias falsas e de o primeiro, s essas encontrando, no admitir nenhuma: assemelha-se portanto ao estpido, nisso que um no capaz de nada e nada convm ao outro. O nico sinal que os pode distinguir depende do acaso que pode oferecer ao ltimo alguma ideia a seu alcance, enquanto o primeiro sempre o mesmo. O jovem Cato parecia na infncia um imbecil em sua casa. Era taciturno e opinitico, eis tudo que se dizia dele. Foi somente na antecmara de Sila que seu tio aprendeu a conhec-lo. Se no tivesse entrado nessa antecmara talvez houvesse passado por estpido at idade de razo. Se Csar no houvesse vivido, talvez tivessem tratado de visionrio esse mesmo Cato que penetrou seu gnio funesto e previu todos os seus projetos de muito longe. Ah, como os que julgam to precipitadamente as crianas esto sujeitos a enganos! So por vezes mais crianas do que elas. Vi, numa idade bastante avanada, um homem que me distinguia com sua amizade passar na sua famlia e entre seus amigos por um esprito curto: a excelente cabea amadurecia em silncio. Repentinamente ele se revelou filsofo, e no duvido que a posteridade lhe reserve um lugar honroso e de projeo entre os melhores pensadores e os mais profundos metafsicos de seu sculo. Respeitai a infncia e no vos apresseis em julg-la bem ou mal. Deixai as excees se assinalarem, se comprovarem, se confirmarem muito tempo antes de adotardes para elas mtodos particulares. Deixai a natureza agir durante muito tempo, antes de procurardes agir em lugar dela, a fim de no contrariardes suas operaes. Direis que conheceis o valor do tempo e no quereis perd-lo. No vedes que perd-lo muito mais empregando-o mal do que nada fazendo, e que uma criana mal instruda se encontra mais longe da sabedoria do que aquela que no recebeu nenhuma instruo. Vs vos preocupais com a ver gastar seus primeiros anos em no fazer nada. Como! Ser feliz ser no fazer nada? No ser nada pular, correr, brincar o dia inteiro? Em toda a sua existncia no andar mais ocupada. Plato, em sua Repblica, que acreditam to austera, s educa as crianas com festas, jogos, canes, passatempos: parece que fez tudo ensinando-lhes a se divertirem. E Sneca diz, falando da antiga juventude romana: estava sempre em p e nada se lhe ensinava que devesse aprender sentada. E valia ela menos ao alcanar a idade viril? No vos alarmeis demasiado, portanto, ante essa pretensa ociosidade. Que direis de um homem que para tirar proveito total da vida jamais quisesse dormir? Direis: esse homem insensato; no aproveita o tempo, perdeo; a fim de fugir do sono corre para a morte. Refleti em que se trata da mesma coisa, e que a infncia o sono da razo. A facilidade aparente de aprender causa da perda das crianas. No se v que

essa facilidade mesma a prova de que nada aprendem. Seu crebro liso e polido reflete como um espelho os objetos que se lhe apresentam; mas nada fica, nada penetra. A criana retm as palavras, as ideias so refletidas; os que as ouvem entendem-nas, s ela no as entende. Embora a memria e o raciocnio sejam faculdades essencialmente diferentes, uma no se desenvolve verdadeiramente sem a outra. Antes da idade a razo da criana no recebe ideias e sim imagens; e h esta diferena entre umas e outras: as imagens no passam de pinturas absolutas dos objetos sensveis e as ideias so noes dos objetos, determinadas por relaes. Uma imagem pode existir sozinha no esprito que a representa; mas toda ideia supe outras. Quando imaginamos, no fazemos seno ver; quando concebemos, comparamos. Nossas sensaes so puramente passivas, ao passo que todas as nossas percepes ou ideias nascem de vim princpio ativo que julga. Isto ser demonstrado. Digo portanto que as crianas, no sendo capazes de julgamento, no tm memria verdadeira. Retm sons, formas, sensaes, raramente ideias, mais raramente ainda suas ligaes. Objetando-me que aprendem alguns elementos de geometria, acreditam apresentar uma prova contra mim; muito pelo contrrio, a prova me favorvel: mostra que, longe de saberem raciocinar por si mesmas, no sabem sequer reter os raciocnios dos outros. Acompanhai esses pequenos gemetras no seu mtodo; logo vereis que s retiveram a impresso exata da figura e os termos da demonstrao. Ante qualquer nova objeo perdem p; virai a figura noutro sentido, no entendero mais. Todo o seu saber est na sensao, nada chegou ao entendimento. Sua memria mesma no muito mais perfeita que as outras faculdades, pois precisam quase sempre reaprender, quando grandes, as coisas que aprenderam na infncia. Estou longe contudo de pensar que as crianas no tenham nenhuma espcie de 14 raciocnio . Ao contrrio, vejo que raciocinam muito bem em tudo o que conhecem e que se relaciona com seu interesse presente e sensvel. Mas acerca de seus conhecimentos que nos enganamos, atribuindo-lhes os que no tm e levando-as a raciocinarem sobre o que no podem compreender. Enganamo-nos ainda querendo que se mostrem atentas a consideraes que no as impressionam de modo nenhum, como as de seu interesse futuro, de sua felicidade quando adultas, da estima que tero por elas quando crescerem; coisas que, ditas a seres sem nenhuma previdncia, nada significam para eles. Ora, todos esses estudos forados desses pobres infelizes tendem para objetos inteiramente estranhos a seus espritos. Que se imagine a ateno que lhes

14 Fiz cem vezes a reflexo, escrevendo, de que impossvel, numa obra de flego, dar sempre os mesmos sentidos s mesmas palavras. No h lngua bastante rica para fornecer tantos termos, tantas expresses e frases quanto as modificaes que podem ter nossas ideias. O mtodo de definir todos os termos e substituir sem cessar a definio ao definido bonito mas impraticvel, pois como evitar o crculo vicioso? As definies poderiam ser boas se no se empregassem palavras para d-las. Apesar disso estou persuadido de que se poderia ser claro, mesmo com a pobreza de nossa lngua, no dando sempre as mesmas acepes s mesmas palavras, mas fazendo de modo que, todas as vezes que se emprega uma palavra, a acepo dada seja suficientemente determinada pelas ideias que a ele se reportam e que cada perodo em que tal palavra se encontre lhe sirva, por assim dizer, de definio. Ora eu digo que as crianas so incapazes de raciocnio, ora fao com que raciocinem com bastante finura. No creio, com isso, contradizer-me em minhas ideias, mas no posso deixar de convir em que me contradigo muitas vezes nas minhas expresses.

podem prestar. Os pedagogos que nos exigem com aparato as instrues dadas a seus discpulos so pagos para ter outra linguagem: vemos entretanto, por sua prpria conduta, que pensam exatamente como eu. Pois, que lhe ensinam afinal? Palavras, palavras e mais palavras. Entre as diversas cincias que se vangloriam de ensinar-lhes, evitam cuidadosamente escolher as que lhes seriam verdadeiramente teis, porque seriam cincias de coisas e que no conseguiriam ensinar-lhes; mas as que parecemos saber quando conhecemos seus termos, braso, geografia, cronologia, lnguas etc. so estudos to longe do homem, e sobretudo da criana, que seria espantoso que alguma coisa deles lhe pudesse ser til uma s vez na vida. Surpreender-se-o com o fato de eu incluir o estudo das lnguas entre as inutilidades da educao: cumpre que se lembrem de que s trato aqui dos estudos da primeira infncia; e, digam o que quiserem, no creio que at a idade de doze ou quinze anos, exceo dos prodgios, alguma criana tenha algum dia aprendido realmente duas lnguas. Convenho em que se o estudo das lnguas fosse apenas o das palavras, isto , das figuras ou dos sons que as exprimem, tal estudo poderia convir s crianas: mas as lnguas, modificando os sinais, modificam tambm as ideias que representam. As cabeas formam-se sobre as linguagens, os pensamentos tomam a tonalidade dos idiomas. S a razo comum; o esprito tem sua forma particular em cada lngua; diferena que poderia bem ser em parte a causa ou o efeito dos caracteres nacionais. E o que parece confirmar essa conjetura o fato de que em todas as naes do mundo a lngua acompanha as vicissitudes dos costumes e com estes se conserva ou se altera. Dessas formas diversas, o uso d uma criana, a nica que ela guarda at idade de razo. Para ter duas, fora preciso que ela soubesse comparar ideias; e como as compararia quando mal est em condies de as conceber? Cada coisa pode ter, para ela, mil sinais diferentes; mas cada ideia s pode ter uma forma; ela no pode portanto apreender seno uma lngua. Aprende entretanto vrias, dizem-me: nego-o. Vi alguns desses pequenos prodgios que pensavam falar cinco ou seis lnguas. Ouvi-os falarem sucessivamente alemo em termos latinos, em termos franceses, em termos italianos; serviam-se em verdade de cinco ou seis dicionrios mas s falavam sempre alemo. Em resumo, dai s crianas quantos sinnimos quiserdes; mudareis as palavras, no a lngua; sabero sempre unicamente uma. para esconder, nisso, sua inaptido, que as exercitam de preferncia nas lnguas mortas que no tm mais juzes que no se possam recusar. O emprego familiar dessas lnguas estando perdido de h muito, contentamo-nos com imitar o que encontramos escrito nos livros; e chama-se a isso fal-las! Se dessa ordem o grego ou o latim dos mestres, julgue-se qual ser o das crianas. Mal lhes ensinamos de cor um rundimento a que no compreendem nada e j lhes ensinamos a verterem um discurso francs em latim; depois, quando mais adiantados, a tecerem, em prosa, frases de Ccero e, em verso, centes de Virglio. Pensam ento falar latim: quem as poder contradizer?

Qualquer que seja o estudo, sem a ideia das coisas representadas, os sinais representantes nada so. Circunscrevemos portanto criana esses sinais, sem nunca fazer com que compreenda as coisas que representam. Pensando ensinar-lhe a descrio da terra, no lhe ensinamos seno a conhecer mapas; ensinamos-lhe nomes de cidades, de pases, de rios, que ela no concebe existirem seno no papel onde lhe mostram. Lembro-me de ter visto algures uma geografia que comeava assim: Que o mundo? Um globo de papelo. Eis precisamente a geografia das crianas. Ponho como fato real que depois de dois anos de geografia e de cosmografia no h uma s criana de dez anos que, de acordo com as regras recebidas, saiba ir de Paris a Saint- -Denis. Ponho como fato real que nenhuma, de acordo com uma planta do Jardim de seu pai, possa seguir-lhe as veredas sem se perder, So esses os doutores que sabem perfeitamente onde se encontram Pequim, ndia, o Mxico e todos os pases da terra. Ouo dizer que convm ocupar as crianas em estudos em que s precise de olhos: poderia ser, se houvesse algum estudo em que s de olhos se precisasse; mas no conheo nenhum. Em virtude de um erro ainda mais ridculo, fazem com que estudem histria: imaginam que a histria est a seu alcance porque , apenas, uma coletnea de fatos. Mas que se entende por essa palavra fatos? Imagina-se que a relao que determina os fatos histricos seja to fcil de aprender, que as ideias deles se formem sem dificuldade no esprito das crianas? Acredita-se que o verdadeiro conhecimento dos acontecimentos seja separvel do de sua causa, de seus efeitos, e que o histrico se prenda to pouco ao moral que se possa conhecer um sem o outro? Se no vedes nas aes dos homens seno movimentos exteriores e puramente fsicos, que que aprendeis na histria? Absolutamente nada; e tal estudo desprovido de interesse no vos d mais prazer que instruo. Se quereis apreciar tais aes segundo suas relaes morais, tentai fazer com que vossos alunos entendam essas relaes e vereis ento se a histria da idade deles. Leitores, lembrai-vos sempre de que quem vos fala no um sbio nem um filsofo e sim um homem simples, amigo da verdade, sem partido, sem sistema; um solitrio que, vivendo pouco com os homens, tem menos oportunidades de se imbuir de seus preconceitos e mais tempo para refletir sobre o que o impressiona quando com eles vive. Meus raciocnios so menos baseados em princpios do que em fatos; e creio no poder colocar-vos ao alcance de julg-los e seno vos relatando algum exemplo das observaes que me sugerem. Eu tinha ido passar alguns dias no campo, na casa de uma boa me de famlia que muito cuidava de seus filhos e de sua educao. Certa manh em que me achava presente s lies do mais velho, seu governante que muito bem o havia instrudo acerca da histria antiga, voltando de Alexandre, caiu no caso bem conhecido do mdico Filipe, que se ps em quadro e valia a pena. O governante, homem de mrito, fez sobre a intrepidez de Alexandre vrias reflexes que no me agradaram e que eu evitei discutir para no desacredit-lo no esprito de seu aluno. mesa, no se deixou, segundo o mtodo francs, de fazer com que muito extravagasse o menino. A vivacidade natural

sua idade e a espera de um aplauso fizeram com que dissesse mil tolices, atravs das quais ocorriam algumas sadas felizes que faziam esquecer o resto. Finalmente houve a histria do mdico Filipe. Ela a contou precisamente e com muita graa. Depois do tributo natural de elogios que a me exigia e que o filho esperava, comentou-se o que tinha dito. A maioria censurou a temeridade de Alexandre; alguns, a exemplo do governante, admiravam sua firmeza, sua coragem; o que me induziu a compreender que nenhum dos presentes via em que consistia a verdadeira beleza do gesto. Para mim, disse, parece que no h nisso a menor coragem, a menor firmeza na ao de Alexandre. No passa ela de uma extravagncia. Ento todo mundo se juntou e conveio em que era uma extravagncia. Eu ia responder e me exaltar, quando uma mulher que estava a meu lado e no tinha aberto a boca, se voltou para mim e me disse bem baixo ao ouvido: Cala-te Jean-Jacques, eles no te compreendero. Olhei-a, impressionei-me e me calei. Depois do jantar, desconfiando, ante diversos indcios, que meu jovem doutor nada compreendera da histria que to bem contara, tomei-o pela mo, dei com ele uma volta no parque, e tendo-o questionado vontade, verifiquei que ele admirava mais do que ningum a coragem to louvada de Alexandre; mas sabeis em que via essa coragem? Unicamente em engolir de um trago uma beberagem de gosto ruim, sem hesitar, sem demonstrar a menor repugnncia. O pobre menino a quem haviam obrigado a tomar remdio mais ou menos quinze dias antes, e s tomara com grande dificuldade, ainda tinha o gosto repugnante na boca. A morte, o envenenamento, no passavam em seu esprito de sensaes desagradveis e ele no concebia outro veneno seno o sene. Entretanto, cumpre dizer que a firmeza do heri causara grande impresso em seu jovem corao e que ele resolvera ser um Alexandre quando do primeiro remdio que precisasse tomar. Sem entrar em esclarecimentos que ultrapassariam seu alcance, confirmei-o nessas disposies louvveis e voltei rindo da alta sabedoria dos pais e mestres que pensam ensinar histria s crianas. fcil enfiar em suas bocas palavras, de reis, de imprios, de guerras, de conquistas, de revolues, de leis; mas quando se tratar de ligar tais palavras a ideias ntidas, longe estaremos da conversa do jardineiro Roberto com essas explicaes. Alguns leitores descontentes com o Cala-te Jean-Jacques, perguntaro, eu o prevejo, o que acho finalmente de to belo na ao de Alexandre. Infelizes! Se precisar dizer-vos, como o entendereis? que Alexandre acreditava na virtude; acreditava sobre sua cabea, sobre sua prpria vida; que sua grande alma era feita para nela acreditar. E, como a beberagem engolida era uma bela profisso de f! No, nunca nenhum mortal a fez to sublime. Se h algum Alexandre moderno, que me mostrem com semelhantes gestos. Se no h cincia de palavras, no h estudo conveniente s crianas. Se estas no tm ideias verdadeiras, no tm memria verdadeira tampouco; pois memria no chamo que s retm as sensaes. Que adianta inscrever em suas cabeas um catlogo de sinais que nada representam para elas? Aprendendo as coisas, no aprendero elas os sinais? Por que dar-lhes o trabalho intil de aprend-los duas vezes? Entretanto, que preconceitos perigosos no comeam a inspirar-lhes fazendo com que tomem por

cincia palavras sem nenhum sentido para elas! E com a primeira palavra com que a criana joga, da primeira coisa que aprende segundo a palavra de outrem, sem sentir ela prpria a utilidade, que seu julgamento se perde; precisar brilhar multo tempo aos 15 olhos dos tolos antes de se recuperar de tal prejuzo . No, se a natureza d ao crebro de uma criana essa utilidade que a torna apta a receber toda espcie de impresses, no para que nele se gravem nomes de reis, datas, termos de herldica, de geometria ou de geografia, e todas essas palavras, sem nenhum sentido para sua idade nem nenhuma utilidade para qualquer idade, com que sobrecarregam sua triste e estril infncia; para que todas as ideias que pode conceber e lhe so teis, todas as que se relacionam com sua felicidade e devem ilumin-la um dia acerca de seus deveres, nele se inscrevam em caracteres inapagveis, e lhe sirvam para se conduzir durante a vida de uma maneira conveniente a seu ser e a suas faculdades. Embora sem estudar nos livros, a espcie de memria que pode ter uma criana no permanece ociosa; tudo o que v, tudo o que ouve a impressiona e ela o recorda; ela registra dentro de si as aes e as palavras dos homens; e tudo o que a cerca o livro em que, sem pensar, ela enriquece continuamente sua memria espera de que seu julgamento possa aproveitar-se disso. na escolha desses objetos, no cuidado de lhe apresentar sem cessar os que ela pode conhecer e esconder-lhe os que deve ignorar, que consiste a arte de cultivar nela essa primeira faculdade; e assim que preciso formar um armazm de conhecimentos que sirvam sua educao durante a juventude e sua conduta em qualquer poca. Tal mtodo, verdade, no forma pequenos prodgios e no faz com que brilhem governantes e preceptores; mas forma homens judiciosos, robustos, so de corpo e de esprito que, sem se terem feito admirar quando jovens, se fazem honrar quando homens. Emlio nunca aprender nada de cor, nem mesmo fbulas, nem mesmo s de La Fontaine, por ingnuas e encantadoras que sejam, porque as palavras das fbulas no so mais fbulas do que as palavras da histria no so histria. Como nos podemos cegar a ponto de encarar as fbulas como a moral das crianas, sem pensar que o aplogo, em as divertindo, as engana; que, seduzidas pela mentira, elas deixam escapar a verdade e que o que fazemos para tornar-lhes a instruo agradvel as impede de dela aproveitar? As fbulas podem instruir os homens; mas preciso dizer a verdade nua s crianas: desde que se a cubra com um vu, elas no mais se preocupam com tir-lo. Ensinam as fbulas de La Fontaine a todas as crianas e nenhuma s as entende. E se as entendesse seria pior ainda, porquanto a moral se apresenta to confusa e to desproporcionada com sua idade, que a levaria mais ao vcio do que virtude. Trata-se, mais uma vez, de paradoxo, direis. Talvez; mas vejamos se so verdades.
15 Em sua maioria os sbios o so maneira das crianas. A erudio vasta decorre menos de uma multido de ideias que de uma multido de imagens. As datas, os nomes prprios, os lugares, todos os objetos isolados ou desprovidos de ideias se retm unicamente pela memria dos sinais e raramente a gente se lembra de uma dessas coisas sem ver ao mesmo tempo o reto e o verso da pgina em que se leu, ou a figura sob a qual se viu pela primeira vez. Tal era mais ou menos a cincia em voga nos ltimos sculos. A de nosso sculo outra coisa: no se estuda mais, no se observa mais; sonha-se e do-nos gravemente por filosofia os sonhos de algumas noites ms. Dir-me-o que tambm sonho; concordo; mas. (o que outros no fazem) ofereo meus sonhos como sonhos, deixando que o leitor procure ver se tm algo til para as pessoas acordadas.

Digo que uma criana no entende as fbulas que a obrigam a aprender porque, qualquer que seja o esforo que faamos para torn-las simples, a instruo que delas queremos tirar obriga a fazer entrar nelas ideias que a criana no pode apreender e que a prpria forma potica, tornando-as mais fceis de reter, as torna mais difceis de conceber, de maneira que compramos o prazer a expensas da clareza. Sem citar a multido de fabulas que nada tm de inteligvel nem de til para as crianas, e que se lhes ensinam indiscretamente com as outras, porque s demais se misturam, limitaremonos s que o autor parece ter feito especialmente para elas, No conheo, na coletnea de La Fontaine seno cinco ou seis fbulas em que brilha eminentemente a ingenuidade pueril. Dessas cinco ou seis, tomo como exemplo a 16 primeira de todas , por ser sua moral a mais adequada a qualquer idade, a que as crianas aprendem melhor, com mais prazer, aquela que, por isso mesmo, o autor ps em primeiro lugar no seu livro. Supondo-lhe realmente o objetivo de ser compreendida pelas crianas, de agradar-lhes e instru-las, essa fbula seguramente sua obra-prima: que me permitam portanto segui-la e examin-la em poucas palavras.

O CORVO E A RAPOSA FBULA


Mestre corvo numa rvore empoleirado Mestre! que significa esta palavra em si? que significa diante de um nome prprio? que sentido tem nesta oportunidade? Que quer dizer um corvo? Que numa rvore empoleirado? No se diz numa rvore empoleirado, diz-se empoleirado numa rvore. Por conseguinte, cumpre falar das inverses da poesia; preciso dizer o que prosa e o que verso. Tinha no bico um queijo Que queijo? Da Sua, de Brie ou da Holanda? Se a criana nunca viu corvos, que adianta falar-lhe deles? Se viu, como poder imagin-los com um queijo no bico? Faamos sempre imagens segundo a natureza. Mestre raposa pelo cheiro embaida Mais um mestre! Mas para este com razo: mestre diplomado nas pelticas de seu ofcio. preciso dizer o que seja uma raposa, e distinguir sua verdade do carter convencional que tem nas fbulas. Embaida. A palavra no empregada comumente. Cumpre explic-la; preciso dizer que no se usa seno em verso. A criana perguntar porque se fala em verso diferentemente do que em prosa. Que lhe respondereis? Embaida pelo cheiro de um
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a segunda e no a primeira, como muito bem o observou M. Formey.

queijo! Esse queijo, seguro por um corvo empoleirado numa rvore, devia ter muito cheiro para ser sentido por unia raposa em sua moita ou em seu covil. assim que exercitais vosso aluno no esprito da crtica judiciosa que no se deixa impressionar seno com razo e sabe discernir a verdade da mentira nas narrativas dos outros? Mais ou menos assim lhe falou Falou? Ento as raposas falam? E falam a mesma lngua que os corvos? Prudente preceptor, toma cuidado; pesa bem tua resposta antes de d-la; tem mais importncia do que imaginas. Eh, bom dia, senhor corvo! Senhor! ttulo que a criana v ridicularizar antes mesmo de saber o que seja um ttulo honorfico. Os que dizem Senhor "de" Corvo muito tero que penar antes de 17 explicar o de . Como sois bonito! Como me pareceis belo! Redundncia intil! A criana vendo repetir a mesma coisa em outros termos aprende a falar relaxadamente. Se disserdes que essa redundncia uma soluo artstica do autor, que ela est na inteno da raposa que quer parecer multiplicar os elogios com palavras, a desculpa ser boa para mim, no para meu aluno. Sem mentir, se vosso gorjeio Sem mentir! Mente-se ento s vezes? Em que p ficar a criana se lhe explicardes que a raposa diz sem mentir exatamente porque mente? Correspondesse a vossa plumagem Correspondesse! que significa esta palavra? Ensinai a criana a comparar qualidades to diferentes quanto a voz e a plumagem; vereis como vos compreender. Serieis a fnix dos hspedes deste bosque A fnix! Que uma fnix? Eis-nos subitamente jogados na mentirosa antiguidade, quase na mitologia. Os hspedes deste bosque! Que discurso imaginoso! O lisonjeador enobrece sua linguagem e d-lhe mais dignidade para torn-la mais sedutora. Uma criana compreender tal requinte? Sabe ela, pode ela saber o que um estilo nobre e um estilo vulgar? Ante tais palavras, o corvo no cabe mais em si de alegria preciso ter tido muitas paixes e muito vivas para sentir esta expresso proverbial. E para mostrar sua bela voz
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Du Partcula de nobreza (N. do T.).

No vos esqueais de que, para entender este verso e toda a fbula, a criana deve saber o que seja a bela voz do corvo. Abre um largo bico e deixa cair sua presa O verso admirvel. A simples harmonia faz a imagem. Vejo um grande e feio bico aberto; ouo o queijo cair atravs dos galhos; mas esses tipos de beleza so perdidos para as crianas. Pega-o a raposa e diz: Meu bom senhor Eis a bondade transformada em tolice. Por certo no se perde tempo para instruir as crianas. Aprendei que todo adulador Mxima geral; no se entende mais. Vive a expensas de quem o escuta Nunca uma criana de dez anos poder compreender este verso. Esta lio vale bem um queijo, sem dvida. Isto se entende e o pensamento muito bom. Contudo ainda haver poucas crianas que saibam comparar uma lio com um queijo e que no prefiram o queijo lio. preciso portanto fazer com que compreendam que a frase no passa de uma zombaria. sutileza demais para crianas! O corvo, envergonhado e confuso, Outro pleonasmo; mas este indesculpvel. Jurou, um pouco tarde, que noutra no cairia. Jurou! Que tolo mestre ousaria explicar a uma criana o que seja um juramento? Muitos pormenores em verdade, bem menos entretanto que foram necessrios para analisar todas as ideias desta fbula e as reduzir s ideias simples e elementares de que cada uma delas composta. Mas quem pensa precisar dessa anlise para ser compreendido pela juventude? Nenhum de ns bastante filsofo para saber colocar-se no lugar de uma criana. Passemos agora moral. Pergunto se preciso ensinar a crianas de dez anos que h homens que lisonjeiam em benefcio prprio? Poder-se-ia quando muito ensinar-lhe que h zombadores que caoam das crianas e, em segredo, pem a ridculo sua tola vaidade; mas o queijo estraga tudo; ensinam-lhe menos a no deixarem cair do bico do que a fazerem-no cair do bico de outrem. Eis meu segundo paradoxo e no o menos importante. Observai as crianas aprendendo suas fbulas e vereis que, quando em condies de aplic-las, elas o fazem quase sempre ao contrrio da inteno do autor e que, ao

invs de atentarem para o defeito de que lhes querem curar ou prevenir, elas se inclinam para o vcio mediante o qual se tira proveito dos defeitos dos outros. Na fbula precedente, as crianas zombam do corvo mas se afeioam todas raposa; na fbula seguinte, pensais dar-lhes a cigarra como exemplo; nada, a formiga que escolhero. Ningum gosta de se humilhar; escolhero sempre o melhor papel; , a escolha do amorprprio, uma escolha muito natural. E que horrvel lio para a infncia! O mais odioso de todos os monstros seria uma criana avarenta e dura que soubesse o que lhe pedem e o que recusa. A formiga faz mais ainda, ensina-lhe a zombar recusando. Em todas a fbulas em que o leo um dos personagens, como de costume o mais brilhante, a criana no deixa de se fazer de leo; e quando preside alguma partilha, bem instruda por seu modelo, tem o cuidado de tudo aambarcar. Quando o mosquito domina o leo, a coisa muda; a criana no mais ento o leo e sim o mosquito. Aprende a matar um dia a golpes de ferro os que ousaria atacar de frente. Na fbula do lobo magro e do co gordo, ao invs de uma lio de moderao que se lhe quer dar, ela tira uma de licena. No esquecerei nunca ter visto uma menina chorar, que tinham desolado com essa fbula, pregando-lhe sempre a docilidade. Custaram a saber a causa de suas lgrimas; souberam-na enfim. A pobre sofria por estar presa na corrente, sentia o pescoo pelado; lamentava no ser lobo. Assim pois a moral da primeira fbula citada para a criana uma lio da mais baixa adulao; a da segunda uma lio de desumanidade; a da terceira uma lio de injustia; a da quarta uma lio de stira; a de quinta uma lio de independncia. Esta ltima lio, que suprflua para meu aluno, no muito mais conveniente ao vosso. Quando lhe dais preceitos que se contradizem, que fruto esperais de vossos cuidados? Mas talvez, feitas estas restries, toda essa moral que me serve de objeo contra as fbulas fornea outras tantas razes para que as conservem. preciso uma moral em palavras e uma em aes na sociedade e essas duas morais no se assemelham. A primeira est no catecismo onde a deixam; a outra est nas fbulas de La Fontaine para as crianas e em seus contos para as mes. O mesmo autor atende a tudo. Entremos em acordo, senhor La Fontaine. Prometo ler- -vos com cuidado, amarvos e instruir-me com vossas fbulas, pois espero no me enganar com seu objetivo; mas quanto a meu aluno, permiti que no lhe deixe estudar uma s at que me tenhais provado seriamente que lhe til aprender coisas de que no compreende um quarto sequer; que naquelas que poder compreender nunca se por do lado errado, que ao invs de se corrigir com a vtima no se forme de acordo com o malandro. Tirando assim todos os deveres da criana, tiro os instrumentos do sua maior misria, isto , os livros. A leitura o flagelo das crianas e quase a nica ocupao que sabem dar- -lhes. Somente aos doze anos Emlio saber o que seja um livro. Mas preciso, ao menos, diro, que saiba ler. Concordo: preciso que saiba ler quando a leitura lhe for til; at ento ela s servir para aborrec-lo. Se nada se deve exigir da criana pela obedincia, deduz-se que no pode aprender nada cuja vantagem imediata no sinta, ou de prazer ou de utilidade; de outro

modo, que motivo a levaria a aprender? A arte de falar aos ausentes e de entend-los, a arte de lhes comunicar ao longe, sem intermedirios, nossos sentimentos, nossas vontades, nossos desejos, uma arte cuja utilidade pode ser tornada sensvel em qualquer idade. Em virtude de que prodgio essa arte to til e to agradvel se fez tormento para a infncia? Porque a constrangem a nela se aplicar fora e a empregam em usos que a criana no percebe. Uma criana no se mostra muito curiosa de aperfeioar o instrumento com o qual a atormentam; mas fazei com que esse instrumento sirva a seus prazeres e dentro em breve ela se entregar a isso sem que tenhais de intervir. Cuida-se muito de descobrir os melhores mtodos de ensinar a ler; inventam-se escrivaninhas e mapas; fazem do quarto da criana uma tipografia. Locke quer que ela aprenda a ler com dados. No vos parece uma bela inveno? Que lstima! Um meio mais seguro, e que sempre se esquece, o desejo de aprender. Dai criana esse desejo e deixai de lado vossas escrivaninhas e vossos dados. Qualquer mtodo ser bom. O interesse imediato, eis o grande mvel, o nico que leva longe e com segurana. Emlio recebe s vezes, de seu pai, de sua me, de seus parentes, de seus amigos, bilhetes convidando para um jantar, um passeio, um convescote, uma festa pblica. Esses bilhetes so curtos, claros, bem escritos. preciso encontrar algum que os leia; esse algum ou no se encontra sempre mo ou devolve criana a mesma m vontade que dela recebeu na vspera. Assim se perde a oportunidade. Lem-lhe finalmente o bilhete, mas j tarde. Ah, se ela soubesse ler sozinha! Outros bilhetes acontecem: so to curtos, o assunto to interessante! Ela gostaria de decifr-los; e ora encontra auxlio, ora recusa. Esfora-se, decifra finalmente metade de um bilhete; tratase de ir amanh comer um bolo... no sabe onde nem com quem. Que esforos faz para ler o resto! No creio que Emlio precise de escrivaninha. Falarei agora da caligrafia? No, tenho vergonha de tratar dessas tolices num tratado da educao. Acrescentarei apenas umas palavras que constituem uma mxima importante: de costume se obtm mais seguramente e mais depressa o que no se tem pressa de obter. Tenho quase certeza de que Emlio saber perfeitamente ler e escrever antes dos dez anos, precisamente porque me importa muito pouco que o saiba antes dos quinze. Mas preferiria que nunca soubesse ler a pagar essa cincia pelo preo de tudo o que lhe possa torn-la til. Que lhe adiantar a leitura quando lha tiverem tornado desagradvel. Para sempre? Id imprimis cavere oportebit, ne studia, qui amare nondum potest, oderit, et amaritudinem semel perceptam etiam ultra rudes annos reformidet. Quanto mais insisto no meu mtodo inativo, mais sinto as objees se reforarem. Se vosso aluno no aprender nada de vs, aprender dos outros. Se no prevenirdes o erro com a verdade, ele aprender mentiras; os preconceitos que temeis dar- -lhe, ele o receber de tudo o que o cerca, ele os ter atravs de todos os seus sentidos; ou corrompero sua razo, antes mesmo que esteja formada, ou seu esprito, entorpecido por uma longa inatividade, se absorver na matria. A falta de hbito de pensar na infncia tira a faculdade de faz-lo durante o resto da vida.

Parece-me que poderia facilmente responder a isso; mas por que sempre respostas? Se meu mtodo responde por si s objees, bom; se no responde, no vale nada. Continuo. Se, no plano que comecei a traar, seguirdes regras diretamente contrrias s que se acham estabelecidas; se, em vez de levardes para longe o esprito de vosso aluno; se em lugar de o perderdes em outras terras, em outros climas, em outros sculos, nas extremidades do globo terrestre e at nos cus, vos aplicardes e mant-lo dentro de si e atento a tudo o que lhe diz respeito de imediato, vs o achareis capaz de percepo, de memria e at de raciocnio; a ordem da natureza. Na medida em que o ser sensvel se faz ativo, adquire um discernimento proporcional a suas foras; e somente com a fora superior de que tem necessidade para se conservar, que se desenvolve nele a faculdade especulativa suscetvel de empregar o excesso de fora em outras atividades. Quereis cultivar a inteligncia de vosso aluno, ento cultivai as foras que ela deve governar; tornai-o robusto e so para torn-lo bem comportado e razovel; que trabalhe, que aja, que corra e grite, que esteja sempre em movimento; que seja homem pelo vigor e em breve ele o ser pela razo. Vs o embrutecereis, verdade, com esse mtodo, se o andsseis sempre dirigindo, sempre lhe dizendo: vai, vem, fica aqui, faz isto, no faas aquilo. Se vossa cabea dirigir sempre seus braos, a dele se tornar intil. Mas lembrai-vos de nossas convenes: se no passais de um pedante, no vale a pena ler-me. um erro lamentvel imaginar que o exerccio do corpo prejudique as operaes do esprito: como se essas duas aes no devessem andar de acordo, e que uma no devesse sempre dirigir a outra! H duas espcies de homens cujos corpos vivem num exerccio contnuo e que por certo pensam igualmente pouco, uns e outros, em cultivar a alma: os camponeses e os selvagens. Os primeiros so rudes, grosseiros, desastrados; os outros, conhecidos por seu grande discernimento, o so ainda pela sutileza de seu esprito; em geral no h nada mais pesado que um campons, nem nada mais fino que um selvagem. De onde vem essa diferena? Est em que o primeiro, fazendo sempre o que lhe mandam ou o que viu o pai fazer, ou o que ele prprio fez desde jovem, s age segundo a rotina; e, em sua vida quase de autmato, ocupado sempre nos mesmos trabalhos, o hbito e a obedincia substituem nela a razo. O selvagem diferente: no estando preso a nenhum lugar, no tendo tarefa prescrita, no obedecendo a ningum, tendo por lei to somente sua vontade, forado a raciocinar em todas as aes de sua vida; no faz um movimento, no d um passo, sem ter de antemo encarado as consequncias. Assim, quanto mais seu corpo se exercita, mais seu esprito se ilumina; sua fora e sua razo crescem juntas e se ampliam uma pela outra. Sbio preceptor, vejamos qual de nossos alunos se assemelha ao selvagem e qual ao campons. Submetido em tudo a uma autoridade sempre docente, o vosso nada faz seno a mandado; no ousa comer quando tem fome, nem rir quando est alegre, nem

chorar quando triste, nem trocar uma mo por outra, nem mexer o p a no ser como lho prescrevem; dentro em breve no saber respirar seno de acordo com vossas regras. Em que quereis que pense, se tudo pensais por ele? Certo de vossa previdncia, para que precisar t-la? Vendo que vos encarregais de sua conservao, de seu bemestar, sente-se dispensado de tais cuidados; seu julgamento apoia-se no vosso; tudo o que no lhe proibis ele o faz sem reflexo, sabendo que o faz sem risco. Para que aprender a prever a chuva? Sabe que olhais o cu para ele. Para que programar seu passeio? No receia que deixeis passar a hora de seu jantar. Enquanto no lhe proibis comer, ele come; quando o proibis ele no come mais; no ouve as advertncias de seu estmago, escuta as vossas. Por mais que possais amolecer-lhe o corpo na inao, no tornareis seu entendimento mais flexvel. Ao contrrio, acabareis desacreditando a razo no esprito dele, fazendo-lhe empregar o pouco que tem em coisas que lhe parecem as mais inteis. No vendo nunca para que serve, acaba julgando que no serve para nada. O mais que poder acontecer-lhe, ao raciocinar mal, ser ser repreendido e ele o to amide que no pensa nisso; perigo to comum no o assusta mais. Achais, entretanto, que tem esprito; ele o tem para tagarelar com as mulheres no tom de que j falei; mas que se encontre no caso de se expor pessoalmente, de tomar partido numa oportunidade difcil, vs o vereis cem vezes mais estpido e mais tolo que o filho do mais bronco labrego. Quanto a meu aluno, ou melhor o da natureza, exercitado desde cedo a bastar-se a si mesmo na medida do possvel, no se acostuma a recorrer sem cessar aos outros e menos ainda a exibir-lhe seu grande saber. Em compensao, julga, prev, raciocina em tudo que se relaciona de perto consigo. No discursa, age; no sabe uma palavra do que se faz na sociedade, mas sabe muito bem o que lhe convm. Como est sempre em movimento, forado a observar muitas coisas e a conhecer muitos efeitos; adquire rapidamente uma grande experincia; toma lies da natureza e no dos homens; e tanto mais bem se instrui, quanto no v nenhuma inteno de instru-lo. Assim, seu corpo e seu esprito se exercitam ao mesmo tempo. Agindo sempre segundo seu pensamento e no segundo o de outrem, une continuamente duas operaes; quanto mais se faz forte e robusto, mais se torna sensato e judicioso. o meio de ter um dia aquilo que julgam incompatvel, e o que quase todos os grandes homens reuniram em si, a fora do corpo e a da alma, a razo de um sbio e o vigor de um atleta. Jovem instrutor, eu vos prego uma arte difcil, a de governar sem preceitos e de tudo fazer no fazendo nada. Essa arte, concordo, no de vossa idade; no leva a que brilhem primeiramente vossos talentos, nem a vossa valorizao junto aos pais: mas a nica suscetvel de dar resultado. No conseguireis nunca criar sbios, se no criardes antes de tudo moleques. Era a educao dos espartanos: ao invs de grud-los a livros, comeavam por ensinar-lhes a roubarem o jantar. Eram com isso grosseiros os espartanos, quando adultos? Quem no conhece a fora e o sal de seus ditos? Sempre feitos para vencer, esmagavam seus inimigos em qualquer espcie de guerra e os tarameleiros atenienses temiam tanto suas frases quanto seus golpes. Nas educaes mais cuidadas, o mestre manda e pensa governar: na realidade a

criana que governa. Ela se vale do que exigis dela para obter o que lhe agrada; e sabe sempre fazer- -vos pagar uma hora de assiduidade com oito dias de complacncia. A cada instante preciso pactuar com ela. Esses tratados que lhe apresentais vossa maneira, e que ela executa dela, redundam sempre em proveito de suas fantasias, principalmente quando se tem a inabilidade de oferecer como condio para seu proveito o que ela tem certeza de obter, cumprindo ou no a condio imposta em troca. A criana em geral l muito melhor no esprito do mestre que o mestre no corao da criana. E assim tem de ser, porque toda a sagacidade que teria empregado a criana entregue a si mesma, para prover conservao de sua pessoa, ela a emprega para salvar sua liberdade natural das cadeias de seu tirano. Ao passo que este, no tendo nenhum interesse urgente em compreender o outro, acha s vezes mais cmodo deixarlhe sua preguia ou sua vaidade. Segui um caminho diferente com vosso aluno; que ele imagine sempre ser o mestre e que vs o sejais sempre. No h sujeio mais perfeita do que aquela que conserva a aparncia da liberdade: cativa-se assim a prpria vontade. A pobre criana que no sabe nada, que no pode nada, que no conhece nada, no est vossa merc? No dispondes em relao a ela de tudo o que a cerca? No sois senhor de impressionla como vos agrade? Seus trabalhos, seus jogos, seus prazeres, suas penas, no est tudo em vossas mos sem que ela o saiba? Sem dvida no deve ela fazer seno o que quer; mas no deve querer seno o que quiserdes que ela faa; no deve dar um passo que no tenhais previsto; no deve abrir a boca sem que saibais o que vai dizer. Ento que poder entregar-se aos exerccios do corpo, exigidos por sua idade, sem embrutecer o esprito; ento que, ao invs de afiar o esprito para elidir uma incmoda ditadura, vs a vereis preocupar-se unicamente com tirar de tudo o que a cerca o partido mais vantajoso para seu bem-estar do momento; ento que ficareis espantado com a sutileza de todas as suas invenes para se apropriar dos objetos que possa alcanar e gozar realmente as coisas sem o auxlio da opinio. Deixando-a assim senhora de suas vontades, no fomentareis seus caprichos. No fazendo jamais seno o que lhe convm, dentro em breve ela no far seno o que deve fazer; e embora seu corpo esteja continuamente em movimento, enquanto se tratar de seu interesse presente e sensvel, vereis toda a razo de que capaz desenvolver-se muito melhor e de maneira muito mais apropriada a ela que nos estudos de pura especulao. Assim, no vos vendo atento em contrari-la, no desconfiando de vs, nada tendo a vos esconder, ele no vos enganar, no vos mentir; podereis estud-la vontade e dispor ao redor dala todas as lies que lhe quiserdes dar, sem que ela pense nunca em receber alguma. Ela no espreitar tampouco, com curiosidade e inveja, vossos hbitos e no ter um prazer secreto em vos ver errar. Esse inconveniente que prevenimos muito grande. Um dos primeiros cuidados das crianas , como o disse, descobrir o ponto fraco dos que as governam. Essa tendncia leva maldade mas no vem dela: vem da necessidade de

elidir uma autoridade que as importuna. Esmagadas pelo jugo que lhes impem, procuram sacudi-lo; e os defeitos que encontram nos mestres fornecem-lhes bons meios para isso. Entretanto, adquirem o hbito de observar as pessoas atravs de seus defeitos e de comprazer se em encontr-los. Est claro que temos a mais uma fonte de vcios estancada no corao de Emlio: no tendo nenhum interesse em achar defeitos em mim, no os procurar e ser pouco solicitado a descobri-los nos outros. Todas essas prticas parecem difceis porque nelas no prestamos ateno; mas no fundo no o devem ser. Tem-se o direito de supor em vs as luzes necessrias ao exerccio da profisso que escolhestes; deve-se presumir que conheceis a marcha natural do corao humano, que sabeis estudar o homem e o indivduo; que sabeis de antemo a que se dobrar a vontade de vosso aluno ante todos os objetos, interessantes para sua idade, que fareis passar diante de seus olhos. Ora, ter os instrumentos e conhecer-lhes o emprego no ser senhor da operao? Objetareis com os caprichos da criana; e errareis. O capricho da criana no nunca obra da natureza e sim de uma m disciplina: ter obedecido ou mandado e j disse cem vezes que no deve ocorrer nem uma coisa nem outra. Vosso aluno no ter portanto seno os caprichos que lhe tiverdes dado: justo que carregueis o fardo de vossos erros. Mas, direis, como remediar a isso? possvel, com uma conduta melhor e muita pacincia. Eu me encarregara durante algumas semanas de um menino acostumado, no somente a fazer todas as suas vontades, como ainda a forar todo mundo a faz-las, um menino cheio de fantasia por conseguinte. J no primeiro dia, para pr prova minha complacncia, quis levantar-se meia-noite. No melhor de meu sono ele pula da cama, pega seu roupo e me chama. Levanto-me, acendo a vela; no queria mais; ao fim de um quarto de hora o sono volta, ele torna a deitar-se, contente com sua prova. Dois dias depois repete a experincia com o mesmo xito e sem, de minha parte, o menor sinal de impacincia. Como me beijasse, retornando ao leito, disse-lhe muito serenamente: meu amiguinho, est tudo muito bem mas no recomeces. Isto excitou sua curiosidade e no dia seguinte, querendo ver um pouco como eu ousaria desobedecer-lhe, no deixou de se levantar mesma hora e de me chamar. Perguntei-lhe que queria. Disse- -me que no podia dormir. Tanto pior, atalhei e fiquei quieto. Pediu-me que acendesse a vela. Para qu? e fiquei quieto. Este tom lacnico comeava a embara-lo. Foi s apalpadelas buscar o fuzil fingindo bater a pedra e eu no podia impedir-me de rir ouvindo-o dar golpes nos dedos. Convencido afinal de que no o conseguiria, trouxe-me o isqueiro; disse-lhe que no tinha que fazer daquilo e voltei-me para o outro lado. Ento, ele ps-se a correr atabalhoadamente pelo quarto, gritando, cantando, fazendo muito barulho, dando-se, na mesa e nas cadeiras, pancadas que sabia muito bem moderar, mas berrando com vontade na esperana de causar-me inquietao. Tudo isso no dava resultado; e eu vi que, contando com belas exortaes ou com a minha clera, no se preparara absolutamente para enfrentar meu sangue frio. Entretanto, resolvido a vencer minha pacincia fora de teimosia, prosseguiu em sua algazarra com tal xito, que ao fim me irritei; e, pressentindo que iria tudo

estragar com uma exaltao fora de propsito, encarei a coisa de outra maneira. Levantei-me sem nada dizer, procurei o fuzil que no encontrei; pedi-lhe, ele mo deu, faiscante de alegria por ter enfim triunfado de mim. Bati o fuzil, acendi a vela, peguei meu sujeitinho pela mo, levei-o tranquilamente a um gabinete vizinho de janelas bem fechadas e onde no havia nada que se pudesse quebrar. A deixei-o sem luz. Depois, fechando a porta a chave, voltei para a cama sem lhe dizer uma palavra. intil perguntar se houve barulho a princpio, eu o esperava; no me comovi. Finalmente o rudo cessou; escuto, ouo-o ajeitar-se, tranquilizo-me. No dia seguinte entro com a luz do sol no gabinete: encontro meu pequeno rebelde deitado num sof e dormindo um sono profundo de que devia ter grande necessidade depois de tanto cansao. O negcio no acabou assim. A me soube que o filho dormira dois teros da noite fora de sua cama. De imediato ludo se perdeu. Em como se o menino estivesse morte. Achando a oportunidade boa para si vingar, ele fez-se de doente sem prever que com isso no ganharia nada. O mdico foi chamado. Infelizmente para a me, esse mdico era um pndego que, para se divertir com seus temores, se aplicava em aument-los. Contudo, disse-me ao ouvido: deixai por minha conta, prometo-vos que o menino ficar curado por algum tempo da fantasia de passar por doente. Com efeito, prescreveu-lhe dieta e cama e recomendou-o ao boticrio. Eu lamentava ver essa pobre me assim mistificada por todos os que a cercavam, menos por mim que ela passou a odiar, precisamente porque no a enganava. Depois de censuras bastante duras, ela me disse que seu filho era delicado, que era o nico herdeiro da famlia, que era preciso conserv-lo custasse o que custasse e no queria que fosse contrariado. Nisso eu estava de acordo, s que, por contrariar, ela entendia no lhe obedecer em tudo. Vi que era preciso falar com a me no mesmo tom que com o filho. Senhora, disse-lhe, bastante friamente, no sei como se educa um herdeiro, demais no quero aprend-lo; podeis arranjar-vos a esse respeito Precisavam de mim por algum tempo ainda: o pai serenou os nimos; a me escreveu ao preceptor para que apressasse sua volta; e o menino, vendo que nada ganhava com perturbar o meu sono nem como ficar doente, tomou enfim o partido de dormir tambm e passar bem. No se pode imaginar a quantos caprichos semelhantes o pequeno tirano escravizara seu infeliz governante; que a educao se fazia na presena da me, que no admitia fosse o herdeiro desobedecido em coisa alguma. A qualquer hora que quisesse sair, era preciso estar pronto para lev-lo, ou melhor, para segui-lo e ele tinha sempre muito cuidado em escolher o momento em que via seu governante mais ocupado. Queria ter sobre mim o mesmo domnio e vingar-se de dia do repouso que era obrigado a me dar noite. Prestei-me de bom grado a tudo e comecei fazendo com que ele verificasse por si o prazer que eu tinha em agradar-lhe. Depois disso, quando se tratou de cur-lo de sua fantasia adotei outro mtodo. Foi necessrio primeiramente lev-lo a sentir-se sem razo. E isso no foi difcil. Sabendo que as crianas no pensam seno no presente, assegurei-me a vantagem fcil da previdncia; tive o cuidado de

arranjar para ele, dentro de casa, um divertimento que sabia ser muito de seu gosto; e, no momento em que o vi mais entusiasmado, propus-lhe um passeio; relutou irritado; insisti, no me ouviu; foi preciso render-me e ele anotou preciosamente o sinal de sujeio. No dia seguinte foi minha vez. Aborreceu-se. Tinha-me arranjado para que isso ocorresse. Eu, ao contrrio, parecia profundamente ocupado. No era preciso mais para determin-lo. No deixou de vir arrancar-me de meu trabalho para lev-lo a passear o mais depressa possvel. Recusei; obstinou-se. No, disse-lhe; fazendo tua vontade, ensinaste-me a fazer a minha: no quero sair. Pois ento, retrucou com vivacidade, sairei sozinho. Como quiseres. E retornei a meu trabalho. Ele veste-se algo inquieto por ver que o deixo fazer e no o imito. Pronto para sair, vem cumprimentar-me; eu o cumprimento; ele tenta alarmar-me com a narrativa do que vai fazer; a ouvi-lo era de crer que ia para o fim do mundo. Sem me impressionar desejo-lhe boa viagem. Seu embarao aumenta. Entretanto ele se mostra decidido e j de sada ordena ao criado que o acompanhe. O criado, j prevenido, responde que no tem tempo e que ocupado com ordens minhas deve obedecer-me mais do que a ele. A o menino no compreende mais. Como conceber que o deixem sair sozinho, ele que se acredita o ser importante para todos os outros e pensa que o cu e a terra se acham interessados na sua conservao? Entretanto, comea a sentir sua fraqueza; compreende que vai encontrar-se s no meio de pessoas que no conhece; v desde logo todos os riscos que vai correr; somente a obstinao o sustenta ainda; desce a escada devagar e bastante conturbado. Chega enfim rua, consolando-se um pouco do mal que lhe pode acontecer na esperana de que me tornaro responsvel. Era o que eu esperava. Tudo estava preparado de antemo; e como se tratava de uma espcie de cena pblica, eu me munira do consentimento do pai. Mal deu alguns passos, comeou a ouvir de um lado e de outro diferentes observaes a seu respeito. Vizinho, olha o mocinho! Onde ir assim sozinho? Vai perder-se; vou pedir-lhe que entre em casa. Vizinha, no faas nada. No vs que um pequeno libertino que expulsaram da casa do pai porque no queria prestar para nada? No se deve recolher um libertino; deixe-o ir para onde quiser. Pois ento que Deus o guie! Me aborreceria que lhe acontecesse algum mal. Um pouco mais longe encontra uns moleques mais ou menos de sua idade, que o provocam e zombam dele. Quanto mais anda, mais obstculos encontra. S e sem proteo, v-se joguete de todo mundo e verifica com grande surpresa que sua fita no ombro e seu adorno de ouro no fazem com que o respeitem mais. Entretanto, um de meus amigos que ele no conhecia e que eu encarregara de proteg-lo e o seguia passo a passo sem que ele o percebesse, acostou-o no momento oportuno. Esse papel que se assemelhava ao de Sbrigani em Pourceaugnac, exigia ser perfeitamente desempenhado e por um homem de esprito. Sem tornar o menino tmido e temeroso chocando-o com um receio demasiado, fez-lhe to bem sentir a imprudncia de sua escapada, que no fim de meia hora o trouxe de volta, dcil, confuso, no ousando sequer erguer os olhos.

Para completar o desastre de sua expedio, precisamente no momento em que entrava, seu pai descia a escada para sair e o encontrou. Foi preciso dizer de onde vinha 18 e porque eu no sara com ele . O pobre menino quisera achar-se a cem ps sob a terra. Sem se divertir com uma longa repreenso, o pai disse-lhe mais secamente do que eu o esperara: Quando o senhor quiser sair sozinho, pode faz-lo; mas como no desejo um bandido na minha casa, se isso lhe acontecer, tenha a bondade de no mais voltar. Quanto a mim, recebi-o sem censura nem zombaria, antes com alguma gravidade; de medo de que suspeitasse ter sido um jogo tudo o que ocorrera, no quis lev-lo a passear no mesmo dia. No dia seguinte vi com prazer que ele passava com um ar de triunfo diante das mesmas pessoas que encontrara, sozinho, nu vspera. Concebe-se que ele no me tenha mais ameaado de unir sem mim. Foi por esses meios e outros semelhantes que, durante o tempo em que estive com ele, consegui com que fizesse tudo o que eu queria, sem nada lhe prescrever, nada lhe proibir, sem sermes, sem exortaes, sem aborrec-lo com lies inteis. Por isso, quando eu falava ele se mostrava contente; meu silncio intimidava-o; compreendia que alguma coisa estava errada e sempre a lio decorria da prpria coisa. Mas voltemos ao nosso assunto. No somente esses exerccios contnuos, assim deixados unicamente direo da natureza, fortificam o corpo sem embrutecer o esprito, como tambm formam em ns a nica espcie de razo de que a infncia seja suscetvel e a mais necessria em qualquer idade. Ensinam-nos a conhecer bem o emprego de nossas foras, as relaes de nossos corpos com os corpos em derredor, o uso dos instrumentos naturais ao nosso alcance e que convm a nossos rgos. Haver estupidez igual de uma criana educada sempre no quarto e vista da me, e que, ignorando o que sejam peso e resistncia, quer arrancar uma rvore ou erguer um rochedo? A primeira vez que sa de Genebra eu queria acompanhar um cavalo a galope e jogava pedras contra a montanha do Salve que se achava a duas lguas de mim; joguete de todas as crianas da aldeia, era para elas um idiota. Aos dezoito anos aprende-se em filosofia o que uma alavanca; no h camponesinho de doze que no saiba utilizar uma alavanca melhor que o primeiro professor de mecnica da Academia. As lies que os escolares aprendem entre si no ptio do colgio lhes so cem vezes mais teis do que tudo o que se lhes diga na classe. Vede um gato entrar pela primeira vez num quarto; visita, fareja, no fica um instante sossegado, no confia em nada seno depois de ter tudo examinado, tomado conhecimento de tudo. Assim faz a criana quando comea a andar, a entrar, por assim dizer, no espao do mundo. Toda a diferena est em que, vista, comum criana e ao gato, a primeira junta, para observar, as mos que lhe deu a natureza e o outro o faro sutil de que esta o dotou. Essa disposio, bem ou mal cultivada, o que torna as crianas vivas ou lerdas, doentias ou saudveis, tontas ou prudentes. Os primeiros movimentos naturais do homem sendo os de se medir com tudo o
18 Em casos semelhantes pode-se, sem risco, exigir de uma criana a verdade, pois ela bem sabe que no a poderia disfarar e que, se ousasse dizer uma mentira, seria de imediato desmascarada.

que o cerca, e de aprender em cada objeto que percebe todas as qualidades sensveis que lhe dizem respeito, seu primeiro estudo uma espcie de fsica experimental relativa sua prpria conservao, e de que o afastam com estudos especulativos antes que tenha tomado conhecimento de seu lugar no mundo. Enquanto seus rgos delicados e flexveis se podem ajustar aos corpos sobre os quais devem agir, enquanto seus sentidos ainda puros so isentos de iluso, tempo de exercitar uns e outros s funes que lhes so prprias; tempo de ensinar a conhecer as relaes sensveis que as coisas tm conosco. Como tudo que entra no conhecimento humano entra pelos sentidos, a primeira razo do homem uma razo perceptiva; ela que serve de base razo intelectual: nossos primeiros mestres de filosofia so nossos ps, nossas mos, nossos olhos. Substituir tudo isso por livros, no ensinar-nos a raciocinar, ensinar-nos a nos servirmos da razo de outrem; ensinar-nos a acreditarmos muito e a nunca sabermos coisa alguma. Para exercer uma arte cumpre comear por obter os instrumentos e, para poder empregar utilmente tais instrumentos, preciso fabric-los bastante slidos para que resistam ao uso. Para aprender a pensar preciso portanto exercitarmos nossos membros, nossos sentidos, nossos rgos, que so os instrumentos de nossa inteligncia; e para tirar todo o proveito possvel desses instrumentos, preciso que o corpo que os fornece seja robusto e so. Assim, longe de a verdadeira razo do homem se formar independentemente do corpo, a boa constituio do corpo que torna as operaes do esprito fceis e seguras. Mostrando em que se deve empregar os longos lazeres da infncia, entro em pormenores que se afiguraro ridculos. Boas lies, diro, que, segundo vossa prpria crtica, se limitam a ensinar o que ningum tem necessidade de aprender! Por que consumir o tempo com instrues que ocorrem por si mesmas e no exigem nem penas nem cuidados? Que criana de doze anos no sabe o que quereis ensinar vossa e, a mais, o que os mestres lhe ensinaram? Senhores, vs vos enganais: ensino a meu aluno uma arte que requer longo aprendizado, uma arte penosa que, por certo, n0 tm os vossos; a arte de ser ignorante, pois a arte de quem no cr saber seno o que sabe reduz-se a muito pouca coisa. Vs dais a cincia; muito bem. Eu me ocupo do instrumento prprio sua aquisio. Dizem que um dia, tendo os venezianos mostrado, com grande pompa, seu tesouro de So Marco a um embaixador da Espanha, este, tendo olhado embaixo das mesas, lhes disse 19 como nico cumprimento: Qui non c la radice . No vejo nunca um preceptor exigir o saber de seu discpulo, sem me sentir tentado a dizer-lhe a mesma coisa. Todos os que refletiram acerca da maneira de viver dos antigos atribuem aos exerccios de ginstica o vigor de corpo e de alma que os distingue mais sensivelmente dos modernos. O modo pelo qual Montaigne corrobora esse sentimento mostra que estava fortemente compenetrado disso; volta ao assunto sem cessar e de mil maneiras. Falando da educao de uma criana, diz que, para fortalecer lhe a alma, cumpre
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Falta a raiz aqui.

enrijecer lhe os msculos; acostumando-a ao trabalho, habituam-na dor: preciso afaz-la dureza dos exerccios, para adestr-la s asperezas das luxaes, das clicas e de todos os males. O avisado Locke, o bom Rollin, o sbio Fleury, o pedante Crouzas, to diferentes entre si em tudo o mais, concordam todos neste nico ponto; exercitar muito o corpo das crianas. o mais judicioso de seus preceitos; o que e ser sempre mais negligenciado. J falei suficientemente de sua importncia, e como a respeito no possvel dar melhores razes nem regras mais sensatas que as que se encontram no livro de Locke, contentar-me-ei com recomend-lo, depois de tomar a liberdade de acrescentar algumas observaes s suas. Os membros de um corpo que cresce devem estar todos vontade nas roupas; nada deve perturbar seus movimentos nem seu crescimento, nada portanto de muito ajustado que cole ao corpo; nada de ataduras. O vesturio francs, incmodo e malso para os homens, principalmente pernicioso s crianas. Os humores, estagnados, detidos em sua circulao, adormecem num repouso que a vida inativa e sedentria aumenta, corrompem-se e provocam o escorbuto, doena dia a dia mais comum entre ns e quase ignorada pelos antigos, cuja maneira de vestir-se e viver dela os preservava. 20 A vestimenta de tipo hussardo , longe de remediar esse inconveniente, aumenta-o e visando a suprimir algumas ataduras da criana aperta-lhe o corpo todo. O que se pode fazer de melhor deix-la de jaqueta o mais possvel, depois dar-lhe uma roupa bem folgada, e no procurar acentuar lhe a cintura o que s serve para deform-la. Seus defeitos do corpo e do esprito vm quase todos da mesma causa: querem faz-la adulta antes do tempo. H cores alegres e cores tristes: as primeiras so mais do gosto das crianas; assentam-lhes melhor tambm e no sei por que no atender, nisso, a convenincias to naturais; mas, a partir do momento em que preferem um tecido por ser rico, j seus coraes esto entregues ao luxo e a todas as fantasias da opinio; e tal gosto no lhes veio por certo de si mesma. No se imagina quanto a escolha das roupas e as razes da escolha influem na educao. No somente mes cegas prometem aos filhos adornos como recompensa, at insensatos governantes ameaam seus alunos, como castigo, com vestimentas mais grosseiras e mais simples. Se no estudardes melhor, se no conservardes mais cuidadosamente vossas roupas, tereis de vestir-vos como um camponesinho. como se lhes dissessem: Sabei que o homem s vale por sua roupa, que vosso valor est nas vossas. Ser de se espantar que to sbias lies impressionem a juventude, que ela s venha a estimar o ornato e que s julgue do mrito pela aparncia exterior? Se eu devesse corrigir uma criana assim mimada, faria com que suas roupas mais ricas fossem as mais incmodas, que nelas se sentisse sempre embaraada, constrangida, sempre escravizada de mil maneiras; faria com que a liberdade e a alegria fugissem diante de seu luxo; se ela quisesse participar dos jogos de outras crianas mais simplesmente vestidas, tudo cessaria, tudo desapareceria no mesmo instante. Eu a

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Cales largos apertados na cintura, espcie de bombachas. (N. do T.)

aborreceria enfim, eu a fartaria de tal modo de seu fausto, eu a tornaria to escrava de sua indumentria dourada, que desta faria o flagelo de sua vida e que ela veria com menos pavor a obscuridade de sua cela que os aprestos de seus berloques. Enquanto no escravizamos a criana a nossos preconceitos, estar vontade e livre sempre seu desejo; a roupa mais simples e mais cmoda, a que a constrange menos, sempre a mais preciosa para ela. H um hbito do corpo conveniente aos exerccios e outro mais conveniente inao. Este, deixando aos humores um curso igual e uniforme, deve garantir o corpo contra as alteraes do ar; o outro, fazendo-o passar sem cessar da agitao ao repouso e do calor ao frio, deve acostum-la s mesmas alteraes. Disso se deduz que as pessoas caseiras e sedentrias devem agasalhar-se por qualquer tempo, a fim de conservar o corpo numa temperatura uniforme, a mesma mais ou menos em todas as estaes e em todas as horas do dia. Ao contrrio, os que vo e vm ao vento, ao sol, chuva, que agem muito e passam seu tempo ao ar livre, devem andar sempre levemente vestidos, a fim de se habituarem a todos os graus de temperatura sem se sentir incomodados. Aconselharia a uns e outros a no mudarem de hbitos segundo as estaes e isso far sempre meu Emlio. Com o que no quero dizer que vista, no vero, roupas de inverno, como as pessoas sedentrias e sim que use no inverno suas roupas de vero, como as pessoas laboriosas. Este ltimo hbito foi o do cavaleiro Newton durante toda a sua vida e ele viveu oitenta anos. Pouco cabelo em qualquer estao. Os antigos egpcios tinham sempre a cabea nua; os persas a cobriam de grandes tiaras e ainda a cobrem de pesados turbantes cujo uso, segundo Chardin, o clima do pas torna necessrio. Observei noutro lugar a distino que fez Herdoto num campo de batalha entre os crnios dos persas e os dos egpcios. Como importa que os ossos da cabea se faam mais duros, mais compactos, menos frgeis e menos porosos, para melhor protegerem o crebro no somente contra os ferimentos, mas tambm contra os resfriados e todas as impresses do clima, acostumai vossas crianas a manterem a cabea nua tanto no inverno como no vero, dia e noite. Se, por causa da limpeza ou para conservar seus cabelos em ordem, lhes quiserdes dar uma proteo para a noite, dai-lhes um bon fino e arejado, semelhante ao com que os bascos envolvem seus cabelos. Bem sei que em sua maioria as mes, mais impressionadas com a observao de Chardin do que com minhas razes, imaginaro encontrar em toda parte o clima da Prsia; mas eu no escolhi meu aluno europeu para dele fazer um asitico. Em geral vestimos demais as crianas, principalmente na primeira infncia. Seria necessrio antes torn-las refratrias ao frio do que ao calor; o grande frio no as incomoda nunca, desde que a ele as exponhamos desde cedo; mas a textura de sua pele, demasiado tenra e frouxa ainda, deixando livre passagem transpirao, entrega-as, com o calor extremo, a um esgotamento inevitvel. Por isso, observa-se que morrem mais no ms de agosto do que em qualquer outro ms. Demais, parece constante, pela comparao entre os povos do Norte e os do Sul, que se tornam mais robustas suportando o excesso de frio do que o excesso de calor. Mas, na medida em que a

criana cresce e que suas fibras se fortalecem, acostumai-a pouco a pouco a enfrentar os raios do sol; agindo gradualmente, vs a acostumareis sem perigo aos ardores da zona trrida. Locke, em meio aos preceitos viris e sensatos que nos d, cai em contradies que no se esperariam de um argumentador to preciso. Esse mesmo homem que quer que as crianas se banhem no vero na gua gelada, no quer, quando esto quentes, que 21 bebam gelado, nem que se deitem no cho em lugares midos . E desde que ele quer que os sapatos das crianas se encharquem por qualquer tempo, encharcar-se-o menos quando a criana sentir calor? E no se poder fazer do corpo em relao aos ps, a mesma induo que ele faz dos ps em relao com as mos, e do corpo em relao com o rosto? Se quereis, dir-lhe-ei, que o homem seja todo cara, porque me censurais por querer que ele seja todo ps? Para impedir as crianas de beberem quando sentem calor, ele prescreve acostum-las a comerem um pedao de po antes. bastante estranho que, quando a criana tem sede, seja preciso dar-lhe de comer; seria a mesma coisa dar-lhe de beber quando tem fome. Nunca me persuadiro de que nossos primeiros apetites sejam to desregrados, que no os possamos satisfazer sem nos expormos a perecer. Se assim fosse, o gnero humano ter-se-ia cem vezes destrudo, antes que tivssemos aprendido o que cumpre fazer para conserv-lo. Todas as vezes que Emlio tiver sede, quero que lhe deem a beber; quero que lhe deem gua pura e sem nenhum preparo, nem mesmo o de faz-la amornar, ainda que transpirasse ou se estivesse em pleno inverno. O nico cuidado que recomendo o de atentar para a qualidade da gua. Se de regato, dai-lhe imediatamente, tal qual sai do regato; se gua de fonte, cumpre deix-la algum tempo ao ar antes que ele a beba. Nas estaes quentes os riachos esto quentes; o mesmo no acontece com as fontes, que no receberam o contato do ar; preciso aguardar que alcancem a temperatura da atmosfera. No inverno, ao contrrio, a gua de fonte menos perigosa desse ponto de vista que a do riacho. Mas no natural nem frequente que se transpire no inverno, sobretudo ao ar livre, pois o frio, impressionando sem cessar a pele, refuga para dentro o suor e impede os poros de se abrirem bastante para lhe dar passagem. Ora, eu no pretendo que Emlio se exercite no inverno ao lado de uma lareira e sim em pleno campo entre os gelos. Enquanto ele s se aquecer fazendo e jogando bolas de neve, deixemo-lo beber enquanto tiver sede; que continue com seu exerccio depois de ter bebido e no receiemos nenhum acidente. Se, em virtude de qualquer outro exerccio ele comear a transpirar e tiver sede, que beba gelado ento. Fazei somente de modo a lev-lo para longe e devagar buscar sua gua. Com o frio que se imagina, j ter refrescado bastante, ao chegar, para beb-la sem nenhum perigo. Sobretudo tomai tais precaues sem que ele o perceba. Preferiria que ficasse por vezes doente a que sem cessar atentasse para sua sade.
21 Como se os pequenos camponeses escolhessem uma terra bem seca para sentar-se ou deitar-se e que se tivesse algum dia ouvido dizer que a terra houvesse feito mal a algum deles. Em se dando ouvido aos mdicos a esse respeito, pensaramos que os selvagens vivem entrevados de reumatismos.

Precisam as crianas de um longo sono porque fazem um exerccio extremado. Uma coisa serve de corretivo outra. Da terem necessidade de ambas as coisas. O tempo de repouso o da noite, marcado pela natureza. sabido por observao que o sono mais tranquilo e mais suave quando o sol se encontra abaixo do horizonte, e que o ar aquecido por seus raios no mantm nossos sentidos em to grande calma. Assim o hbito mais salutar certamente o de se levantar e se deitar com o amanhecer e o anoitecer. Do que se deduz que em nossos climas o homem e os animais tm em geral necessidade de dormir mais tempo no inverno do que no vero. Mas a vida civil no bastante simples, bastante natural, bastante isenta de revolues, de acidentes para que se deva acostumar o homem a essa uniformidade, a ponto de lha torn-la necessria. Sem dvida preciso sujeitar-se s regras; mas a primeira a de poder infringi-las sem risco quando a necessidade o exige. No amoleceis portanto indiscretamente vosso aluno na continuidade de um sono calmo que nunca seja interrompido. Entregai-o primeiramente, sem coero, lei da natureza; mas no vos esqueais de que entre ns ele deve estar acima dessa lei; deve poder deitar-se tarde, levantar-se cedo, ser despertado bruscamente, passar noites em p, sem se sentir incomodado. Comeando cedo, indo sempre devagar e gradualmente, adapta-se um temperamento s mesmas coisas que o destroem quando a elas o submetem j formado. Cumpre acostum-lo primeiramente a deitar-se mal; o meio de no mais achar ruim nenhum leito. Em geral a vida dura, uma vez transformada em hbito, multiplica as sensaes agradveis; a vida fcil prepara quantidades desagradveis delas. As pessoas educadas demasiado delicadamente s encontram o sono em leito de plumas; as pessoas habituadas a dormir no soalho o encontram em toda parte: no h cama dura para quem adormece ao deitar-se. Um leito fofo, em que se afunda nas plumas ou no acolchoado, funde e dissolve o corpo, por assim dizer. Os rins aquecidos demais se endurecem. Disso resultam muitas vezes a pedra e outros incmodos e, infalivelmente, uma compleio delicada que os alimenta todos. O melhor leito o que oferece um sono melhor. Eis o que preparamos, Emlio e eu, durante o dia. No precisamos que nos tragam escravos da Prsia para fazerem nossas camas; trabalhando a terra amaciamos nossos colches. Sei por experincia que quando uma criana est com sade, pode-se faz-la dormir ou ficar acordada, quase vontade. Quando a criana est deitada e que aborrece sua pajem com sua tagarelice, ela lhe diz: durma; como se lhe dissesse: passe bem, quando est doente. O verdadeiro meio de faz-la dormir aborrec-la. Falai-lhe tanto que ela seja forada a calar-se e dentro em breve ela dormir. Os sermes servem afinal para alguma coisa; mas se porventura empregardes esse narctico noite, evitai empreg-lo de dia. Eu despertarei de vez em quando Emlio, menos de medo que se habitue a dormir demasiado do que para acostum-lo a tudo, inclusive a ser acordado bruscamente. Demais, teria muito pouco talento para minhas funes se no soubesse for-lo a

acordar sozinho, e a levantar-se, de acordo com minha vontade, por assim dizer, e sem pronunciar eu mesmo uma s palavra. Se no dorme bastante, aceno-lhe para o dia seguinte com uma manh aborrecida e ele prpria encarar como lucro tudo que puder dar ao sono; se dorme demais, prometo-lhe um divertimento de sua predileo ao despertar. Quero que acorde em determinada hora? Dir-lhe-ei: Amanh s seis horas vamos partir para a pesca, vamos dar tal passeio; quer eis ir? Ele concorda e pede-me que a desperte; prometo ou no, segundo o caso; se acorda tarde demais, no me encontra mais. bem difcil que no aprenda, dentro em breve, a despertar sozinho. Se acontece, o que raro, que uma criana indolente tenha tendncia para prostrar-se na preguia, cumpre no deix-la entregar-se a essa inclinao em que se embotaria completamente, e sim administrar-lhe algum estimulante que a desperte. evidente que no se trata de obrig-la a agir pela fora e sim de comov-la com algum desejo que a leve a agir. E esse desejo, escolhido com cuidado dentro da natureza, conduz-nos ao mesmo tempo a dois fins. No imagino nada, nem mesmo a clera, cujo gosto, com um pouco de habilidade, no se possa insuflar nas crianas, sem vaidade, sem emulao, sem inveja. Sua vivacidade, seu esprito de imitao, bastam; principalmente sua alegria natural, instrumento de eficincia certa, de que nenhum preceptor se lembrou. Em todos os jogos em que esto persuadidas de que se trata apenas de jogo, elas sofrem sem se queixar, rindo mesmo, o que no sofreriam nunca de outro modo sem derramar torrentes de lgrimas. Os jejuns prolongados, as pancadas, as queimaduras, as fadigas de toda espcie, so os divertimentos dos jovens selvagens; prova de que a prpria dor tem seu tempero suscetvel de tirar-lhe a amargura; mas no cabe a todos os mestres a cincia de preparar o prato, nem podem todos os discpulos sabore-lo sem caretas. Eisme de novo, se no tomar cuidado, perdido nas excees. H em verdade a sujeio do homem dor, aos males de sua espcie, aos acidentes, aos perigos da vida, morte enfim; quanto mais familiarizarmos a criana com todas essas ideias, mais a curaremos da importuna sensibilidade que junta ao mal a impacincia de suport-lo; quanto mais a familiarizarmos com os sofrimentos que a podem atingir, mais lhe evitaremos, como diria Montaigne, a picada do estranho e mais tornaremos sua alma invulnervel e dura. Seu corpo ser a couraa que cicatrizar todos os ferimentos que poderiam atingi-la fundamente. A prpria agonia, no sendo a morte, mal ela sentir esta como tal; no morrer, por assim dizer, estar viva ou morta, nada mais. Dela que o mesmo Montaigne teria podido dizer o que disse de um rei do Marroco: que nenhum homem viveu tanto dentro da morte. A constncia e a firmeza so, como as demais virtudes, aprendizados da infncia; mas no ensinando-lhes os nomes s crianas que lhas ensinamos; fazendo-as provar o que so, sem que o saibam. Mas, a propsito de morrer, como nos conduziremos com nosso aluno em relao

ao perigo da varola? Faremos com que lha inoculem logo cedo ou aguardaremos que a contraia naturalmente? A primeira soluo, mais conforme nossa prtica, preserva do perigo a idade em que a vida mais preciosa, expondo-o ao risco na idade em que ela o menos, se que se pode falar em risco com uma inoculao bem administrada. Mas a segunda soluo est mais dentro de nossos princpios gerais, de em tudo deixar agir a natureza quanto aos cuidados que quer tomar sozinha e que ela abandona logo que o homem se imiscui. O homem da natureza est sempre preparado: deixemos que esse mestre inocule: escolher o momento melhor do que ns. No tireis disto a concluso de que condeno a inoculao; pois o raciocnio, em virtude do qual isento meu aluno, conviria mal ao vosso. Vossa educao prepara-o para no escapar da varola quando for por ela atacado; se a deixais surgir ao acaso, provvel que ele morra. Vejo que em diferentes pases resistem tanto mais inoculao quanto mais ela se torna necessria; compreende-se a razo disso. No me deterei tampouco em tratar da questo em relao a meu Emlio. Ele ser inoculado ou no o ser, segundo o momento, o lugar, as circunstncias: isso quase indiferente para ele. Se lhe dermos a varola, teremos a vantagem de prever e conhecer seu mal de antemo; alguma coisa; mas se ele a pegar naturalmente, teremos evitado o mdico, o que melhor. Uma educao exclusiva que tende to somente a distinguir do povo os que a receberam, prefere sempre as instrues mais dispendiosas s mais comuns e por isso mesmo s mais teis. Assim, os jovens educados com cuidado aprendem todos a montar a cavalo, porque isso custa muito, mas quase nenhum aprende a nadar, porque no custa nada, e que um arteso pode saber nadar to bem quanto quem quer que seja. Entretanto, sem ter passado pela escola de equitao, um viajante monta a cavalo, se mantm em cela, e serve-se dele o bastante para sua necessidade; na gua, porm, se no se nada, afoga-se, e no se nada sem ter aprendido. Finalmente no se obrigado a montar a cavalo sob pena de morrer, ao passo que ningum tem certeza de evitar um perigo a que to amide se expe. Emlio estar na gua como na terra. Ah, se pudesse viver em todos os elementos! Se pudssemos aprender a voar, faria dele uma guia; faria dele uma salamandra, se pudssemos enrijecer-nos ao fogo. Receia-se que uma criana se afogue aprendendo a nadar; que se afogue aprendendo ou que se afogue por no ter aprendido, a culpa ser sempre vossa. Somente a vaidade nos torna temerrios; no o somos quando ningum nos v: Emlio no o seria, ainda que visto por todo o universo. Como o exerccio no depende do risco, num canal do parque de seu pai aprenderia a atravessar o Helesponto; mas preciso habituar-se ao risco para no se perturbar com ele; uma parte essencial do aprendizado de que falei h pouco. Demais, atento em medir o perigo pelas suas foras e a compartilh-lo, no terei que temer nenhuma imprudncia em regrando o cuidado de sua conservao pelo que devo minha.

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Vacinem. Inoculao = vacina. (N. do T.)

Uma criana menor do que um homem; no tem nem a fora nem o raciocnio deste, mas v e entende to bem quanto o homem, ou quase to bem; tem o paladar igualmente sensvel, embora o tenha menos delicado, e distingue igualmente bem os odores, embora no ponha nisso a mesma sensualidade. As primeiras faculdades que se formam e se aperfeioam em ns so as dos sentidos. So as primeiras que se deveriam cultivar e so as nicas que se esquecem ou as que mais se negligenciam. Exercer os sentidos no somente fazer uso deles, aprender a bem julgar por eles, aprender, por assim dizer, a sentir; porque ns no sabemos nem apalpar, nem ver, nem ouvir seno da maneira que aprendemos. H um exerccio puramente natural e mecnico que serve para tornar o corpo robusto, sem de modo algum apelar para o julgamento: nadar, correr, pular, chicotear um pio, jogar pedras; tudo isso est muito certo; mas teremos somente braos e pernas? No teremos tambm olhos e ouvidos? E tais rgos sero suprfluos ao uso dos primeiros? No exerciteis portanto to apenas as foras, exercitai todos os sentidos que as dirigem; tirai de cada um deles todo o proveito possvel e verificai depois o resultado de um sobre o outro. Medi, contai, pesai, comparai. No empregueis a fora seno depois de terdes avaliado a resistncia; fazei sempre de modo que a avaliao do efeito precede o emprego dos meios. Interessai a criana a nunca fazer esforos insuficientes ou suprfluos. Se a acostumais a prever assim o efeito de todos os seus movimentos, e a corrigir seus erros pela experincia, no se torna claro que quanto mais ela agir mais se far judiciosa? Trata-se de abalar uma massa; se ela pegar uma alavanca demasiado comprida, despender movimentos em excesso; se a pegar curta demais, no ter fora bastante; a experincia pode ensinar-lhe a escolher precisamente a alavanca de que necessita. Essa sabedoria no est portanto acima de sua idade. Trata-se de carregar um fardo? Se quiser pegar o mais pesado possvel e no experimentar ergu-lo, no ser forada a calcular o peso pela vista? Se se trata de comparar massas da mesma matria e de diferentes tamanhos, que saiba tambm escolher entre massas do mesmo tamanho e de diferentes matrias; ser preciso, por fora, que se aplique em comparar seus pesos especficos. Vi um jovem muito bem educado que no quis acreditar, seno depois de verific-lo, que um balde cheio de aparas de carvalho pesasse menos do que o mesmo balde cheio de gua. No somos senhores igualmente do emprego de todos os nossos sentidos. H um, o tato, cuja ao nunca cessa durante a viglia; foi espalhado por todo o nosso corpo, como uma guarda contnua para avisar-nos de tudo o que possa ofend-lo. tambm aquele cuja experincia adquirimos, de um jeito ou de outro, mediante esse exerccio contnuo e ao qual, por conseguinte, no precisamos dar um cuidado particular. Contudo, observamos que os cegos tm o tato mais seguro e mais fino do que ns, porque, no sendo mais guiados pela vista, so forados a tirar unicamente do primeiro sentido os juzos que nos fornece o outro. Por que ento no nos exercitam a andarmos como eles na escurido, a conhecermos os corpos que no podemos alcanar, a julgarmos dos objetos que nos cercam, a fazermos, em suma, noite e sem luz, tudo o

que eles fazem sem olhos? Enquanto o sol brilha levamos vantagem sobre eles; nas trevas eles so nossos guias por sua vez. Somo cegos metade da vida; com a diferena de que os verdadeiros cegos sabem sempre conduzir-se e ns no ousamos dar um passo em plena noite. Temos luz, diro. Ento sempre mquinas? Quem vos diz que vos seguiro por toda parte se necessrio? Eu prefiro que Emlio tenha olhos nas pontas dos dedos a os ter na loja de um vencedor de candelabros. Se estiverdes fechado dentro de um edifcio durante a noite, batei palmas; pela ressonncia percebereis se o espao grande ou pequeno, se estais no centro ou num canto. A meio p de uma parede, o ar menos envolvente e mais refletido d outra sensao a vosso rosto. Permanecei no lugar e voltai-vos sucessivamente para todos os lados; se houver uma porta aberta, uma leve aragem vo-lo indicar. Se estiverdes num barco, sabereis, pela maneira por que o ar vos toca o rosto, no somente em que sentido navegais, como ainda se a correnteza do rio vos arrasta devagar ou depressa. Essas observaes e mil outras semelhantes s podem ser feitas utilmente noite; por maior ateno que lhes prestemos durante o dia, seremos auxiliados, ou delas distrados, pela vista e elas nos escaparo. Entretanto, no h ainda aqui nem mos nem basto. Quantos conhecimentos oculares podemos adquirir pelo tato, mesmo sem tocarmos em nada! Muitos jogos noturnos portanto. Esta opinio mais importante do que parece. A 23 noite atemoriza naturalmente os homens e por vezes os animais . As razes, os conhecimentos, a coragem libertam poucas pessoas desse tributo. Vi sabidos, cticos, filsofos, militares intrpidos de dia, tremerem noite como mulheres ao rudo de uma folha de rvore. Atribuem esse medo aos contos das amas; enganam-se; tm uma causa natural. Que causa? A mesma que torna os surdos desconfiados e o povo supersticioso: a 24 ignorncia das coisas que nos cercam e do que se passa ao redor de ns . Acostumado a
Esse pavor manifestou-se sobremodo nos grandes eclipses do Sol. Eis aqui mais uma causa bem explicada por um filsofo cujo livro cita muitas vezes e cuja grande viso me instruiu mais amiudadamente ainda. Quando, em vista de circunstncias particulares, no podemos ter uma ideia justa da distncia e que s podemos julgar os objetos pelo grau do ngulo, ou melhor, pela imagem que formam em nossos olhos, ns nos enganamos necessariamente acerca de seu tamanho. Todo mundo verificou que, viajando noite, toma-se um arbusto de que se est perto por uma grande rvore de que se est longe. Ou ento se toma uma grande rvore afastada por um arbusto que est perto; do mesmo modo, no se conhecendo os objetos pela sua forma, e no se podendo ter por esse meio uma ideia da distncia, a gente se enganar ainda, necessariamente. Uma mosca que passar com rapidez a algumas polegadas de distncia de nossos olhos h de aparecer-nos um pssaro a uma grande distncia; um cavalo que esteja parado no meio de um campo e na atitude semelhante, por exemplo, de um carneiro, h de parecer-nos apenas um carneiro grande, enquanto no verificarmos que se trata de um cavalo; mas logo que o verificarmos, de imediato nos parecer grande como um cavalo e logo retificaremos nosso juzo primeiro. Todas as vezes que nos encontrarmos noite em lugares desconhecidos onde no possamos ajuizar a distncia, e onde no pudermos reconhecer a forma das coisas por causa da escurido, corremos o risco de incorrer a todo instante em erro acerca dos julgamentos que faremos sobre os objetos que se apresentaro. Da que vem o pavor e a espcie de receio interior que a escurido da noite infunde em quase todos os homens; nisso que assenta o aparecimento de espectros e de figuras gigantescas e aterrorizantes que tantas pessoas dizem ter visto. Respondem-lhes comumente que essas figuras estavam em sua imaginao; entretanto elas podiam estar realmente em seus olhos e muito possvel que tenham visto o que dizem ter visto; pois deve acontecer que todas as vezes que no pudermos julgar um objeto seno pelo ngulo que forma no olho, esse objeto desconhecido cresa na medida em que nos acharmos mais perto dele; e se pareceu de incio ao espectador, que no pode conhecer o que v nem julgar a que distncia o v, se lhe pareceu, digo, de incio da altura de alguns ps, quando se achava a uma distncia de vinte ou trinta passos, deve parecer-lhe alto de muitas toesas quando s estiver afastado de alguns ps; o que deve, com efeito, espantlo e atemoriz-lo at que possa tocar o objeto ou reconhec-lo; pois no prprio instante em que reconhece o que , esse objeto que se lhe afigurava gigantesco diminuir bruscamente e no lhe parecer mais ter seno seu tamanho real. Mas se fugir ou no ousar aproximar-se, certo que no ter outra ideia desse objeto seno a da imagem formada em seu olho, e que ter realmente
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perceber de longe os objetos e a prever as impresses de antemo, como, no vendo mais nada do que me cerca, no suporei mil seres, mil movimentos que me podem prejudicar e contra os quais no posso me garantir? Por mais que saiba estar em segurana no lugar em que me encontro, nunca o saberei to bem quanto se o visse no momento; tenho portanto sempre um motivo de temor que no tinha de dia. Sei, em verdade, que um corpo estranho no pode agir sobre o meu, sem se anunciar por algum rudo; por isso sem cessar mantenho o ouvido atento. Ao menor rudo cuja causa no possa discernir, o interesse de minha conservao me leva, desde logo, a imaginar tudo o que mais deve induzir-me a tomar cuidado, e por conseguinte tudo o que mais me pode amedrontar. Se no ouo absolutamente nada, nem por isso me sinto tranquilo; pois, afinal, mesmo sem rudo podem surpreender-me. preciso que eu suponha as coisas tal como eram antes, tal como devem ser ainda, que eu veja o que no vejo. Assim, forado a pr em jogo minha imaginao, dentro em pouco no sou mais senhor dela e o que fiz para me tranquilizar s serve para me alarmar mais ainda. Se ouo barulho, penso em ladres; se no ouo nada, vejo fantasmas; a vigilncia que o cuidado de me conservar me inspira s me d motivos de temor. Tudo o que deve apaziguar-me se encontra apenas na minha razo; o instinto, mais forte, fala-me linguagem bem diferente. Para que pensar que no se tem nada a temer, se ento nada se tem a temer? A descoberta da causa do mal indica o remdio. Em tudo, o hbito mata a imaginao; s os objetos novos a despertam. Nos que vemos todos os dias no mais a imaginao que age, a memria; e eis a razo do axioma: Ab assuetis non fit passio, pois somente sob o fogo da imaginao que as paixes se acendem. No raciocineis, portanto, com aqueles que quereis curar do terror das trevas; levai-os a elas amide e podeis ter certeza de que todos os argumentos da filosofia no valero esse hbito. No tem vertigem o pedreiro que cobre um telhado e no se v que tenha medo da escurido quem esteja acostumado a nela nadar. Eis, portanto, mais uma vantagem acrescida primeira, para nossos jogos noturnos. Mas, para que tais jogos tenham xito, nunca recomendarei demais a alegria. Nada mais triste do que as trevas; no fecheis portanto vossa criana numa cela. Que ela ria entrando na escurido; que torne a rir antes de sair; que, enquanto nela se ache, a ideia dos folguedos que deixa e dos que vai reencontrar, a preserve das ideias fantsticas que a poderiam invadir nas trevas. H um momento da vida de que se retrocede avanando. Sinto que ultrapassei esse termo Recomeo, por assim dizer, outra carreira. A vida da idade madura que se fez sentir em mim retraa o bom tempo da infncia.
visto uma figura gigantesca ou apavorante pelo tamanho e a forma. O preconceito dos espectros assenta portanto na natureza, e tais aparies no dependem, como acreditam os filsofos, unicamente da imaginao. (Hist. Nat. t. VI, p. 22, in-12.) Procurei mostrar no texto como o fenmeno disso depende sempre em parte, e quanto causa explicada neste trecho, v-se que o hbito de andar noite deve ensinar-nos a distinguirmos as aparncias que a semelhana da forma e a diversidade das distncias fazem que os objetos tomem, na escurido, aos nossos olhos. Quando o dia ainda est bastante claro para deixar percebermos os contornos dos objetos, como h mais ar interposto numa distncia maior, devemos sempre ver tais contornos menos acentuadas quando o objeto se encontra mais longe de ns. O que basta, graas ao hbito para nos garantir contra o erro que aqui explica o senhor de Buffon. Meu mtodo, qualquer explicao se prefira, portanto sempre eficaz, e o que a experincia confirma perfeitamente.

Envelhecendo, volto a ser criana, e lembro-me mais do que fiz aos dez anos do que aos trinta. Perdoai-me, portanto, leitores de tirar por vezes meus exemplos de mim mesmo. Para fazer bem este livro, preciso que o faa com prazer. Eu estava no campo, em penso na casa de um pastor chamado Lambercier. Tinha por camarada um primo mais rico do que eu que tratavam como um herdeiro, ao passo que, afastado do meu pai, eu no passava de um pobre rfo. Meu primo irmo Bernard era singularmente medroso, principalmente noite. Zombei tanto de seus temores que o Sr. Lambercier, aborrecido com minhas jatncias, quis pr prova minha coragem. Numa noite muito escura de outono, deu-me a chave do templo e disse-me que fosse buscar no plpito a Bblia que ali ficara. Acrescentou como desafio algumas palavras que me puseram na impossibilidade de recuar. Sa sem luz; se tivesse tido teria sido pior ainda. Era preciso passar pelo cemitrio: atravessei-o impavidamente porque, enquanto eu me sentia ao ar livre, nunca tivera terrores noturnos. Abrindo a porta, ouo certo rudo na abbada, que penso assemelhar-se ao de vozes e que comea a abalar minha firmeza romana. Aberta a porta, quero entrar; porm mal dou alguns passos, paro. Percebendo a escurido profunda que reinava no local, sou tomado de um terror de arrepiar os cabelos; retrocedo, saio, ponho-me a fugir tremendo. Encontro no adro um cozinho chamado Sulto cujas carcias me tranquilizam. Envergonhado de meu pavor, volto, procurando entretanto levar comigo Sulto que no quer acompanhar-me. Transponho bruscamente a porta, entro na igreja. Mal me encontro dentro, o terror me toma novamente, mas to intensamente que perco a cabea. E, embora o plpito fosse direita e eu o soubesse muito bem, tendome voltado sem me dar conta, procuro-o durante longo tempo esquerda, atrapalho-me com os bancos; no sei mais onde me encontro e no podendo achar nem o plpito nem a porta, caio numa inexprimvel confuso. Finalmente dou com a porta, consigo sair do tempo e afasta-me como da primeira vez, resolvido a nunca mais ali entrar a no ser de dia. Volto para casa. Prestes a entrar distingo a voz do Sr. Lambercier pelas gargalhadas. Imagino desde logo que me dizem respeito e, confuso, envergonhado de me expor a elas, hesito em abrir a porta. Nesse intervalo ouo Mlle Lambercier, inquieta comigo, dizer criada para pegar a lanterna, e o Sr. Lambercier dispor-se a vir buscarme, escoltado por meu intrpido primo ao qual, depois, no deixariam de atribuir as honras da expedio. No mesmo instante todos os meus temores cessam, deixando-me apenas o de ser surpreendido na minha fuga; corro, voo at o templo; sem me perder, sem hesitao, alcano o plpito, subo, pego a Bblia, deso s pressas; em trs pulos estou fora do templo, esquecendo at de fechar a porta; entro no quarto esbaforido, jogo a Bblia sobre a mesa, assustado, mas palpitando de alegria por ter-me adiantado ao socorro que me iam prestar. Perguntar-me-o se apresento o caso como modelo a ser seguido, e como um exemplo da alegria que exijo nessas espcies de exerccios. No, apresento-o como

prova de que nada mais capaz de tranquilizar algum amedrontado com as trevas da noite, que ouvir no quarto vizinho um grupo alegre a rir e conversar calmamente. Desejaria que ao invs de divertir-se assim a ss com seu aluno, o preceptor reunisse noite muitas crianas de bom humor; que no as enviasse a princpio sozinhas e sim muitas juntas, e que no expusesse nenhuma solido, antes de ter bem certeza de que no se sentiria demasiado assustada. No imagino nada mais agradvel e til do que semelhantes jogos, por pouco que se queira ter alguma habilidade em os organizar. Faria de uma grande sala uma espcie de labirinto com mesas, poltronas, cadeiras e biombos. Nos inextricveis meandros do labirinto, colocaria no meio de oito ou dez caixas de armadilhas, uma quase igual bem guarnecida de confeitos; designaria em termos claros mas sucintos o lugar preciso da caixa certa; daria a informao suficiente a gente mais atenta e menos avoada que as 25 crianas para distingui-la ; em seguida depois de ter sorteado os concorrentes, eu os despacharia todos, um aps outro, at que se encontrasse a caixa certa: o que eu teria o cuidado de tornar difcil na proporo de sua habilidade. Imaginai um pequeno Hrcules chegando com uma caixa na mo, muito orgulhoso de sua expedio. A caixa colocada em cima da mesa e aberta cerimoniosamente. Ouo daqui as gargalhadas, as vaias do bando alegre, quando, em lugar dos confeitos esperados, se encontram, bem arranjadinhos sobre o musgo ou o algodo, um besouro, um caracol, pedaos de carvo, bolotas, nabos ou coisas semelhantes. Outras vezes, num cmodo recm caiado, poder-se- suspender, perto da parede algum brinquedo, algum pequeno mvel que cumprir ir buscar sem tocar no muro. Por pouco que tenha falhado quanto condio, mal esteja de volta, a aba do chapu esbranquiada, a ponta dos sapatos, a borda de sua roupa, sua manga, denunciaro sua inabilidade. Eis o bastante, demais talvez, para fazer compreender o esprito dessas espcies de jogos. Se preciso dizer-vos mais, ento deixai de ler-me. Que vantagens no ter, noite, um homem assim educado nobre os outros homens! Seus ps acostumados a se firmarem nas trevas, suas mos exercitadas em se aplicarem facilmente a todos os corpos em sua volta, o conduziro sem dificuldade na mais espessa escurido. Sua imaginao, imbuda dos jogos noturnos de sua juventude, voltar-se- dificilmente para objetos apavorantes. Se acreditar ouvir gargalhadas, sero as de seus antigos camaradas, ao invs das dos fogos-ftuos; se imaginar uma assembleia, no ser ela uma sab e sim o quarto de seu governante. A noite, s lhe recordando ideias alegres, no lhe ser nunca horrenda; ao invs de tem-la, ele a apreciar. Se se tratar de uma expedio militar, estar disposto, a qualquer hora, tanto sozinho como com sua tropa. Entrar no campo de Saul e o percorrer sem se perder; ir at a tenda do rei sem acordar ningum e voltar sem ter sido percebido. Cumpre roubar os cavalos de Reso, apelai para ele sem preocupao. Entre as pessoas educadas de outra maneira, encontrareis dificilmente um Ulisses.
25 Para exercit-la a serem atentas, no lhes digais nunca seno coisas que elas tenham interesse sensvel e imediato em bem entender; principalmente nada de explicaes demoradas, nenhuma palavra suprflua; mas no deixeis tampouco no que disserdes nem obscuridade nem equvoco.

Vi pessoas quererem, atravs de surpresas, acostumar as crianas a no terem medo de nada noite. O mtodo muito ruim; produz um resultado contrrio ao que se procura e s serve para torn-las sempre mais medrosas. Nem a razo nem o hbito podem tranquilizar acerca da ideia de um perigo imediato, de que no se conhece nem o grau nem a espcie, nem acerca das surpresas pelas quais tantas vezes se passou. Entretanto, como garantir que mantereis vosso aluno sempre isento de acidentes semelhantes? Eis a melhor opinio, parece-me, com que se possa preveni-lo a respeito. Estais, ento, direi a meu Emlio, no caso de uma defesa justificada; o agressor no vos deixa julgar se quer fazer-vos mal ou medo, e, como ele assegurou suas vantagens, a prpria fuga no um abrigo para vs. Pegai portanto com deciso quem vos surpreende noite, homem ou bicho, pouco importa; segurai-o com todas as vossas foras; se se debater, batei, no poupeis as pancadas; e o que quer que diga ou faa, no o largueis nunca antes de saberdes o que seja. O esclarecimento vos mostrar sem dvida que no havia muito que temer, e essa maneira de tratar os brincalhes deve naturalmente os dissuadir de repetirem a farsa. Embora o tato seja, de todos os nossos sentidos, o que mais amide exercitamos, seus juzos permanecem entretanto imperfeitos e grosseiros mais que os de nenhum outro, porque misturamos ao seu emprego, continuamente, o da vista, e que o olho alcanando o objeto antes da mo, o esprito julga quase sempre sem esta. Por outro lado, os julgamentos do tato so os mais seguros, precisamente porque so os mais limitados; no se estendendo seno at onde nossas mos podem alcanar, retificam os desatinos dos outros sentidos, que se projetam ao longe sobre objetos que mal percebem, ao passo que tudo o que o tato percebe ele o percebe bem. Acrescentai que, juntando, quando queremos, a fora dos msculos ao dos nervos, unimos, numa sensao simultnea, ao julgamento da temperatura, dos tamanhos, das formas, o julgamento do peso e da solidez. Assim o tato, sendo de todos os sentidos o que mais bem nos instrui acerca da impresso que os corpos estranhos podem produzir sobre o nosso, aquele cujo emprego mais frequente e nos d imediatamente o conhecimento necessrio nossa conservao. Como o tato exercitado supre a vista, por que no poderia tambm suprir at certo ponto o ouvido, posto que os sons excitam nos corpos sonoros vibraes sensveis ao tato? Pousando a mo no corpo de um violoncelo, pode-se, sem auxlio dos olhos ou do ouvido, distinguir, unicamente pela maneira por que vibra a madeira, se o som grave ou agudo, se vem da prima ou do bordo. Se exercitar os sentidos a tais diferenas, no duvido que com o tempo seja possvel algum tornar-se sensvel a ponto de ouvir uma ria inteira com os dedos. Isso admitido, fica claro que se poderia facilmente falar aos surdos em msica; pois os tons e os tempos, no sendo menos suscetveis de combinaes regulares que as articulaes e as vozes, podem da mesma forma ser tomados como elementos do discurso. H exerccios que embotam o sentido do tato e o tornam mais obtuso; outros, ao contrrio, o aguam e o tornam mais delicado e mais fino. Os primeiros, juntando muito movimento e fora contnua impresso dos corpos duros, tornam a pele mais rude,

calosa e tiram-lhe o sentir natural; os segundos so os que variam esse mesmo sentir mediante um tato leve e frequente, de modo que o esprito, atento a impresses incessantemente repetidas, adquire a faculdade de julgar todas as suas modificaes. Essa diferena sensvel no uso dos instrumentos de msica: o toque duro e contundente do violoncelo, do contra baixo, do prprio violino, endurece as extremidades. O toque liso e polido do cravo torna-as igualmente flexveis e mais sensveis ao mesmo tempo. Deve-se portanto preferir o cravo, desse ponto de vista. Importa que a pele se enrijea s impresses do ar e possa desafiar suas alteraes, porque ela que defende o resto. Fora disso, no gostaria que a mo, demasiado servilmente aplicada s mesmas tarefas, venha a endurecer-se, nem que sua pele tornada quase ossosa, perca o sentimento delicioso que permite conhecer mais os corpos sobre os quais passa e que, segundo a espcie de contato, nos faz por vezes fremir de diversas maneiras na escurido. Por que ser preciso que meu aluno seja forado a ter sempre uma pele de boi sob os ps? Que mal haveria em que a sua prpria pudesse servir-lhe de sola? claro que nessa parte a delicadeza da pele no pode nunca ser til a nada e pode muitas vezes prejudicar. Despertados meia-noite, no corao do inverno em sua cidade, pelo inimigo, os genebrinos encontraram mais depressa seus fuzis do que seus sapatos. Se nunhum deles tivesse sabido andar descalo, talvez Genebra fosse tomada. Armemos sempre o homem contra os acidentes imprevistos. Que Emlio corra todas as manhs descalo, em qualquer estao, pelo quarto, pelas escadas, pelo jardim; longe de ralhar com ele, eu o imitarei; tomarei o cuidado, to apenas, de tirar os vidros. Falarei dentro em pouco dos trabalhos e dos jogos manuais. Demais cumpre que aprenda a dar todos os passos que favorecem as evolues do corpo, a tomar em todas as atitudes uma posio desembaraada e slida; que saiba saltar em distncia e em altura, subir numa rvore, pular um muro; que sempre encontre seu equilbrio; que todos os seus movimentos e seus gestos se ordenem segundo as leis da ponderao, muito antes que a esttica lhe precise explic-los. Pela maneira de seu p pousar-se no cho, de sua perna sustentar o corpo, ele deve sentir se est bem ou mal. Uma posio segura tem sempre graa e uma postura firme tambm a mais elegante. Se eu fosse 26 professor de dana, no faria todas as macaquices de Marcel , boas para o lugar onde as faz; mas ao invs de ocupar eternamente meu aluno com cabriolas eu o conduziria ao p de um rochedo; a lhe mostraria que atitude preciso tomar, como postar o corpo e a cabea, que movimento fazer, de que maneira pousar o p ou a mo para seguir com ligeireza os atalhos escarpados, speros e rudes e atirar-se de ponta a ponta tanto subindo como descendo. Faria dele o mulo de um cabrito mais que um danarino da Opera. Tanto quanto o tato concentra as operaes ao redor do homem, a vista estende
26 Clebre professor de dana em Paris, que, conhecendo bem seu meio, fazia-se extravagante por malcia e dava a sua arte uma importncia que fingiam achar ridcula, mas pela qual o respeitavam grandemente. Numa outra arte, no menos frvola, v-se ainda hoje um comediante fazer-se de importante e de louco e no ter menor xito. Esse mtodo d sempre resultados certos na Frana. O verdadeiro talento, mais simples e menos charlatanesco, a no faz fortuna. A modstia a a virtude dos tolos.

as suas alm dele; o que as torna enganadoras: um golpe de vista o homem abarca metade de seu horizonte. Nessa multido de sensaes simultneas e de julgamentos que excitam, como no errar em nenhum? Assim a vista de todos os sentidos o mais falho, precisamente por ser o mais amplo e que, precedendo de longe todos os outros, suas operaes so demasiado rpidas e vastas para poderem ser ratificadas pelos outros sentidos. H mais: as prprias iluses da perspectiva nos so necessrias para conseguirmos conhecer a extenso e comparar suas partes. Sem as falsas aparncias, nada veramos ao longe, sem as graduaes de tamanho e de luz, no poderamos calcular nenhuma distncia ou, antes, no haveria nenhuma para ns. Se, de duas rvores iguais, a que se acha a cem passos de ns nos parecesse to grande e to visvel quanto a que est a dez, ns as colocaramos uma ao lado da outra. Se percebssemos todas as dimenses dos objetos nas suas medidas reais, no veramos nenhum espao e tudo se nos apresentaria segundo os nossos olhos. O sentido da vista s tem, para julgar o tamanho dos objetos e sua distncia, uma mesma medida, a saber, a abertura do ngulo que fazem em nosso olho; e como essa abertura um efeito simples de uma causa complexa, o julgamento que excita em ns deixa cada causa particular indeterminada ou se torna necessariamente falho. Pois como distinguir, simples viso, se o ngulo pelo qual vejo um objeto menor do que outro tal por ser o primeiro objeto efetivamente menor ou por se achar mais afastado? Cabe portanto seguir aqui um mtodo contrrio ao prece- dente; ao invs de simplificar a sensao, duplic-la, verific-la atravs de outra, sujeitar o rgo visual ao rgo ttil e reprimir, por assim dizer, a impetuosidade do primeiro sentido pela marcha pesada e regrada do segundo. Em no nos dobrando a essa prtica, nossas medidas por estimao sero muito inexatas. No temos nenhuma preciso no golpe de vista para julgar das alturas, dos comprimentos, das profundidades, das distncias; e a prova de que a culpa menos do sentido que de seu uso, est em que os engenheiros, os agrimensores, os arquitetos, os pedreiros, os pintores tm em geral um golpe de vista muito mais seguro do que o nosso e apreciam as medidas da extenso com muito mais exatido; porque como sua profisso lhes d nisso a experincia que negligenciamos adquirir, eles desfazem o equvoco do ngulo pelas aparncias que o acompanham, e que determinam mais exatamente a seus olhos a relao das duas causas desse ngulo. Tudo o que d movimento ao corpo sem o constranger sempre fcil obter das crianas. H mil meios de interess-las em medirem, conhecerem, calcularem as distncias. Eis uma cerejeira muito alta. Como faremos para colher as cerejas? A escada da granja ser indicada? Eis um regato bastante largo, como o atravessaremos? Uma das tbuas do ptio assentar nas duas margens? Gostaramos, de nossas janelas, de pescar no fosso do castelo; quantas braas dever ter a linha? Gostaria de armar um balano entre duas rvores; uma corda de duas toesas bastar? Dizem-me que na outra casa nosso quarto ter vinte e cinco ps quadrados; achais que nos convir? Ser maior do que este? Estamos com muita fome; eis duas aldeias; cm qual das duas chegaremos mais cedo para jantar? etc. Tratava-se de exercitar na corrida um menino indolente, preguioso, sem

inclinao para esse exerccio nem para nenhum outro, embora o destinassem carreira militar. Estava persuadido, no sei como, de que um homem de seu nvel social no devia nada fazer nem saber, e que sua nobreza devia isent-lo da necessidade de braos e de pernas bem como de qualquer espcie de mrito. Mesmo a habilidade de um Quiron no bastaria para fazer desse fidalgo um Aquiles de ps alados. A dificuldade era tanto maior quanto eu no queria prescrever-lhe absolutamente nada; tinha banido de meus direitos as exortaes, as promessas, as ameaas, a emulao, os desejos de brilhar; como dar-lhe o de correr sem nada lhe dizer? Correr eu prprio teria sido um meio pouco seguro e sujeito a inconveniente. Demais, tratava-se ainda de tirar desse exerccio algum motivo de instruo para ele, a fim de acostumar as operaes da mquina e as do julgamento a funcionarem juntas. Eis como fiz, eu, isto , quem fala neste exemplo. Passeando com ele s tardes, punha s vezes no meu bolso dois doces de uma 27 espcie que ele apreciava muito; comamos um cada um durante o passeio e voltvamos muito contentes. Certa vez ele percebeu que eu tinha trs doces; poderia ter comido seis sem se incomodar; mas come depressa o seu para me pedir o terceiro. No, digo-lhe: eu o comerei eu mesmo ou o repartiremos; porm prefiro seja disputado por aqueles dois meninos numa corrida. Chamei-os, mostrei-lhes o doce e propus-lhe a disputa. No queriam outra coisa. O doce foi colocado numa pedra grande que serviu de marco; estabeleceu-se a distncia e fomos sentar-nos. Dado o sinal, os meninos partiram; o ganhante pegou o doce e comeu-o sem piedade aos olhos dos espectadores e do vencido. O divertimento valia mais do que o doce, mas de incio no deu resultado. No desanimei nem me apressei: a instruo das crianas uma profisso em que preciso saber perder tempo para ganh-lo. Continuamos nossos passeios; muitas vezes levvamos trs doces, s vezes quatro, e no raro havia um e at dois para os competidores. Se o prmio no era grande, os que o disputavam no eram ambiciosos: quem o ganhava era elogiado, festejado; tudo se fazia com pompa. Para provocar o esprito de competio e dar maior interesse coisa, eu organizava corridas mais longas e aceitava maior nmero de concorrentes. Mal se colocavam na pista, j os transeuntes paravam para v-los; as aclamaes, os gritos, as palmas os incitavam; eu via s vezes meu rapazinho fremir, levantar-se, gritar quando um deles se achava prestes a alcanar o outro ou a ultrapass-lo; aquilo era para ele jogos olmpicos. Entretanto os concorrentes usavam s vezes de trapaas; seguravam-se mutuamente ou se derrubavam, ou punham pedras na passagem um do outro. Isso me deu oportunidade para separa-los e faz-los partir de diferentes pontos igualmente afastados da meta; ver-se- logo a razo dessa previdncia: pois devo tratar desta importante questo com grandes pormenores.

27 Passeio campestre como se ver logo. Os passeios pblicos nas cidades so perniciosos s crianas de ambos os sexos. Neles que elas comeam a tornar-se vaidosas e a querer ser olhadas: no Luxemburgo, nas Tulherias, e principalmente no Palais Royal, que a juventude abastada de Paris vai adquirir sua atitude impertinente e presumida que a torna to ridcula e a faz ser apupada e detestada em toda a Europa.

Aborrecido com ver comerem s suas vistas doces de que tinha grande vontade, o senhor cavaleiro percebeu enfim que correr bem podia ser til a alguma coisa e vendo que tambm tinha duas pernas, comeou a exercitar-se secretamente. Evitei perceb-lo, mas compreendi que meu estratagema dera resultado. Quando se acreditou bastante forte, e eu li antes dele seu pensamento, fingiu importunar-me para ter o doce sobrado. Recuso-o, ele se obstina e, despeitado, diz-me ao fim: pois bem, botai-o na pedra, assinalai a pista e ns veremos. Bem, digo-lhe rindo, um cavaleiro sabe correr? Ganhareis mais apetite e no com que o satisfazer. Excitado por minha zombaria, ele se esfora e ganha o prmio tanto mais facilmente, quanto eu havia fixado um percurso muito curto e tomado cuidado de afastar o melhor corredor. Concebe-se como, dado esse primeiro passo, me foi fcil mant-lo interessado. Dentro em breve se afeioou tanto a esse exerccio que, em verdade, estava quase certo de vencer meus moleques na corrida, por mais longa que ela fosse. Essa vantagem obtida produziu outra em que eu no havia pensado. Quando conseguia raramente vencer, ele comia o doce quase sempre s, como o faziam seus concorrentes. Mas, acostumando-se vitria tornou-se generoso e o partilhava muitas vezes com os vencidos. Isso me deu a mim mesmo uma observao moral e aprendi assim qual o verdadeiro princpio da generosidade. Continuando com ele a marcar em diferentes lugares os pontos de onde cada um devia partir, estabeleci, sem que o percebesse, distncias desiguais, de modo que um, precisando fazer mais caminho do que outro para chegar mesma meta, tinha uma desvantagem visvel. E embora eu deixasse a escolha a meu aluno, ele no sabia prevalecer-se dela. Sem pensar na distncia, ele escolhia sempre o caminho mais belo; de maneira que, prevendo facilmente sua escolha, eu era mais ou menos senhor de fazlo perder ou ganhar o doce segundo a minha vontade; e essa soluo tinha tambm seu interesse a mais de um fim. Entretanto, como meu desejo era que ele se apercebesse da diferena, procurei tornar-lha sensvel; mas, embora indolente na calma, era to vivo nos jogos e desconfiava to pouco de mim, que tive as maiores dificuldades para que entendesse que eu trapaceava. Finalmente consegui algum resultado apesar de seu avoamento e ele mo censurou. Disse-lhe: de que vos queixais? Num dom que quero fazer no sou senhor de dar minhas condies? Quem vos obriga a correr? Prometi-vos por acaso fazer as pistas iguais? No podeis escolher? Tomai a mais curta, ningum vos impede. Como no vedes que eu vos favoreo e que a desigualdade, quanto qual reclamais, vos ser vantajosa se souberdes aproveit-la? Isso era claro; ele o compreendeu e para escolher foi preciso olhar mais de perto. Primeiramente ele quis medir os passos, mas a medida dos passos de uma criana lenta e errnea. Demais eu me lembrei de multiplicar as corridas num mesmo dia e ento o divertimento tornandose uma espcie de paixo, lamentavam perder tempo em medir as pistas em se podendo percorr-las. A vivacidade da infncia mal se acomoda a tais lentides; exercitaram-se portanto em ver melhor, em melhor calcular uma distncia vista. Ento no tive grande dificuldade em ampliar e alimentar tal gosto. Finalmente, alguns meses de experincias e

de erros corrigidos formaram de tal modo seu compasso visual, que, quando eu punha pelo pensamento um doce em algum objeto longnquo, ele tinha o golpe de vista quase to seguro quanto a fita mtrica do agrimensor. Como a vista de todos os sentidos aquele de que menos podemos separar os julgamentos do esprito, preciso muito tempo para ensinar a ver; preciso ter comparado durante muito tempo a vista ao tato para acostumar o primeiro desses sentidos a dar-nos um relato fiel das formas e das distncias; sem o tato, sem o movimento progressivo, os mais perspicazes olhos do mundo no poderiam dar-nos nenhuma ideia da extenso. O inteiro universo no deve passar de um ponto, para a ostra; no lhe pareceria mais do que isso, ainda que uma alma humana a informasse. somente fora de andar, de apalpar, de numerar, de medir as dimenses que se aprende a calcul-las; porm se s medssemos sempre, o sentido, confiando no instrumento, no adquiriria nenhuma preciso. No deve tampouco a criana passar de repente da medida estimao; preciso primeiramente que, continuando a comparar por partes o que no poderia comparar por inteiro, a partes precisas ela substitua partes por estimao e que, ao invs de aplicar sempre com a mo a medida, ela se acostuma a aplic-la somente com os olhos. Eu gostaria, entretanto, que se verificassem suas primeiras operaes mediante medidas reais, a fim de que ela corrigisse seus erros e que, se sobrasse no sentido alguma falsa aparncia, aprendesse a retific-la mediante melhor juzo. Tm-se medidas naturais que so mais ou menos as mesmas em todos os lugares: os passos de um homem, o comprimento de seus braos, sua estatura. Quando uma criana calcula a altura de um andar, seu governante pode servir-lhe de toesa: se calcula a altura de um campanrio, ela a mede pelas casas; se quer saber as lguas de estrada, que conte as horas de marcha; e principalmente que nada disso se faa por ela, que ela o faa sozinha. No se pode aprender a bem julgar a extenso e o volume dos corpos, sem aprender a conhecer tambm suas formas e at a imit-las; e no fundo essa imitao s se atm s leis da perspectiva. E no se pode estimar a extenso atravs de aparncias sem ter alguma compreenso dessas leis. As crianas, grandes imitadoras, tentam todas desenhar: gostaria que a minha cultivasse essa arte, no precisamente pela prpria arte e sim para tornar seu olho justo e sua mo flexvel. E, em geral, pouco importa que ela saiba tal ou qual exerccio, desde que adquira a perspiccia do sentido e os bons hbitos do corpo que se ganham com o exerccio. Evitarei por conseguinte dar-lhe um professor de desenho, que s a levaria a imitar imitaes e a desenhar segundo desenhos: quero que ela no tenha outro professor seno a natureza, nem outro modelo seno os objetos. Quero que tenha diante dos olhos o original e no o papel que o representa, que esboce uma casa diante de uma casa, uma rvore diante de uma rvore, um homem diante de um homem, a fim de que se acostume a bem observar os corpos e suas aparncias e no a tomar imitaes falsas e convencionais por verdadeiras imitaes. Eu a dissuadirei mesmo de traar de memria o que quer que seja na ausncia dos objetos, at que, atravs de observaes frequentes, suas formas exatas se imprimam na sua imaginao; isso de medo que, substituindo verdade das coisas figuras estranhas e fantasistas, perca o conhecimento das propores e o gosto pelas belezas da natureza.

Bem sei que dessa maneira ela rabiscar durante muito tempo sem nada fazer de reconhecvel, que apreender tarde a elegncia dos contornos e do trao leve do desenhista, talvez nunca o discernimento dos efeitos pitorescos e o bom gosto do desenho; em compensao, contrair certamente um golpe de vista mais preciso, uma mo mais segura, o conhecimento das verdadeiras relaes de forma e tamanho que existem entre os animais, as plantas, os corpos naturais e uma mais rpida experincia do jogo da perspectiva. Eis precisamente o que quis fazer e minha inteno menos a de que saiba imitar os objetos do que conhec-los. Prefiro que desenhe bem uma folha de acanto e desenhe menos bem a folhagem de um capitel. Por outro lado, nesse exerccio como em todos os outros, no pretendo que meu aluno se divirta sozinho. Quero tornar-lhe mais agradvel ainda o divertimento partilhando-o sem cessar com ele. No quero que tenha outro mulo seno eu, mas eu serei seu mulo sem descanso e sem risco; isso dar interesse a suas ocupaes sem criar cimes entre ns. Pegarei o lpis como ele e o empregarei a princpio to desastradamente quanto ele. Comearei desenhando um homem como os lacaios os desenham nos muros: um trao para cada brao, um trao para cada perna e dedos mais grossos do que o brao. Muito tempo depois perceberemos, um ou outro, essa desproporo: observaremos que uma perna tem espessura, que esta no a mesma em toda parte; que o brao tem seu comprimento determinado em relao ao corpo etc. Nessa progresso eu ficarei quando muito no mesmo nvel que ele ou to pouco frente, que sempre lhe ser fcil alcanar-me e muitas vezes ultrapassar-me. Teremos tintas, pincis; tentaremos imitar o colorido dos objetos e toda a sua aparncia tanto quanto sua forma. Ilustraremos, pintaremos, rabiscaremos; mas nunca deixaremos de olhar para a natureza em nossos rabiscos; nunca faremos nada sem atentar para esse mestre. Estvamos com carncia de decorao no nosso quarto, eis uma mo. Mando enquadrar nossos desenhos; ponho-lhes belos vidros, a fim de que no mais se toque neles e que os vendo assim, nenhum de ns tenha interesse em negligenciar os seus. Eu os ponho em ordem ao redor do quarto, cada desenho repetido vinte, trinta vezes e mostrando, cada um, os progressos do autor, desde o momento em que a casa no passa de um quadrado quase informe at aquele em que sua fachada, seu perfil, suas propores, suas sombras se encontram na mais exata verdade. Tais graduaes no podem deixar de nos oferecer sem cessar quadros interessantes para ns, curiosos para outros e excitar cada vez mais nossa emulao. Nos primeiros, nos mais grosseiros desses desenhos, ponho molduras mais brilhantes, mais douradas, que os realam; mas quando a imitao se faz mais exata e que o desenho realmente bom, no lhes dou seno uma moldura preta muito simples; no precisa embelezar-se, basta-se a si mesmo e seria pena que a moldura partilhasse o mrito do objeto. Assim, cada um de ns aspira moldura simples e quando quer fazer pouco do desenho do outro, conde- na-o moldura dourada. Talvez um dia essas molduras se tornem provrbio entre ns e admiraremos quantos homens se mostram tal qual so enquadrando-se assim. Disse que a geometria no estava ao alcance das crianas; no culpa nossa. No

sentimos que seu mtodo no o nosso e que o que para ns se torna a arte de raciocinar no para elas seno a arte de ver. Em lugar de lhes impormos nosso mtodo, andaramos melhor empregando o delas; pois nossa maneira de aprender a geometria tanto uma questo de imaginao quanto de raciocnio. Quando a proposio enunciada, cumpre imaginar a demonstrao, isto , encontrar de que proposio j sabida aquela consequncia e, de todas as consequncias que se podem tirar dessa mesma proposio, escolher precisamente a de que se trata. Dessa maneira, o raciocinador mais preciso, se no tiver imaginao no ir longe. Que ocorre ento? Ao invs de nos fazerem encontrar as demonstraes, ditam-nas; ao invs de nos ensinar a raciocinar o professor raciocina por ns e s exercita a nossa memria. Desenhai figuras exatas, combinai-as, colocai-as uma sobre a outra, examinai suas relaes; descobrireis toda a geometria elementar, indo de observao em observao, sem que haja necessidade de definies nem de problemas, nem de outra forma demonstrativa seno a da simples superposio. Quanto a mim, no pretendo ensinar a geometria a Emlio, ele que me ensinar. Procurarei relaes, ele as encontrar: pois as procurarei de maneira que ele as encontre. Por exemplo, em lugar de traar um crculo com um compasso, eu o traarei com uma ponta presa a um fio girando em volta de um eixo. Depois disso, quando eu quiser comparar os raios entre si, Emlio zombar de mim e me far compreender que o mesmo fio sempre retesado no pode ter traado distncias desiguais. Se quiser medir um ngulo de sessenta graus, traarei no vrtice desse ngulo um crculo inteiro e no um arco, porque com as crianas nada se deve subentender. Verifico que a parte do crculo compreendida entre os dois lados do tringulo a sexta parte do crculo. Depois disso, trao no mesmo vrtice outro crculo maior e verifico que este segundo arco tambm a sexta parte de seu crculo. Trao um terceiro crculo concntrico sobre o qual fao a mesma experincia, e a continuo com novos crculos at que Emlio, chocado com a minha estupidez me advirta de que cada arco, grande ou pequeno, ser sempre a sexta parte de seu crculo etc. Eis-nos no ponto de empregar o transferidor. Para provar que os ngulos rasos so iguais a dois retos, traa-se um crculo. Eu, ao contrrio, fao de modo que Emlio observe isso primeiramente no crculo e depois digo-lhe: se tirssemos o crculo e as linhas retas, teriam os ngulos mudado de tamanho etc... Negligencia-se a justeza das figuras, supem-se-a e apega-se demonstrao. A coisa mais importante, para ns, ser traar linhas bem retas, bem certas, bem iguais; fazer um quadrado bem perfeito, traar um crculo bem redondo. Para verificar a justeza da figura, ns a examinaremos por todas as suas propriedades sensveis e isso nos dar a oportunidade de descobrirmos diariamente novas propriedades. Dobraremos pelo dimetro os dois meios crculos; pela diagonal as duas metades do quadrado; compararemos nossas duas figuras para ver qual aquela cujos bordos se ajustam mais exatamente e por conseguinte a mais bem feita; discutiremos se essa igualdade de repartio deve ocorrer sempre nos paralelogramos, nos trapzios etc. Tentaremos por

vezes prever o xito da experincia antes de a ter feito; procuraremos encontrar razes para isso etc. A geometria, para meu aluno, apenas a arte de se servir da rgua e do compasso; ele no deve confundi-la com o desenho em que no empregar nem uma coisa nem outra. A rgua e o compasso estaro fechados a chave e s raramente lhe ser permitido empreg-los e por pouco tempo, a fim de que no se acostume a rabiscar; mas poderemos de vez em quando levar conosco nossas figuras em nossos passeios e conversar acerca do que tivermos feito ou do que desejarmos fazer. No esquecerei nunca ter visto em Turim um rapaz ao qual na infncia tinham ensinado as relaes dos contornos e das superfcies, dando-lhe todos os dias a escolher dentro de todas as figuras geomtricas biscoitos isoperimtricos. O pequeno guloso esgotara a arte de Arquimedes para encontrar na qual havia mais que comer. Quando uma criana brinca com o arco, exercita o olho e o brao na preciso; quando chicoteia um pio aumenta sua fora servindo-se dela, mas sem nada aprender. Perguntei algumas vezes porque no se ofereciam s crianas os mesmos jogos de destreza que tm os homens: a pela, a malha, a flecha, a bola, os instrumentos de msica. Responderam-me que alguns desses jogos estavam acima de suas foras e que seus membros e seus rgos no estavam suficientemente formados para os outros. Acho essas explicaes falhas: uma criana no tem a estatura de um homem e no deixa de usar uma roupa como a dele. No penso em que brinque com nossos tacos num bilhar de trs ps de altura; no pretendo que v jogar pelota em nossos antros, nem que sobrecarreguem sua mozinha com a raqueta de jogador de pela; mas que brinque numa sala cujas vidraas se tenham protegido; que s use primeiramente bolas moles, que suas primeiras raquetas sejam de madeira, de pergaminho depois, e finalmente de cordas retesadas na proporo de seus progressos. Preferis o arco porque cansa menos e sem perigo. Estais errados por ambas as razes. O arco um jogo de mulher; mas no h nenhuma que no tenha posto uma bola em movimento. Suas peles brancas no devem enrijecer-se com machucaduras e no so contuses o que seus rostos esperam. Mas ns que somos leitos para ser vigorosos pensamos em nos tornar assim sem penas? e de que defesas seremos capazes se nunca somos atacados? Jogamos sempre amedrontadamente os jogos em que podemos ser inbeis sem risco; um arco que cai no machuca ningum; mas nada desenvolve os braos como dever cobrir a cabea, nada torna o golpe de vista to certo como dever cobrir os olhos. Atirar-se de um lado da sala a outro, julgar o pulo de uma bola ainda no ar, devolv-la com uma mo forte e segura, tais jogos convm menos ao homem do que servem para servi-lo. As fibras de uma criana, dizem, so moles demais! Elas tm menos elasticidade, mas elas so mais flexveis; seu brao direito fraco mas em suma um brao. Deve-se fazer dele, com as devidas propores, tudo o que se faz de outra mquina semelhante. As crianas no tm nas mos nenhuma habilidade; por isso que eu quero que lhas deem; um homem to pouco exercitado quanto elas no a teria muito mais; ns s podemos compreender o uso de nossos rgos depois de os termos empregado. S uma longa experincia nos ensina a tirar proveito de ns mesmos e essa experincia o

verdadeiro estudo a que no nos podem nunca aplicar cedo demais. Tudo o que se faz factvel. Ora, nada mais comum que ver crianas hbeis e fortes terem nos membros a mesma agilidade que pode ter um homem. Em quase todas as feiras vemos fazerem equilbrios, andarem sobre as mos, saltarem, danarem na corda bamba. Durante quantos anos grupos de crianas no atraram com seus bailados espectadores comdia italiana? Quem no ouviu falar na Alemanha e na Itlia do elenco de pantomima do clebre Nicolini? Algum observou nessas crianas movimentos menos desenvolvidos, atitudes menos graciosas, um ouvido menos afinado, uma dana menos ligeira que nos danarinos formados? O fato de termos primeiramente os dedos espessos, curtos e grossos, pouco mveis, as mos gorduchas e pouco capazes de pegarem alguma coisa, impede que muitas crianas saibam escrever ou desenhar na idade em que outras no sabem sequer segurar um lpis ou uma caneta? Toda Paris se 28 lembra ainda da jovem inglesa que com dez anos fazia prodgios no cravo . Vi na casa de um magistrado seu filho, um menino de oito anos, que punham mesa, sobremesa, como uma esttua no meio dos pratos, a tocar um violino quase to grande quanto ele e surpreender com sua execuo os prprios artistas. Todos esses exemplos e mil outros provam, ao que me parece, que a inaptido que supomos nas crianas quanto aos nossos exerccios imaginria e que se no os vemos dar resultados em alguns, porque nunca neles os exercitamos. Dir-me-o que caio aqui, em relao aos corpos, no defeito da cultura prematura que censuro s crianas em relao ao esprito. A diferena muito grande, porque um desses progressos aparente e o outro real. J provei que o esprito que parecem ter, no o tm, enquanto tudo o que parecem fazer eles o fazem. Demais deve-se pensar sempre que tudo isto ou no deve seno ser jogo, direo fcil ou voluntria dos movimentos que a natureza lhes exige, arte de variar seus divertimentos para tornarlhes mais agradveis, sem que jamais o menor constrangimento faa deles trabalho. Porque afinal com que se divertiro que eu no possa fazer um objeto de instruo para eles? E ainda que eu no o pudesse, desde que se divertissem sem inconveniente, e que o tempo passasse, seu progresso em tudo pouco importa ao presente; ao passo que quando preciso necessariamente ensinar-lhes isto ou aquilo, o que quer que faamos, ser sempre impossvel obter um resultado sem constrangimento, sem zanga e sem aborrecimento. O que disse a respeito dos dois sentidos cujo emprego o mais contnuo e o mais importante, pode servir de exemplo da maneira de exercitar os outros. A vista e o tato aplicam-se igualmente sobre os corpos em repouso e sobre os corpos que se movem; mas como s o movimento do ar pode impressionar o sentido do ouvido, s um corpo em movimento faz rudo ou som; e se tudo estivesse em repouso no ouviramos nada nunca. noite, portanto, em que, no nos movendo seno quanto nos agrada, s temos a temer os corpos que se movem, cumpre-nos ter o ouvido atento e poder julgarmos, pela sensao que nos impressiona, se o corpo que a causa grande ou pequeno,
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Um menino de sete anos fez depois disso prodgios mais espantosos ainda Mozart.

remoto ou prximo: se sua repercusso violenta ou fraca. O ar estremecido sujeito a repercusses que o refletem, que produzem ecos, repetem a sensao e fazem com que se oua o corpo ruidoso ou sonoro em outro lugar que aquele em que est. Se, numa plancie ou um vale, pusermos o ouvido no cho, ouvimos o passo dos cavalos ou a voz dos homens de muito mais longe que ficando em p. Como comparamos a vista ao tato, cabe comparar a mesma ao ouvido e saber qual das duas impresses, partindo a um tempo do mesmo corpo, chegar mais rapidamente a seu rgo. Quando se v o fogo de um canho ainda se pode resguardarse do tiro. Mas desde que se oua o rudo, no h mais tempo, a bala j est presente. Pode-se julgar da distncia em que ocorre o trovo pelo intervalo de tempo que se verifica entre o relmpago e o rudo. Fazei com que a criana conhea todas essas experincias; que realize as que esto a seu alcance e que preecha as outras por induo, mas prefiro ainda que as ignore a que vs lhas digais. Temos um rgo que corresponde ao ouvido, isto , o da voz; no temos igualmente um que corresponda ao da vista e no reproduzimos as cores como os sons. mais um meio para cultivar o primeiro sentido, exercitando o rgo ativo e o rgo passivo um pelo outro. O homem tem trs espcies de voz, a voz falante ou articulada, a voz cantante ou melodiosa e a voz pattica ou acentuada que serve de linguagem s paixes e que anima o canto e a palavra; a criana tem essas trs espcies de voz, bem como o homem, sem as saber aliar da mesma maneira. Ela tem como ns o riso, os gritos, as queixas, a exclamao, os gemidos, mas no sabe misturar as inflexes s duas outras vozes. Uma msica perfeita a que rene as trs vozes. As crianas so incapazes dessa msica e seu canto nunca tem alma. Da mesma forma em sua voz falada sua linguagem no tem acento; gritam mas no acentuam; e assim como no tm acento em seus discursos, h pouca energia em sua voz. Nosso aluno ter a fala mais unida, mais simples ainda, porque suas paixes no estando despertadas, no misturaro sua linguagem dele. No lhe deis a recitar papis de tragdia e de comdia, nem queirais que aprenda, como se diz, a declamar. Ele ter demasiado bom senso para dar um tom a coisas que no pode entender, e expresso a sentimentos que no experimenta. Ensinai-o a falar claramente, a bem articular, a pronunciar exatamente e sem afetao, a conhecer e a seguir o acento gramatical e a prosdia, a sempre falar bastante alto para ser ouvido, porm no mais do que necessrio, defeito comum s crianas educadas em colgios. Em tudo nada de suprfluo. Do mesmo modo, no canto, tornai-lhe a voz justa, igual, flexvel, sonora; seu ouvido sensvel medida e harmonia e nada mais. A msica imitativa e o teatro no so de sua idade; no gostaria sequer que cantasse as palavras; se desejasse cantar, eu procuraria fazer canes a seu nvel, interessantes para sua idade e to simples quanto suas ideias. evidente que, tendo to pouca pressa em ensinar-lhe a ler a escrita, no terei mais em ensinar-lhe a ler a msica. Afastemos de seu crebro toda ateno penosa e no nos apressemos em fixar seu esprito em sinais convencionais. Isto, confesso,

parece-me ter certa dificuldade; pois se o conhecimento das notas no se afigura, de incio, mais necessrio para saber cantar do que o das letras para saber falar, h contudo a diferena de que, falando, exprimimos nossas prprias ideias e, cantando, as de outros. Ora, para exprimi-las preciso l-las. Mas, primeiramente, antes de as ler pode-se ouvi-las e um canto mais facilmente impressiona os ouvidos do que os olhos. Demais para bem saber msica no basta express-la, preciso comp-la e uma coisa deve ser aprendida com a outra, sem o que nunca se sabe bem. Exercitai inicialmente vosso pequeno msico a fazer frases bem regulares, bem cadenciadas; em seguida a lig-las mediante uma modulao muito simples, finalmente a marcar suas relaes atravs de uma pontuao correta, o que se faz pela boa escolha das cadncias e das pausas. Nunca principalmente cantos estranhos, nada de pattico nem de expresso. Uma melodia sempre cantante e simples, sempre derivante das cordas essenciais do tom, e sempre indicando de tal maneira a baixa que ele a sinta e a acompanhe sem dificuldade; pois para se formar a voz e o ouvido nunca se deve cantar seno ao cravo. Para mais bem marcar os sons cumpre articul-los pronunciando-os; da o uso de solfejar com certas slabas. Para distinguir as graduaes preciso dar-lhes nomes, bem como a seus diferentes termos fixos; da os nomes dos intervalos e tambm das letras do alfabeto com que assinalam as teclas do teclado e as notas da gama. C e A designam sons fixos invariveis, sempre expressos pelas mesmas teclas. Ut e l so outra coisa. Ut constantemente a tnica de um modo maior ou a mediante de um modo menor. L constantemente a tnica de um modo menor ou a sexta nota de um modo maior. Assim as letras, marcam os termos imutveis das relaes de nosso sistema musical e as slabas marcam os termos homlogos das relaes semelhantes em diversos tons. As letras indicam as teclas do teclado e as slabas as graduaes do modo. Os msicos franceses embaralharam estranhamente essas distines; confundiram -o sentido das slabas com o sentido das letras; e dobrando inutilmente os sinais das teclas no deixaram sinais para exprimir as cordas dos tons; de maneira que para eles ut e C so sempre a mesma coisa, o que no e no deve ser, pois ento para que serviria C? Por isso seu modo de solfejar de uma dificuldade excessiva sem ser de nenhuma utilidade, sem fornecer nenhuma ideia ntida ao esprito, porquanto, por esse mtodo as duas slabas ut e mi, por exemplo, podem igualmente significar uma tera maior, menor, suprflua ou atenuada. Em virtude de que estranha fatalidade o pas do mundo onde se escrevem os mais belos livros sobre a msica precisamente aquele em que se aprende mais dificilmente? Sigamos com nosso aluno uma prtica mais simples e mais clara; que s haja para ele dois modos cujas relaes sejam sempre as mesmas e sempre indicadas pelas mesmas slabas. Tocando ou cantando, que ele saiba estabelecer seu modo segundo cada um dos doze sons que podem servir de base e que modulando em D, em C, em G, a final seja sempre l ou ut segundo o modo. Dessa maneira, ele vos compreender sempre; as relaes essenciais do modo para cantar e tocar com justeza estaro sempre presentes em seu esprito, sua execuo ser mais ntida e seus progressos mais rpidos. No h nada mais estranho do que aquilo a que os franceses chamam solfejar ao natural;

afastar as ideias da coisa para substitu-las por outras a elas estranhas, que no fazem seno desnortear. Nada mais natural do que solfejar por transposio, quando o modo transposto. Mas j falamos demais da msica: ensinai-a como quiserdes, desde que no passe de um divertimento. Eis-nos bem alertados acerca do estado dos corpos estranhos em relao ao nosso, de seu peso, de sua forma, de sua cor, de sua solidez, de seu tamanho, de sua distncia, de sua temperatura, de sua estabilidade, de seus movimentos. Estamos instrudos acerca dos que convm que aproximemos ou afastemos de ns, da maneira por que devemos agir para dominar sua resistncia ou para opor-lhes uma que nos preserve de sermos por eles ofendidos, mas no bastante; nosso prprio corpo se esgota sem cessar, precisa sem cessar ser renovado. Embora tenhamos a faculdade de transformar outros em nossa prpria substncia, a escolha no indiferente: nem tudo alimento para o homem; e, entre as substncias que o podem ser, as h mais ou menos convenientes, segundo a constituio de sua espcie, segundo o clima em que ele habita, segundo seu temperamento particular e segundo a maneira de viver que sua condio lhe prescreve. Morreramos de fome ou envenenados, se devssemos esperar para escolher os alimentos que nos convm, que a experincia nos ensinasse a conhec-los e a escolhlos; mas a suprema bondade, que fez do prazer dos seres sensveis o instrumento de sua conservao, nos avisa, pelo que agrada ao nosso paladar, do que convm a nosso estmago. No h naturalmente, para o homem, mdico mais seguro que seu prprio apetite; e em se o tomando em seu estado primitivo, no duvido que os alimentos que achasse mais agradveis lhe fossem os mais saudveis, H mais. O Autor das coisas no prov apenas nossas necessidades prprias, sempre ainda as que nos damos ns mesmos; e foi para pr sempre o desejo ao lado da necessidade, que fez com que nossos gostos mudem e se alterem com nossas maneiras de viver. Quanto mais nos afastamos do estado de natureza mais perdemos nossos gostos naturais; ou melhor, o hbito cria em ns uma segunda natureza que substitumos a tal ponto primeira, que nenhum de ns conhece mais esta. Decorre disso que os gostos mais naturais devem ser tambm os mais simples; porque so os que se transformam mais facilmente. Ao passo que se aguando, se irritando com nossas fantasias, adquirem uma forma que no muda mais. O homem que no ainda de nenhum pas adapta-se sem dificuldade aos usos de qualquer pas; mas o homem de um pas no se torna mais o de outro. Isso me parece verdadeiro em todos os sentidos e mais ainda aplicado ao gosto propriamente dito. Nosso primeiro alimento o leite; s aos poucos nos acostumamos aos sabores fortes; de incio eles nos repugnam. Frutas, legumes, verduras e enfim algumas carnes grelhadas, sem tempero de nenhuma espcie e sem sal, fizeram os 29 festins dos primeiros homens . A primeira vez que um selvagem bebe vinho, faz careta e

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Vede a Arcdia de Pausnias; vede tambm o trecho de Plutarco adiante transcrito.

rejeita-o; e, mesmo entre ns, quem viveu at aos vinte anos sem provar bebidas fermentadas a elas no se acostuma; seriamos todos abstmios se no nos dessem vinho na infncia. Finalmente, quanto mais simples nossos gostos, mais universais; as repugnncias mais comuns recaem nos pratos complicados. Viu-se jamais algum ter nojo de gua e po? Eis o que indica a natureza, eis tambm a nossa regra. Conservemos na criana seu gosto primitivo o mais possvel; que sua alimentao seja comum e simples, que seu paladar s se familiarize com sabores pouco condimentados e no adquira um gosto exclusivo. No examino aqui se essa maneira de viver mais sadia ou no; no por este aspecto que a encaro. Basta-me saber, para preferi-la, que a que mais se aproxima da natureza, e a que mais facilmente se pode dobrar a qualquer outra. Os que dizem que preciso acostumar as crianas aos alimentos que tero quando grandes, no raciocinam bem, parece-me. Por que sua alimentao dever ser a mesma, se sua maneira de viver ser to diferente? Um homem esgotado de trabalho, de preocupaes, de penas, precisa de alimentos suculentos que levem um novo esprito ao crebro; uma criana que mal engatinha e cujo corpo cresce, tem necessidade de uma alimentao abundante que produza muito quilo. Demais o homem feito j tem sua condio, seu emprego, seu domiclio; mas quem pode estar certo do que a sorte reserva criana? Em nada lhe demos uma forma to determinada que lhe custe demais mudar, se preciso. No faamos com que morra de fome em outros pases se no levar por toda parte, em seu squito, um cozinheiro francs, nem que diga um dia que s se sabe comer na Frana. Eis, entre parnteses, um elogio divertido! Eu diria, ao contrrio, que somente os franceses no sabem comer, posto que preciso uma arte to particular para tornar seus pratos comveis. Entre as nossas diversas sensaes, o gosto d as que geralmente nos afetam mais. Por isso estamos mais interessados em julgar a substncias que devem fazer parte da nossa do que as que somente a cercam. Mil coisas so indiferentes ao tato, vista, ao ouvido; quase nenhuma indiferente ao gosto. Demais, a atividade desse sentido toda fsica e material; o nico que no fala imaginao, aquele, ao menos, em cujas sensaes ela entra menos; ao passo que a imitao e a imaginao misturam muitas vezes o moral impresso de todos os outros. Por isso, geralmente, os coraes ternos e voluptuosos, os caracteres apaixonados e realmente sensveis, fceis de se comoverem pelos outros sentidos, so assaz indiferentes a esse. Do prprio fato de que parece colocar-se o gosto abaixo deles, e tornar mais desprezvel a inclinao que a este nos entrega, eu concluiria que o meio mais conveniente de governar as crianas lev-las pela boca. O mvel da gulodice principalmente prefervel ao da vaidade, porquanto a primeira um apetite da natureza, preso imediatamente ao sentido, e a segunda obra da opinio, sujeita aos caprichos dos homens e a toda espcie de abusos. A gulodice a paixo da infncia; essa paixo no resiste a nenhuma outra; desaparece ante a menor concorrncia. E, acreditai-me, a criana deixar sempre cedo demais de pensar no que come; e quando seu corao estiver demasiado ocupado, seu paladar no o preocupar absolutamente. Quando for

grande, mil sentimentos impetuosos substituiro a gulodice e no aboliro a vaidade; pois esta ltima paixo sozinha tira seu proveito das outras e ao fim as engole todas. Examinei por vezes essas pessoas que davam importncia aos bons pratos, que pensavam, ao despertarem, no que comeriam durante o dia e descreviam uma refeio com maior exatido do que Polbio descreve um combate. Verifiquei que esses pretensos homens no passavam de crianas de quarenta anos, sem vigor e sem consistncia, fruges consumere nati. A gulodice o vcio dos coraes sem estofo. A alma de um guloso est toda no seu paladar; ele s feito para comer; na sua estpida incapacidade s mesa est em seu lugar, s sabe julgar de pratos. Deixemo-lo sem lamentar esse emprego; mais lhe beneficia esse que um outro e tanto melhor para ns como para ele. Temer que a gulodice se enraze numa criana capaz de alguma coisa uma precauo tola. Na infncia s se pensa no que se come; na adolescncia no se pensa mais nisso; tudo serve e tem-se outra coisa na cabea. No gostaria, entretanto, que se apelasse indiscretamente para to baixo impulso, nem se assentasse num bom petisco a honra de uma bela ao. Mas no vejo por que, no sendo toda a infncia, ou no devendo ser, seno jogos e divertimentos galhofeiros, exerccios puramente corporais no teriam um valor material e sensvel. No ser justo que um menino de Maiorca, vendo um cesto no alto de uma rvore e o derrubando com uma fronda, aproveite, e um 30 bom almoo renove a fora que gastou para ganh-lo? E se um jovem espartano, correndo o risco de cem chicotadas, se introduz habilmente numa cozinha, v uma raposinha viva, carrega-a na sua vestimenta, arranhado, ensanguentado, e para no sentir a vergonha de ser surpreendido, deixa-se ferir sem dar um grito, sem pestanejar, no ser justo que aproveite enfim sua presa e a soma depois de ter por ela sido comido? Nunca uma boa refeio deve ser uma recompensa; mas por que no seria por vezes o resultado dos cuidados tomados para consegui-la? Emlio no encara o doce que coloquei na pedra como um prmio por ter bem corrido; sabe to somente que o nico meio de ter o doce chegar meta antes dos outros. Isto no contradiz as mximas que propus h pouco acerca da simplicidade dos pratos, sim porque para provocar o apetite das crianas, no se trata de excitar sua sensualidade e sim, tero quando grandes, no raciocinam bem, parece-me. Por que comuns do mundo, desde que no se procure requintar-lhe o gosto. Seu apetite contnuo, que a necessidade de crescer excita, um condimento seguro que substitui outros. Frutas, laticnios, alguma coisa de forno mais delicada que o po comum, e principalmente a arte de distribuir sobriamente tudo isto: eis com que levar exrcitos de crianas ao fim do mundo, sem lhes desenvolver o gosto pelos sabores fortes, nem correr o risco de lhes corromper o paladar. Uma das provas de que o gosto pela carne no natural no homem a indiferena que tm as crianas por esse alimento e a preferncia que do a todos os alimentos vegetais, aos laticnios, aos doces, s frutas etc. principalmente importante no corromper esse gosto natural e no tornar as crianas carnvoras; se no por sua

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Sculos atrs, o maiorquino abandonaram a prtica, mas houve um tempo em que foram celebrados os fundibulrios.

sade, por seu carter; pois, como quer que se explique a experincia, o fato que os grandes comedores de carne so em geral cruis e ferozes mais do que os outros homens; esta observao de todos os lugares e de todos os tempos. A barbaria inglesa 31 32 conhecida ; os guebros, ao contrrio, so os mais afveis dos homens . Todos os selvagens so cruis e seus costumes no os levam a s-lo: essa crueldade vem de seus alimentos. Vo guerra como caa e tratam os homens como ursos. Na prpria 33 Inglaterra os aougueiros no so aceitos como testemunhas , como no o so os cirurgies. Os grandes celerados tornam-se indiferentes morte, bebendo sangue. Homero faz dos Ciclopes, comedores de carne, homens horrendos, e dos Lotfagos um povo to amvel, que quando se entrava em relaes com ele esquecia-se seu prprio pas para viver em sua companhia. Perguntas-me, dizia Plutarco, porque Pitgoras se abstinha de comer carne de animais; mas eu te pergunto, ao contrrio, que coragem de homem teve o primeiro que aproximou de sua boca uma carne ferida, que quebrou com os dentes os ossos de um bicho agonizante, que fez servirem diante de si corpos mortos, cadveres, e jogou no estmago membros de animais que, momentos antes, baliam, mugiam, andavam e enxergavam. Como pde sua mo afundar um ferro no corao de um ser sensvel? Como seus olhos puderam suportar uma morte? Como pde ver sangrar, esfolar, esquartejar um pobre animal sem defesa? Como pde suportar o aspecto das carnes palpitantes? Como seu cheiro no lhe provocou nuseas? Como no ficou enojado, repugnado, tomado de horror quando chegou a comer a imundcie dessas feridas, a limpar o sangue preto e coagulado que as cobria? As peles partiam-se sobre a terra, esfoladas, As carnes ao fogo mugiam no espeto; O homem no as pde comer sem fremir, e em seu seio as ouviu gemerem. Eis o que ele deve ter imaginado e sentido da primeira vez que venceu a natureza para fazer to horrveis refeies, a primeira vez que teve fome de um animal vivo, que quis se alimentar de um bicho que pastava ainda, e que disse como era preciso matar, esquartejar, cozinhar a ovelha que lhe lambia as mos. dos que iniciaram esses cruis festins e no dos que os abandonam que devemos nos espantar: e esses ainda podiam justificar sua barbaria com desculpas de que a nossa carece e cuja falta nos torna ainda mais brbaros do que eles. Mortais bem amados dos deuses, nos diriam esses primeiros homens, vede a que ponto sois felizes e ns ramos miserveis. A terra recm-formada e os ares cheios

31 Bem sei que os ingleses louvam muito sua humanidade e o bom natural de sua nao, a que chamam good natured people; mas por mais que o proclamem, ningum o repete com eles. 32 Os banianos (brmanes), que se abstm de carne mais severamente do que os guebros, so quase to mansos; mas como sua moral menos pura e seu culto menos racional, eles no so to boa gente. 33 Um dos tradutores ingleses deste livro anotou meu engano e ambos o corrigiram. Os aougueiros e os cirurgies so aceitos como testemunhas; mas os primeiros no so admitidos como jurados no julgamento dos crimes e os segundos o so.

de vapores eram ainda indolentes ordem das estaes; o curso incerto dos rios destruram-lhes as margens todas; lagoas, lagos, profundos pantanais inundavam os trs quartos da superfcie do mundo; a outra era coberta por bosques e florestas estreis. A terra no produzia nenhum fruto bom; no tnhamos nenhum instrumento de lavrao; ignorvamos a arte de empreg-los e o momento da colheita no chegava nunca para quem no tinha semeado nada. Por isso a fome no nos abandonava. No inverno o musgo e a casa das rvores eram nossos alimentos habituais; algumas razes verdes de grama e de urzes eram para ns um regalo; e quando os homens conseguiam encontrar faias, nozes ou bolotas, danavam de alegria ao redor de um carvalho ou de uma faia ao som de alguma cano rstica, chamando terra sua nutriz e sua me; era sua nica festa; eram seus nicos jogos; todo o resto da vida humana no passava de dor, pena e misria. Finalmente, quando a terra despojada e nua nada mais nos oferecia, forados a ultrajar a natureza para conservar-nos, comamos os companheiros de nossa misria de preferncia a morrer com eles. Mas vs, homens cruis, quem vos obriga a derramar sangue? Vede que afluncia de bens vos cerca! Quantos frutos a terra produz para vs! Quantas riquezas vos do os campos e os vinhedos! Quantos animais vos oferecem seu leite para vos alimentardes e sua l para vos vestirdes! Que lhes pedis mais? E que furor vos leva a cometer tantas mortes, fartos de bens e com abundncia de vveres? Por que mentis contra vossa me acusando-a de no poder alimentar-vos? Por que pecais contra Ceres, inventora das santas leis e contra o gracioso Baco, consolador dos homens? Como se seus dons prodigalizados no bastassem conservao do gnero humano! Como tendes a coragem de misturar em vossas mesas ossos a seus frutos, e comer com o leite o sangue dos animais que o vos do? As panteras e os lees, a que chamais animais ferozes, seguem seu instinto por fora das coisas e matam os outros animais para viver. Mas vs, cem vezes mais ferozes do que eles, combateis o instinto sem necessidade, para vos entregardes a vossas cruis delcias. Os animais que comeis no so os que comem os outros; vs no comeis esses animais carnvoros, vs os imitais; s tendes fome de bichos inocentes que no fazem mal a ningum, que se apegam a vs, que vos servem e que devorais como paga de seus servios. assassino contra a natureza! se te obstinas em sustentar que ela te fez para devorar teus semelhantes, seres de carne e ossos, sensveis e vivos como tu, sufoca ento o horror que te inspira por to horrendas refeies; mata os animais com tuas prprias mos, sem ferros nem faces; despedaa-os com as unhas como fazem os lees e os ursos; morde o boi e pe-no em pedaos; afunda tuas garras na sua pele; come vivo o carneirinho, devora suas carnes ainda quentes, bebe sua alma com seu sangue. Tremes? no ousas sentir palpitar entre os dentes uma carne viva! Homem digno de lstima, comeas matando o animal e depois o comes, como que para faz-lo morrer duas vezes. E no basta: a carne morta ainda te repugna, tuas entranhas no a podem suportar; preciso transform-la pelo fogo, coze-la, ass-la, condiment-la com drogas que a mascaram: precisas de salsicheiros, de cozinheiros, de assadores, gente que tire de ti o horror da morte e vista os corpos mortos, a fim de que, iludido por esses disfarces, o paladar no rejeite o que lhe estranho e saboreie com prazer cadveres cujo aspecto o

prprio olho mal suportaria. Embora este trecho seja estranho a meu assunto, no pude desistir tentao de transcrev-lo e acho que poucos leitores me censuraro. Demais, qualquer que seja a dieta que deis s crianas, desde que as acostumeis a alimentos comuns e simples, deixai-as que comam, corram e brinquem quanto lhes agrade; podeis ter certeza de que no comero nunca demasiado e no tero indigestes; mas se as deixardes com fome metade do tempo, e que encontrem jeito de escapar a vossa vigilncia, comero at se encherem, at rebentarem. Nosso apetite s desmedido porque queremos dar-lhe outras regras que no as da natureza; sempre regrando, prescrevendo, acrescentando, cortando, nada fazemos sem a balana na mo; mas essa balana de nossa fantasia, no de nosso estmago. Volto sempre a meus exemplos. Entre os camponeses a arca e o armrio das frutas esto sempre abertos, e nem as crianas nem os homens sabem o que seja indigesto. Se acontecesse, entretanto, que uma criana comesse demais, o que no acredito possvel com meu mtodo, mediante divertimentos de seu gosto conseguir-se-ia esgotla de inanio sem que pensasse sequer em comer. Como meios assim to fceis e seguros escapam a todos os instrutores? Herdoto conta que os lbios, atormentados por extrema penria, de alimentos, lembraram-se de inventar jogos e divertimentos com 34 os quais enganavam a fome e passavam dias inteiros sem pensar em comer . Vossos sbios instrutores talvez tenham lido cem vezes tal trecho sem perceberem como o aplicar s crianas. Algum deles me dir, talvez, que uma criana no larga de bom grado seu jantar para ir estudar sua lio. Mestre, tendes razo: no estou pensando nesse divertimento. O sentido do olfato est para o do paladar como o da vista para o do tato; ele o previne, ele o adverte da maneira pela qual tal ou qual substncia deve afet-lo e dispeno a procur-la, ou evit-la segundo a impresso recebida de antemo. Ouvi dizer que os selvagens tm o olfato bem mais sensvel do que o nosso e julgam diferentemente os bons e os maus odores. Acredito que assim seja. Os odores em si so sensaes fracas; abalam mais a imaginao do que os sentidos e afetam menos pelo que do do que pelo que induzem a esperar. Aceita a suposio, tornando-se os gostos de uns, em virtude de sua maneira de viver, diferentes dos gostos de outros, devem lev-los a juzos opostos dos sabores e por conseguinte dos odores que os anunciam. Um trtaro deve farejar com tanto prazer um cavalo morto quanto nossos caadores uma perdiz semipodre. Nossas sensaes gratuitas, como a de sentirmos o perfume das flores de um canteiro, devem ser insensveis a homens que andam demais para gostarem de passear e que no trabalham bastante para fazerem uma volpia do descanso. Gente sempre esfomeada no pode ter grande prazer em perfumes que no sugerem algo que comer.

34 Os historiados antigos so cheios de pontos de vista que pode- ramos adotar, ainda que os fatos com que os apresentam fossem falsos. Mas no sabemos tirar nenhum proveito til da histria; a crtica de erudio tudo absorve; como se importasse muito que um fato seja verdadeiro, desde que se possa tirar dele uma lio til. Os homens sensatos devem encarar a histria como uma sucesso de fbulas, cuja moral muito apropriada ao corao humano.

O olfato o sentido da imaginao; dando aos nervos um tom mais forte, deve agitar muito o crebro; por isso que reanima durante um momento o temperamento e o esgota afinal. Tem no amor efeitos bastante conhecidos; o perfume doce de um gabinete feminino no uma armadilha to frgil quanto se pensa; e no sei se se deve felicitar um homem muito bem comportado e pouco sensvel ao odor das flores que sua amante traz no seio, ou se se deve ter pena dele. O olfato no deve pois ser muito ativo na primeira infncia, em que a imaginao, ainda pouco animada por paixes, no muito suscetvel de emoo e em que no se tem ainda suficiente experincia para prever com um sentido o que nos promete outro. De resto, essa consequncia perfeitamente confirmada pela observao; e certo que esse sentido ainda mais obtuso e quase aturdido na maioria das crianas. No por no ser nelas a sensao to fina e talvez mais do que nos homens, mas porque no juntando a ela nenhuma outra ideia, no so tomadas facilmente por um sentimento de prazer ou de desgosto e que no experimentam euforia ou dor como ns. Creio que, sem sair do mesmo sistema e sem recorrer anatomia comparada dos dois sexos, encontraramos facilmente a razo por que as mulheres em geral so mais vivamente afetadas pelos odores do que os homens. Dizem que os selvagens do Canad tornam seu olfato to sensvel j na juventude que, embora tenham ces, no se dignam servir-se deles na caa, eles prprios so seus ces. Admito, com efeito, que se se ensinasse a criana a farejar seu jantar como o co fareja e levanta a caa, chegar-se-ia talvez a aperfeioar-lhe o olfato no mesmo grau; mas no vejo, no fundo, que se possa tirar, nela, desse sentido uma aplicao muito til, seno a de tornar-lhe conhecidas suas relaes com o sentido do gosto. A natureza cuidou de nos pr a par dessas relaes. Ela tornou a ao deste ltimo sentido quase inseparvel da do outro, fazendo seus rgos vizinhos e colocando na boca uma comunicao imediata entre ambos, de modo que nada provamos sem lhe sentirmos o cheiro. Quisera apenas que no se alterassem essas relaes naturais a fim de enganar uma criana, cobrindo, por exemplo com um aroma agradvel o mau gosto de um remdio; pois a discordncia entre os dois sentidos grande demais ento para poder abus-la; o sentido mais ativo absorvendo o efeito do outro, ela no toma o remdio com menos desgosto. Esse desgosto estende-se a todas as sensaes que a atingem ao mesmo tempo; presena da mais fraca, sua imaginao lembra-lhe a outra; um perfume muito suave passa a ser para ela um odor nojento; e assim que nossas precaues indiscretas aumentam a soma das sensaes desagradveis em detrimento das agradveis. Resta-me falar nos livros seguintes do desenvolvimento de lima espcie de sexto sentido, denominado senso comum, menos por ser comum a todos os homens, do que por resultar do uso bem regrado dos outros sentidos e por nos instruir acerca da natureza das coisas pelo concurso de todas as suas aparncias. Esse sexto sentido no tem, portanto, um rgo particular: reside unicamente no crebro e suas sensaes, puramente internas, chamam-se percepes ou ideias. pelo nmero dessas ideias que se mede a extenso de nossos conhecimentos: sua nitidez, sua clareza, que faz a

justeza de nosso esprito; a arte de as comparar entre si que chamam razo humana. Assim aquilo a que eu chamava razo sensitiva ou pueril consiste em formar ideias simples mediante o concurso de vrias sensaes; e aquilo a que chamo razo intelectual ou humana consiste em formar ideias complexas mediante o concurso de vrias ideias simples. Supondo portanto que meu mtodo seja o da natureza e que eu no me tenha enganado na aplicao, teremos levado nosso aluno, atravs do pas das sensaes at os confins da razo pueril: o primeiro passo que vamos dar alm deve ser um passo de homem. Mas antes de entrar neste novo caminho deitemos os olhos no que acabamos de percorrer. Cada idade, cada condio na vida tem sua perfeio conveniente, sua espcie de maturidade prpria. Amide ouvimos falar de um homem feito; mas consideremos uma criana feita; este espetculo ser mais novo para ns e no ser talvez menos agradvel. A existncia dos seres acabados to pobre, to limitada, que, quando s vemos o que , no nos comovemos nunca. So as quimeras que enfeitam os objetos reais; e se a imaginao no acrescenta um encanto ao que nos impressiona, o estril prazer que disto tiramos cinge-se ao rgo e deixa sempre o corao frio. A terra adornada com os tesouros do outono exibe uma riqueza que o olho admira; mas essa admirao no comovente, vem mais da reflexo que do sentimento. Na primavera, o campo quase nu no se acha ainda coberto de nada, os bosques no oferecem sombra, a verdura mal comea a surgir e o corao se comove com seu aspecto. Vendo renascer assim a natureza, a gente tambm se sente reanimar; cerca-nos a imagem do prazer; essas companheiras da volpia, as doces lgrimas, sempre prestes a juntar-se a todo sentimento delicioso j molham nossas plpebras; mas o aspecto das vindimas, por mais que seja animado, agradvel, ns o vemos sempre de olhos secos. Por que essa diferena? que ao espetculo da primavera a imaginao une o das estaes que se devem seguir; aos tenros brotos que o olho percebe, ela acrescenta as flores, os frutos, as sombras, por vezes os mistrios que elas podem cobrir. Ela rene em um ponto tempos que se devem suceder, e v menos os objetos como so do que como os deseja, porque depende delas escolh-los. No outono, ao contrrio, no se tem mais a ver seno o que . Se queremos chegar primavera, o inverno nos detm e a imaginao enregelada expira sobre a neve e o gelo. Essa a fonte do encanto que encontramos em contemplar uma bela infncia preferivelmente na perfeio da idade adulta. Quando experimentamos um verdadeiro prazer em ver um homem? quando a memria de suas aes nos faz retroceder em sua vida e o rejuvenesce, por assim dizer, aos nossos olhos. Se somos levados a consider-lo tal qual; ou a sup-lo tal qual ser em sua velhice, a ideia da natureza declinante apaga nosso prazer. No h nenhum em ver avanar um homem a grandes passos para sua tumba e a imagem da morte torna tudo feio. Mas quando eu imagino um menino de dez a doze anos, sadio, vigoroso, bem formado para sua idade, ele no d origem a uma ideia que no seja agradvel tanto no

presente como no futuro; eu o vejo vivo, animado, sem preocupao atormentando, sem longa e penosa previdncia, todo atento a sua sorte atual, e gozando de uma plenitude de vida que parece querer estender-se fora de si. Eu o prevejo numa outra idade exercitando seus sentidos, seu esprito, suas foras, que se desenvolvem dia a dia e de que ele d a cada instante novos ndices; eu o contemplo criana e ele me agrada; eu o imagino homem e ele me agrada mais ainda; seu sangue ardente parece aquecer o meu; acredito viver sua vida e sua vivacidade me rejuvenesce. A hora soa, que mudana! No mesmo momento sua alegria arrefece, seu olho se apaga; adeus a alegria, adeus os jogos gratuitos. Um homem severo e zangado toma-o pela mo e diz-lhe gravemente: Vamos, rapaz, e arrasta-o. No quarto onde entram entrevejo livros. Livros! Que triste mobilirio para sua idade! O pobre menino deixa-se arrastar, volta um olhar de saudade para tudo o que o cerca, cala-se, e vai-se, os olhos cheios de lgrimas que no ousa verter e o corao cheio de suspiros que no ousa exalar. tu que nada de semelhante tens a temer, tu para quem nenhum tempo na vida um tempo de aborrecimento e de inquietao, tu que vs chegar o dia sem inquietao, a noite sem impacincia, e s contas as horas por teus prazeres, vem, meu feliz, meu amvel aluno consolar-nos com tua presena da partida desse desgraado: vem... chega e sinto sua aproximao, um movimento de alegria que o vejo compartilhar. seu amigo, seu camarada, o companheiro de seus jogos que ele encontra; est bem certo, vendo-me, que no ficar muito tempo sem divertimento; nunca dependemos um do outro, sempre nos entendemos, e com ningum estamos melhor do que juntos. Sua figura, seu porte, sua maneira de ser denunciam a segurana e a satisfao; a sade brilha em seu rosto; seus passos firmes do-lhe um ar de vigor; sua tez ainda delicada sem ser insossa nada tem de uma moleza efeminada; o ar e o sol nela j puseram a marca honrosa de seu sexo; seus msculos ainda moles comeam a acentuar alguns traos de uma fisionomia nascente, seus olhos que o fogo do sentimento no ama 35 ainda, tm pelo menos toda a sua serenidade nativa ; longas tristezas no os obscureceram, lgrimas sem fim no sulcaram ainda suas faces. Vede em seus movimentos, prontos mas seguros, a vivacidade de sua idade, a firmeza de sua independncia, a experincia dos exerccios multiplicados. Ele parece aberto e livre mas no insolente e vo; seu rosto que no se colou sobre livros no lhe cai sobre o estmago; no se tem necessidade de dizer-lhe: erguei a cabea. Nem a vergonha nem o temor a fizeram jamais baixar. Demos-lhe um lugar no meio da assembleia: senhores, examinai-o, interrogai-o em toda confiana; no temais nem suas importunidades nem suas baboseiras, nem suas perguntas indiscretas. No tenhais medo de que se assenhoreie de vs, que pretenda com que vs vos ocupeis dele to somente e que no possais mais desfazer-vos dele.
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Natia. Emprego esta palavra numa acepo italiana por no encontrar um sinnimo em francs. Se erro, pouco importa conquanto me entendam.

No espereis dele tampouco propsitos agradveis nem que vos diga o que eu lhe houvera ditado; esperai unicamente a verdade ingnua e simples, sem ornato, sem arranjo e sem vaidade. Ela vos dir o mal que tiver feito ou aquele em que pensa, to livremente quanto o bem, sem se incomodar de jeito nenhum com o efeito que ter em vs o que houver dito: usar da palavra em toda a simplicidade de sua primeira instituio. Gostamos de prever boas coisas para as crianas e sempre lamentamos o fluxo de inpcias que quase sempre destri as esperanas que gostaramos de ter de algum feliz achado que por acaso lhes cai na lngua. Se o meu d porventura raramente tais esperanas, nunca dar essa lamentao; pois no diz nunca uma palavra intil, no se esgota numa tagarelice que sabe que no se ouvir. Suas ideias so limitadas mas ntidas; ele nada sabe de cor, mas sabe muito por experincia; se l menos bem que outra criana em nossos livros, l melhor no da natureza; seu esprito no est em sua lngua, est em sua cabea; tem menos memria que julgamento; s sabe falar uma linguagem, mas entende o que diz; e se no diz to bem quanto os outros, faz melhor do que eles fazem. No sabe o que seja rotina, uso, hbito; o que fez ontem no influi no que faz 36 hoje : no adota nunca uma frmula, no atende nem autoridade nem ao exemplo e no age nem fala seno como lhe convm. Por isso no espereis dele discursos ditados nem modos estudados, e sim, sempre, a expresso fiel de suas ideias e a conduta que nasce de suas inclinaes. Vs encontrareis nele um pequeno nmero de noes morais que se relacionam ao seu estado presente, nenhuma sobre o estado relativo dos homens; e de que lhe serviriam, se uma criana no ainda um membro ativo da sociedade? Falai-lhe de liberdade, de propriedade, de convenes at; pode saber at a, pode saber porque o que seu seu e porque o que no seu no o ; alm disso no sabe mais nada. Falailhe de dever, de obedincia, ele no sabe o que quereis dizer; ordenai-lhe alguma coisa, ele no compreender; mas dizei-lhe: se me desseis tal prazer eu vos retribuiria oportunamente; de imediato ele se apressar em vos ser agradvel, pois no quer mais do que ampliar seu domnio e adquirir sobre vs direitos que sabe inviolveis. Talvez mesmo no desgoste de ter um lugar, de fazer nmero, de contar para alguma coisa; mas se tiver este ltimo motivo, ei-lo j fora da natureza e no fechastes bem de antemo todas as portas da vaidade. Por seu lado, tendo necessidade de qualquer assistncia, ele a pedir indiferentemente ao primeiro que encontrar; tanto a pediria ao rei como a seu lacaio: todos os homens ainda so iguais a seus olhos. Vereis pelo jeito com que pede, que sabe que nada lhe devem; o que pede um favor. Sabe tambm que a humanidade leva a
36 A atrao do hbito vem da preguia natural ao homem e essa preguia aumenta em se entregando a ela; faz-se mais facilmente o que j se fez: o caminho aberto torna-se mais fcil de seguir. Por isso pode-se observar que o imprio do hbito muito grande nos velhos e nas pessoas indolentes, muito pequeno na juventude e nas pessoas vivas. Tal regime s bom para as almas fracas e as enfraquece dia a dia mais. O nico hbito til s crianas dobrar-se sem dificuldade necessidade das coisas e o nico hbito til aos homens dobrar-se sem dificuldade razo. Qualquer outro hbito um vcio.

faz-lo. Suas expresses so simples e lacnicas. Sua voz, seu olhar, seu gesto so de um ser igualmente acostumado complacncia e recusa. No nem a rastejante e servil submisso do escravo nem o tom imperioso de um senhor; uma modesta confiana em seu semelhante, a nobre e comovente doura de um ser livre, mas sensvel e frgil, que implora a assistncia de um ser livre, mas forte e benevolente. Se lhe concederdes o que pede, ele no vos agradecer, mas sentir que contraiu uma dvida. Se o recusardes, no se queixar, no insistir, sabe que seria intil. No dir: recusaram-me, e sim: no podia ser. E, como eu j o disse, ningum se rebela contra a necessidade bem reconhecida. Deixai-o sozinho em liberdade, e vede-o atuar sem nada lhe dizer; olhai o que far e como o far. No tendo necessidade de se provar a si mesmo que livre, nada faz avoadamente, nem para fazer um ato de poder sobre si mesmo: no sabe que sempre senhor de si? Ele vivo, leve, bem disposto; seus movimentos tm toda a vivacidade de sua idade, mas no vereis nenhum que no tenha um objetivo. O que quer que queira fazer, nada empreender acima de suas foras, pois as testou e as conhece; seus meios estaro sempre adequados a seus desejos e raramente ele agir sem estar certo do xito. Ter o olho atento e judicioso: no andar totalmente interrogando os outros acerca do que v; h de examin-lo ele prprio e cansar-se- para encontrar o que quer aprender, antes de perguntar. Se tiver de enfrentar problemas imprevistos, perturbar-se menos do que outro; se houver risco, assustar-se- menos tambm. Como sua imaginao continua ainda inativa e que nada se fez para anim-la, ele s v o que , s avalia os perigos pelo que valem e mantm sempre seu sangue frio. A necessidade pesa demasiadas vezes sobre ele para que ainda se rebele; carrega-a desde o nascimento, est acostumado com ela; est sempre disposto a tudo. Que se ocupe com alguma coisa ou que se divirta, -lhe indiferente; seus divertimentos so ocupao, ele no v a diferena. Pe em tudo o que faz um interesse que leva a rir e uma liberdade que agrada, mostrando a um tempo seu esprito e a esfera de seus conhecimentos. No o espetculo dessa idade, um espetculo encantador e suave, ver uma criana bonita, de olho vivo e alegre, com um ar de contentamento e serenidade, com uma fisionomia aberta e sorridente, fazer brincando as coisas mais srias, ou profundamente ocupada com os divertimentos mais frvolos? Quereis agora julg-la por comparao? Misturai-a com outras crianas e deixai-a agir. Vereis logo qual a mais realmente formada, quem mais se aproxima da perfeio de sua idade. Entre as crianas da cidade nenhuma mais esperta do que ela, mas ela mais forte do que qualquer outra. Entre os jovens camponeses ela os iguala em fora e os ultrapassa em habilidade. Em tudo o que est ao alcance da infncia, ela julga, raciocina, prev melhor do que os outros. Trata-se de agir, de correr, de pular, de sacudir alguma coisa, de carregar pesos, de calcular distncias, de inventar jogos, de ganhar prmios? dir-se- que a natureza est s suas ordens a tal ponto ela sabe dobrar as coisas sua vontade. Ela feita para guiar, para governar seus iguais: o talento, a experincia do-lhe direito e autoridade. Dai-lhe o traje e o nome que vos agradar, pouco importa, ela brilhar em toda parte, em toda parte se tornar chefe dos outros; estes sentiro sempre sua superioridade; sem querer comandar ela ser o senhor; sem pensar em obedecer os outros obedecero.

Ela chegou maturidade da infncia, viveu a vida de uma criana, no adquiriu sua perfeio a expensas de sua felicidade; ao contrrio, ambas se ajudaram. Tendo alcanado toda a razo de sua idade, ela foi feliz e livre tanto quanto sua constituio o permitia. Se a foice fatal vier colher nela a flor de nossas esperanas, no teremos que chorar a um tempo sua vida e sua morte, no amargaremos nossas dores com as lembranas daquelas que lhe teramos causado. Diremos: pelo menos gozou sua infncia; nada lhe fizemos perder do que a natureza lhe dera. O grande inconveniente dessa primeira educao que no sensvel seno aos homens clarividentes e que, numa criana educada com tanto cuidado os olhos vulgares no veem seno um moleque. Um preceptor pensa em seu interesse mais que no de seu discpulo; procura provar que no perde seu tempo e que merece ganhar o que ganha; ele o prov de uma aquisio de fcil exibio e que se possa mostrar quando se quiser; no lhe importa que o que ensina seja til, desde que se perceba facilmente. Acumula, sem escolha, sem discernimento, mil coisas em sua memria. Quando se trata de examinar a criana faz-se com que exponha sua mercadoria; ele a espalha e ficam contentes; depois ele recolhe tudo e vai embora. Meu aluno no to rico assim, nada tem a mostrar seno ele prprio. Ora, uma tal qual um homem, no se v num instante. Onde esto os observadores que sabem apreender da cara os traos que a caracterizam? H-os, porm poucos; e entre cem mil pais no se encontrar um desse tipo. As perguntas demasiado multiplicadas aborrecem todo mundo, com muito mais razo as crianas. Ao fim de alguns minutos sua ateno se exaure, no ouvem mais o que um obstinado questionador lhes pergunta e s respondem ao acaso. Essa maneira de examin-las v e pedante; amide uma palavra pegada no ar pinta melhor seu sentido e seu esprito do que longos discursos; mas preciso cuidar de que essa palavra no seja nem ditada nem fortuita. preciso ter muito critrio, a gente mesmo, para apreciar o de uma criana. Ouvi contar pelo falecido Lorde Hyde que um de seus amigos, de volta da Itlia depois de trs anos de ausncia, quis examinar os progressos do filho de nove ou dez anos. Vo uma noite passear com o governante num prado onde escolares se divertiam empinando papagaios. O pai, de passagem diz a seu filho: Onde est o papagaio cuja sombra aqui se v? Sem hesitar, sem erguer a cabea a criana diz: Na estrada. Efetivamente, acrescentava o lorde, a estrada estava entre o sol e ns. Diante da resposta o pai beija o filho e, acabando com o exame, vai-se sem nada mais dizer. No dia seguinte mandou ao governante uma penso vitalcia alm de seus emolumentos. Que grande homem esse pai e que grande filho podia esperar! A pergunta precisamente da idade: a resposta muito simples. Mas vede que nitidez de julgamento infantil ela demonstra. Assim era que o discpulo de Aristteles domava o cavalo clebre que ningum pudera domar.

Livro Terceiro

EMBORA, at a adolescncia, todo o curso da vida seja um tempo de fraqueza, h um momento, na durao dessa primeira idade, em que o progresso das foras, tendo ultrapassado o das necessidades, o animal em crescimento, ainda absolutamente fraco, torna-se forte relativamente. Suas necessidades no estando todas desenvolvidas, suas foras, no presente, so mais do que suficientes para prov-las. Como homem seria muito fraco, como menino muito forte. De onde vem a fraqueza do homem? Da desigualdade que se encontra entre sua fora e seus desejos. So nossas paixes que nos tornam fracos, pois fora preciso, para content-las, mais foras do que nos d a natureza. Diminu pois os desejos; ser como se aumentsseis as foras: quem pode mais do que deseja, as tem, de resto; certamente um ser muito forte. Eis o terceiro estado da infncia e aquele de que me cabe agora falar. Continuo a cham-lo infncia, na falta de um termo mais adequado para exprimi-lo; porquanto essa idade aproxima-se da adolescncia sem ser ainda a da puberdade. Aos doze ou treze anos as foras da criana desenvolvem-se muito mais rapidamente que suas necessidades. A mais violenta, a mais terrvel no se faz ainda sentir; o prprio rgo permanece imperfeito e parece, para sair da imperfeio, esperar que sua vontade o leve a isso. Pouco sensvel s injrias do ar e das estaes, a criana as enfrenta sem dificuldade: seu calor em desenvolvimento serve-lhe de roupa; seu apetite serve de condimento; tudo que pode alimentar bom na sua idade; se tem sono deita-se no cho e dorme: v-se por toda parte cercada de tudo que lhe necessrio; nenhuma necessidade imaginria a atormenta; a opinio nada pode contra ela; seus desejos no vo alm de seus braos. No somente ela pode bastar-se a si mesma, como tem ainda mais fora de que precisa; o nico momento de sua vida em que isso acontece. Pressinto a objeo. No me diro que a criana tem mais necessidades que as que lhe dou, mas negaro que tenha a fora que lhe atribuo. No pensaro que falo de meu aluno e no dessas bonecas ambulantes que viajam de um quarto a outro, que lavram num caixote e carregam fardos de papelo. Dir-me-o que a fora viril s se manifesta com a virilidade; que s os espritos vitais, elaborados nos vasos convenientes, e expandidos por todo o corpo, podem dar aos msculos a consistncia, a atividade, o tom, a mola de que resulta uma fora verdadeira. Eis a filosofia de gabinete; eu apelo para a experincia. Vejo em vossos campos rapages lavrando, amanhando, conduzindo o arado, carregando tonis de vinho, guiando carroa, como seus pais; poderiam ser considerados homens, se o tom da voz no os trasse. Mesmo em nossas cidades, jovens operrios, ferreiros, ferradores, serralheiros, so quase to robustos quanto seus mestres e no seriam menos hbeis se exercitados antes. Se h diferena, e convenho

em que h, ela bem menor, repito-o, que a que existe entre os desejos fogosos de um homem e os desejos limitados de uma criana. De resto, no se trata aqui to-somente de foras fsicas e sim, principalmente, da fora e da capacidade do esprito que as supre e que as dirige. Esse intervalo em que o indivduo pode mais do que deseja, embora no seja o tempo de sua maior fora absoluta, , como j o disse, o de sua maior fora relativa. o tempo mais precioso de sua vida, tempo que s ocorre uma vez; tempo muito curto, tanto mais curto, como se ver, quanto mais lhe importa bem empreg-lo. Que far ele desse excedente de faculdade e de foras, que tem demais no momento, e que lhe faltar numa outra idade? Ele procurar empreg-lo em cuidados que lhe possam ser teis oportunamente; jogar, por assim dizer, no futuro o suprfluo de seu ser no momento; a criana robusta far provises para o homem fraco; mas no estabelecer seus armazns nem em cofres que lhe podem roubar, nem em granjas que lhe so estranhas; para desfrutar verdadeiramente sua aquisio, nos braos, na cabea, que ele a guardar. Eis portanto o tempo dos trabalhos, das instrues, dos estudos, e observai que no sou eu que fao arbitrariamente essa escolha, a prpria natureza que a indica. A inteligncia humana tem seus limites. No somente um homem no pode tudo saber, como no pode sequer saber por inteiro o pouco que sabem os outros homens. Como a contraditria de cada posio falsa uma verdade, o nmero de verdade to inesgotvel quanto o de erros. H portanto uma escolha nas coisas que devemos ensinar, bem como no momento em que devem ser aprendidas. Dos conhecimentos ao nosso alcance, uns so falsos, outros so inteis, outros, ainda, servem pura alimentar o orgulho de quem os tem. O pequeno nmero dos que contribuem realmente para nosso bem-estar o nico digno das pesquisas de um homem sbio e, por conseguinte, de uma criana que desejamos tornar tal. No se trata de saber o que , e sim somente, o que til. Desse pequeno nmero cumpre ainda afastar os que exigem, para ser compreendidos, um esprito j formado: os que pressupem o conhecimento das relaes do homem, que uma criana no pode adquirir; os que, embora verdadeiros em si, levam uma alma inexperiente a pensar erroneamente acerca de outros assuntos. Eis-nos reduzidos a um bem pequeno crculo relativamente existncia das coisas; mas como esse crculo constitui ainda uma esfera imensa para a medida do esprito de uma criana! Trevas do entendimento humano, que mo temerria ousou tocar em vosso vu? Quantos abismos vejo cavados por nossas vs cincias ao redor do jovem infortunado! tu que o vais conduzir por esses perigosos atalhos, e tirar da frente de seus olhos a cortina sagrada da natureza, treme. Assegura-te primeiramente de sua razo e da tua, teme que nem uma nem outra se perturbe, se exalte, o que pode ocorrer at s duas. Teme a atrao especiosa da mentira e os vapores embriagantes do orgulho. Lembra-te, lembra-te sem cessar de que a ignorncia nunca fez mal, de que S o erro funesto, e de que ningum se perde pelo que no sabe e sim pelo que pensa saber. Seus progressos na geometria poderiam servir-vos de teste e de medida certa

para o desenvolvimento de sua inteligncia: mas logo que ele possa discernir o que til e o que no o , ser preciso ter muito cuidado e habilidade para conduzi-lo aos estudos especulativos. Quereis, por exemplo, que ele procure uma mdia proporcional entre duas linhas; comeai fazendo de modo que ele precise encontrar um quadrado igual a um tringulo dado; em se tratando de duas mdias proporcionais, seria necessrio primeiramente tornar o problema da duplicao do cubo interessante etc. Estais vendo como nos aproximamos gradualmente das noes morais que distinguem o bem e o mal. At aqui no conhecemos outra lei que no a da necessidade: agora atentamos para o que til; chegaremos em breve ao que conveniente e bom. O mesmo instinto anima as diversas faculdades do homem. atividade do corpo, que procura desenvolver-se, sucede a atividade do esprito que busca instruir-se. A princpio as crianas so apenas turbulentas, tornam-se curiosas depois; e essa curiosidade bem dirigida o mvel da idade a que chegamos. Distingamos sempre as inclinaes que vm da natureza das que vm da opinio. H um ardor de saber que assenta unicamente no desejo de ser considerado sbio; h outro que nasce da curiosidade natural ao homem por tudo o que pode interessar de perto ou de longe. O desejo inato do bem-estar e a impossibilidade de content-lo plenamente fazem com que procure sem cessar novos meios de alcan-lo. Tal o primeiro princpio da curiosidade; princpio natural ao corao humano e cujo desenvolvimento s ocorre em proporo de nossas paixes e de nossas luzes. Imaginai um filsofo relegado numa ilha deserta com instrumentos e livros, certo de a ficar o restante de seus dias. No se incomodar mais com o sistema do mundo, das leis da atrao, do clculo diferencial: talvez no abra em sua vida um s livro, mas nunca deixar de visitar sua ilha at o ltimo recanto, por grande que ela possa ser. Rejeitemos, portanto, de nossos primeiros estudos os conhecimentos cujo gosto no natural ao homem, e cinjamo-nos aos que o instinto nos leva a procurar. A ilha do gnero humano a terra; o objeto que mais impressiona nossos olhos o sol. Logo que comeamos a afastar-nos de ns, nossas primeiras observaes devem recair numa ou noutro. Por isso a filosofia de quase todos os povos selvagens se desenvolve unicamente sobre divises imaginrias da terra e a divindade do sol. Qua falta de continuidade, diro. H pouco estvamos ocupados com o que nos diz de perto, com o que nos cerca imediatamente; de repente eis-nos percorrendo o globo e pulando para as extremidades do universo! Essa falta de continuidade vem do progresso de nossas foras e da inclinao de nosso- esprito. No estado de fraqueza e de insuficincia, o cuidado de nos conservarmos concentra-nos dentro de ns; no estdio de potncia e de fora, o desejo de expandir nosso ser nos leva alm e faz lanarmo-nos to longe quanto possvel; mas como o mundo intelectual ainda nos desconhecido, nosso pensamento no vai mais longe do que nossos olhos e nosso entendimento s se estende com o espao que mede. Transformemos nossas sensaes em ideias, mas no pulemos de repente dos objetos sensveis aos objetos intelectuais. pelos primeiros que devemos chegar aos outros. Que os sentidos sejam sempre os guias em nossas primeiras operaes do

esprito: nenhum outro livro seno o do mundo, nenhuma outra instruo seno os fatos. A criana que l no pensa, s l; no se instrui, aprende palavras. Tornai vosso aluno atento aos fenmenos da natureza, muito breve o tornareis curioso. Mas, para alimentar sua curiosidade, no vos apresseis nunca em satisfaz-la. Ponde os problemas ao seu alcance e deixai-o que os resolva. Que nada saiba, porque vs lho dissestes, e sim porque o compreendeu sozinho. Que ele no se avizinhe cincia, que a invente. Se jamais substituirdes em seu esprito a autoridade razo, ele no raciocinar mais; no ser mais do que o joguete da opinio dos outros. Quereis ensinar-lhe a geografia e ides procurar globos, esferas, mapas: quanta estria! Por que todas essas representaes? Por que no comeais mostrando-lhe o prprio objeto, a fim de que ele saiba, ao menos, de que lhe falais? Uma bela tarde vamos passear num lugar favorvel, onde o horizonte bem descoberto deixa ver em cheio o sol morrendo e observam-se os objetos que tornam reconhecvel o lugar de seu crepsculo. No dia seguinte, para respirar o frescor, voltamos ao mesmo local, antes que o sol se levante. Vemo-lo anunciar-se de longe pelos traos de fogo que lana sua frente. 0 incndio aumenta, o oriente parece em chamas; pelo seu brilho aguardamos o astro durante muito tempo antes que se mostre; a cada instante acreditamos v-lo aparecer; vemo-lo finalmente. Um ponto brilhante lana-se como um relmpago e enche logo todo o espao; o vu das trevas apaga-se e cai. O homem reconhece sua terra e a acha embelecida. A verdura tomou, durante a noite, um novo vigor; o dia nascente que a clareia, os primeiros raios que a douram, mostram-na coberta de um luzido colar de orvalho que reflete em nosso olho a luz e as cores. Os pssaros em coro se renem e sadam, juntos, o pai da vida; nesse momento nenhum s se cala; seu pipiar, ainda fraco, mais lento e mais doce que durante o resto do dia, ressente-se do langor de um sereno despertar. A reunio de todos esses objetos leva aos sentidos uma impresso de frescor que parece penetrar at a alma. H nisso uma meia hora de encanto a que nenhum homem resiste; um espetculo to grande, to belo, to delicioso no deixa ningum de sangue frio. Cheio do entusiasmo que sente, o mestre quer comunic-lo ao aluno; pensa comov-lo tornando-o atento s sensaes com que se comove ele prprio. Pura tolice! no corao do homem que est a vida do espetculo da natureza; para v-lo cumpre senti-lo. A criana percebe os objetos, mas no pode perceber as relaes que os unem, no pode ouvir a doce harmonia de seu concerto. preciso uma experincia que no adquiriu, sentimentos que no sentiu, para experimentar a impresso compsita que resulta ao mesmo tempo de todas as sensaes. Se durante muito tempo no percorreu as plancies ridas, se areias ardentes no lhe queimaram os ps, se a reverberao sufocante dos rochedos batidos de sol no o oprimiu jamais, como poder apreciar o ar fresco de uma bela manh? Como o perfume das flores, o encanto da verdura, o mido vapor do orvalho, o andar mole e doce sobre a relva encantaro seus sentidos? Como o canto dos pssaros lhe causar uma emoo voluptuosa, se os acentos do amor e do

prazer lhe so ainda desconhecidos? Com que transportes ver nascer to bela manh, se sua imaginao no sabe pintar-lhe aqueles com que se a pode encher? Finalmente, como se enternecer com a beleza do espetculo da natureza, se ignora que mo cuidou de orn-lo? No faais para a criana discursos que no pode compreender. Nada de descries, nada de eloquncia, nada de figuras, nada de poesia. No se trata agora de sentimento, nem de gosto. Continuai a ser claro, simples e frio; o tempo de adotar outra linguagem nunca vir cedo demais. Educado no esprito de nossas mximas, acostumado a tirar todos os seus instrumentos de si mesmo, a no recorrer nunca a ningum, seno depois de ter reconhecido sua insuficincia, a cada novo objeto que v, ele o examina muito tempo sem nada dizer. Ele pensativo e no perguntador. Contentai-vos com apresentar-lhe os objetos no momento certo; depois, quando virdes sua curiosidade suficientemente ocupada, proponde alguma pergunta lacnica que o ponha no caminho de responder. Nessa ocasio, depois de terdes bem contemplado com ele o despertar do sol, depois de terdes feito observar do mesmo lado as montanhas e os outros objetos vizinhos, depois de o terdes deixado falar a propsito, vontade, conservai-os alguns minutos em silncio como um homem que sonha e em seguida lhe dizeis: estou pensando em que o sol ontem tarde se deitou aqui e que l se levantou esta manh. Como pode ser isto? Nada mais acrescenteis; se vos fizer perguntas, no respondais; falai de outra coisa. Deixai-o entregue a si mesmo e podeis ter a certeza de que ele pensar nisso. Para que uma criana se acostume a ser atenta, e se impressione com alguma verdade sensvel, bem preciso que esta lhe d alguns dias de inquietao antes que a descubra. Se no a concebe bem dessa maneira, h meio de tornar-lha mais sensvel ainda e esse meio o de inverter a pergunta. Se no sabe como o sol vai de seu deitar ao seu despertar, ela sabe, ao menos como vai de seu nascer ao seu deitar, seus olhos to s lho ensinam. Esclarecei portanto a primeira pergunta pela entra: ou seu aluno absolutamente estpido, ou a analogia demasiado clara para que lhe escape. Eis vossa primeira lio de cosmografia. Como procedemos sempre lentamente de ideia sensvel em ideia sensvel, como nos familiarizamos longamente com a mesma antes de passar a outra, e que finalmente no foramos nunca nosso aluno a ser atento, vai longe dessa primeira lio ao conhecimento do curso do sol e da forma da terra: mas como todos os movimentos aparentes dos corpos celestes participam do mesmo princpio, e que a primeira observao leva a todas as outras, preciso menos esforo, embora seja necessrio mais tempo, para ir de uma revoluo diurna ao clculo dos eclipses, do que para bem compreender o dia e a noite. Desde que o sol gira ao redor do mundo, descreve um crculo e todo crculo deve ter um centro; j sabemos disso. Esse centro no pode ser visto porque est no corao da terra, mas podemos, na superfcie, marcar dois pontos opostos que a ele

correspondem. Um espeto passando pelos trs pontos, e prolongado at o cu de parte e de outra, ser o eixo do mundo e do movimento dirio do sol. Um pio redondo girando sobre a ponta representa o cu girando sobre seu eixo. As duas pontas do pio so os dois polos: a criana ficar muito satisfeita de conhecer um; eu o mostro na cauda da Ursa menor. Eis um divertimento para a noite; pouco a pouco a gente se familiariza com as estrelas e da nasce o prazer de conhecer os planetas e de observar as constelaes. Vimos o nascer do sol no dia de So Joo; vamos v-lo tambm no dia de Natal ou em qualquer outro belo dia de inverno; pois sabem que no somos preguiosos e para ns um jogo enfrentar o frio. Cuido de fazer esta segunda observao no mesmo lugar da primeira; e mediante alguma habilidade em preparar o comentrio, um ou outro no deixar de exclamar: Oh! Oh! como engraado, o sol no nasce mais no mesmo lugar. Segundo nossas antigas informaes era aqui e agora l etc. H portanto um oriente de vero e um oriente de inverno etc. Jovem mestre, eis-vos no bom caminho. Estes exemplos j vos devem bastar para ensinar muito claramente a esfera, tomando o mundo como mundo e o sol como sol. Em geral, no deveis nunca substituir a coisa pelo sinal, a menos que vos seja impossvel mostr-la, porque o sinal absorve a ateno da criana e a leva a esquecer a coisa representada. A esfera armilar parece-me um instrumento mal composto e executado dentro de ms propores. Essa confuso de crculos e as estranhas figuras nela desenhadas dolhe um aspecto de engrimano rebarbativo ao esprito das crianas. A terra pequena demais, os crculos so demasiados grandes, numerosos demais; alguns, como os coluros, so perfeitamente inteis; cada crculo mais largo do que a terra; a espessura do papelo d-lhes um qu de solidez que faz com que paream massas circulares realmente existentes; e quando dizeis criana que tais crculos so imaginrios, ela no sabe o que v, no compreende mais nada. Nunca sabemos colocar-nos no lugar das crianas; no penetramos em suas ideias, emprestamos-lhes as nossas; e seguindo sempre nossos prprios raciocnios, com cadeias de verdades s enchemos suas cabeas de extravagncias e erros. Discute-se acerca da sntese e da anlise para estudar as cincias; nem sempre h necessidade de escolher. s vezes pode-se resolver e compor nas mesmas pesquisas, e guiar a criana pelo mtodo de ensino quando ela no cr seno analisar. Ento, empregando ao mesmo tempo uma coisa e outra, eles servem mutuamente de provas. Partindo a um tempo dos dois pontos opostos, sem pensar em seguir o mesmo caminho, a criana se surpreenderia com se encontrar, e essa surpresa s poderia ser muito agradvel. Eu gostaria, por exemplo, de pegar a geografia por esses dois termos e juntar ao estudo das revolues do globo a medida de suas partes, comeando do lugar em que se habita. Enquanto a criana estuda a esfera e se transporta assim para o cu, trazei-a de volta diviso da terra e mostrai-lhe primeiramente sua prpria localizao. Seus dois primeiros pontos de geografia sero a cidade onde mora e a casa de

campo de seu pai, depois os lugares intermedirios, em seguida os rios da vizinhana, finalmente o aspecto do sol e o modo de se orientar. Eis o ponto de reunio. Que desenhe ela mesma a carta disso tudo, carta muito simples e de incio constituda de dois nicos objetos aos quais acrescentar pouco a pouco os outros, na medida em que sabe ou avalia sua distncia e sua posio. J podeis ver que vantagem lhe outorgamos, pondo-lhe um compasso nos olhos. Apesar disso ser preciso, sem dvida, gui-la um pouco, mas muito pouco e sem que o parea. Se se enganar, deixai-a fazer, no corrijais seus erros, esperai em silncio que ela esteja em condio de v-los e de corrigi-los ela prpria. Quando muito, numa ocasio favorvel, imaginai alguma operao que a faa senti-los. Se ela no se enganasse nunca, no aprenderia to bem. No se trata afinal de lev-la a conhecer exatamente a topografia de sua terra e sim do meio de apreend-la; pouco importa que tenha cartas na cabea, desde que conceba bem o que representam e tenha uma ideia ntida da arte de realiz-las. Vede desde j a diferena que existe entre o saber de vossos alunos a ignorncia do meu! Eles sabem as cartas, o meu as faz. E temos assim novos motivos de decorao para seu quarto. Lembrai-vos sempre de que o esprito de minha instituio no ensinar criana muitas coisas e sim no deixar entrar em seu crebro seno ideias justas e claras. Que no saiba nada, pouco me importa, conquanto no se engane, e s ponho verdades em sua cabea para defend-la. dos erros que aprenderia em seu lugar. A razo, o juzo chegam lentamente, os preconceitos acorrem em multido; destes que cumpre preserv-lo. Mas se encarais a cincia em si mesma, entrais num mar sem fundo, sem margens, cheio de arrecifes; no conseguireis nunca vos safar dele. Quando vejo um homem tomado pelo amor dos conhecimentos deixar-se seduzir por seu encanto e correr de um a outro sem saber parar, acredito ver uma criana na praia pegando conchas, comeando por se sobrecarregar com elas e depois, tentado por outras que v ainda, jog-las fora, tornar a peg-las at que, esmagado pelo nmero e no sabendo mais que escolher, lana tudo fora e volta sem nada. Durante a primeira infncia o tempo era longo: s procurvamos perd-lo, de medo de mal o empregar. Agora o contrrio e no temos mais bastante para fazer tudo que seria til. Pensai em que as paixes se aproximam e que logo que baterem porta, vosso aluno s prestar ateno a elas. A idade serena da inteligncia to curta, passa to rapidamente, tem tantas utilizaes necessrias, que seria loucura querer que baste para tornar sbia uma criana. No se trata de ensinar-lhe as cincias e sim de dar-lhe inclinao para as amar e mtodos para as aprender, quando a inclinao se tiver desenvolvido bastante. Eis certamente um princpio fundamental de uma boa educao. Eis chegado o tempo tambm de acostum-la a, pouco a pouco, prestar uma ateno mais constante ao mesmo objeto: mas no nunca o constrangimento, sempre o prazer ou o desejo que deve provocar essa ateno; preciso ter grande cuidado em que ela no a abata e no v at o tdio. Ficai sempre portanto de sobreaviso; e acontea o que acontecer, abandonai tudo antes que ela se aborrea; pois importa menos que ela aprenda do que faa alguma coisa contra a vontade.

Se ela vos questionar de modo prprio, respondei na medida necessria para satisfazer sua curiosidade, nunca para fart-la. E, principalmente, quando virdes que ao invs de questionar para se instruir, ela principia a divagar e acabrunhar-vos de perguntas tolas, deixai imediatamente de responder, porquanto podeis ter certeza de que ela no se preocupa mais com a coisa e assim, to somente, como vos escravizar a suas interrogaes. preciso considerar menos as palavras que pronuncia do que o motivo que a faz falar. Esta advertncia, at aqui menos necessria, toma-se da maior importncia logo que a criana comea a raciocinar. H uma cadeia de verdades gerais em virtude da qual todas as cincias se prendem a princpios comuns e de que se desenvolvem sucessivamente: essa cadeia o mtodo dos filsofos. No dessa que se trata aqui. H uma bem diferente pela qual cada objeto particular atrai outro e mostra sempre o que o segue. Essa ordem que alimenta, atravs de uma curiosidade contnua, a ateno que todos exigem, a que segue a maioria dos homens e, principalmente, a de que precisam as crianas. Orientando-os para desenhar nossas cartas foi necessrio traar meridianas. Dois pontos de interseo entre as sombras iguais da manh e da tarde do uma meridiana excelente para um astrnomo de treze anos. Mas essas meridianas apagam-se, preciso tempo para tra-las; elas obrigam a trabalhar sempre no mesmo lugar: tantos cuidados, tantos embaraos, o aborreceriam afinal. Ns o previmos e a isso atendemos de antemo. Eis de novo nos meus longos e minuciosos pormenores. Leitores, ouo vossos murmrios e os enfrento; no quero sacrificar vossa impacincia a parte mais til deste livro. Acomodai-vos com meus excessos como eu me acomodo com vossas queixas. De h muito tnhamos percebido, meu aluno e eu, que o mbar, o vidro, a cera, diversos corpos esfregados atraem as palhas e que outros no as atraem. Por acaso encontramos um que tem uma virtude mais singular ainda: atrai a alguma distncia e sem ser esfregado a limalha e outras partculas de ferro. Durante quanto tempo essa qualidade nos diverte sem que vejamos nela nada mais? Finalmente verificamos que ela 1 se comunica ao prprio ferro, imantado em certo sentido. Um dia vamos feira ; um prestidigitador atrai com um pedao de po um marreco de cera flutuando no tanque. Embora espantados, no dizemos que se trata de um feiticeiro; pois no sabemos o que seja um feiticeiro. Sem cessar impressionados por efeitos cujas causas ignoramos, no nos apressamos em julgar nada e permanecemos quietos em nossa ignorncia at encontrarmos a oportunidade de sair dela. De volta ao lar, fora de falar do marreco da feira, enfiamos na cabea o desejo de imit-lo: pegamos uma boa agulha bem imantada, envolvemo-la em cera branca, que esculpimos do melhor modo possvel em forma de marreco, de maneira que a agulha atravesse o corpo e que a cabea se encontre no bico. Pousamos o marreco na gua e
1 No pude deixar de rir lendo uma fina crtica de Mr. Formey sobre este pequeno conto: Esse prestidigitador, diz ele, que se vangloria de emulao contra um menino e admoesta gravemente seu instrutor, um Indivduo do mundo dos Emlios. O espirituoso Mr. Formey no pde supor que essa pequena cena era arranjada e que o prestidigitador estava instrudo acerca do que devia fazer; porque , com efeito, o que eu no disse. Mas quantas vezes, em compensao no declarei que no escrevia para as pessoas s quais preciso tudo dizer!

aproximamos do bico um anel de chave e vemos, com uma alegria fcil de se compreender, que nosso marreco segue a chave precisamente como o da feira seguia o pedao de po. Observar em que direo o marreco se detm na gua quando o deixamos sossegado, o que poderemos fazer de outra feita. No momento, ocupados com nosso objeto, no queremos mais. Na mesma noite voltamos feira com po preparado em nossos bolsos; e logo que o prestidigitador faz sua mgica, meu pequeno doutor, que mal se contm, lhe diz que a coisa no difcil e que ele prprio far o mesmo. Aceitam o desafio: no mesmo momento ele tira de seu bolso o po em que se esconde o pedao de ferro; aproximando-se da mesa, bate-lhe o corao; ele apresenta o po quase tremendo; o marreco vem e segue-o; o menino grita de alegria. Com as palmas e as aclamaes da assembleia, vira-lhe a cabea, est fora de si. O feirante espantado vem contudo abralo, felicit-lo e pedir-lhe que o honre ainda no dia seguinte com sua presena, acrescentando que cuidar de reunir mais gente para aplaudir sua habilidade. Meu pequeno naturalista, envaidecido quer falar, mas de imediato eu lhe fecho a boca e arrasto-o cumulado de elogios. O menino, at o dia seguinte conta os minutos com risvel inquietao. Convida todos os que encontra; gostaria que todo o gnero humano fosse testemunha de sua glria, aguarda a hora sofrendo, antecipa-se a ela; voamos ao encontro marcado; a sala j est cheia. Ao entrar, seu jovem corao desabrocha. Outros jogos devem preceder; o prestidigitador supera-se a si e faz coisas surpreendentes. O menino nada v; agita-se, sua, mal respira; passa seu tempo mexendo no pedao de po que tem no bolso, com uma mo trmula de impacincia. Chega finalmente sua vez; o mestre anuncia-o ao pblico pomposamente. Ele aproxima-se algo confuso, tira o po do bolso... Nova vicissitude das coisas humanas! O marreco, to dcil na vspera, tornou-se agora selvagem; ao invs de apresentar o bico, vira a cauda e foge; evita o po e a mo que o apresenta, to cuidadosamente quando o fazia para segui-los antes. Depois de mil tentativas inteis e sempre vaiadas, o menino se queixa, diz que o enganam e que substituram o primeiro marreco por outro e desafia o prestidigitador a atrair o que ali est. O prestidigitador, sem responder, pega um pedao de po e o apresenta ao marreco; este no mesmo instante o segue e achega-se mo que o retira. O menino pega o mesmo pedao de po, mas longe de ter um resultado melhor, v o marreco zombar dele e fazer piruetas ao redor do tanque: afasta-se ento envergonhado e no ousa mais expor-se s vaias. Ento o prestidigitador pega o pedao de po que o menino trouxera e dele se serve com igual xito; arranca o ferro diante dc todos, outra vaia contra ns. Depois, com esse po assim esvaziado, atrai o marreco como antes. Faz a mesma coisa com outro pedao cortado diante de todo mundo por uma terceira pessoa; faz coisa idntica com sua luva, com a ponta do dedo; finalmente afasta-se at o meio da pea e, com a nfase bem dessa gente, declara que seu marreco no obedecer menos sua voz do que a seu gesto. Fala e o marreco obedece; diz-lhe que v para a direita e ele vai, que volte e ele

volta, que vire e ele vira: o movimento to rpido quanto a ordem. Os aplausos recrudescentes so afrontas para ns. Fugimos sem sermos percebidos e nos encerramos em nosso quarto, sem irmos contar nossos xitos a todo mundo como havamos projetado. No dia seguinte de manh batem nossa porta; abro: 0 prestidigitador. Queixase modestamente de nossa conduta. Que nos fizera para levar-nos a querer desacreditar seus jogos e tirar-lhe seu ganha-po? Que pode haver de to maravilhoso na arte de atrair um marreco para comprar-se tal honra a expensas da subsistncia de um homem honesto? Palavra, senhores, que se tivesse outro talento para viver, no me vangloriaria deste. Devereis pensar que um homem que passou a vida a exercitar-se neste pobre malabarismo deve saber a respeito mais do que vs, que com isto s vos ocupais durante alguns momentos. Se no vos mostrei de incio meus melhores truques, porque ningum deve apressar-se em exibir avoadamente tudo o que sabe; tive sempre cuidado de conservar os melhores para as ocasies propcias, e depois deste tenho ainda outros para
confundir os jovens indiscretos. De resto, senhores, venho de bom grado ensinar-vos o segredo que tanto vos embaraou, pedindo-vos que dele no abuseis para me prejudicar e que sejais mais discretos de outra feita.

Ele mostra-nos ento seu aparelho e vemos com grande surpresa que consiste apenas em um m muito forte e bem disposto, que uma criana escondida embaixo da mesa fazia mover-se sem que se percebesse. O homem embrulha seu aparelho e, depois de lhe termos agradecido, e desculpado, queremos dar-lhe um presente; ele recusa. No, Senhores, no tenho de que me mostrar suficientemente satisfeito convosco para aceitar presentes; eu vos deixo devendo-me favores ainda que contra a vontade: minha nica vingana. Aprendei que h generosidade em todas as condies; eu fao com que paguem meus truques, no minhas lies. Ao sair, ele se dirige a mim pessoalmente e em voz alta me censura. Desculpo de bom grado, diz-me, este menino; pecou to somente por ignorncia. Mas vs, senhor, que deveis conhecer seu erro, porque o deixaste comet-los? Desde que viveis juntos, como mais velho vs lhe deveis cuidados e conselhos; vossa experincia a autoridade que o deve guiar. Censurando-se a si mesmo, quando adulto, os erros de sua juventude, 2 ele vos censurar sem dvida aqueles de que no o tenhais prevenido . Ele parte e deixa-nos ambos muito confundidos. Eu me censuro minha descuidada leviandade; prometo ao menino sacrific-la, outra vez, a seu interesse e adverti-lo de seus erros antes que os cometa; pois o tempo vai chegar em que nossas relaes vo mudar, em que a severidade do mestre dever suceder complacncia do camarada; tal mudana dever ocorrer por etapas; preciso tudo prever, e tudo prever muito antes.
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Terei imaginado algum leitor bastante estpido para no sentir nesta censura um discurso ditado palavra por palavra pelo governante para auxili-lo em sua orientao. Ter-me-o imaginado bastante estpido, eu mesmo, para dar naturalmente tal linguagem a um prestidigitador? Eu pensava ter, ao menos, dado prova do talento assaz medocre de fazer as pessoas falarem dentro do esprito de sua condio. Vede ainda o fim da alnea seguinte. No se diz tudo para quem quer que no seja Mr. Formey?

No dia seguinte voltamos feira para rever o truque cujo segredo aprendemos. Abordamos com profundo respeito nosso prestidigitador Scrates; mal ousamos erguer os olhos para ele; ele nos cumula de gentilezas e nos localiza com uma distino que nos humilha mais ainda. Faz seus truques como de costume; mas diverte-se e compraz-se durante muito tempo com o do marreco, olhando-nos amide com satisfao. Sabemos tudo e no dizemos nada. Se meu aluno ousasse abrir a boca sequer, s eriaum menino digno de surra. Toda a pormenorizao deste exemplo importa mais do que parece. Quantas lies numa s! Quantas mortificaes provoca o primeiro movimento de vaidade! Jovem mestre, atentai com cuidado para esse primeiro movimento. Se souberdes fazer 3 com que ressaltem dele humilhao e tristezas , ficai certo de que no ocorrera durante muito tempo um segundo. Quanto rebuscamento, direis. Concordo, mas tudo para darnos uma bussola que nos sirva de meridiana. Tendo aprendido que o im age atravs de outros corpos, nada temos mais urgente do que fazer um aparelho semelhante ao que vimos: uma mesa rasa, um tanque bem chato ajustado a mesa e com algumas camadas de gua, um marreco feito com mais cuidado etc. Prestando ateno ao tanque, observamos que o marreco em repouso permanece sempre mais ou menos na mesma direo. Acompanhamos a experincia, examinamos a direo; verificamos que e do sul para o norte. No e preciso mais: nossa bussola esta encontrada e eis-nos na fsica. Ha diversos climas na terra e diversas temperaturas nesses climas. As estaes variam mais sensivelmente na medida em que nos aproximamos do polo; todos os corpos se encolhem ao frio e se dilatam ao calor; esse efeito e mais mensurvel nos lquidos e mais sensvel nos alcoolizados; dai o termmetro. O vento toca na cara; o ar e portanto um corpo, um fluido; sentimo-lo embora nao tenhamos nenhum meio de v-lo. Virai um copo dentro da gua, a gua no o enchera, a menos que deixeis uma sada para o ar; o ar e portanto capaz de resistncia. Afundai mais o copo, a gua ganhar espao sobre o ar sem entretanto poder encher inteiramente esse espao; o ar portanto capaz de compresso at certo ponto. Uma bola cheia de ar comprimido pula mais do que cheia de qualquer outra matria; o ar portanto um corpo elstico. Estendido no banho, erguei horizontalmente o brao fora da gua e o sentireis terrivelmente pesado; o ar pois um corpo que pesa. Pondo o ar em equilbrio com outros fluidos, pode-se medir-lhe o peso: da o barmetro, o sifo, o tubo para soprar o vidro, a mquina pneumtica. Todas as leis da esttica e da hidroesttica se encontram mediante experincias igualmente grosseiras. No quero que se entre para tudo isso num laboratrio de fsica experimental; todo aquele conjunto de instrumentos e de mquinas me desagrada. Ou todas essas mquinas assustam uma criana ou suas formas diminuem ou roubam a ateno que ela deveria prestar-se aos seus efeitos.
3 Essa humilhao, essas tristezas so portanto de meu arranjo e no do prestidigitador. Desde que Mr. Formey queria apossar-se de meu livro, eu ainda vivo, e mand-lo imprimir sem outra precauo seno a de tirar meu nome e colocar o seu, devia ao menos dar-se ao trabalho, j no digo de o recompor, mas to somente de o ler,

Quero que faamos ns mesmos todas as nossas mquinas; e no quero comear por fazer o instrumento antes da experincia; mas quero que, depois de ter entrevisto a experincia como por acaso, inventemos pouco a pouco o instrumento que a deve verificar. Prefiro que nossos instrumentos no sejam to perfeitos e to certos e que tenhamos ideias mais ntidas do que devem ser e das operaes que deles devem resultar. Para minha primeira lio de esttica, em lugar de ir buscar balanas, ponho um basto de travs no dorso de uma cadeira, meo o comprimento das duas partes do basto em equilbrio, acrescento, de um lado e de outro, pesos ora iguais ora diferentes; e, puxando-o ou empurrando-o, quanto necessrio, descubro afinal que o equilbrio resulta de uma proporo recproca entre a quantidade dos pesos e o comprimento das alavancas. E eis j meu pequeno fsico capaz de retificar balanas antes de as ter visto. Sem dvida aprendemos noes bem mais claras e bem mais seguras das coisas que aprendemos assim por ns mesmos, que das que recebemos dos ensinamentos de outrem; e, alm de no acostumarmos nossa razo a submeter-se servilmente autoridade, tornamo-nos mais engenhosos em encontrar relaes, em ligar ideias, em inventar instrumentos do que quando, adotando tudo isso tal qual nos dado, deixamos cair nosso esprito na preguia. Da mesma forma um homem, sempre vestido, calado, servido por seus criados e levado por seus cavalos, perde finalmente a fora e o uso de seus membros. Boileau vangloriava-se de ter ensinado Racine a rimar dificilmente. Entre tantos mtodos admirveis para abreviar o estudo das cincias, teramos grande necessidade de algum que nos desse um para aprend-las com esforo. A vantagem mais sensvel dessas lentas e laboriosas pesquisas est em manter, em meio aos estudos especulativos, o corpo na sua atividade, os membros na sua flexibilidade, e adaptar sem cessar as mos ao trabalho e aos usos teis ao homem. Tantos instrumentos inventados para guiar-nos em nossas experincias e suprir a preciso de nossos sentidos, fazem com que negligenciemos exercit-los. O grafmetro dispensa-nos de calcular o grau dos ngulos; o olho que media com exatido as distncias confia na fita que as mede por ele; a balana romana me isenta de julgar pela mo o peso que conheo por ela. Quanto mais nossos instrumentos so engenhosos, mais nossos rgos se tornam grosseiros e inbeis: fora de juntar mquinas ao redor de ns, no mais as encontramos em ns mesmos. Mas quando pomos, em fabricar tais mquinas, a habilidade que as substitua, quando empregamos, para faz-las, a sagacidade de que precisvamos para as dispensarmos, ganhamos sem nada perdermos, acrescentamos a arte natureza e tornamo-nos mais engenhosos sem nos tornarmos menos hbeis. Se ao invs de colar um menino nos livros ou o ocupar num atelier, suas mos trabalharo em proveito de seu esprito: torna-se filsofo e acredita ser apenas um operrio. Finalmente esse exerccio tem outras serventias de que falarei adiante; e ver-se- como, dos jogos da filosofia, pode algum se elevar s verdadeiras funes do homem. J disse que os conhecimentos puramente especulativos no convinham s crianas, ainda que se aproximando da adolescncia; mas sem as fazer entrar na fsica sistemtica, fazei, entretanto, com que todas as suas experincias se liguem uma a outra

por uma espcie de deduo, a fim de que, com a ajuda desse encadeamento, elas as possam pr em ordem em seu esprito e delas se lembrar oportunamente; pois bem difcil que fatos e mesmo raciocnios permaneam durante muito tempo na memria, quando se carece de ponto de apoio para a ela traz-los de volta. Na procura das leis da natureza, comeai sempre pelos fenmenos mais comuns e mais sensveis, e acostumai vosso aluno a no tomar esses fenmenos por razes e sim por fatos. Pego uma pedra, finjo coloc-la no ar; abro a mo, a pedra cai. Olho para Emlio, atento ao que fao, e digo-lhe: por que esta pedra caiu? Qual a criana que no saber responder a esta pergunta? Nenhuma, nem mesmo Emlio se eu no tiver tomado grande cuidado em prepar-lo para no saber responder. Todas diro que a pedra cai porque pesa. E que peso? o que cai. Ento a pedra cai porque cai? Aqui meu pequeno filsofo no sabe mesmo que dizer. Eis sua primeira lio de fsica sistemtica, e, seja-lhe ela til ou no nesse sentido, ser sempre uma lio de bom senso. Na medida em que a criana progride em inteligncia, outras consideraes importantes nos obrigam a melhor escolha nas suas ocupaes. Logo que ela chega a conhecer-se bastante a si mesma para conceber em que consiste seu bem-estar, logo que pode apreender relaes bastante extensas para julgar do que lhe convm e do que no lhe convm, ela se acha em condies de sentir a diferena entre o trabalho e o divertimento e encarar este como descanso do outro. Ento, objetos de utilidade real podem entrar em seus estudos e lev-la a dar-lhes uma aplicao mais constante da que daria a simples folguedos. A lei da necessidade, sempre renascente, ensina desde cedo o homem a fazer o que no lhe agrada a fim de prevenir um mal que lhe desagradaria mais ainda. Tal o emprego da previdncia e desta previdncia bem ou mal regrada nasce toda a sabedoria ou toda a misria humanas. Todo homem quer ser feliz; mas para chegar a s-lo seria preciso comear por saber o que a felicidade. A felicidade do homem natural to simples quanto sua vida; consiste em no sofrer: a sade, a liberdade, o necessrio a constituem. A felicidade do homem moral outra coisa; mas no deste que se trata aqui. No repetirei nunca demais que s os objetos fsicos podem interessar as crianas, principalmente aquelas cuja vaidade no se despertou e que no se corromperam de antemo com o veneno da opinio. Quando, antes de sentir suas necessidades, elas as preveem, sua inteligncia j est bastante adiantada, comeam a conhecer o valor do tempo. Importa ento acostum-las a dirigir seu emprego para objetos teis, mas de uma utilidade sensvel a sua idade e ao alcance de sua compreenso. Tudo que participa da ordem moral e do interesse da sociedade no deve desde logo ser-lhes apresentado, pois elas no se acham em condies de entend-lo. uma inpcia exigir delas que se interessem por coisas que lhes dizemos vagamente serem para seu bem, sem que saibam que bem este, e que lhes asseguramos de que tiraro proveito quando grandes, sem que ora se preocupem em absoluto com o pretenso proveito que no poderiam compreender.

Que a criana nada faa por simples recomendao; s certo e bom para ela o que sente assim ser. Lanando-a frente dc sua compreenso, imaginais ser previdente e careceis de previdncia. Para arm-la com alguns vos instrumentos cujo uso nunca entender talvez, vs lhe tirais o instrumento mais universal do homem que o bom senso; vs a acostumais a sempre se deixar guiar, a no passar nunca de uma mquina nas mos de outrem. Quereis que seja dcil em criana; querer que seja crdula e facilmente enganvel quando grande. Dizeis- -lhe sem cessar: tudo o que lhe peo para seu bem; mas no estais em condies de conhecer esse bem. Que importa a mim que voc faa ou no o que exijo? to somente para voc que voc trabalha. Com todas estas belas palavras que lhe dizeis para torn-la bem comportada, preparais o xito daquelas que lhe dir um dia um visionrio, um vigarista, um charlato, um malandro ou um louco, a fim de peg-la em sua armadilha ou para que compartilhe sua loucura. importante que um homem saiba muitas coisas cuja utilidade uma criana no pode compreender; mas ser preciso, e poder ser, que uma criana aprenda tudo o que importa a um homem saber? Tratai de ensinar criana tudo o que til a sua idade e vereis que todo seu tempo estar mais do que cheio. Por que quereis, em detrimento dos estudos que lhe convm hoje, aplic-la nos de uma idade a que no certo que chegue? Mas, direis, haver tempo para aprender o que se deve saber quando chegar o momento de empreg-lo? Ignoro-o; o que sei que impossvel aprend-lo antes; porque nossos verdadeiros mestres so a experincia e o sentimento e nunca o homem sente bem o que convm ao homem seno nas situaes em que se encontra. Uma criana sabe que feita para se tornar homem, todas as ideias que pode ter da condio de homem so oportunidades de instruo para ela; mas acerca das ideias sobre essa condio, que no esto a seu alcance, ela deve permanecer numa ignorncia total. Todo o meu livro no passa de uma prova contnua deste princpio de educao. Logo que conseguimos dar a nosso aluno uma ideia da palavra til, temos mais um meio de orient-lo. Em verdade essa palavra o impressiona muito, porque no tem para ele seno um sentido relativo sua idade e que ele v claramente sua relao com o seu estar presente. Vossos filhos no se impressionam com essa palavra porque no cuidastes de lhes dar uma ideia a seu alcance e que, outros se encarregando sempre de prover ao que lhes til, nunca precisaram pensar nisso eles prprios e no sabem o que seja utilidade. Para que serve isto? Eis, a partir de agora, as palavras sagradas, determinantes entre mim e ele em todas as aes de nossa vida; eis a pergunta que, de minha parte, acompanham inevitavelmente todas as suas perguntas e que serve de freio ao rol de interrogaes tolas e fastidiosas com que as crianas aborrecem sem cessar e sem resultado todos os que as cercam, mais para exercer sobre os outros alguma espcie de domnio do que para tirar algum proveito. Aquele a quem, como mais importante lio, se ensina a no querer nada saber seno o til, interroga como Scrates; no faz pergunta sem pensar na razo que lhe vo solicitar antes de a resolver. Vede que instrumento potente vos ponho nas mos para agirdes sobre vosso

aluno. No sabendo os motivos de nada, ei-lo quase reduzido ao silncio quando isso vos agrada; e vs, ao contrrio, quantas vantagens vossos conhecimentos e vossa experincia vos d para lhe mostrardes a utilidade de tudo o que lhe propondes! Sim, no vos iludais, fazer-lhe uma pergunta ensinar-lhe a vo-la fazer por sua vez. E deveis esperar que a tudo o que propuserdes depois, ela no deixar ante o vosso exemplo de dizer: Para que serve isto? Est aqui talvez a armadilha mais difcil de evitar para um governante. Se, no problema da criana, no buscando seno vos safar disso, vs lhe derdes uma s razo que ela no esteja em condio de entender, vendo que raciocinais com vossas ideias e no as suas, ela considerar boa para vossa idade e no para a sua o que lhe direis. No confiar mais em vs e tudo estar perdido. Mas onde est o mestre que concorde em no responder e confesse seus erros perante seu aluno? Todos faro uma lei em no convir nem mesmo nos que tm; e eu farei uma de convir at nos que no tenha, quando no puder pr minhas razes a seu alcance. Assim minha conduta, sempre ntida em seu esprito, nunca lhe ser suspeita e terei mais crdito atribuindo-me erros do que eles escondendo os seus. Primeiramente pensai bem em que raramente vos cabe propor-lhe o que deve aprender; ele que deve desej-lo, procur-lo, encontr-lo; a vs a tarefa de fazer nascer habilmente o desejo e de fornecer-lhe os meios de satisfaz-lo. Disso se deduz que vossas perguntas devem ser pouco frequentes, mas bem escolhidas e como ele ter muito mais a fazer-vos do que vs a ele, vs estareis sempre menos desprevenido e o mais das vezes no caso de lhe dizer: Em que o que me perguntais til a saber? Demais, como importa pouco que ele aprenda isto ou aquilo, desdc que conceba bem o que aprende, e o uso do que aprende, desde que no tenhais a dar-lhe um esclarecimento que seja bom para ele, no lhe deis nenhum. Dizei-lhe sem escrpulo: No tenho uma boa resposta para dar a voc; errei, deixemos isto. Se vossa instruo era realmente deslocada no haveria mal em abandon-la inteiramente; se no o era, com algum cuidado encontrareis dentro em breve a oportunidade de tomar-lhe sensvel a utilidade dela. No gosto das explicaes em discurso; os jovens prestam pouca ateno e no as retm. As coisas! as coisas! Nunca repetirei bastante que damos demasiada importncia s palavras; com nossa educao tagarela, no fazemos seno tagarelas. Suponhamos que enquanto estudo com meu aluno o curso do sol e a maneira de me orientar, de repente ele me interrompa para me perguntar para que serve tudo isto. Que lindo discurso vou fazer-lhe! De quantas coisas aproveito a oportunidade para instru-lo respondendo a sua pergunta, principalmente se tivermos testemunhas de 4 nosso dilogo . Falar-lhe-ei da utilidade das viagens das aventuras do comrcio, das produes particulares em cada clima, dos costumes dos diferentes povos, do uso do calendrio, da suputao da volta das estaes para a agricultura, da arte da navegao,
4 Observei muitas vezes que, nas doutas instrues que damos s crianas, pensamos menos em que as escutem do que os adultos presentes. Estou muito seguro do que digo porque o observei em mim mesmo.

da maneira de se orientar no mar e de seguir exatamente sua rota sem saber onde se est. A poltica, a histria natural, a astronomia, a moral mesma e o direito das gentes entraro na minha explicao de maneira a dar a meu aluno uma grande ideia de todas as cincias e um grande desejo de aprend-las. Quando eu tiver tudo dito, terei feito uma exibio de verdadeiro pedante, em que ele no ter compreendido uma nica ideia . Ele teria grande vontade de me perguntar, como antes, para que serve orientarse; mas no ousa de medo que me zangue. Acha melhor soluo fingir que entende o que lhe obrigaram a ouvir. Assim se praticam as belas educaes! Mas nosso Emlio, mais rusticamente educado, e a quem damos com tanto esforo uma educao dura, no ouvir nada disso. primeira palavra que no entender, fugir, ir brincar no quarto e me deixar discursar sozinho. Busquemos uma soluo mais grosseira: meu aparelhamento cientfico no lhe serve de nada. Observvamos a posio da floresta ao norte de Montmorency, quando ele me interrompeu com sua importuna pergunta: Para que serve isto? Tendes razo, lhe digo, preciso pensar em lazer; e se achamos que este trabalho no vale nada, no voltaremos a ele, pois no carecemos de divertimentos teis. A gente se ocupa com outra coisa e no se pensa mais em geografia, durante o dia todo. No dia seguinte pela manh eu lhe proponho um passeio antes do almoo; no quer outra coisa; as crianas esto sempre dispostas a correr e esta tem boas pernas. Subimos floresta, percorremos os Champeaux, perdemo-nos, no sabemos mais onde nos encontramos; e quando se trata de voltar no conseguimos encontrar nosso caminho. O tempo passa, vem o calor, temos fome; apressamo-nos, erramos em vo de um lado e de outro, por toda parte no deparamos seno com bosques, pedreiras, plancies, nenhuma informao nos permite reconhecermos o caminho. Cansados, esgotados, esfomeados, com nossas corridas no fazemos seno nos perdermos mais. Sentamo-nos enfim para descansar, para deliberar. Emlio, que suponho educado como outra criana, no delibera, chora. No sabe que estamos s portas de Montmorency, e que um simples bosque no-las esconde; mas esse bosque uma floresta para ele, um homem de sua estatura se enterra entre arbustos. Depois de alguns momentos de silncio, digo-lhe com um ar inquieto: Meu caro Emlio, como vamos fazer para sairmos daqui? EMLIO suando e chorando copiosamente. No sei. Estou cansado, estou com fome, estou com sede, no aguento mais. JEAN-JACQUES Imaginais-me, porventura, em melhor estado? E imaginais que no choraria se pudesse almoar as minhas lgrimas? Mas no se trata de chorar, trata-se de se orientar. Vejamos vosso relgio, que horas so? EMLIO

Meio-dia e estou em jejum. JEAN-JACQUES verdade, meio-dia e estou em jejum. EMLIO Ah, como deveis ter fome! JEAN-JACQUES A desgraa que meu almoo no me vir buscar aqui. meio-dia, precisamente a hora em que observvamos ontem, em Montmorency, a posio da floresta. Se pudssemos, da floresta, observar a posio de Montmorency!... EMLIO , mas ontem ns vamos a floresta e daqui no vemos a cidade. JEAN-JACQUES o problema... Se pudssemos no nos incomodar com ela para encontrar sua posio!... EMLIO Meu pobre amigo! JEAN-JACQUES No dizamos que a floresta se achava... EMLIO Ao norte de Montmorency. JEAN-JACQUES Por conseguinte Montmorency deve estar... EMLIO Ao sul da floresta. JEAN-JACQUES E teremos algum meio de encontrar a direo a meio-dia? EMLIO Sim, pela direo da sombra. JEAN-JACQUES Mas o sul?

EMLIO Que fazer? JEAN-JACQUES O sul ope-se ao norte. EMLIO verdade; basta ento procurar o lado oposto sombra. Ah! eis o sul, eis o sul, por certo Montmorency deste lado. JEAN-JACQUES Podeis ter razo; sigamos este atalho atravs da floresta. EMLIO, batendo palmas e dando um grito de alegria. Estou vendo Montmorency! A na frente de ns, bem visvel. Vamos almoar, vamos depressa; a astronomia serve para alguma coisa. Considerai que se ele no disser esta ltima frase, ele a pensar; pouco importa, desde que no seja eu quem a diga. Mas ficai certo de que ele no esquecer nunca a lio desse dia; ao passo que se eu o tivesse levado a supor tudo isso no seu quarto, minhas palavras teriam sido esquecidas no dia seguinte. preciso falar tanto quanto possvel pelas aes e s dizer o que no se pode fazer. No imagine o leitor que o despreze, dando-lhe um exemplo de cada espcie de estudo: mas, qualquer que seja o problema, no exortarei nunca demais o governante a bem testar sua prova pela capacidade do aluno; mais uma vez, o mal no est no que ele no entende e sim no que acredita entender. Lembro-me de que, querendo infundir num aluno o gosto pela qumica, depois de lhe ter mostrado vrias precipitaes metlicas eu lhe explicava como se fazia a tinta. Dizia-lhe que o negrume provinha apenas de um ferro muito pulverizado, destacado do vitrolo, e precipitado num lquido alcalino. No meio de minha douta explicao, o pequeno malandro me deteve repentinamente com o que eu lhe ensinara: vi-me bastante embaraado. Depois de ter pensado um pouco, tomei meu partido: mandei buscar vinho na adega do dono da casa e outro vinho barato na mercearia. Peguei de um pequeno frasco uma soluo de lcali fixo; depois, tendo minha frente dois copos dos dois vinhos 5 diferentes , assim lhe falei: Falsificam-se muitos produtos para fazer com que paream melhores do que so. Essas falsificaes enganam o olho e o paladar; mas so nocivas e tornam a coisa falsificada pior, com sua bela aparncia, do que o era antes.

Em qualquer explicao que se d criana, uma pequena encenao precedente muito til para provocar sua ateno.

Falsificam-se principalmente as bebidas, e sobretudo os vinhos, porque a falsificao mais difcil de se descobrir e d maiores lucros ao falsificador. A falsificao dos vinhos verdes ou azedos, faz-se com litargrio, uma preparao de chumbo. O chumbo unido aos cidos produz um sal muito doce que corrige, ao paladar, o verdor do vinho, mas um veneno para os que o bebem. Cumpre portanto, antes de beber o vinho, verificar se contm litargrio ou no. Ora, eis como raciocino para descobrir isso. O lquido do vinho no contm somente lcool inflamvel, como se pode ver da aguardente que dele se tira; contm ainda cido, como se pode perceber pelo vinagre e o trtaro que dele tambm se tiram. O cido alia-se s substncias metlicas por dissoluo, para formar um sal composto, como por exemplo a ferrugem, que no passa de um ferro dissolvido pelo cido contido no ar ou na gua, e como o azinhavre que no passa de um cobre dissolvido pelo vinagre. Mas esse mesmo cido tem mais afinidades ainda com as substncias alcalinas do que com as substncias metlicas, de maneira que, pela interveno das primeiras nos sais compostos de que acabo de falar, o cido forado a largar o metal a que est unido para se prender ao lcali. Ento a substncia metlica, libertada do cido que a mantinha dissolvida, precipita-se e torna o lquido opaco. Por conseguinte, se um destes dois vinhos contm litargrio, seu cido o mantm em dissoluo. Jogando nele um lquido alcalino, este forar o cido a desprender-se para se unir a ele; o chumbo, no estando mais mantido em dissoluo, reaparecer, turvar o lquido e se precipitar finalmente no fundo do copo. Se no houver chumbo , nem outro metal no vinho, o lcali unir-se- 7 tranquilamente ao cido , tudo permanecer dissolvido e no haver nenhuma precipitao. Depois disso derramei meu lquido alcalino sucessivamente nos dois copos: o do vinho de casa ficou claro, difano; o outro durante um momento ficou turvo e ao fim de uma hora viu-se nitidamente o chumbo precipitado no fundo do copo. Eis, continuei, o vinho natural e puro que se pode beber e eis o vinho falsificado que envenena. Isso se descobre atravs dos mesmos conhecimentos cuja utilidade indagveis: quem sabe bem como se faz tinta sabe conhecer os vinhos adulterados. Eu estava muito contente com meu exemplo e, no entanto, percebi que meu
Os vinhos que vendem a varejo nas mercearias de Paris, embora no contenham todos litargrio, so raramente isentos de chumbo, porque os balces desses mercadores so guarnecidos desse metal e o vinho que se derrama da medida, passando e se demorando sobre o chumbo, sempre dissolve um pouco dele. estranho que um abuso to manifesto e to perigoso seja tolerado pela polcia. Mas verdade que as pessoas abastadas, no bebendo tais vinhos, no esto sujeitas a envenenamento. 7 O cido vegetal muito doce. Se se tratasse de um cido mineral e menos dissolvido, a unio no se faria sem efervescncia.
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aluno no se impressionava. Precisei de algum tempo para sentir que eu tinha feito apenas uma tolice, pois, sem falar da impossibilidade de um menino de doze anos poder acompanhar minha explicao, a utilidade da experincia no entrava em seu esprito porque, tendo provado os dois vinhos e achado ambos bons, no juntava nenhuma ideia palavra falsificao que eu pensava lhe ter to bem explicado. As outras palavras, malso, veneno, no tinham nenhum sentido para ele; estava no caso como o historiador do mdico de Filipe: o caso de todas as crianas. As relaes entre as causas e os efeitos, cuja ligao no percebemos, os bens e os males de que no temos nenhuma ideia, as necessidades que nunca sentimos, so nulos para ns; impossvel interessarmo-nos, por eles, a fazer qualquer coisa que com eles se relacione. V-se a quinze anos a felicidade de um homem sbio, como a trinta a glria do paraso. Se no concebemos bem nem um nem outro, pouco faremos para adquiri-las; e ainda que as concebssemos, pouco faramos se no as desejssemos, se no as sentssemos convenientes a ns. fcil convencer uma criana de que o que lhe queremos ensinar til; no basta entretanto convenc-la, preciso persuadi-la. em vo que a razo tranquila nos leve a aprovar ou condenar; somente a paixo nos faz agir; e como apaixonar-se por interesses que ainda no se tm? No mostreis nunca criana nada que ela no possa ver. Enquanto a humanidade quase lhe estranha, no podendo elev-la ao estado adulto, abaixai para ela o homem condio de criana. Pensando naquilo que lhe pode ser til noutra idade, no lhe faleis seno do que ela v como til desde j. Nunca faais comparaes com outras crianas, nada de rivais, nada de concorrentes mesmo na corrida, logo que comear a raciocinar; prefiro cem vezes que no aprenda nada a que aprenda somente atravs da inveja ou da vaidade. Mas tomarei nota todos os anos dos progressos que tiver realizado; compar-los-ei com os que vier a fazer no ano seguinte; dir-lhe-ei: Cresceste e melho- raste tanto! Eis o fosso que saltavas, o fardo que carregavas; eis a distncia a que lanavas uma pedra, a distncia que per- corrias de um flego etc.; vejamos agora o que fars. Assim a incentivo sem a tornar invejosa de ningum. Ela querer superar-se. Devo-o querer; no vejo inconveniente em que seja mulo de si mesma. Detesto os livros; s ensinam a falar do que no se sabe. Dizem que Hermes gravou em colunas os elementos das cincias para pr suas descobertas ao abrigo de um dilvio. Se os tivesse gravado na cabea dos homens, a se teriam conservado por tradio. Crebros bem preparados so os monumentos em que se gravam mais seguramente os conhecimentos humanos. No haveria um meio de reunir tantas lies esparsas em tantos livros num objeto comum que pudesse ser visto facilmente, ser acompanhado com interesse e servir de estimulante mesmo nessa idade? Se se puder inventar uma situao em que todas as necessidades naturais do homem se mostrem de maneira sensvel ao esprito de uma criana e em que os meios de atender a tais necessidades se desenvolvam sucessivamente Com a mesma facilidade, pela pintura viva e ingnua desse estado que seria preciso dar o primeiro exerccio sua imaginao.

Filsofo ardoroso, j estou vendo excitar-se a vossa. No deis tratos bola; essa situao existe, est descrita e, sem vos incriminar, muito melhor que a podereis descrever, com mais verdade e simplicidade, ao menos. Desde que precisamos absolutamente de livros, existe um que fornece, a meu ver, o mais feliz tratado de educao natural. Esse livro ser o primeiro que meu Emlio ler; ele sozinho constituir durante muito tempo toda a sua biblioteca e sempre ter nela um lugar importante. Ser o texto a que todas as nossas conversaes acerca das cincias naturais serviro apenas de comentrios. Servir para comprovar os progressos de nossos juzos. E enquanto nosso gosto no se estragar ele nos agradar sempre. Mas qual ser esse livro maravilhoso? Aristteles? Plnio? Buffon? No: Robinson Cruso. Robinson Cruso na sua ilha, sozinho, desprovido da assistncia de seus semelhantes e dos instrumentos de todas as artes, provendo contudo a sua subsistncia, a sua conservao, e alcanando at uma espcie de bem-estar, eis um objeto interessante para qualquer idade e que temos mil meios de tornar interessante s crianas. Eis como realizamos a ilha deserta que me servia a princpio de comparao. Essa situao, convenho, no a do homem social; com toda verossimilhana no deve ser a de Emlio: mas segundo essa situao que deve apreciar todas as outras. O meio mais seguro de elevar-se acima dos preconceitos e de ordenar seus julgamentos sobre as verdadeiras relaes das coisas est em colocar-se no lugar de um homem isolado e tudo julgar como esse homem deve julgar ele prprio, em razo de sua utilidade. Esse romance, despojado de toda a sua farragem, comeando com o naufrgio de Robinson perto de sua ilha e acabando com a chegada do navio que o deve recolher, ser a um tempo o divertimento e a instruo de Emlio durante a poca de que se trata aqui. Quero que a cabea lhe vire, que se ocupe sem cessar com seu castelo, suas cabras, suas plantaes: que aprenda pormenorizadamente, no nos livros e sim com as coisas, tudo o que preciso saber em tais casos; que pense ser Robinson ele prprio; que se veja vestido de peles, com um grande bon, um grande sabre, todo o equipamento grotesco da imagem, salvo o guarda-sol de que no precisar. Quero que se inquiete com as medidas a serem tomadas, com isto ou aquilo de que venha a carecer, que examine a conduta de seu heri, que procure ver se nada omitiu, se no podia fazer melhor; que anote atentamente os erros e que disso se aproveite para no os repetir, pois no duvideis de que no projete atirar-se a semelhante proeza; o verdadeiro castelo na Espanha dessa idade feliz, em que no se conhecem outras felicidades seno o necessrio e a liberdade. Que recurso uma tal loucura para um homem hbil que s a soube inventar para dela tirar proveito! A criana, apressada em juntar material para sua ilha, ter mais ardor em aprender do que o mestre em ensinar. H de querer saber tudo que til e s h de querer saber isso; no tereis mais necessidade de gui-la, bastar ret-la. Apressai-vos, de resto, em estabelec-la na ilha enquanto nela ela confina sua felicidade; pois j se aproxima o dia em que, se ainda quiser viver nela, no desejar mais viver s e em que Sexta-Feira, que agora no o impressiona muito, no lhe bastar. A prtica das artes naturais a que pode atender um homem s, leva procura das

artes industriais e que reclamam o concurso de muitas mos. As primeiras podem ser exercidas por solitrios, por selvagens; mas as outras no podem nascer seno na sociedade e a tornam necessria. Enquanto s se conhece a necessidade fsica, todo homem se basta a si mesmo; a introduo do suprfluo torna indispensveis a diviso e a distribuio do trabalho; porque, embora um homem trabalhando sozinho ganhe apenas a subsistncia de um homem, cem homens trabalhando juntos ganham com que dar subsistncia a duzentos. Portanto, desde que uma parte dos homens descanse, preciso que o concurso dos braos dos que trabalham supra a ociosidade dos que no fazem nada. Vosso maior cuidado deve ser o de afastar do esprito de vosso aluno todas as noes das relaes sociais que no estejam a seu alcance; mas quando o encadeamento dos conhecimentos vos forar a mostrar-lhe a dependncia mtua dos homens, ao invs de a mostrar-lhe pelo lado moral, desviai desde logo toda a sua ateno para a indstria e as artes mecnicas que as tornam teis umas s outras. Levando-o de oficina em oficina, no deixeis nunca que veja algum trabalho sem pr ele prprio mo obra, nem que saia sem saber exatamente a razo de tudo que se faz, ou, pelo menos, de tudo o que observou. Para isso trabalhai vs mesmos, dai-lhe em toda parte o exemplo. Para torn-lo mestre, sede aprendiz, e considerai que uma hora de trabalho lhe ensinar mais coisas do que um dia de explicaes. H uma estima pblica ligada s diversas artes em razo inversa de sua utilidade real. Essa estima mede-se diretamente pela sua prpria inutilidade e assim deve ser. As artes mais teis so as que rendem menos, porque o nmero dos operrios proporcional necessidade dos homens, e que o trabalho necessrio a todo mundo se mantm forosamente a um preo que o pobre pode pagar. Ao contrrio, os importantes a que no chamam artesos e sim artistas, trabalhando unicamente para os ociosos e os ricos, atribuem um preo arbitrrio a suas bugigangas; e como o mrito desses vos trabalhos depende apenas da opinio, seu preo mesmo participa desse mrito e estimam-nos na proporo do que custam. O caso que deles faz o rico no vem de seu uso e sim do fato de que o pobre no os pode pagar: Nolo habere bona nisi quibus populus inviierit. Que se tornaro vossos alunos se os deixardes adotar to tolo preconceito, se os favorecerdes vs mesmos, se vos virem, por exemplo, entrar com mais considerao na loja de um joalheiro do que na de um serralheiro? Que juzo faro do verdadeiro mrito das artes e do verdadeiro valor das coisas, quando virem por toda parte o preo da fantasia em contradio com o preo tirado da utilidade real, e que quanto mais a coisa custa menos vale? Desde o momento em que deixardes essas ideias entrarem em suas cabeas, abandonai o resto de sua educao; sero educados como todo mundo e tereis perdido quatorze anos de cuidados. Emlio, pensando em mobiliar sua ilha, ter outras maneiras de ver. Robinson teria dado muito mais importncia loja do serralheiro que a todos os penduricalhos de Sade. O primeiro teria-lhe parecido um homem muito respeitvel e o outro um charlato.

Meu filho feito para viver na sociedade; no viver com sbios e sim com loucos; preciso portanto que conhea suas loucuras, porquanto por elas que querem ser conduzidos. O conhecimentos real das coisas pode ser bom, mas o dos homens e de seus julgamentos vale ainda mais; pois na sociedade humana o maior instrumento do homem o homem; e o mais sbio o que mais habilmente se serve desse instrumento. Para que dar s crianas a ideia de uma ordem imaginria inteiramente contrria que encontraro estabelecida e de acordo com a qual devero guiar-se? Dal-lhe primeiramente lies para serem sbios e depois lhes dareis para julgarem em que os outros so loucos. Eis as mximas especiosas segundo as quais a falsa prudncia dos pais se exerce para tornar seus filhos escravos dos preconceitos com que os alimentam, e joguetes eles prprios da turba insensata de que pensam fazer o instrumento de suas paixes. Para chegar a conhecer o homem, quantas coisas preciso conhecer antes! O homem o ltimo estudo do sbio e quereis fazer dele o primeiro de uma criana! Antes de instrula acerca de nossos sentimentos, comeai por ensinar-lhe a apreci-los. Ser conhecer uma loucura encar-la como razo? Para ser sbio cumpre discernir o que no o . Como vosso filho conhecer os homens, se no sabe nem pesar seus juzos nem deslindar seus erros? um mal saber o que pensam, quando se ignora se o que pensam verdadeiro ou falso. Ensinai-lhe pois, primeiramente, o que so as coisas em si mesmas, e lhe ensinareis depois o que elas so aos nossos olhos; assim que saber comparar a opinio com a verdade e elevar-se acima do vulgar; pois no conhecemos os preconceitos quando os adotamos e no conduzimos o povo quando a ele nos assemelhamos. Mas se comeardes instruindo-a acerca da opinio pblica antes de lhe ensinardes e apreci-la, o que quer que faais, ela se tornar a dele e no a destruireis mais. Chego concluso de que, para tornar um jovem judicioso, preciso bem formar seus juzos ao invs de ditar-lhe os nossos. Observais que at aqui falei dos homens a meu aluno, teria tido bom senso demais para me entender; suas relaes com sua espcie no so ainda bastante sensveis para que possa julgar os outros por si; no conhece outro ser humano seno ele prprio e ainda est mesmo bem longe de se conhecer; mas se ele expande poucos julgamentos sobre sua pessoa, pelo menos no os expande seno justos. Ele ignora qual seja o lugar dos outros, mas ele sente o seu e nele se mantm. Em lugar das leis sociais que no pode compreender, ns o ligamos s cadeias da necessidade. No ainda seno quase um ser fsico, continuemos a trat-lo como tal. por sua relao sensvel com sua utilidade, sua segurana, sua conservao, seu bem-estar, que ele deve apreciar todos os corpos da natureza e todos os trabalhos dos homens. Por isso o ferro deve ter a seus olhos de um preo maior que o ouro, e o vidro do que o diamante. Do mesmo modo ele honra muito mais um sapateiro, ou um pedreiro do que um Lempereur ou um Le Blanc ou quaisquer outros joalheiros da Europa, Um confeiteiro principalmente a seus olhos um homem muito importante e ele daria toda a academia das cincias pelo menor doceiro da rua dos Lombardos. Os

joalheiros, os gravadores, os doura- dores, no so de seu ponto de vista seno vagabundos que se divertem com jogos perfeitamente inteis; nem sequer ele d muita importncia relojoaria. A feliz criana goza seu tempo sem dele ser escrava: aproveitao no lhe conhece o preo. A calma das paixes que torna para ela o seu curso sempre 8 igual, dispensa o instrumento para medi-lo se necessrio . Supondo-lhe um relgio, tanto quanto o fazendo chorar, eu me dava um Emlio vulgar, para ser til e fazer-me compreender. Quanto ao verdadeiro, uma criana to diferente das outras no serviria de exemplo a nada. H uma ordem no menos natural e mais judiciosa ainda, pela qual se consideram as artes segundo as relaes de necessidade que as ligam, pondo no primeiro plano as mais independentes e no ltimo as que dependem de maior nmero de outras. Essa ordem que fornece importantes consideraes sobre a da sociedade geral, semelhante precedente, e sujeita mesma inverso no esprito dos homens. De modo que o emprego das matrias-primas se faz em profisses sem glria, quase sem lucro, e que quanto mais mudam de mos, mais a mo-de-obra se toma mais cara e mais honrosa. No examino aqui se verdade que a indstria seja maior e merea maior recompensa nas artes minuciosas que do a ltima forma a tais matrias, que no primeiro trabalho que as converte ao uso dos homens: mas digo que em cada coisa a arte cujo uso geral mais indispensvel incontestavelmente a que merece mais estima e que aquela, qual menor nmero de outras artes se faz necessrio, a merece acima de todas as outras, mais subordinadas, porque mais livre e se acha mais perto da independncia. Eis as verdadeiras regras da apreciao das artes e da indstria; tudo o mais arbitrrio e depende da opinio. A primeira e a mais respeitvel de todas as artes a agricultura: poria a forja em segundo lugar, a construo em terceiro e assim por diante. A criana que no tiver sido seduzida pelos preconceitos vulgares julgar precisamente assim. Quantas reflexes importantes no tirar nosso Emlio de seu Robinson, a propsito! Que pensar vendo que as artes s se aperfeioam se subdividindo, multiplicando ao infinito os instrumentos de umas e outras? Dir-se-: Toda essa gente totalmente engenhosa; de crer que tem medo de que seus braos e seus dedos sirvam para alguma coisa, a tal ponto inventa instrumentos para dispens-los. Para exercer uma s arte escraviza-se a mil outras; preciso uma cidade para cada operrio. Meu camarada e eu pomos nosso engenho na nossa habilidade; fazemos instrumentos para ns que podemos carregar conosco por toda parte. Toda essa gente to orgulhosa de seus talentos em Paris nada saberia em nossa ilha, e seria por sua vez nossa aprendiz. Leitor, no vos limiteis a ver aqui o exerccio do corpo e a habilidade das mos de nosso aluno; considerai que orientao damos a essas curiosidades infantis; considerai o sentido, o esprito inventivo, a previdncia; considerai que mentalidade lhe vamos formar. Em tudo o que ver, em tudo o que far, querer tudo conhecer, querer saber a razo de tudo. De instrumento em instrumento querer sempre remontar ao primeiro;
8 O tempo perde para ns sua medida, quando nossas paixes querem regrar-lhe o curso vontade. O relgio do sbio a igualdade de humor e a paz da alma: ele est sempre na hora certa, ele a conhece sempre.

nada admitir por suposio; recusar-se- a aprender o que exigiria um conhecimento anterior que no teria; se vir fazer uma mola, querer saber como o ao foi tirado da minha; se vir juntarem-se as peas de uma arca, querer saber como a rvore foi cortada; se trabalhar ele prprio com cada ferramenta de que se servir, no deixar de dizer: se no tivesse esta ferramenta, como me arranjaria para fazer uma semelhante ou para dispens-la? De resto, um erro difcil de evitar nas ocupaes pelas quais o mestre se apaixona est em supor sempre o mesmo gosto na criana: evitai, quando o divertimento do trabalho vos empolgar, que ela se aborrea sem ousar demonstr-lo. A criana deve estar bem interessada na coisa: mas vs deveis estar inteiramente atento criana, observ-la, fiscaliz-la sem cessar e sem que isso se perceba, pressentir todos os seus sentimentos, e prevenir os que no deve ter, ocup-la, enfim, de maneira que no somente se sinta til coisa como ainda que com ela se agrade fora de bem compreender para que serve o que faz. A sociedade das artes consiste em troca de indstrias, a do comrcio em permuta de coisas, a dos bancos na de sinais e de dinheiro; todas essas ideias se encadeiam e as noes elementares j so sabidas; lanamos os fundamentos disso tudo, j na primeira infncia, com a ajuda do jardineiro Robert. S nos resta agora generalizar essas mesmas ideias e estend-las a maior nmero de exemplos para faz-la compreender o jogo do trfico em si, tornado sensvel pelos pormenores de histria natural relativos s produes particulares de cada pas, pelos pormenores de artes e de cincias que dizem respeito navegao, finalmente pela maior ou menor dificuldade do transporte, segundo a distncia dos lugares, a situao das terras, dos mares, dos rios etc. Nenhuma sociedade pode existir sem trocas, nenhuma troca sem medida comum, nenhuma medida comum sem igualdade. Assim, toda, sociedade tem como primeira lei alguma igualdade convencional, seja dos homens, seja das coisas. A igualdade convencional entre os homens, bem diferente da igualdade natural, torna necessrio o direito positivo, isto , o governo e as leis. Os conhecimentos polticos de uma criana devem ser ntidos e limitados; no deve conhecer do governo em geral seno o que se relaciona com o direito de propriedade, de que j tem alguma ideia . A igualdade convencional entre as coisas fez com que se inventasse a moeda; pois a moeda no passa de um termo de comparao para o valor das coisas de diferentes espcies; e nesse sentido a moeda o verdadeiro elo da sociedade; mas tudo pode ser moeda; outrora o gado o era, conchas ainda o so em alguns povos primitivos; o ferro foi moeda em Esparta, o couro na Sucia, o ouro e a prata o so entre ns. Os metais, por serem de mais fcil transporte, foram geralmente escolhidos como termos mdios de todas as trocas; e converteram-se esses metais em moeda para evitar a medida ou o peso em cada troca: pois a marca da moeda no seno uma atestao de que a pea assim marcada de tal peso; s o prncipe tem direito de cunhar moeda porquanto s ele tem direito de exigir que seu testemunho tenha autoridade perante o povo todo.

O uso dessa inveno, assim explicado, faz-se compreensvel ao mais estpido. difcil comparar de imediato coisas de naturezas diversas, tecido, por exemplo, com trigo; mas quando se encontra uma medida comum, a saber a moeda, fcil ao fabricante e ao lavrador relacionar o valor das coisas que querem trocar com essa medida comum. Se tal quantidade de tecido vale tal importncia em dinheiro e que tal quantidade de trigo tambm vale a mesma importncia, segue-se que o negociante, recebendo esse trigo por seu tecido, faz uma troca equitativa. Portanto, pela moeda que os bens de espcies diferentes se tornam comensurveis e se podem comparar. No ides mais longe, no entreis na explicao dos efeitos morais dessa instituio. Em todas as coisas importa bem expor os usos antes de mostrar os abusos. Se pretendsseis ensinar s crianas como os sinais fazem negligenciarem-se as coisas, como da moeda nasceram todas as quimeras da opinio, como os pases ricos de dinheiro devem ser pobres de tudo, tratareis essas crianas, no somente como filsofos mas tambm como homens sbios e pretendereis ensinar-lhes o que mesmo poucos filsofos conceberam bem. Sobre que quantidade de assuntos interessantes no se pode atrair assim a curiosidade de um aluno, sem nunca deixar de lado as relaes reais e materiais a seu alcance, nem deixar que se apresente a seu esprito uma s ideia que ele no possa conceber! A arte do mestre no consiste em deixar que suas observaes se atardem em mincias que a nada se prendem, e sim aproxim-lo sempre das grandes relaes que dever conhecer um dia para bem julgar da boa e da m organizao da sociedade civil. preciso saber adequar as conversaes com as quais o divertimos mentalidade que lhe demos. Tal ou qual questo que no poderia sequer tocar de leve a ateno de um outro, vai atormentar Emlio durante meses. Vamos almoar numa casa opulenta; deparamos com os preparativos de um festim; muita gente, muitos lacaios, muitos pratos, um servio elegante e fino. Todo esse aparato de prazer e de festa tem qualquer coisa de embriagante, que sobe cabea quando no se est acostumado. Pressinto o efeito de tudo isso sobre meu jovem aluno. Enquanto a refeio se prolonga, enquanto os pratos se sucedem, enquanto reinam mesa mil comentrios brilhantes, eu me achego a seu ouvido e digo-lhe: por quantas mos estimas que passou tudo o que vs nesta mesa, antes de nela chegar? Quantas ideias no desperto em seu crebro com essas poucas palavras! No mesmo instante se desfazem todos os vapores da embriaguez. Ele sonha, reflete, calcula, inquieta-se. Enquanto os filsofos, animados pelo vinho, talvez por suas vizinhas dizem tolices e fazem-se de crianas, ele filosofa sozinho no seu canto; interroga-me; no respondo, deixo para outra oportunidade; impacienta-se, esquece de comer e de beber, fica aflito para sair da mesa a fim de conversar comigo vontade. Que objeto para sua curiosidade! Que texto para sua instruo! Com um julgamento sadio, que nada pde corromper, que pensar do luxo, quando verificar que todas as regies do mundo foram solicitadas, que vinte milhes de mos trabalharam, talvez durante muito tempo, que isso custou a vida de milhares de homens talvez, e tudo para apresentar-lhe pomposamente a meio-dia o que noite vai depositar na privada?

Observai com cuidado todas as concluses secretas que tira, em seu corao, de todas essas observaes. Se o preservastes menos bem do que suponho, ele pode ser tentado a orientar suas reflexes noutro sentido e a se encarar como um personagem importante na sociedade, vendo tantos cuidados concorrerem para o preparo de sua refeio. Se pressentis esse raciocnio, podeis facilmente preveni-lo antes que o faa, ou, ao menos, destruir essa impresso. No sabendo ainda apropriar-se das coisas, seno mediante um gozo material, ele no pode julgar de sua convenincia ou inconvenincia a no ser pelas relaes sensveis. A comparao de um almoo simples e rstico preparado pelo exerccio, condimentado pela fome, pela liberdade, pela alegria, com seu festim to magnfico e to bem regrado, bastar para faz-lo sentir que toda a pompa do festim, no lhe tendo dado nenhum proveito real, e saindo seu estmago to satisfeito da mesa do campons quanto da do financista, no havia nada mais num do que no outro a que pudesse chamar verdadeiramente seu. Imaginemos o que em semelhante caso um governante poder dizer-lhe. Recorda bem as duas refeies e julga em ti mesmo qual delas fizeste com mais prazer; na qual observaste maior alegria? na qual se comeu com mais apetite, se bebeu mais alegremente, se riu com mais espontaneidade? qual durou mais tempo sem aborrecimento e sem necessidade de ser renovada com novos pratos? Entretanto, v a diferena: esse po de rala que achaste to bom, vem do trigo colhido por esse campons; seu vinho escuro e grosseiro, mas que desaltera e sadio, vem de sua vinha; a toalha vem de seu cnhamo fiado no inverno por sua mulher, por suas filhas, por sua criada; nenhumas mos seno as de sua famlia prepararam a mesa; o moinho mais prximo e o mercado vizinho so para ele as fronteiras do universo. Em que realmente gozaste de tudo o que forneceram a mais a terra longnqua e a mo dos homens na outra mesa? Se tudo isto no te deu uma melhor refeio, que ganhaste com tanta abundncia? Que havia l feito para ti? Se fosses o dono da casa poder acrescentar tudo isso te teria parecido mais estranho ainda: porque o cuidado de exibir aos olhos dos outros teu gozo teria acabado por tir-lo de ti: terias tido o trabalho e eles o prazer. Tais palavras so talvez muito belas; mas nada valem para Emlio de quem ultrapassam o entendimento e a quem no se ditam suas reflexes. Falai-lhe portanto mais simplesmente. Depois das duas experincias, dizei-lhe certa manh: Onde jantaremos hoje? ao redor da montanha de prata a cobrir trs quartos da mesa, e dos canteiros de flores de papel servidos sobremesa sobre espelhos, entre essas mulheres de anquinhas que DOS tratam como bonecos e querem que digamos o que no sabemos, ou nessa aldeia a duas lguas daqui, em casa dessa boa gente que nos recebe to alegremente e nos d to bom creme? A escolha de Emlio no duvidosa, pois no nem tagarela nem ftil; no suporta o constrangimento e os pratos finos no lhe agradam; mas est sempre disposto a andar pelos campos e gosta muito das boas frutas, 9 dos bons legumes, do bom creme e da gente boa . Entrementes, a reflexo vem sozinha.
9 O gosto do campo, que suponho em meu aluno, fruto natural de sua educao. No tendo, de resto, nada de presunoso nem de peralvilho, o que tanto agrada s mulheres, por elas menos mimado do que outros; em consequncia compraz-se menos na companhia delas, cujo encanto no est ainda em condies de sentir. Evitei ensinar-lhe a beijar- -lhes a mo, a dizer-lhes baboseiras e at a demonstrar, mais do que aos homens, as atenes que lhes so devidas; adotei como lei inviolvel nada exigir

Vejo que essas multides de homens que trabalham para essas refeies perdem seu esforo, ou que no pensam em nossos prazeres. Meus exemplos, bons talvez para um indivduo, sero maus para mil outros. Em se atendo a seu esprito, ser fcil vari-los se necessrio; a escolha prende-se ao estudo do temperamento de cada um, e esse estudo decorre das oportunidades que lhes damos de se revelarem. No se h de imaginar que, no espao de quatro a cinco anos que devemos encarar aqui, possamos dar criana mais bem dotada uma ideia de todas as artes e de todas as cincias naturais suficiente para aprend-las um dia sozinha; mas fazendo passar assim diante dela todos os objetos que lhe importa conhecer, ns a pomos na condio de desenvolver seu gosto, seu talento, de dar os primeiros passos para aquilo a que a impele seu temperamento, e a indicar-nos o caminho a seguir, a fim de secundar-lhe a natureza. Outra vantagem desse encadeamento de conhecimentos limitados mas certos est em lhos mostrar atravs de suas ligaes, de suas relaes, de os colocar todos em seu lugar na estima dela e de evitar os preconceitos que tem a maior parte dos homens pelos talentos que cultivam, contra os que negligenciaram. Quem v bem a ordem do todo, v o lugar em que deve se encontrar cada parte; quem v bem uma parte e a conhece a fundo, pode ser um homem sbio: o outro um homem judicioso; e vs vos lembrais de que o que nos propomos adquirir menos a cincia do que o bom senso. Seja como for, meu mtodo independente de meus exemplos; assenta na medida das faculdades do homem em suas diversas idades e na escolha das ocupaes que convm a suas faculdades. Creio que se encontraria facilmente outro mtodo com o qual pareceria fazer-se coisa melhor; mas sendo menos apropriado espcie, idade, ao sexo, duvido que tenha melhor xito? Iniciando este segundo perodo, valemo-nos da superabundncia de nossas foras em relao s nossas necessidades para levar-nos alm de ns; lanamo-nos nos cus; medimos a terra; colhemos as leis da natureza, em resumo percorremos a ilha inteira; agora voltamos a ns; aproximamo-nos insensivelmente de nossa residncia. Muito felizes, em nela reentrando, de no encontrarmos ainda em sua posse o inimigo que nos ameaa e que se dispe a apoderarse dela. Que nos resta fazer depois de termos observado tudo o que nos cerca? Converter a nosso uso tudo de que nos podemos beneficiar, e tirar proveito de nossa curiosidade pela vantagem de nosso bem-estar. At aqui fizemos proviso de instrumentos de toda espcie, sem sabermos dos quais teramos necessidade. Inteis talvez a ns mesmos, talvez os nossos possam servir a outros; e talvez, por nossa vez, teremos necessidade dos deles. Desse modo sempre nos acharemos satisfeitos com nossas permutas; mas, para as fazermos, precisamos conhecer nossas necessidades mtuas, preciso que cada um saiba o que outros tm sua disposio, e o que pode oferecer-lhes de volta. Imaginemos dez homens, cada um dos quais tem dez espcies de necessidades. preciso

dele cuja razo de ser no estivesse a seu alcance; e no h motivo justificvel para uma criana tratar um sexo diferentemente do outro.

que cada um, para suas necessidades, se aplique a dez espcies de tarefas; mas, em virtude da diferena de temperamento e de talento, um ter menor xito em alguma dessas tarefas, outro em outra. Todos, predispostos a diversas coisas, faro as mesmas e sero mal servidos. Formemos uma sociedade com esses dez homens e que cada qual se aplique, para ele s e para os nove outros, no gnero de ocupao que lhe convm melhor; cada qual se aproveitar dos talentos dos outros, como se ele s os tivesse todos; cada qual aperfeioar os seus atravs de um exerccio contnuo; e acontecer que os dez, perfeitamente bem providos, ainda tero sobras para os demais. Eis o princpio aparente de todas as nossas instituies. No de meu intuito examinar aqui * as consequncias disso: foi o que fiz noutro texto . Segundo este princpio, um homem que se quisesse olhar como um ser isolado, no atendendo a nada e bastando-se a si mesmo, s poderia ser um miservel. Ser-lhe-ia at impossvel subsistir, pois encontrando a terra inteira coberta com o teu e o meu, e nada tendo de seu seno seu corpo, de onde tiraria o de que necessita? Saindo da condio natural, foramos nossos semelhantes a sarem tambm; ningum nela pode permanecer contra n vontade dos outros; e seria realmente dela sair querendo permanecer na impossibilidade de viver nela: porque a primeira lei da natureza o cuidado de se conservar. Assim se formam pouco a pouco no esprito de uma criana as ideias das relaes sociais, mesmo antes de que ela possa ser realmente membro ativo da sociedade. Emlio percebe que, para ter instrumentos a seu uso, lhe necessrio ainda os ter ao uso dos outros, mediante os quais possa obter em troca as coisas de que precisa e que esto em poder deles. Levo-o facilmente a sentir a necessidade dessas trocas e a pr-se em condies de se aproveitar delas. Monsenhor, preciso viver, dizia um pobre autor satrico ao ministro que lhe censurava a infmia da profisso. No vejo a necessidade disso, retorquiu friamente o homem importante. Esta resposta, excelente para um ministro, teria sido brbara e falsa em qualquer outra boca. Todo homem precisa viver. Este argumento, ao qual cada um d mais ou menos fora na proporo em que tem mais ou menos humanidade, parece-me sem rplica para quem o apresenta relativamente a si prprio. Desde que de todas as averses que nos d a natureza a mais forte a averso morte, deduz-se que tudo permitido a quem no tem nenhum outro meio possvel para viver. Os princpios, em obedincia aos quais o homem virtuoso aprende a desprezar a vida e a imol-la a seu dever, esto longe da simplicidade primitiva. Felizes os povos entre os quais se pode ser bom sem esforo e justo sem virtude. Se h algum miservel Estado no mundo onde ningum possa viver sem fazer o mal e onde os cidados sejam patifes por necessidade, no o malfeitor que deve ser enforcado e sim quem o faa a assim se tornar. Logo que Emlio souber o que seja a vida, meu cuidado consistir em ensinar-lhe a
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No Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les bommes. (Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens,) (N. da E.).

conserv-la. At aqui no distingui as classes, as situaes, as fortunas; e no as distinguirei daqui em diante porque o homem o mesmo, quaisquer que elas sejam; o rico no tem o estmago maior do que o pobre e no digere melhor do que ele; o senhor no tem braos mais compridos e mais fortes do que seu escravo; um grande no maior do que um homem do povo. As necessidades naturais, sendo em toda parte as mesmas, os meios de satisfaz-las so em toda parte iguais. Adaptai a educao do homem ao homem e no ao que no ele. No vedes que trabalhando para form-lo exclusivamente em vista de uma situao, vs o tomais intil a qualquer outra e que, em o querendo o destino, tereis trabalhado unicamente para torn-lo infeliz? Haver coisa mais ridcula do que um grande senhor que virou mendigo carregando na sua misria os preconceitos de seu nascimento? Que haver de mais vil do que um rico empobrecido que, se lembrando do desprezo que se deve ter pela pobreza, se sente o ltimo dos homens? Um tem como ltimo recurso a profisso de malandro pblico, o outro o de lacaio rastejante com esta bela frase: preciso viver. Confiais na ordem presente da sociedade, sem pensar que esta ordem est sujeita a revolues inevitveis e que vos impossvel prever ou evitar a que possa dizer respeito a vossos filhos. O grande torna-se pequeno, o rico fica pobre, o monarca passa a ser sdito: os caprichos da sorte sero assim to raros que possais esperar ver-vos ao 10 abrigo dele? Aproximamo-nos do estado de crise e do sculo das revolues . Quem pode prever o que vos tomareis ento? Tudo o que os homens fizeram os homens podem destruir: indelveis so somente os caracteres que a natureza imprime e a natureza no faz nem prncipes, nem ricos, nem grandes senhores. Que far ento na desgraa esse strapa que educastes para a grandeza? Que far na pobreza esse publicano que s sabe viver de ouro? Que far, despojado de tudo, esse faustoso imbecil que no sabe usar de si mesmo e no pe o seu ser seno no que lhe estranho? Feliz quem sabe largar ento a situao que o abandona e permanecei; homem a despeito da m sorte! Que louvem quanto quiserem o rei vencido que quer se enterrar como louco sob os destroos de seu trono; eu o desprezo; vejo que s existe em virtude de sua coroa e que no nada, em no sendo rei: porm quem a perde e a dispensa est acima dela. Da condio de rei, que um covarde, um mau, um louco pode preencher como qualquer um, ele se eleva condio de homem, que to poucos homens sabem preencher. Ento ele triunfa sobre a sorte, ele a enfrenta; nada deve seno a si mesmo; e quando s lhe resta mostrar o que , ele no nulo, alguma coisa. Sim, prefiro cem vezes o rei de Siracusa professor primrio em Corinto, e o rei da Macednia escrivo em Roma, a um infeliz Tarqunio, no sabendo que ser em no reinando, seno herdeiro do senhor de trs reinos, joguete de quem quer que ouse insultar sua misria, deambulando de corte em corte, procurando por toda parte auxlio e por toda parte encontrando afrontas, por no saber fazer outra coisa seno um ofcio que no est mais a seu alcance. O homem e o cidado, qualquer que seja, no tem outro bem a dar sociedade

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Considero impossvel que as grandes monarquias da Europa ainda possam durar muito tempo; todas brilharam e todo Estado que brilha se acha no seu declnio. Tenho razes mais particulares do que esta mxima; mas no o momento de enunci-las e so mais do que claras.

seno ele prprio; todos os seus outros bens nela se encontram a despeito de sua vontade; e quando um homem rico, ou no goza de sua riqueza ou o povo dela tambm goza. No primeiro caso rouba dos outros aquilo de que se priva; no segundo, nada lhes d. Assim sua dvida para com a sociedade permanece inteira, enquanto s a paga com seus bens. Mas meu pai, ganhando-os, serviu a sociedade... Seja, pagou sua dvida mas no a vossa. Deveis mais aos outros do que se tivsseis nascido sem bens, porque nascestes privilegiado. No justo que o que um homem fez para a sociedade isente outro do que lhe deve; porque cada qual, se devendo inteiramente, s pode pagar por si e nenhum pai pode transmitir a seu filho o direito de ser intil a seus semelhantes; ora, no entanto o que faz, a vosso ver, transmitindo-lhe suas riquezas que so a prova e o preo de seu trabalho. Quem come no cio o que no ganhou por si mesmo rouba-o; e um homem que vive de rendas pagas pelo Estado para no fazer nada no difere muito a meus olhos de um bandido que vive a expensas dos viajantes. Fora da sociedade, o homem isolado, nada devendo a ningum, tem o direito de viver como lhe agrade; mas na sociedade, onde vive necessariamente a expensas de outros, deve-lhes em trabalho o custo de sua manuteno; isto sem exceo. Trabalhar portanto um dever indispensvel ao homem social. Rico ou pobre poderoso ou fraco, todo cidado ocioso um patife. Ora, de todas as ocupaes que podem outorgar a subsistncia ao homem, a que mais se aproxima do estado natural o trabalho das mos; de todas as condies, a mais independente da sorte dos homens a do arteso. O arteso s depende de seu trabalho; ele livre, to livre quanto o lavrador escravo; porque este se acha preso a seu campo, cuja colheita est merc de outrem. O inimigo, o prncipe, um vizinho poderoso, um processo, podem arrancar-lhe a terra; por esse campo podem humilh-lo de mil maneiras; mas onde quer que se deseje humilhar o arteso, sua bagagem no toma tempo; pega seu brao e vai-se embora. Entretanto a agricultura o primeiro ofcio do homem: o mais honesto, o mais til, e por conseguinte o mais nobre que se possa exercer. No digo a Emlio: aprende a agricultura; ele a conhece. Todos os trabalhos do campo lhe so familiares; foi por eles que comeou, a eles que volta sem cessar. Digolhe, pois: cultiva a herana de teus pais. Mas se perderes essa herana, ou nenhuma tiveres, que fazer? Aprende um ofcio. Um ofcio para meu filho! meu filho arteso! Pensais realmente nisso? Penso mais do que vs, senhora, que quereis reduzi-lo a no ser seno um lorde, um marqus, um prncipe e talvez um dia menos do que nada: eu quero dar-lhe uma condio que no possa perder, que o honre em qualquer tempo; quero elev-lo condio de homem; e o que quer que possais dizer, ele ter menor nmero de iguais com esse ttulo do que com todos que receber de vs. A letra mata e o esprito vivifica. Trata-se menos de aprender um ofcio, para saber um ofcio, do que para vencer os preconceitos que o desprezam. Nunca sereis forado a trabalhar para viver, Tanto pior. Mas pouco importa; no trabalheis por necessidade, trabalhai pelo prazer. Abaixai-vos condio de arteso para que fiqueis acima da vossa. Para dominar a sorte e as coisas, comeai tornando-vos independente.

Para remiu pela opinio comeai reinando sobre ela. Lembrai-vos de que no um talento que vos peo; um ofcio, um ofcio de verdade, uma arte puramente mecnica em que as mos trabalhem mais que a cabea, e que no leva fortuna, mas graas qual podereis dispensar essa fortuna. Em certas casas muito acima do perigo de carecer de po, eu vi pais levarem a previdncia a ponto de juntar, ao cuidado de instruir os filhos, o de prov-los de conhecimentos de que, em qualquer circunstncia, pudessem tirar proveito para viver. Esses pais previdentes acreditam fazer muito; no fazem nada, porque os recursos que pensam dar a seus filhos dependem dessa mesma fortuna acima da qual os querem pr. De modo que com todos esses belos talentos, quem no se encontrar em situaes favorveis para empreg-los, morrer na misria como se no tivesse nenhum. Em se tratando de arranjos e intrigas, mais vale empreg-los em se manter na abundncia do que em voltar a ganhar, na misria, com que retornar sua primeira condio. Se cultivar artes cujo xito decorre da reputao do artista; se vos preparais para cargos que s se obtm pela proteo, que adiantar isso quando, justamente desgostoso da sociedade, desprezareis os meios sem os quais nela no se pode vencer? Estudastes a poltica e o interesse dos prncipes. Est certo; mas que fareis desses conhecimentos se no sabeis chegar aos ministros, s mulheres da corte, aos diretores das reparties; se no possuis o segredo de agradar-lhes, se eles no encontram em vs o malandro que lhes convm? Sois arquiteto ou pintor, muito bem; mas preciso tornar vosso talento conhecido. Pensais que podeis expor, assim sem mais nem menos, uma obra no Salo? No, isso no se faz assim. preciso ser da Academia; preciso at ser protegido para obter um lugar obscuro num canto de muro. Deixai de lado a rgua e o pincel; tomai um carro e ide de porta em porta; assim que se adquire celebridade. Ora, deveis saber que todas essas ilustres portas tm porteiros que s entendem gestos e cujos ouvidos esto nas mos. Quereis ensinar o que aprendestes e vos tornar professor de geografia, de matemtica, de lnguas, de msica ou de desenho? mesmo para isso preciso encontrar alunos e, por conseguinte, quem recomende. Atentai ainda para que mais importante ser charlato do que hbil e, se no souberdes outro ofcio seno o vosso, nunca passareis de um ignorante. Vede portanto a que ponto to brilhantes recursos so pouco slidos e quantos outros recursos vos so necessrios para tirar proveito dos demais. E depois, que ser de vs nesse covarde rebaixamento? Os reveses, sem vos instrurem vos aviltam; joguete mais do que nunca da opinio pblica, como vos erguereis acima dos preconceitos, rbitros de vosso destino? Como desprezareis a baixeza e os vcios de que necessitais para subsistir? Dependeis unicamente das riquezas e agora dependeis dos ricos; no fizestes mais que aumentar vossa escravido, sobrecarregando-a com vossa misria. Sois agora pobre sem ser livre; a pior condio em que um homem pode cair. Mas, se ao invs de recorrer para viver a esses conhecimentos elevados, feitos para alimentar a alma e no o corpo, recorrerdes, se necessrio, a vossas mos e ao uso que delas sabeis fazer, todas as dificuldades desaparecem, todas as artimanhas se tornam inteis; o recurso est sempre mo no momento de empreg-lo; a probidade, a

honra no so mais um obstculo vida; no precisais mais ser covarde e mentiroso diante dos grandes, acomodado e rastejante diante dos patifes, adulador servil de todo mundo, facadista ou ladro, o que mais ou menos a mesma coisa quando no se tem nada; a opinio alheia no vos impressiona, no precisais cortejar ningum, lison- jear nenhum tolo, subornar nenhum porteiro, pagar nenhuma cortes e nem, o que pior, incens-la. Que malandros dirijam os grandes negcios, pouco vos importa; isso no vos impedir, em vossa vida obscura, de ser um homem honesto e ter po. Entrais na primeira oficina da profisso que aprendestes: Mestre, preciso trabalhar. Amigo, entrai e trabalhai. Antes que tenha soado a hora do almoo j o tereis ganho. Se fordes diligente e sbrio, antes que oito dias se passem j tereis com que viver outros oito dias: e tereis vivido livre, sadiamente, laboriosamente e acertadamente. No perder tempo, ganh-lo assim. Fao questo fechada de que Emlio aprenda um ofcio. Um ofcio honesto, pelo menos, direi. Que significa esta palavra? No honesto todo ofcio til ao pblico? No quero que seja bordador, nem dourador, nem envernizador como o fidalgo de Locke; 11 no quero que seja msico nem comediante, nem fazedor de livros . exceo dessas profisses e outras que a elas se assemelham, que siga a que quiser; no pretendo perturb-lo em coisa nenhuma. Prefiro que seja sapateiro a que seja poeta; prefiro que seja calceteiro a que faa flores de porcelana. Mas direis, os arqueiros, os espies, os carrascos so gente til. S cabe ao governo fazer com que no sejam. Deixemos isso de lado porm. Eu estava errado: no basta escolher um ofcio til, preciso ainda que no exija dos que o exercem qualidades de alma odiosas e incompatveis com a humanidade. Voltemos portanto primeira observao, siga-se um ofcio honesto: mas lembrai-vos sempre de que no h honestidade sem utilidade. Um autor clebre deste sculo , cujos livros so cheios de grandes projetos e de pequena viso, tinha feito o voto, como todos os padres de sua ordem, de no ter mulher prpria; mas, achando-se mais escrupuloso do que os outros acerca do adultrio, dizem que tomou o partido de ter bonitas criadas, com as quais corrigia da melhor maneira o ultraje que fizera a sua espcie com to temerrio compromisso. Ele encarava como um dever do cidado dar outros ptria. E com o tributo que assim pagava, ampliava a classe dos artesos. Logo que seus filhos alcanavam a devida idade, mandava ensinar-lhes um ofcio de seu agrado, excluindo to somente as profisses ociosas, fteis ou sujeitas moda, tais como, por exemplo, a do cabeleireiro, que no nunca necessria e pode ser intil do dia para a noite, enquanto a natureza no se recusar a nos dar cabelos. Eis o esprito que nos deve guiar na escolha do ofcio de Emlio, ou, antes, no cabe a ns fazermos essas escolhas, cabe a ele. Pois as mximas de que est imbudo, conservando nele o desprezo natural pelas coisas inteis, nunca ele h de querer
11 Vs o sois, me diro. Eu o sou para minha desgraa, confesso-o; e meus erros, que penso ter expiado suficientemente, no so para outrem motivos pata ter semelhantes. No escrevo pata desculpar-me de minhas falhas, e sim para impedir meus leitores de imit-las. 12 O abade de Saint-Pierre.

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desperdiar seu tempo em trabalhos de nenhum valor, e ele no d valor s coisas seno o de sua utilidade real; precisa de um ofcio suscetvel de servir a Robinson na sua ilha. Fazendo passar em revista, diante de uma criana, as produes da natureza e da arte, irritando sua curiosidade, seguindo-a aonde ela a leva, tem-se a vantagem de estudar seus gostos, suas inclinaes, suas tendncias e de ver acender-se a primeira fagulha de seu gnio, se que tem algum bem marcado. Mas um erro comum, e que deveis evitar, o de atribuir ao ardor do talento o efeito da ocasio e de tomar por uma inclinao acentuada, para tal ou qual arte, o esprito de imitao comum ao homem e ao macaco e que leva maquinalmente um e outro a fazerem tudo o que vem fazer, sem saber muito bem para que isso serve. O mundo est cheio de artesos e principalmente de artistas, que no tm o talento natural da arte que exercem, e para a qual os orientaram desde a infncia, seja determinados por outras convenincias, seja enganados por um zelo aparente que os teria impelido da mesma maneira para qualquer outra arte se a tivessem visto praticar. Tal sujeito ouve um tambor e se acredita general; outro v construir e quer ser arquiteto. Todos so atrados pelo ofcio que vem fazer, quando o acredita estimado. Conheo um lacaio que, vendo seu patro desenhar e pintar, ps na cabea ser desenhista e pintor. Logo que adotou essa resoluo, pegou do lpis que nunca mais largou a no ser para pegar o pincel, que no abandonar nunca mais. Sem lies e sem mtodo, ps-se a desenhar tudo que lhe caa nas mos. Passou trs anos inteiros debruado sobre seus borres, de que somente seu servio o arrancava e sem nunca desanimar ante o diminuto progresso que medocres disposies lhe permitiam. Vi-o durante seis meses de um vero rigoroso, numa pequena antecmara que dava para o sol e na qual s de passar j se sufocava, sentado, ou antes pregado o dia todo sua cadeira diante de um globo, desenhando esse globo e o redesenhando, comeando e recomeando sem cessar com invencvel obstinao, at ter conseguido obter a forma suficientemente boa para ficar contente de seu trabalho. Finalmente, protegido por seu patro e guiado por um artista, chegou a largar a libr e viver de seu pincel. At certo ponto a perseverana supre o talento: atingiu esse ponto e no o ultrapassar nunca. A constncia e a emulao desse rapaz so louvveis. Far-se- sempre estimar por sua assiduidade, sua fidelidade, seus costumes; mas nunca passar de um pintor de parede. Quem no teria sido enganado pelo seu zelo e no o teria tomado por um verdadeiro talento? H muita diferena entre gostar de um trabalho e ser indicado para ele. So necessrias observaes mais finas do que se pensa para assegurar-se do verdadeiro gnio e do verdadeiro gosto de uma criana, que mostra muito mais seus desejos do que suas disposies e que julgamos sempre pelos primeiros, por incapacidade de estudarmos os outros. Gostaria que um homem judicioso nos desse um tratado da arte de observar as crianas. Essa arte seria de grande interesse conhecermos; os pais e os mestres ainda no tm elementos para conhec-la. Mas talvez demos aqui uma importncia demasiada escolha de um ofcio. Desde que no se trata seno de um trabalho das mos, a escolha no tem importncia para Emlio. E seu aprendizado j est feito por mais de metade, de acordo com os exerccios

que o induzimos a aprender at aqui. Que quereis que ele faa? Ele est disposto a tudo; j sabe manejar a enxada e o arado; sabe servir-se do torno, do martelo, da plaina, da lima; os instrumentos de todos os ofcios j lhe so familiares. Trata-se unicamente de adquirir, de algum desses instrumentos, um uso bastante imediato, bastante fcil para igualar em diligncia os operrios que deles se servem; e ele tem nesse ponto uma grande vantagem acima de todos, a de ter o corpo gil, os membros flexveis, para tomar sem dificuldade toda espcie de atitudes e prolongar sem esforo toda sorte de movimentos. Demais, ele tem todos os rgos perfeitos e bem treinados; toda a mecnica das artes j lhe conhecida. Mas para trabalhar como mestre falta-lhe o hbito e o hbito s se adquire com o tempo. Qual, ento, dentre os ofcios cuja escolha nos resta fazer, dar bastante tempo para que algum nele se torne diligente? Agora s se trata disso. Dai ao homem um ofcio que convenha a seu sexo, e ao jovem um ofcio que convenha a sua idade: uma profisso sedentria e caseira, que efemina e amolece o corpo, no lhe agradar nem lhe convir. Nunca um jovem aspirou espontaneamente a ser alfaiate; preciso arte para levar a esse ofcio de mulher o sexo para o qual no foi 13 feito . A agulha e a espada no podem ser manejadas pelas mesmas mos. Se eu fosse soberano no permitiria a costura e as artes da agulha seno s mulheres e aos mancos reduzidos a trabalharem como elas. Supondo-se sejam necessrios os eunucos, acho os orientais malucos por faz-los propositadamente. Por que no se contentam com os que a natureza fez, com essa multido de homens covardes cujos coraes ela mutilou? Teriam demais, at, para suas necessidades. Todo homem fraco, delicado, tmido, condenado por ela vida, sedentria: feito para viver com as mulheres ou maneira delas. Que exeram algum dos ofcios que lhe convm, muito bem; e se forem absolutamente necessrios verdadeiros eunucos, que reduzam a esse estado os homens que desonram seu sexo exercendo empregos que no lhe so prprios. Sua escolha anuncia o erro da natureza: corrigi esse erro de um modo ou de outro e no tereis feito seno um bem. Probo a meu aluno os ofcios malsos, no porm os penosos, nem os perigosos. Estes exercitam a um tempo a fora e a coragem; somente aos homens convm; as mulheres no aspiram a eles. Como no tm eles vergonha de usurpar os que elas fazem? Luctantur poucae, comedunt coliphia paucae. Vos lanam trabitis, calathisque peracta refertis Vellera... Na Itlia no se vem mulheres nas lojas; e no se pode imaginar nada mais triste que o aspecto das ruas dessa terra, a quem est acostumado com o das ruas da Frana e da Inglaterra. Vendo negociantes de modas venderem s mulheres fitas, enfeites, malhas, passamanes, eu achava essas coisas delicadas bem ridculas em mos grosseiras,
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No havia alfaiate entre os antigos; as roupas dos homens eram feitas em casa pelas mulheres.

feitas para manejarem o fole ou o malho na bigorna. Dizia a mim mesmo: neste pas as mulheres deveriam como represlia montar lojas de armeiros. Ah! que cada qual faa e venda as armas de seu sexo! Para conhec-las preciso saber empreg-las. Jovem, imprime a teus trabalhos a mo do homem. Aprende a manejar, com brao vigoroso, o machado e a serra, a esquadrinhar uma tbua, a subir num telhado, a ajeitar a cumeeira, a refor-la com vigas; depois chama tua irm para que te venha ajudar, assim como ela te pedia para auxili-la no seu tric. Estou falando demais para meus agradveis contemporneos, sinto-o; mas deixome s vezes levar pelo encadeamento das consequncias. Se um homem, qualquer que seja, tem vergonha de trabalhar em pblico armado de uma plaina e com um avental de couro, no vejo mais nele seno um escravo da opinio, prestes a enrubescer por estar agindo certo, desde que riam da gente honesta. Contudo, conformemo-nos com os preconceitos dos pais em tudo que no possa prejudicar o julgamento das crianas. No necessrio exercer todas as profisses teis para as honrar todas; basta no considerar nenhuma indigna de si. Quando se pode escolher, e que nada se nos imponha, porque no consultar o prazer, a inclinao, a convenincia entre as profisses do mesmo nvel? Os trabalhos dos metais so teis e at os mais teis de todos; entretanto, a menos que uma razo particular me force, no farei de vosso filho um ferrador, um serralheiro, um ferreiro; no gostaria de v-lo em sua forja com um aspecto de ciclope. No faria dele tampouco um pedreiro e menos ainda um sapateiro. preciso que todos os ofcios se exeram, mas quem pode escolher deve ter em vista a convenincia, pois nisso no entra a opinio pblica; nisso os sentidos decidem. Finalmente, no gostaria dessas profisses estpidas em que os operrios, sem engenho e quase autmatos, s exercitam suas mos no mesmo trabalho; os teceles, os fazedores de meias, os canteiros: que adianta empregar nesses ofcios homens de bom senso? uma mquina que conduz outra. Tudo bem pesado, o ofcio que apreciaria fosse do gosto de meu aluno o de marceneiro. limpo, til, pode exercer-se em casa; mantm suficientemente o corpo em atividade, exige do operrio engenho e habilidade e a elegncia e o gosto no se excluem da forma das obras que a utilidade determina. Se porventura a inclinao de vosso aluno se voltasse decididamente para as cincias especulativas, no censuraria que lhe dessem um ofcio de acordo com suas tendncias; que aprendesse, por exemplo, a fazer instrumentos de matemtica, lunetas, telescpio etc. Quando Emlio aprender seu ofcio, quero aprend-lo com ele, pois estou convencido que s aprender bem o que aprendermos juntos. Seremos, ento, ambos aprendizes e no pretenderemos ser tratados como gente fina e sim como verdadeiros aprendizes, pois por que no o seriamos de verdade? O czar Pedro era carpinteiro no atelier e tambor no seu exrcito; e pensais que esse prncipe no vos valesse pelo nascimento ou pelo mrito? Compreendeis por certo que no a Emlio que digo isto; a vs, quem quer que possais ser. Infelizmente no podemos passar a vida banca de trabalho. No somos

aprendizes de operrio, somos aprendizes de homem; e o aprendizado deste ltimo ofcio mais penoso e demorado que o outro. Como faremos ento? Contrataremos um professor de plaina durante uma hora por dia, como se contrata um professor de dana? No. No seriamos aprendizes e sim alunos; e nossa ambio menos aprender a marcenaria que nos elevarmos ao estado de marceneiro. Acho portanto que devemos ir, ao menos uma ou duas vezes por semana, passar o dia inteiro com o mestre, que devemos levantar-nos mesma hora e estar no local antes dele, comer sua mesa, trabalhar sob suas ordens e que, depois de termos tido a honra de jantar com sua famlia, voltarmos, se quisermos, para dormir em nossas camas duras. Eis como se aprende mais de um ofcio ao mesmo tempo e como a gente se exercita no trabalho das mos sem negligenciar o outro aprendizado. Sejamos simples obrando bem. No vamos tornar-nos vaidosos combatendo a vaidade. Orgulhar-se de ter superado os preconceitos submeter-se a eles. Dizem que, em virtude de uma antiga tradio da corte otomana, o Sulto obrigado a trabalhar com suas mos; e todos sabem que as obras de uma mo real s podem ser obrasprimas. Ele distribui, pois, magnificamente essas obras-primas aos grandes da Porta e a obra paga segundo a qualidade do operrio. O que vejo de mal nisso no esse pretenso vexame; este , ao contrrio, um bem. Forando os grandes a partilharem com ele os despojos do povo, o prncipe menos obrigado a pilhar o povo diretamente. um alvio necessrio ao despotismo e sem o qual esse horrvel governo no subsistiria. O verdadeiro mal de semelhante prtica est na ideia que d a esse pobre homem de seu mrito. Como o rei Midas, ele v transformar-se em ouro tudo o que toca, mas no percebe o tamanho das orelhas que em virtude disso crescem. Para conservar o tamanho das de nosso Emlio, preservemos suas mos de to rico talento; que o que faz no tire seu preo do operrio e sim da obra. No deixemos nunca que julguem do seu, somente comparando-o ao dos bons mestres. Que seu trabalho seja apreciado pelo trabalho mesmo e no por ser dele. Dizei do que bem feito: isto bem feito; mas no acrescenteis: Quem fez isto? Se ele disser ele prprio com orgulho e contente de si: Fui eu que fiz, acrescentai friamente: vs ou outro pouco importa; um trabalho bem feito. Boa mame, cuidado principalmente com as mentiras que te preparam. Se teu filho sabe muitas coisas, desconfia de tudo o que sabe; se tem a infelicidade de ser educado em Paris, e de ser rico, est perdido. Enquanto a se encontrarem artistas hbeis, ele ter todos os talentos; mas longe deles no ter mais nenhum. Em Paris o rico sabe tudo; s o pobre ignorante. Essa capital est cheia de amadores e, principalmente, de amadoras que fazem suas obras como Guillaume inventava suas cores. Conheo trs excees honrosas entre os homens, e pode haver outras; mas no conheo nenhuma entre as mulheres e duvido que se encontre. Em geral conquista-se um nome nas artes como no forum; a gente se torna artista ou juiz dos artistas como se torna doutor em direito ou magistrado. Assim, se ficasse um dia estabelecido que bonito saber um ofcio, vossos filhos o saberiam sem aprend-lo; passariam a ser mestres como os conselheiros de Zurique. Nada de semelhante cerimonial com Emlio; nada de aparncias e sim a realidade

sempre. Que no digam que ele sabe: que aprende em silncio. Que faa sempre sua obra-prima e que nunca se torne mestre; que no se mostre operrio por seu ttulo e sim por seu trabalho. Se at aqui consegui fazer-me entender, deve-se conceber como, com o hbito do exerccio do corpo e do trabalho das mos, dou insensivelmente a meu aluno o gosto pela reflexo e a meditao, a fim de compensar nele a preguia que resultaria de sua indiferena pelos julgamentos dos homens e da calma de suas paixes. preciso que ele trabalhe como campons e que pense como filsofo, para no ser to vagabundo quanto um selvagem. O grande segredo da educao consiste em fazer com que os exerccios do corpo e os do esprito sirvam mutuamente de distrao. Mas evitemos antecipar-nos acerca das instrues que exigem um esprito mais; amadurecido. Emlio no ser muito tempo operrio sem sentir a desigualdade das condies que mal percebera de incio. Com as mximas que lhe dou e que esto a seu alcance, vai querer examinar-me tambm. Tudo recebendo somente de mim, e vendo-se to perto da pobreza, h de querer saber porque eu me acho to longe desse estado. Far-me-, talvez, inesperadamente, perguntas escabrosas: Sois rico, vs o dissestes, e eu o vejo. Um rico tambm deve seu trabalho sociedade, porque homem. Mas vs, que fazeis por ela? Que responderia um governante reputado? Eu o ignoro. Talvez fosse bastante tolo para falar ao rapaz dos cuidados que lhe presta. Quanto a mim, o atelier me d uma soluo: Eis, meu caro Emlio, uma excelente pergunta; eu te permito responder por mim, quando achares uma resposta que te satisfaa. Entrementes, cuidarei de devolver, a ti e aos pobres, o que tenho em demasia, e de fazer uma mesa ou um banco por semana, a fim de no ser totalmente intil. Eis-nos de volta a ns mesmos. Eis nosso menino prestes a deixar de ser uma criana, novamente dentro do indivduo. Ei-lo sentindo, mais do que nunca, a necessidade que o prende s coisas. Depois de ter comeado por exercitar-lhe o corpo e os sentidos, exercitamos seu esprito e seu julgamento. Finalmente unimos o uso dos membros ao de suas faculdades; fizemos um ser atuante e pensante; s nos resta, para completar o homem, fazer dele um ser amante e sensvel, isto , aperfeioar-lhe a razo pelo sentimento. Mas antes de entrar nesta nova ordem de coisas, deitemos um olhar sobre aquela de que samos, e vejamos o mais exatamente possvel at onde chegamos. Nosso aluno no tinha, no incio, seno sensaes; tem ideias agora: No fazia seno sentir, julga agora. Porque, da comparao de vrias sensaes sucessivas ou simultneas, e do julgamento que delas se faz, nasce uma espcie de sensao mista ou complexa a que chamo ideia . O modo de formar as ideias que d um carter ao esprito humano. O esprito que s forma suas ideias segundo relaes reais um esprito slido; o que se contenta com relaes aparentes um esprito superficial; o que v as relaes tal qual so um esprito justo; o que as aprecia mal um esprito falso; o que inventa relaes imaginrias, sem realidade nem aparncia, um louco; quem no compara nada um imbecil. A aptido mais ou menos grande de comparar relaes o que d nos homens

mais ou menos esprito etc. As ideias simples no passam de sensaes comparadas. H julgamentos nas sensaes simples, tanto quanto nas complexas, a que chamo ideias simples. Na sensao o julgamento puramente passivo, afirma que se sente o que se sente. Na percepo ou ideia, o julgamento ativo; aproxima, compara, determina relaes que o sentido no determina. Eis toda a diferena, mas ela grande. Nunca a natureza nos engana; sempre somos ns que nos enganamos. Vejo servirem a uma criana de oito anos um sorvete de creme; ela leva a colher boca, sem saber o que , e sentindo o frio, exclama: Est queimando! Experimenta uma sensao muito viva e no conhece mais viva que a do fogo; por isto pensa sentir esta. No entanto, se engana: o frio fere mas no queima e as duas sensaes no so semelhantes, porquanto quem experimentou as duas no as confunde. No , portanto, a sensao que o engana, o julgamento que dela tira. O mesmo ocorre com quem v pela primeira vez um espelho ou um instrumento de tica, ou quem entra numa gruta profunda em pleno inverno ou em pleno vero, ou quem mergulha na gua morna uma mo muito quente ou muito fria, ou quem faz girar entre dois dedos cruzados uma pequena bola etc. Se se contenta em dizer o que percebe, ou o que sente, sendo seu julgamento puramente passivo, impossvel que se engane; mas quando julga a coisa pela aparncia ativo, compara, estabelece por induo relaes que no percebe; ento se engana ou pode enganar-se. Para corrigir ou prevenir o erro, precisa de experincia. Mostrai noite, a vosso aluno, as nuvens passando entre a lua e ele; imaginar que a lua que passa em sentido contrrio e que as nuvens esto paradas. Ele o pensar em virtude de uma induo precipitada, porque v em geral os pequenos objetos se mexerem preferivelmente aos grandes, e as nuvens lhe parecem maiores do que a luta, cuja distncia da terra no pode estimar. Quando num barco em movimento ele olha de um pouco longe a costa, cai no erro contrrio e pensa ver a terra correr, porque, no se sentindo em movimento, olha o barco, o mar ou o rio, e todo o horizonte, como um todo imvel, do qual a costa que v correr se lhe afigura uma parte. A primeira vez que uma criana v um basto mergulhado na gua, v um basto quebrado: a sensao verdadeira e no o deixaria de ser ainda que soubssemos ou no a razo dessa aparncia. Por isso, se lhe perguntais o que v, ela diz: um basto quebrado, e diz certo, pois est perfeitamente segura de que tem a sensao de um basto quebrado. Mas quando, iludido por seu julgamento, vai mais longe e que, depois de ter afirmado que v um basto quebrado, afirma ainda que o que v com efeito um basto quebrado, ento o que diz falso. Por qu? Porque ento se torna ativo, e que no julga mais por inspeo e sim por induo, afirmando o que no sente, a saber, que o julgamento que recebe por um sentido seria confirmado por outro. Desde que nossos erros vm de nosso julgamento, claro que se nunca precisssemos julgar, no teramos nenhuma necessidade de aprender; no estaramos nunca no caso de nos enganarmos; seriamos mais felizes de nossa ignorncia que o

poderamos ser de nosso saber. Quem negar que os sbios sabem mil coisas verdadeiras que os ignorantes nunca sabero? Esto com isso os sbios mais perto da verdade? Muito pelo contrrio, dela se afastam avanando; porque a vaidade de julgar, fazendo mais progresso ainda do que as luzes, cada verdade que aprendem vem acompanhada de cem julgamentos falsos. perfeitamente evidente que as sociedades cientficas da Europa no passam de escolas pblicas de mentiras; e h certamente mais erros na Academia de Cincias que em todo um povo de Huronianos. Desde que quanto mais os homens sabem mais se enganam, o nico meio de evitar o erro a ignorncia. No julgueis e nunca vos enganareis. a lio da natureza, tanto quanto a da razo. exceo das relaes imediatas, em muito pequeno nmero e muito sensveis que as coisas tm conosco, ns no temos naturalmente seno profunda indiferena pelo resto. Um selvagem no daria um passo para ir ver o movimento da mais bela mquina e todos os prodgios da eletricidade. Que me importa! eis a reflexo mais familiar ao ignorante e mais conveniente ao sbio. Mas infelizmente a reflexo no nos serve mais. Tudo nos importa, posto que somos dependentes de tudo; e nossa curiosidade aumenta necessariamente com nossas necessidades. Eis porque atribuo uma muito grande ao filsofo e nenhuma ao selvagem. Este no precisa de ningum; o outro precisa de todo mundo, e principalmente de admiradores. Diro que saio da natureza; no creio. Ela escolhe seus instrumentos e os regula segundo as necessidades e no segundo a opinio. Ora, as necessidades mudam de acordo com a situao dos homens. H grande diferena entre o homem natural, vivendo em estado natural, e o homem natural vivendo em estado social. Emlio no um selvagem a ser largado no deserto, um selvagem feito para viver na cidade. preciso a que saiba encontrar o de que necessita, tirar proveito de seus habitantes e viver, seno como eles, com eles pelo menos. Desde que, no meio de tantas relaes novas de que vai depender, dever, ainda que contra a vontade, julgar, ensinemos-lhe a bem julgar. A melhor maneira de ensinar a bem julgar a que tende nrmii a simplificar nossas experincias e a poder mesmo fazer com que as dispensemos sem cairmos no erro. Do que decorre que, depois de ter durante muito tempo verificado as relaes dos sentidos um pelo outro, preciso ainda verificar as relaes de cada sentido por si mesmo, sem precisar recorrer a outro sentido; ento cada sensao se tornar para ns uma ideia e esta sempre conforme realidade. Tal a espcie de aquisio que tentei preencher nessa terceira idade da vida humana. Esta maneira de proceder exige uma pacincia e uma circunspeo de que poucos mestres so capazes e sem a qual o discpulo no aprender a julgar. Se, por exemplo, quando ele se engana sobre a aparncia do basto quebrado, para mostrar- -lhe seu erro, vs vos apressais em tirar o basto da gua, vs o desiludireis, mas que lhe tereis ensinado? Nada que no teria aprendido sozinho. Ora, no isso que se faz mister. Trata-se menos de lhe ensinar uma verdade que de lhe mostrar como se deve fazer para

descobrir sempre a verdade. Para melhor instru-lo cumpre no desiludi-lo desde logo. Tomemos Emlio e eu como exemplo. Primeiramente segunda das duas perguntas supostas, qualquer aluno educado como o fazem no deixar de responder afirmativamente. seguramente um basto quebrado, dir. Duvido que Emlio d a mesma resposta. No vendo a necessidade de ser sbio nem de o parecer, no tem pressa em julgar, s julga de acordo com a evidncia; e est longe de encontr-la na oportunidade, ele que sabe quanto nossos julgamentos, segundo a aparncia, so sujeitos a enganos, a comear pela perspectiva. De resto, como sabe por experincia que minhas perguntas mais frvolas tm sempre algum objetivo que ele no percebe de incio, no adquiriu o hbito de responder avoadamente; ao contrrio, desconfia, presta ateno, examina-as com cuidado antes de responder. Nunca me d uma resposta de que no esteja satisfeito ele prprio; e contenta-se dificilmente. Finalmente, no pretendemos, nem ele nem eu, conhecer a verdade da coisa, mas to somente no elaborar em erro. Muito mais envergonhados ficaramos com uma explicao errada do que sem nenhuma. No sei uma frase que nos convm a ambos e que repetimos to amide que no nos perturba em absoluto. Mas que lhe escape uma tolice, ou que responda pelo cmodo no sei, minha rplica a mesma: vejamos, examinemos. Esse basto semimergulhado na gua acha-se posto numa posio perpendicular. Para saber se quebrado como parece, quantas coisas no temos que fazer, antes de tir-lo da gua ou de mexer nele! 1 Primeiramente viramos ao redor do basto e vemos que a quebra vira conosco. S nosso olho que a muda de lugar e os olhares no mexem os corpos. 2 Olhamos bem a prumo a ponta do basto que est fora da gua; ento o 14 basto no mais curvo, a ponta vizinha de nosso olho esconde exatamente a outra . Ter nosso olho endireitado o basto? 3 Agitamos a superfcie da gua; vemos o basto dobrar-se em vrios pedaos, mover-se em zigue-zague e acompanhar as ondulaes da gua. O movimento que damos gua bastar para quebrar, amolecer, fundir assim o basto? 4 Fazemos esgotar-se a gua e vemos o basto endireitar-se pouco a pouco, na medida em que a gua baixa. No isso mais que suficiente para esclarecer o fato e descobrir a refrao? No portanto verdade que a vista nos engana, posto que no precisamos seno dela para retificar os erros que lhe atribumos. Suponhamos a criana bastante estpida para no sentir o resultado dessas experincias; ser ento o momento de chamar o ato em auxlio da vista. Em lugar de tirar o basto para fora da gua, deixai-o na sua posio e que a criana passe a mo nele de uma ponta a outra; no sentir ngulo, logo o basto no est quebrado.
14 Achei, depois, o contrrio mediante uma experincia mais exata. A refrao age circularmente, e o basto parece mais grosso pelo pedao dentro da gua do que pelo outro; mas isso no muda em nada a fora do raciocnio e a consequncia no menos certa.

Direis que no h aqui unicamente julgamentos e sim raciocnios em boa forma. verdade, mas no vedes que logo que o esprito chega s ideias, todo julgamento um raciocnio? A conscincia de qualquer situao, uma proposio, um julgamento. Logo, portanto, que se compara uma sensao a outra, raciocina-se. A arte de julgar e a arte de raciocinar so exatamente a mesma. Emlio no saber nunca a dioptometria, ou quero que a aprenda com esse basto. No ter dissecado insetos; no ter contado as manchas do sol; no saber o que seja um microscpio ou um telescpio. Vossos doutos alunos zombaro da ignorncia dele. Tero razo; pois antes de se servir de tais instrumentos quero que os invente e, sem dvida, isso no vir to cedo. Eis o esprito de todo o meu mtodo, nesta parte. Se a criana faz uma bola rolar entre seus dois dedos cruzados e imagina sentir duas bolas, no lhe permitirei olhar seno depois de estar convencido de que s h uma. Estes esclarecimentos bastaro, penso, para assinalar nitidamente os progressos feitos at aqui pelo esprito de meu aluno, e o caminho que seguiu para realiz-los. Mas talvez estejais assustado com a quantidade de coisas que fiz passar diante dele. Temeis que eu sobrecarregue seu esprito com a multido dos conhecimentos. o contrrio: ensino-lhe bem mais a ignor-los do que sabe-los. Mostro-lhe o caminho da cincia, fcil verdade, mas longo, imenso, lento a percorrer. Fao-lhe dar os primeiros passos para que conhea a entrada, mas nunca lhe permito ir longe. Forado a aprender por si, usa sua razo e no a de outrem; porque para nada dar opinio preciso no dar nada autoridade; e, em sua maioria, nossos erros vm menos de ns que dos outros. Desse exerccio contnuo deve resulta um vigor de esprito semelhante ao que damos ao corpo pelo trabalho e a fadiga. Outra vantagem est em que s se avana na medida de suas foras. O esprito, tal qual o corpo, no carrega seno o que pode carregar. Quando o entendimento se apropria das coisas antes de deposit-las na memria, o que delas tira a seguir seu; ao passo que sobrecarregando a memria sem que o perceba, expe-se a nada tirar delas que lhe seja prprio. Emlio tem poucos conhecimentos, mas os que tem so verdadeiramente seus; nada sabe pela metade. No pequeno nmero de coisas que sabe e sabe bem, a mais importante que h muitas que ignora e que pode vir a saber um dia, muitas outras que outros homens sabem e que ele no saber nunca, e uma infinidade de outras que nenhum homem saber jamais. Ele tem um esprito universal, no por suas luzes e sim pela faculdade de adquiri-las; um esprito aberto, inteligente, preparado para tudo e, como diz Montaigne, seno instrudo, ao menos suscetvel de ser instrudo. Basta-me que saiba achar o para qu de tudo o que faz e o porqu de tudo o que cr. Pois, mais uma vez, meu objetivo no dar-lhe a cincia e sim ensinar-lhe a adquiri-la se necessrio, fazer com que a estime exatamente pelo que vale e lev-lo a amar a verdade acima de tudo. Com tal mtodo avana-se devagar, mas no se d um passo intil e no se forado a retroceder. Emlio s tem conhecimentos naturais e puramente fsicos. No sabe sequer o

nome da histria nem o que seja metafsica ou moral. Conhece as relaes essenciais entre o homem e as coisas, mas nenhuma das relaes morais entre o homem e o homem. Sabe pouco generalizar ideias ou fazer abstraes. V qualidades comuns a certos corpos sem raciocinar sobre tais qualidades em si. Conhece a extenso abstrata com a ajuda das figuras da geometria; conhece a quantidade abstrata com o auxlio dos sinais da lgebra. Essas figuras e esses sinais so os suportes dessas abstraes em que seus sentidos descansam. No procura conhecer as coisas por sua natureza, mas to-somente pelas relaes que o interessam. No estima o que lhe estranho seno em relao a si mesmo; mas essa apreciao exata e segura. A fantasia, a conveno nada tm a ver com ela. Faz mais caso do que lhe mais til; e, no se afastando nunca dessa maneira de apreciar, nada d opinio. Emlio laborioso, sbrio, paciente, firme, cheio de coragem. Sua imaginao, nunca excitada, no amplia nunca os perigos; sensvel a poucos males e sabe sofrer com resignao porque no aprendeu a disputar-se com o destino. Em relao morte, no sabe bem ainda o que seja; mas, acostumado a sofrer sem resistncia a lei da necessidade, quando precisar morrer, morrer sem gemer e sem se debater; tudo o que a natureza permite nesse momento odiado por todos. Viver livre e apegar-se pouco s coisas humanas o melhor meio de aprender a morrer. Em uma palavra, Emlio tem a virtude de tudo que se relaciona consigo mesmo. Para ter tambm as virtudes sociais, falta-lhe unicamente conhecer as relaes que as exigem; faltam- lhe to apenas as luzes que seu esprito est preparado para recebcr. Ele se considera sem deferncias para com os outros e acha bom que os outros no pensem nele. Nada exige de ningum, e acredita nada dever a ningum. Est s na sociedade humana e no conta seno consigo mesmo. Tem o direito tambm de, mais do que ningum, contar consigo mesmo, porque tudo 0 que se pode ser na sua idade. No tem erros ou s tem os que nos so inevitveis; no tem vcios, ou s tem os que nenhum homem pode evitar. Tem o corpo sadio, os membros geis, o esprito justo e sem preconceitos, o corao livre e sem paixes. O amor-prprio, a primeira e a mais natural de todas, nele mal se acha exaltado ainda. Sem perturbar o repouso de ningum, viveu contente, feliz e livre, tanto quanto a natureza o permitiu. Achais que um menino que alcanou assim seus quinze anos tenha perdido os precedentes?

Livro Quarto

COM que rapidez passamos pela terra! O primeiro quarto da vida j findou antes que lhe tenhamos conhecido o uso; o ltimo quarto passa depois que j deixamos de goz-la. No princpio no sabemos viver; muito logo no o podemos mais; e, no intervalo que separa essas duas extremidades inteis, trs quartos do tempo que nos resta so consumidos pelo sono, pelo trabalho, pela dor, pelo constrangimento, pelas penas de toda espcie. A vida curta, menos pelo pouco que dura do que porque desse pouco tempo quase nenhum temos para apreci-la. Por mais que o momento da morte esteja longe do nascimento, a vida sempre demasiado curta quando esse espao mal preenchido. Nascemos, por assim dizer, em duas vezes: uma para existirmos, outra para vivermos; uma para a espcie, outra para o sexo. Os que encaram a mulher como um homem imperfeito esto sem dvida errados; mas a analogia exterior est com eles. At a idade nbil, as crianas dos dois sexos nada tm de aparente que as distinga; mesmo rosto, mesmo porte, mesma tez, mesma voz, tudo igual; as meninas so crianas, os meninos so crianas; a mesma palavra basta para seres to diferentes. Os machos, em que se impede o desenvolvimento ulterior do sexo, conservam essa conformidade durante toda a sua vida; so sempre crianas grandes, e as fmeas, no perdendo essa mesma conformidade, parecem, por muitos aspectos, nunca ser outra coisa. Mas o homem em geral no feito para permanecer sempre na infncia. Dela sai no tempo prescrito pela natureza; e esse momento de crise, embora bastante curto, tem influncias demoradas. Assim como o mugido do mar precede de longe a tempestade, essa tormentosa revoluo se anuncia pelo murmrio das paixes nascentes; uma fermentao surda adverte da aproximao do perigo. Uma mudana de humor, exaltaes frequentes, uma contnua agitao do esprito, tornam o menino quase indisciplinvel. Faz-se surdo voz que o tornava dcil; um leo na sua febre; desconhece seu guia, no quer mais ser governado. Aos sinais morais de um humor que se altera, juntam-se modificaes sensveis no aspecto. Sua fisionomia desenvolve-se e assume um carter; a pelugem escassa que cresce nas suas faces escurece e toma consistncia. Sua voz muda, ou antes ele a perder: no nem criana nem homem e no pode pegar o tom de nenhum dos dois. Seus olhos, esses rgos da alma, que nada diziam at ento, encontram uma linguagem e uma expresso; um ardor nascente os anima. Seus olhares mais vivos ainda tm uma santa inocncia, mas no tm mais sua imbecilidade primeira: ele j sente que podem dizer demais; ele comea a saber baix-los e enrubescer; torna-se sensvel antes de saber o que sente; mostra-se inquieto sem razo de s-lo. Tudo isso pode ocorrer lentamente

e podereis ter tempo ainda de atender. Mas, se sua vivacidade se faz demasiado impaciente, se sua exaltao se transforma em furor, se ele se irrita e se enternece de um momento para outro, se verte lgrimas sem motivo, se, perto dos objetos que comeam a tornar-se perigosos para ele, seu pulso se acelera e seu olhar se inflama, se a mo de uma mulher pousando na sua o faz fremir, se se perturba ou se intimida perto dela, Ulisses, sbio Ulisses, toma cuidado; os odres que com tanto cuidado fechavas esto abertos; os ventos j se desencadearam; no largues um s momento o leme ou tudo estar perdido. Eis o segundo nascimento de que falei; agora que o homem nasce verdadeiramente para a vida e que nada de humano lhe estranho. At aqui nossos cuidados no passaram de jogos infantis; s agora adquirem uma importncia real. Esta poca em que terminam as educaes comuns precisamente aquela em que a nossa deve iniciar-se; mas para bem expor este novo plano, voltemos a analisar o estado das coisas que a ele se rafarem. Nossas paixes so os principais instrumentos de nossa conservao: portanto empresa to v quo ridcula querer destru-las; controlar a natureza, reformar a obra de Deus. Se Deus dissesse ao homem que aniquilasse as paixes que lhe d, Deus quereria e no quereria; estaria em contradio consigo mesmo. Nunca ele deu to insensata ordem, nada de semelhante est escrito no corao humano; e o que Deus quer que um homem faa no o faz dizer por outro homem; di-lo ele prprio, escreve-o no fundo do corao do homem. Eu acharia, quem quisesse impedir as paixes de nascerem, quase to louco quanto quem as quisesse aniquilar. E os que pensassem tal fosse minha inteno at aqui, ter-me-iam certamente muito mal compreendido. Mas raciocinaramos bem se, pelo fato de ser natureza do homem ter paixes, conclussemos que todas as paixes que sentimos em ns e vemos nos outros so naturais? A fonte natural sem dvida, mas mil riachos a ela estranhos ampliaram-na; um grande rio que aumenta sem cessar e no qual encontraramos com dificuldade algumas gotas das primeiras guas. Nossas paixes naturais so muito restritas; so os instrumentos de nossa liberdade, tendem a conservar-nos. Todas as que nos subjugam e nos destroem vm de fora; a natureza no nos d, ns nos apropriamos delas em detrimento dessa natureza. A fonte de nossas paixes, a origem e o princpio de todas as outras, a nica que nasce com o homem e no o deixa nunca durante sua vida, o amor a si mesmo; paixo primitiva, inata, anterior a qualquer outra e da qual todas as outras no so, em certo sentido, seno modificaes. Assim, se quisermos, todas so naturais. Mas essas modificaes em sua maioria tm causas estranhas sem as quais no ocorreriam nunca; e essas modificaes, longe de nos serem vantajosas, nos so nocivas; mudam o primeiro objeto e vo contra seu princpio. ento que o homem se encontra fora da natureza e se pe em contradio consigo mesmo. O amor de si mesmo sempre bom e sempre conforme ordem. Estando cada

qual encarregado de sua prpria conservao, o primeiro e o mais importante de seus cuidados , e deve ser, o de continuamente atentar para ela: e como o faria se no concentrasse nisso seu maior interesse? preciso portanto que nos amemos para nos conservarmos, preciso que nos amemos mais do que tudo; e, em consequncia imediata do mesmo sentimento, ns amamos o que nos conserva. Toda criana se apega a sua ama: Rmulo tinha que se apegar loba que o amamentou. De incio este apego puramente maquinai. O que favorece o bem-estar de um indivduo, o atrai; o que o prejudica o repele; no passa isso de um instinto cego. O que transforma esse instinto em sentimento, o apego em amor, a averso em dio, a inteno manifesta de nos prejudicar ou de nos ser til. No nos apaixonamos pelos seres insensveis que seguem to somente o impulso que lhes damos. Mas aqueles de que esperamos um bem ou um mal pela sua disposio interior, por sua vontade, aqueles que vemos agir livremente a favor ou contra, nos inspiram sentimentos anlogos aos que nos demonstram. O que nos serve, ns o procuramos; mas o que nos quer servir, ns o amamos. O que nos prejudica, ns o evitamos; mas o que nos quer prejudicar, ns o odiamos. O primeiro sentimento de uma criana de se amar a si mesma; o segundo, que deriva do primeiro, de amar aos que dela se aproximam, pois, no estado de fraqueza em que se encontra, ela no conhece ningum a no ser pela assistncia e os cuidados que recebe. A princpio o apego que tem a sua ama e a sua governante no passa de hbito. Procura-as porque precisa delas e que se acha bem com as ter; mais compreenso do que amizade. Precisa de muito tempo para entender que, no somente elas lhe so teis, como ainda o querem ser; e ento que comea a am-las. Uma criana inclina-se portanto naturalmente para a benevolncia, pois v que tudo que se aproxima dela levado a assisti-la; ela tira assim, dessa observao, o hbito de um sentimento favorvel sua espcie. Mas na medida em que suas relaes se estendem, que se ampliam suas necessidades, suas dependncias ativas ou passivas, o sentimento de suas ligaes com os outros desperta e provoca o dos deveres e das preferncias. Ento, a criana torna-se imperiosa, ciumenta, astuciosa, vingativa. Se a dobram obedincia, no vendo a utilidade do que lhe ordenam, atribui-o ao capricho, inteno de atorment-la, e se revolta. Se se obedece a ela, v em qualquer coisa que lhe resista uma rebeldia, uma inteno de contrari-la; bate a mesa ou a cadeira por lhe terem desobedecido. O amor a si mesmo, que s a ns diz respeito, satisfaz-se quando nossas necessidades esto satisfeitas; mas o amor-prprio, que se compara, nunca est satisfeito e no o poderia estar, porque tal sentimento, em nos preferindo aos outros, exige tambm que os outros nos prefiram a eles; o que impossvel. Eis como as paixes ternas e afetuosas nascem do amor a si mesmo, e como as paixes odientas e irascveis nascem do amor-prprio. Assim, o que torna o homem essencialmente bom ter poucas necessidades e se comparar pouco aos outros; e o que o torna essencialmente mau ter muitas necessidades e atentar muito para a opinio. Segundo este princpio fcil ver como podemos dirigir para o bem ou para o mal todas as paixes das crianas e dos homens. verdade que no podendo viver sempre ss, dificilmente vivero sempre

bons: essa dificuldade mesma aumentar necessariamente com suas relaes; e nisso, principalmente, que os perigos da sociedade nos tornam a arte e os cuidados mais indispensveis para prevenir, no corao humano, a depravao que nasce de suas novas necessidades. O estudo conveniente ao homem o de suas relaes. Enquanto ele s se conhece pelo seu ser fsico, deve estudar-se em suas relaes com as coisas: no que se emprega sua infncia. Quando comea a sentir seu ser moral, deve estudar-se em suas relaes com os homens: no que se emprega sua vida inteira, a comear pelo ponto a que chegamos. Logo que o homem precisa de uma companheira, no mais um ser isolado, seu corao no est mais s. Todas as suas relaes com sua espcie, todas as afeies de sua alma nascem daquela. Sua primeira paixo faz com que, sem demora, fermentem as outras. A inclinao do instinto indeterminada. Um sexo atrado pelo outro: eis o movimento da natureza. A escolha, as preferncias, a afeio pessoal so obra da instruo, dos preconceitos, do hbito; so precisos conhecimentos e tempo para que nos tornemos capazes de amor: s se ama depois de ter julgado, s se prefere depois de ter comparado. Tais julgamentos ocorrem sem que nos apercebamos, mas nem por isso deixam de ser reais. O verdadeiro amor, digam o que disserem, ser sempre honrado pelos homens: pois, embora suas exaltaes nos alucinem, embora ele no exclua do corao que o sente qualidades odiosas, e at provoque algumas, ele supe entretanto sempre outras estimveis, sem as quais no estaramos em condies de senti-lo. Essa escolha, que colocam em oposio razo, nos vem desta. Fizeram o amor cego porque tem melhores olhos do que ns e v relaes que no podemos perceber. Para quem no tivesse nenhuma ideia de mrito nem de beleza, qualquer mulher seria igualmente boa, e a primeira sempre a mais amvel. Longe de vir da natureza, o amor a regra e o freio de suas tendncias; por ele que, excetuado o objeto amado, um sexo nada mais para o outro. Queremos obter a preferncia que damos; o amor deve ser recproco. Para ser amado preciso tornar-se amvel; para ser preferido preciso tornar-se mais amvel do que outro, do que qualquer outro, ao menos aos olhos do objeto amado. Da os primeiros olhares sobre nossos semelhantes; da as primeiras comparaes, da a emulao, as rivalidades, o cime. Um corao cheio de um sentimento que transborda gosta de se expandir: da necessidade de uma amante nasce logo a de um amigo. Quem sente quanto doce ser amado gostaria de s-lo por todo mundo e no podem todos desejar preferncias sem que haja muitos descontentes. Com o amor e a amizade nascem as dissenses, as inimizades, o dio. Do seio de tantas paixes diversas, vejo a opinio erguer para si mesma um trono inabalvel e os estpidos mortais, escravizados a seu imprio, no assentarem sua prpria existncia seno nos julgamentos alheios. Desenvolvei estas ideias e vereis de onde vem a forma que acreditamos natural a nosso amor-prprio; e como o amor a si mesmo, deixando de ser um sentimento

absoluto, se torna orgulho nas grandes almas, vaidade nas pequenas e em todas se alimenta sem cessar a expensas do prximo. A espcie dessas paixes, no tendo seu germe no corao das crianas, nele no pode nascer sozinha; somos ns que a pomos nele e nunca tal paixo, no tendo seu germe no corao das crianas, nele no ocorre o mesmo com o corao do jovem; elas nascero nele, ainda que tudo faamos para evitlo. tempo, portanto, de mudar de mtodo. Comecemos por algumas reflexes importantes acerca do estado crtico de que se trata aqui. A passagem da infncia puberdade no assim to determinada pela natureza a ponto de no variar nos indivduos segundo os temperamentos e nos povos segundo os climas. Todo mundo conhece as distines observadas a propsito entre os pases quentes e os pases frios e todos sabem que os temperamentos ardentes se formam mais cedo do que os outros; mas possvel nos enganarmos a respeito das causas e muitas vezes atribuirmos ao fsico o que cabe imputar ao moral; um dos erros mais frequentes da filosofia de nosso sculo. As instrues da natureza so tardias e lentas; as dos homens so quase sempre prematuras. No primeiro caso, os sentidos despertam a imaginao; no segundo, a imaginao desperta os sentidos; ela lhes d uma atividade precoce que no pode deixar de enervar, de enfraquecer primeiramente os indivduos e depois a prpria espcie, com o andar do tempo. Uma observao mais geral e mais segura que a do efeito dos climas a de que a puberdade e a fora do sexo so sempre mais precoces entre os povos instrudos e policiados do que entre os 1 ignorantes e brbaros . As crianas tm sempre uma sagacidade singular para discernir, atravs das macaquices da decncia, os maus costumes que ela esconde. A linguagem expurgada que lhes ensinam, as lies de bom comportamento que lhes do, o vu de mistrio que fingem estender diante de seus olhos, so verdadeiros excitantes de sua curiosidade. Pela maneira por que agem, torna-se claro que o que fingem esconder-lhes visa a ser-lhes ensinado; e de todas as instrues que lhes do a que elas aproveitam mais. Consultai a experincia, compreendereis a que ponto esse mtodo insensato acelera o trabalho da natureza e arruna o temperamento. uma das causas principais que fazem com que as raas degenerem nas cidades. Os jovens, cedo esgotados, permanecem pequenos, frgeis, mal feitos, envelhecem ao invs de crescer, como a videira que se obriga a dar frutos na primavera, enlanguesce e morre antes do outono. preciso ter vivido entre os povos grosseiros e simples para verificar at que idade uma feliz ignorncia pode prolongar a inocncia das crianas. um espetculo, a

1 Nas cidades, diz o Sr. de Buffon, e entre as pessoas abastadas, as crianas, acostumadas a alimentos abundantes e suculentos, alcanam mais cedo esse estado; no campo e entre a gente pobre, as crianas so mais tardias, porque so mal e muito pouco alimentadas; precisam de dois ou trs anos mais. (Hist. nat. t. IV, p. 238). Admito a observao mas no a explicao, porquanto nas regies em que o campons se alimenta bem e come muito, como no Vaiais, e mesmo em certos cantes montanhosos da Itlia, como o de Friul, a idade da puberdade nos dois sexos igualmente mais tardia do que nas cidades onde, para satisfazer a vaidade, se alimentam com parcimnia e em sua maioria as pessoas andam de roupa de veludo e estmago vazio. Espantamo-nos com ver, nessas regies, rapazes j fortes como homens ainda com voz fina e sem barba no queixo, e grandes moas, bem formadas, sem nenhum sinal peridico do sexo. Diferena que me parece provir unicamente do fato, de que, na simplicidade de seus costumes, sua imaginao, durante mais tempo serena, calma, faz seu sangue fermentar mais tarde e torna seu temperamento menos precoce.

um tempo comovente e divertido, ver os dois sexos, entregues segurana de seus coraes, prolongarem na flor da idade e da beleza seus jogos ingnuos da infncia e mostrarem por sua prpria familiaridade a pureza de seus prazeres. Quando finalmente essa amvel juventude se casa, os esposos, dando-se mutuamente as primcias de suas pessoas, tornam-se tanto mais caros um a outro; numerosos filhos sadios robustos so o penhor de uma unio que nada altera e o fruto da sabedoria de seus primeiros anos. Se a idade em que o homem adquire a conscincia de seu sexo difere tanto por efeito da educao quanto pela ao da natureza, segue-se que possvel acelerar ou retardar essa idade segundo a maneira de criar as crianas; e se o corpo ganha ou perde consistncia na medida em que se atrasa ou acelera tal progresso, segue-se tambm que quanto mais a retardarem mais o jovem adquirir vigor e fora. No falo por ora seno dos efeitos puramente fsicos; veremos outros dentro em pouco. Destas reflexes tiro a soluo dessa questo to amide posta, se convm esclarecer as crianas desde cedo acerca dos objetos de sua curiosidade ou se se deve iludi-las mediante pequenos erros. Acho que no se deve fazer nem uma coisa nem outra. Para comeo de conversa, essa curiosidade no lhes ocorre sem que se lha proporcione. Logo, preciso agir de modo que no a tenham. Em segundo lugar as questes que no somos obrigados a resolver no exigem que enganemos quem as pe: melhor impor silncio que responder mentindo. No sero surpreendidos com esta lei, se tivermos tido o cuidado de aplic-la nas coisas indiferentes. Finalmente, em tomando o partido de responder, que o faamos com a maior simplicidade, sem mistrio, sem embarao, sem sorrir. H muito menos perigo em satisfazer a curiosidade da criana do que em excit-la. Que vossas respostas sejam sempre graves, curtas, decididas, e sempre sem hesitao. No preciso acrescentar que devem ser verdadeiras. No se pode ensinar s crianas o perigo de mentir aos homens, sem sentir, da parte dos homens, o perigo maior de mentir s crianas. Uma s mentira averiguada do mestre ao aluno arruinaria para sempre todo o fruto da educao. Uma ignorncia absoluta de certas matrias seria talvez o que mais conviria s crianas; mas que aprendam desde cedo o que impossvel esconder-lhes sempre. preciso, ou que sua curiosidade no desperte de jeito nenhum, ou que seja satisfeita antes da idade em que no seria mais sem perigo. Vossa conduta com vosso aluno depende muito, nisso, de sua situao particular, da sociedade que o cerca, das circunstncias em que prevemos que poder encontrar-se etc. Importa nada deixar ao acaso; e se no tendes certeza de que ignore at dezesseis anos a diferena dos sexos, cuidai que a aprenda antes dos dez. No gosto que se empregue com as crianas uma linguagem demasiada expurgada, nem que se lhes faam longos discursos, para evitar de dar s coisas seus nomes verdadeiros o que elas percebem. Os bons costumes, nessas matrias, tm sempre muita simplicidade; mas as imaginaes contaminadas pelo vcio tornam os ouvidos delicados e obrigam a requintar sempre mais as expresses. Os termos

grosseiros so sem consequncia; as ideias lascivas que cumpre afastar. Embora o pudor seja natural na espcie humana, as crianas no o tm naturalmente. O pudor s nasce com o conhecimento do mal: e como as crianas que no o tm, nem o poderiam ter, teriam o sentimento que dele resulta? Dar-lhes lies de pudor e de honestidade, ensinar-lhes que h coisas vergonhosas e desonestas, darlhes um desejo secreto de conhecer essas coisas. Cedo ou tarde elas o sabero e a primeira fagulha que toca a imaginao acelera necessariamente a efervescncia dos sentidos. Quem quer que enrubesa j culpado; a verdadeira inocncia no tem vergonha de nada. As crianas no tm os mesmos desejos que os homens; mas, sujeitas como eles sujidade que fere os sentidos, podem, unicamente em virtude dessa sujeio, receber as mesmas lies de decoro. Segui o esprito da natureza que, colocando nos mesmos lugares os rgos dos prazeres secretos e os das necessidades repugnantes, inspira-nos os mesmos cuidados em idades diferentes, ora por uma ideia, ora por outra: ao homem pela modstia, criana pela limpeza. S vejo um bom meio de conservar a inocncia das crianas; respeitarem-na todos os que as cercam, e am-la. Sem isso, toda a discrio que lhes mostrarem ser desmentida mais dia menos dia. Um sorriso, urna piscadela, um gesto involuntrio, dizem-lhes tudo o que lhes procuram no lhes dizer; basta-lhes para aprend-lo, verem que lhes quiseram esconder. A delicadeza das palavras e expresses que empregam entre si as pessoas bem educadas, supondo conhecimentos que as crianas no devem ter, inteiramente deslocada em relao a estas; mas quando se respeita realmente sua simplicidade, ter-se-, em lhes falando a dos termos que lhes convm. H uma certa ingenuidade de linguagem que agrada inocncia: eis o verdadeiro tom que desvia uma criana de uma curiosidade perigosa. Falando-lhe simplesmente de tudo, no se a leva a suspeitar de que haja mais alguma coisa a dizer-lhe. Juntando s palavras grosseiras as ideias desagradveis que lhes so necessrias, apaga-se o primeiro impulso da imaginao: no se lhe probe pronunciar essas palavras e ter essas ideias, mas d-se-lhe, sem que o perceba, a repugnncia de lembr-las. E quantos aborrecimentos no evita essa liberdade ingnua queles que, tirando-a de seu prprio corao, dizem sempre o que preciso dizer e o dizem sempre como o sentiram! Como se fazem as crianas? Pergunta embaraante que ocorre assaz naturalmente s crianas e cuja resposta indiscreta ou prudente decide por vezes de seus costumes e de sua sade pura o resto da vida. A maneira mais curta que uma me imagina para se desobrigar, sem enganar o filho, impor-lhe silncio. Isso seria bom, se o tivessem acostumado a tal em relao a perguntas indiferentes e que ele no entrevisse um mistrio no novo tom. Mas raramente ela fica nisso. o segredo das pessoas casadas, lhe dir; as crianas no devem ser to curiosas. Eis o que resolve muito bem o problema da me: mas que saiba que, despeitado com o ar de desprezo, o menino no ter mais um minuto de descanso enquanto no tiver descoberto o segredo das pessoas casadas, e no tardar em descobri-lo.

Que me permitam transcrever aqui uma resposta bem diferente que ouvi dar mesma pergunta e que me impressionou tanto mais quanto partia de uma mulher to modesta nas suas palavras como nas suas maneiras, mas que sabia, se necessrio, em prol de seu filho e da virtude, desprezar falso temor da censura e os comentrios vos dos engraadinhos. O menino, tempos antes, expulsara na urina um pequeno clculo que lhe rasgara a uretra; mas a dor fora esquecida. Mame, disse o pequeno tonto, como se fazem as crianas? Meu filho, respondeu a me sem hesitar, as mulheres mijam-nas com dores que por vezes lhes custam a vida. Que riam os loucos e os tolos se escandalizem; mas que os sbios verifiquem se jamais encontraro resposta mais judiciosa e conveniente a seus fins. Primeiramente a ideia de uma necessidade natural e conhecida da criana desvia a de uma operao misteriosa. As ideias acessrias da dor e da morte cobrem a outra de um vu de tristeza que amortece a imaginao e reprime a curiosidade; tudo conduz o esprito s consequncias do parto e no s suas causas. As enfermidades da natureza humana, objetos asquerosos, imagens de sofrimento eis os esclarecimentos a que leva essa resposta, se que a repugnncia que inspira permite criana solicit-los. De que modo as inquietaes dos desejos teriam oportunidade de nascer atravs de dilogos assim orientados? E, no entanto, bem vedes que a verdade no foi alterada e que no se precisou enganar o menino ao invs de instru-lo. Vossos filhos leem; tiram de suas leituras conhecimentos que no teriam se no houvessem lido. Se estudam, a imaginao se agua no silncio do quarto. Se vivem na sociedade, ouvem um jargo estranho, veem exemplos que os impressionam: to bem lhes persuadiram de que eram homens, que em tudo o que fazem os homens em sua presena, eles buscam de imediato ver em que isso lhes pode convir. inevitvel que as aes dos outros lhes sirvam de modelo, posto que os julgamentos lhes servem de lei. Criados que dependem deles, interessados portanto em agradar-lhes, fazem-lhes a corte a expensas dos bons costumes; governantas sorridentes mantm com eles, aos quatro anos, conversao que a mais impudente no ousaria manter aos quinze. Elas no demoram em esquecer o que disseram, mas eles no esquecem o que ouviram. As conversaes gaiatas preparam os costumes libertinos: o lacaio malandro torna o menino debochado; e o segredo de um serve de garantia ao do outro. O menino educado de acordo com sua idade s. No conhece apegos seno os do hbito; gosta da irm como de seu relgio, de seu amigo como de seu co. No se sente de sexo nenhum, de nenhuma espcie: o homem e a mulher so-lhe igualmente estranhos; ele no transfere para si nada do que fazem ou dizem: no o v nem o entende, ou no presta ateno; os discursos deles no o interessam, como no lhe interessam os exemplos: nada disso feito para ele. No um erro artificial que lhe do com tal mtodo, a ignorncia da natureza. Ocorre um momento em que a mesma natureza se encarrega de esclarecer seu aluno; e somente ento que ela o pe em condies de se beneficiar sem riscos das lies que lhe d. Eis o princpio: a pormenorizao das regras no est no meu assunto; e os meios que proponho em vista de outros objetos servem tambm de exemplo para este.

Quereis pr ordem e regra nas paixes nascentes, ampliar o espao durante o qual elas se desenvolvem, a fim de que tenham tempo de se ordenarem na medida em que nascem. Ento no mais o homem que as ordena, a prpria natureza; vossa tarefa consiste apenas em a deixar trabalhar. Se vosso aluno fosse s, nada tereis que fazer; mas tudo que o cerca inflama sua imaginao. O caudal de preconceitos arrasta-o: para ret-lo, preciso empurr-lo em sentido contrrio. preciso que o sentimento acorrente a imaginao e que a razo faa calar a opinio dos homens. A fonte de todas as paixes a sensibilidade, a imaginao determina seu declive. Todo ser que sente suas relaes deve sentir-se afetado quando essas relaes se alteram ou quando ele imagina outras mais convenientes sua natureza. So os erros da imaginao que transformam em vcios as paixes de todos os seres limitados e at dos anjos, se que as tm, pois seria preciso que conhecessem a natureza de todos os seres para saberem que relaes convm mais sua. Eis portanto o sumrio de toda a sabedoria humana no emprego das paixes: 1. sentir as verdadeiras relaes do homem tanto na espcie como no indivduo; 2. ordenar todas as afeies da alma segundo essas relaes. Mas ser o homem senhor de ordenar suas afeies segundo tais ou quais relaes? Sem dvida ele senhor de dirigir sua imaginao para tal ou qual objeto, ou de lhe dar tal ou mal hbito. De resto, trata-se menos aqui do que um homem pode fazer sobre si mesmo que do que ns podemos fazer com nosso aluno pela escolha das circunstncias em que o colocamos. Expor os meios indicados para mant-lo dentro da ordem da natureza j dizer como ele pode sair dela. Enquanto sua sensibilidade permanece limitada a seu indivduo, no h nada moral em suas aes; s quando ela comea a estender-se para fora dele que ele adquire sentimentos, primeiramente, e em seguida noes do bem e do mal que o fazem verdadeiramente homem e parte integrante de sua espcie. portanto neste primeiro ponto que devemos de incio fixar nossas observaes. So difceis porquanto, para faz-las, preciso rejeitar os exemplos que se encontram diante de nossos olhos e procurar aqueles em que os desenvolvimentos sucessivos se verificam segundo a ordem da natureza. Um jovem educado, polido, civilizado, que s aguarda o poder de pr em ao as instrues prematuras que recebeu, no se engana nunca acerca do momento em que esse poder lhe dado. Longe de esper-lo ele o acelera, d a seu sangue uma fermentao precoce, sabe qual deve ser o objeto de seus desejos, muito tempo antes de os sentir. No a natureza que o excita, ele que a fora; ela nada mais tem a ensinar-lhe, tornando-o homem. Ele j o era pelo pensamento muito antes de o ser efetivamente. A verdadeira marcha da natureza mais gradual e mais lenta. Pouco a pouco o sangue se inflama, elaboram-se os pensamentos, forma-se o temperamento. O prudente operrio que dirige a fbrica tem o cuidado de aperfeioar todos os seus instrumentos antes de manuse-los: uma longa inquietao precede os primeiros desejos, uma longa

ignorncia os ilude: deseja-se sem saber o qu. O sangue fermenta e agita-se: uma superabundncia de vida busca exteriorizar-se. Anima-se o olhar e examina os outros seres, comea-se a mostrar interesse pelos outros, a sentir que no se feito para viver s: assim que o corao se abre para as afeies humanas e torna-se capaz de apego. O primeiro sentimento de que suscetvel um jovem cuidadosamente educado no o amor, a amizade. O primeiro ato de sua imaginao nascente ensinar-lhe que tem semelhantes, e a espcie afeta-o antes do sexo. Eis portanto mais uma vantagem da inocncia prolongada: a de aproveitar-se da sensibilidade nascente para jogar no corao do adolescente as primeiras sementes da humanidade. Vantagem tanto mais preciosa quanto o nico momento da vida em que os mesmos cuidados podem ter um xito real. Sempre verifiquei que os jovens corrompidos cedo, e entregues s mulheres e ao deboche, eram inumanos e cruis; a fuga do temperamento tornava-os impacientes, vindicativos, furiosos; sua imaginao, tomada por um s objeto, recusava-se ao resto; no conheciam nem piedade nem misericrdia; teriam sacrificado pai, me e o universo inteiro ao menor de seus prazeres. Ao contrrio, um jovem educado dentro de uma simplicidade feliz levado pelos primeiros movimentos da natureza s paixes ternas e afetuosas. Seu corao compadecente comove-se com as atribulaes de seus semelhantes; ele freme de alegria quando rev seu camarada, seus braos sabem encontrar amplexos carinhosos, seus olhos sabem verter lgrimas de ternura; ele sensvel vergonha de desagradar, ao remorso de ter ofendido. Se o ardor de um sangue que se inflama o toma vivo, exaltado, colrico, v-se no momento seguinte toda a bondade de seu corao na efuso de seu arrependimento; ele chora, geme por causa do ferimento feito; quisera custa de seu sangue resgatar o que verteu; toda a sua exaltao se extingue, todo o seu orgulho se humilha diante do sentimento de sua falta. Foi ele prprio ofendido? No pice de seu furor uma desculpa, uma palavra o desarma; perdoa os erros dos outros da mesma maneira que corrige os seus. A adolescncia no a idade nem da vingana nem do dio; a da comiserao, da clemncia, da generosidade. Sim, sustento-o e no temo ser desmentido pela experincia: um menino que no mal nascido e que conservou at vinte anos sua inocncia nessa idade o mais generoso, o melhor, o mais amante e o mais amvel dos homens. Nunca vos disseram coisa semelhante, bem o creio; vossos filsofos, educados na corrupo dos colgios, no cuidam de saber isto. a fraqueza do homem que o torna socivel; so nossas misrias comuns que incitam nossos coraes humanidade: nada lhe deveramos se no fssemos homens. Todo apego sinal de insuficincia: se nenhum de ns tivesse necessidade de outrem, no pensaria em unir-se a ningum. Assim de nossa prpria enfermidade nasce nossa frgil felicidade. Um ser realmente feliz um ser solitrio; s Deus goza de uma felicidade absoluta, mas quem de ns tem uma ideia disso? Se algum ser imperfeito pudesse bastar-se a si mesmo, de que gozaria segundo ns? Seria s e miservel. No concebo que quem no precisa de nada possa amar alguma coisa: no concebo que quem no ama nada possa ser feliz.

Disto se deduz que nos apegamos a nossos semelhantes menos pelo sentimento de seus prazeres que pelo de suas penas; pois nestas, vemos melhor a identidade de nossa natureza e a garantia de seu apego a ns. Se nossas necessidades comuns nos unem por interesse, nossas misrias comuns nos unem por afeio. O aspecto de um homem feliz inspira aos outros menos amor do que inveja; de bom grado o acusaramos de usurpar um direito que no tem, obtendo para si uma felicidade exclusiva; e o amorprprio ainda sofre fazendo-nos sentir que esse homem no precisa de ns. Mas quem no se apieda do desgraado que v sofrer? Quem no o desejaria libertar de seus males, se bastasse um desejo para tanto? A imaginao nos pe no lugar de um miservel mais que de um homem feliz. Sentimos que uma dessas condies nos toca mais de perto que a outra. A piedade doce porque, colocando-nos no lugar de quem sofre, ainda sentimos o prazer de no sofrermos como ele. A inveja amarga porque o aspecto de um homem feliz, longe de colocar o invejoso no lugar dele, faz com que lamente no estar nesse lugar. Parece que um nos isenta dos males de que sofre, e que outro nos tira os bens de que goza. Se quereis pois suscitar e alimentar no corao de um jovem os primeiros movimentos da sensibilidade nascente, e voltar seu carter para a piedade e a bondade, no faais germinar nele o orgulho, a vaidade, a inveja, pela enganosa imagem da felicidade dos homens; no mostreis primeiramente a seus olhos a pompa das cortes, o fausto dos palcios, a seduo dos espetculos; no o passeeis pelos crculos, em brilhantes assembleias, no lhe mostreis o exterior da grande sociedade, seno depois de t-los posto em condies de apreci-la em si mesma. Mostrar-lhe o mundo antes que conhea os homens, no form-lo, corromp-lo; no instru-lo, engan-lo. Os homens no so naturalmente nem reis, nem grandes, nem cortesos, nem ricos; todos nascem nus e pobres, todos sujeitos s misrias da vida, s tristezas, aos males, s necessidades, s dores de toda espcie; e finalmente todos esto condenados morte. Eis o que realmente do homem, eis o de que nenhum mortal est isento. Logo, comeai por estudar o que mais inseparvel da natureza do homem, o que melhor constitui a humanidade. Aos dezesseis anos o adolescente sabe o que sofrer, porque ele prprio j sofreu; mal sabe porm que outros seres tambm sofrem; v-lo sem o sentir no sablo e, como j o disse cem vezes, a criana, no imaginando o que sentem os outros, s conhece seus prprios males: mas quando o primeiro desenvolvimento dos sentidos acende nele o fogo da imaginao, ele comea a sentir-se em seus semelhantes, a comover-se com suas queixas, a sofrer com suas dores. ento que o triste quadro da humanidade sofredora deve levar a seu corao a primeira ternura que tenha experimentado. Se esse momento no fcil de observar em vossos filhos, de quem a culpa? Vs os ensinais desde to cedo a representarem o sentimento, vs lhes ensinais to logo essa linguagem que, falando sempre no mesmo tom, eles voltam vossas lies contra vs e no vos deixam nenhum meio de distinguir quando, deixando de mentir, comeam a sentir o que dizem. Mas vede meu Emlio; at idade em que o conduzi, nada sentiu

nem mentiu. Antes de saber o que seja amar, ele no disse a ningum: Gosto de vs. No lhe prescreveram a atitude que devia ter ao entrar no quarto de seu pai, de sua me, ou de seu governante doente; no lhe ensinaram a arte de mostrar uma tristeza que no tinha. No fingiu chorar a morte de ningum, porque no sabe o que seja morrer. A mesma insensibilidade que tem no corao est tambm em seus modos. Indiferente a tudo, com exceo de si mesmo, como todas as demais crianas, no demonstra interesse por ningum; tudo o que o distingue que no quer parecer interessar-se e no falso como os outros. Emlio, no tendo refletido sobre os seres sensveis, saber tarde o que significa sofrer e morrer. As queixas e os gritos comearo a agitar suas entranhas; o aspecto do sangue escorrendo f-lo- desviar o olhar das convulses de um animal expirando, darlhe-o uma certa angstia antes que saiba de onde vm tais sensaes. Se tivesse ficado estpido e brbaro, no as teria; se fosse mais instrudo, conheceria a fonte; j comparou ideias demais para nada sentir e no bastantes para conceber
o que sente.

Assim nasce a piedade, primeiro sentimento relativo que toca o corao humano dentro da ordem da natureza. Para tornar-se sensvel e piedoso, preciso que a criana saiba que h seres semelhantes a ela que sofrem o que ela sofreu, que sentem as dores que sentiu, e outras de que deve ter ideia como as podendo sentir tambm. Com efeito, como nos comoveremos at a piedade, seno em nos transportando para fora de ns e nos identificando com o animal sofredor, abandonando, por assim dizer, nosso ser para pegar o dele? Ns s sofremos na medida em que julgamos que ele sofre; no em ns, nele que sofremos. De modo que ningum se torna sensvel, seno quando sua imaginao se anima e comea a transport-la para fora de si. Puro excitar e alimentar essa sensibilidade nascente, para a guiar ou a seguir nas sua tendncia natural, que podemos fazer seno oferecer ao rapaz objetos sobre os quais possa atuar a fora expansiva de seu corao, que o dilatem, que o estendam aos outros seres, que o faam sempre encontr-los fora de si. Em suma, afastar com cuidado os que o limitam, o concentram, e estiram a mola do eu humano. Em outros termos, isso significa excitar nele a bondade, a humanidade, a comiserao, a benevolncia, todas as paixes atraentes e doces que agradam naturalmente aos homens, e impedir que nasam a inveja, a cobia, o dio, todas as paixes repugnantes e cruis que tornam, por assim dizer, a sensibilidade no somente nula como at negativa e fazem o tormento de quem as experimenta. Creio poder resumir todas as reflexes precedentes em duas ou trs mximas precisas, claras e fceis de se entenderem. PRIMEIRA MXIMA No do corao humano pr-se no lugar das pessoas que so mais felizes do que ns, mas to somente das que so mais dignas de pena.

Se se encontram excees a esta mxima, elas so mais aparentes do que reais. Assim, ningum se pe no lugar do rico ou do grande a quem se apega; mesmo em se apegando sinceramente, no se faz seno apropriar-se de uma parte de seu bem-estar. s vezes a gente o ama em suas desgraas; mas, enquanto prospera, s tem como amigo verdadeiro quem no se ilude quanto s aparncias e dele tem mais pena que inveja, apesar da prosperidade. Impressionamo-nos com a felicidade de certas condies, como por exemplo da vida campestre e pastoral. O encanto de ver essa boa gente feliz no envenenado pela inveja; interessamo-nos por ela verdadeiramente. Por qu? Porque nos sentimos capazes de descer a essa condio de paz e de inocncia, de gozar a mesma felicidade; uma soluo que s d ideias agradveis, porquanto basta querer goz-la para o poder. H sempre prazer em ver nossos recursos, em contemplar nosso prprio bem, ainda que no queiramos fazer uso dele. Segue-se da que, para levar um jovem humanidade, longe de faz-lo admirar a sorte brilhante dos outros, cumpre mostrar-lha pelos seus lados tristes; cumpre fazer com que a tema. Ento, por uma consequncia evidente, ele precisa abrir seu caminho para a felicidade, um caminho que no siga as pegadas de ningum. SEGUNDA MXIMA S temos piedade nos outros dos males de que no nos cremos isentos ns mesmos. "Nos ignara mali, miseris succurrere disco". No conheo nada mais belo, mais profundo, mais comovente, mais verdadeiro do que este verso. Por que os reis so sem piedade com seus sditos? porque esperam nunca ser homens. Por que os ricos so to duros com os pobres? porque no tm medo de o serem. Por que a nobreza tem to grande desprezo pelo povo? por que um nobre nunca ser plebeu. Por que os turcos so em geral mais humanos, mais hospitaleiros do que ns? porque em seu governo puramente arbitrrio, sendo a grandeza e a fortuna dos particulares sempre precrias e cambaleantes, eles no encaram a misria e o 2 rebaixamento como um estado estranho a eles : cada um pode ser amanh o que hoje quem ele assiste. Esta reflexo, que se apresenta continuamente nos romances orientais, d sua leitura algo enternecedor que no tem todo o requinte de nossa seca moral. No acostumeis portanto vosso aluno a olhar de cima de sua glria as penas dos infortunados, os trabalhos dos miserveis; no espereis ensinar-lhe a lamentar a sorte deles, se os encara como estranhos. Fazei com que compreenda que o destino desses infelizes pode ser o dele, que todos os males podem encontrar-se a seus ps, que mil acontecimentos imprevistos e inevitveis podem neles mergulh-lo, de um momento
2 Isso parece mudar vim pouco atualmente: as condies sociais parecem tornar-se mais fixas e os homens tambm se fazem mais duros.

para outro. Ensinai-lhe a no contar nem com a origem, nem com a sade, nem com a riqueza; mostrai-lhe todas as vicissitudes da fortuna; dai-lhe os exemplos, sempre muito frequentes, de pessoas que, de uma posio bem mais elevada que a dele, caram abaixo da dos desgraados; por culpa prpria ou no, no de que se trata agora aqui; e saber ele o que seja uma culpa? No perturbeis nunca a ordem de seus conhecimentos e s o esclareais com conhecimentos a seu alcance. No precisa ser muito instrudo para sentir que nem toda a prudncia humana lhe poder responder se dentro de uma hora estar vivo ou agonizante, se as dores da nefrite no lhe faro ranger os dentes antes da noite, se dentro de um ms ser rico ou pobre, se dentro de um ano, talvez, no remar sob o chicote nas galeras de Argel. Principalmente no lhe digais isso tudo friamente, como lhe fala seu catecismo; que veja, que sinta as calamidades humanas. Abalai, assustai sua imaginao com os perigos de que o homem anda sempre cercado. Que veja ao redor dele todos esses abismos e que, vos ouvindo descrev-los, se aproxime de vs com medo de neles cair. Ns o tornaremos tmido e covarde, direis. Veremos. Por enquanto comecemos por torn-lo humano. o que importa. TERCEIRA MXIMA A piedade que se tem do mal de outrem no se mede pela quantidade desse mal e sim pelo sentimento que se empresta a quem o sofre. S temos pena de um desgraado na medida em que acreditamos que merea d. O sentimento fsico de nossos males mais limitado do que parece; mas pela memria que nos faz sentir a continuidade deles, pela imaginao que os projeta no futuro, que temos pena realmente. Eis uma das causas, penso, que nos deixam mais indiferentes aos males dos animais que aos dos homens, embora a sensibilidade comum devesse igualmente identificar-nos com eles. No temos pena de um cavalo de carroceiro na estrebaria, porque no presumimos que comendo sua alfafa pense nas pancadas recebidas nem nas fadigas que o esperam. No temos pena tampouco de um carneiro que vemos, pastando, embora saibamos que dentro em pouco ser degolado, porque julgamos que no prev seu destino. Por extenso, enrijecemo-nos em relao sorte dos homens; e os ricos consolam-se do mal que fazem aos pobres, supondo-os bastante estpidos para nada sentirem. Em geral eu julgo o preo que cada qual d felicidade de seus semelhantes pelo caso que parece fazer deles. natural que se d pouca importncia felicidade de quem se despreza. No vos espanteis portanto com o fato de os polticos falarem do povo com tanto desdm, nem com o de tantos filsofos afetarem considerar o homem to ruim. o povo que constitui o gnero humano; o que no povo to pouca coisa que no vale a pena contar. O homem o mesmo em todas as situaes: se assim , as classes mais numerosas merecem mais respeito. Diante de quem pensa, todas as distines civis desaparecem: ele v as mesmas paixes, os mesmos sentimentos no vagabundo e no homem ilustre; s discerne neles a linguagem, um colorido mais ou menos requintado; e se alguma diferena essencial os distingue em prejuzo dos mais dissimulados. O povo mostra-se tal qual e isso no agradvel; mas necessrio que a

gente da sociedade se disfarce: se se mostrasse tal qual provocaria horror. H, dizem ainda nossos sbios, mesma dose de felicidade e de pena em todas as classes. Mxima to funesta quo insustentvel: pois se todos so igualmente felizes porque me incomodar com algum? Que cada qual fique como : que o escravo seja maltratado, que o enfermo sofra, que o mendigo morra; nada podem ganhar com mudar de situao. Eles enumeram as penas do rico e mostram a inanidade de seus vos prazeres: que sofisma grosseiro! As penas do rico no vm de sua situao social e sim dele s, que delas abusa. Ainda que fosse mais infeliz do que o pobre, no seria de se ter piedade, porque seus males so todos obra sua e que lhe basta querer para ser feliz. Mas a pena do miservel vem-lhe das coisas, do rigor da sorte que pesa sobre ele. No h hbito que lhe possa tirar o sentimento fsico da fadiga, do esgotamento, da fome: o bom estado de esprito nem a sabedoria lhe servem para isent-lo dos males de sua condio. Que ganha Epiteto prevendo que seu mestre vai quebrar-lhe a perna? Quebraa menos por isso? Ele tem, alm de seu mal, o mal da previdncia. Se o povo fosse to sensato quanto o acreditamos estpido, poderia ser diferente do que ? Que poderia fazer fora do que faz? Estudai as pessoas deste tipo, vereis que, com outra linguagem, tm mais esprito e bom senso do que vs. Respeitai portanto vossa espcie; pensai em que essencialmente composta pelo conjunto dos povos; que se todos os reis e todos os filsofos fossem retirados dela mal se perceberia e que as coisas no seriam piores. Em uma palavra, ensinai a vosso aluno a amar todos os homens, inclusive os que os desdenham; fazei com que ele no se coloque em nenhuma classe, mas que se encontre em todas; falai diante dele, e com ternura, do gnero humano, com piedade at, mas nunca com desprezo. Homem, no desonres o homem. por esses caminhos e outros semelhantes, bem contrrios nos que se acham abertos, que convm penetrar no corao de um jovem adolescente, a fim de nele excitar os primeiros movimentos da natureza, desenvolv-lo e estend-lo sobre seus semelhantes. Nada de vaidade sobretudo, nada de emulao, nada de glria, nada de sentimentos que nos foram a comparar-nos aos outros, pois tais comparaes nunca se fazem sem alguma impresso de dio contra os que nos disputam a preferncia, ainda que somente em nossa prpria estima. Ento preciso cegar-se ou se irritar, ser um mau ou um tolo: tratemos de evitar esta alternativa. Essas paixes to perigosas viro cedo ou tarde, diro. No o nego: tudo tem seu tempo e seu lugar; digo apenas que no devemos ajud-las a nascerem. Eis o esprito do mtodo que preciso prescrever a si mesmo. Aqui os exemplos e os pormenores so inteis, porque aqui comea a diviso quase infinita dos caracteres, e que cada exemplo que eu desse no conviria talvez a um sobre cem mil. nessa idade tambm que se inicia, no mestre hbil, a verdadeira funo de observador e do filsofo que conhece a arte de sondar os coraes, trabalhando para os formar. Enquanto o jovem no pensa ainda em se mascarar, nem o aprendeu ainda, a cada objeto que lhe apresentam v-se no seu olhar, no seu gesto, a impresso que recebe; leem-se em seu rosto todos os movimentos de sua alma; fora de espi-los, chega-se a prev-los e, finalmente, a dirigi-los.

Observa-se em geral que o sangue, os ferimentos, os gritos, os gemidos, o conjunto das operaes dolorosas, e tudo o que leva aos sentidos motivos de sofrimento, atingem mais cedo e mais geralmente todos os homens. A ideia de destruio, sendo mais complexa, no os atinge do mesmo modo; a imagem da morte chega-lhes mais tarde e mais fracamente, porque ningum tem em relao a si a experincia de morrer; preciso ter visto cadveres para sentir as angstias dos agonizantes. Mas quando essa imagem se forma realmente em nosso esprito, no h espetculo mais horrvel a nossos olhos, tanto pela ideia de destruio total, que d ento pelos sentidos, quanto porque, sabendo que esse momento inevitvel para todos os homens, nos sentimos mais vivamente afetados por uma situao a que estamos certos de no podermos escapar. Essas impresses diversas tm suas modificaes e suas graduaes que dependem do carter particular de cada indivduo e de seus hbitos anteriores; mas so universais e ningum est inteiramente isento delas. Algumas h, mais tardias e menos gerais, que so mais peculiares s almas sensveis; so as que recebemos das penas morais, das dores interiores, das aflies, das tristezas. H pessoas que s sabem comover-se com gritos e choros; os longos e surdos gemidos de um corao magoado nunca lhes arrancaram suspiros; nunca o aspecto de uma discrio abatida, de um rosto macilento e terroso, de um olho amortecido e que no sabe mais chorar, no as fez chorar elas prprias, os males das almas nada so para elas; esto julgados, a delas no sente nada; no espereis delas seno rigor inflexvel, endurecimento, crueldade. Podero ser ntegras e justas, nunca dementei, generosas, piedosas. E digo que podero ser justas, se que um homem o pode ser quando no misericordioso. Mas no vos apresseis em julgar os jovens com esta regra, sobretudo os que, tendo sido educados como o devem ser, no tm nenhuma ideia das penas morais que nunca experimentaram, pois, mais uma vez, s podem ter pena dos males que conhecem e esta aparente insensibilidade, que s vem da ignorncia, transforma-se dentro em breve em ternura, quando comeam a sentir que h na vida humana mil dores que desconhecem. Quanto a meu Emlio, se teve simplicidade e bom senso em sua infncia, estou certo de que ter alma e sensibilidade em sua juventude, porque a verdade dos sentimentos est muito ligada justeza tias ideias. Mas por que lembr-lo aqui? Mais de um leitor me censurar sem dvida o esquecimento de minhas primeiras resolues e da felicidade constante que eu prometera a meu aluno. Desgraados, agonizantes, espetculos de dor e misria! que delcia para um jovem corao que nasce para a vida! Seu triste instrutor, que lhe destinava uma educao to suave, s o faz nascer para sofrer. Eis o que diro. Que me importa! Prometi torna-lo feliz, no que o parecesse. Ser culpa minha se, sempre iludido pela aparncia, vs a encarais como a realidade? Tomemos dois jovens saindo da primeira fase da educao e entrando na sociedade por duas portas diretamente postas. Um sobe subitamente ao Olimpo e frequenta a mais brilhante sociedade; levam-no Corte, s casas dos grandes e dos ricos, e das mulheres bonitas. Imagino-o festejado por toda parte e no examino o efeito dessa

acolhida sobre seu esprito: suponho que resiste. Os prazeres voam sua frente, novos objetos o divertem; a tudo ele se entrega com um interesse que seduz. Vs o vedes atento, solcito, curioso; sua primeira admirao vos impressiona; vs o considerais satisfeito; mas olhai para sua alma. Vs imaginais que ele est contente; eu creio que ele sofre. Primeiramente, que percebe ele ao abrir os olhos? Uma multido de pretensos bens que no conhecia mas que, estando em sua maioria apenas um momento a seu alcance, no parecem mostrar-se a ele seno para que lamente estar privado deles. Se passeia num palcio, logo vedes, por sua curiosidade inquieta, que se pergunta porque a casa paterna no igual. Todas as suas perguntas vos dizem que ele se compara sem cessar ao dono dessa casa e tudo o que encontra de mortificante nesse paralelo agua sua vaidade, revoltando-a. Se depara com um jovem mais elegante do que ele, vejo-o murmurar em segredo contra a avareza de seus pais. Est mais bem vestido do que outro, tem a dor de ver esse outro domin-lo por seu nascimento ou seu esprito, e todo o seu luxo humilhado por um simples terno de pano ordinrio. Brilha ele sozinho numa reunio, ergue-se na ponta dos ps para ser mais bem visto? Quem no tem uma disposio secreta para aviltar o ar soberbo e vo de um jovem enfatuado? Tudo se junta logo como de propsito: os olhares inquietantes de um homem grave, as zombarias de um custico no tardam em atingi-lo; e ainda que fosse menosprezado por um s homem, o desprezo desse homem envenena de imediato os aplausos dos demais. Demos-lhe tudo, prodigalizemos-lhe os divertimentos e o mrito; que seja bem feito, cheio de esprito, amvel: ser procurado pelas mulheres, mas, procurando-o antes que as ame, elas o tornaro mais louco do que amoroso. Ter belas aventuras, mas no ter nem entusiasmo nem paixo para apreci-las. Seus desejos, sendo sempre satisfeitos sem terem tempo de nascer, no meio dos prazeres ele s sente o aborrecimento do embarao: o sexo feito para a felicidade do seu, desgosta-o e farta-o antes mesmo que o conhea. Se o continua a ver s por vaidade, e ainda que a ele se apegasse realmente, no seria o nico jovem, o nico amvel, o nico brilhante e no encontraria sempre em suas amantes prodgios de fidelidade. No digo nada dos tormentos, das traies, dos arrependimentos de toda espcie inseparveis de semelhante vida. A experincia do mundo dele nos desgosta, eu o sei: falo apenas dos aborrecimentos ligados primeira desiluso. Que contraste para quem, encerrado at aqui no seio da famlia, e de seus amigos, se viu o nico objeto de suas atenes, entra de repente numa ordem de coisas em que conta to pouco; encontrar-se como que afogado numa atmosfera estranha, ele que foi durante tanto tempo o centro da sua! Quantas afrontas, quantas humilhaes tem que suportar antes de perder, entre os desconhecidos, os preconceitos de sua importncia, adquiridos e alimentados com os seus! Criana, tudo cedia diante dele, todos o mimavam; jovem, deve ceder diante de todo mundo; e por pouco que se esquea e conserve suas atitudes antigas, duras lies o faro cair em si. O hbito de obter facilmente os objetos de seus desejos leva-o a muito desejar e faz-lhe sentir privaes contnuas. Tudo que lhe agrada o tenta; tudo que os outros tm ele quer ter;

tudo ambiciona, a todos inveja, desejaria dominar em toda parte; a vaidade o corri, o ardor dos desejos desenfreados inflama-lhe o corao; o cime e o dio com eles nascem; todas as paixes devoradoras nele explodem ao mesmo tempo e ele carrega sua agitao no tumulto do mundo e com ela volta para casa todas as noites, descontente consigo mesmo e com os outros; dorme cheio de mil projetos vos, perturbado por mil fantasias e seu orgulho pinta-lhe, at nos sonhos, os bens quimricos que o atormentam e que nunca possuir. Eis vosso aluno. Vejamos o meu. Se o primeiro espetculo com que depara um objeto de tristeza, seu primeiro exame de conscincia um sentimento de prazer. Vendo de quantos males est isento, sente-se mais feliz do que o pensava ser. Compartilha as penas de seus semelhantes; mas essa comunho voluntria e suave. Goza a um tempo a piedade que tem pelos males deles e a felicidade de se achar imune; sente-se nesse estado de fora que nos projeta alm de ns mesmos e nos faz aplicar alhures a atividade suprflua ao nosso bem-estar. Para ter pena do mal de outrem sem dvida necessrio conhec-lo, no senti-lo. Quando se sofreu, ou se teme sofrer, tem-se d dos que sofrem; mas enquanto se sofre, s de si mesmo se tem pena. Mas se, todos estando sujeitos s misrias da vida, ningum d aos outros seno a sensibilidade de que no precisa no momento, segue-se que a comiserao deve ser um sentimento muito suave, porquanto depe em nosso favor e que, ao contrrio, um homem duro sempre infeliz, porquanto o estado de seu corao no lhe deixa nenhuma sensibilidade superabundante que possa conceder s penas dos demais. Julgamos demasiadamente a felicidade pelas aparncias: supomo-la onde menos se encontra; procuramo-la onde no pode estar: a alegria no passa de um sinal equvoco. Um homem alegre no muitas vezes seno um infeliz que busca iludir os outros e aturdir-se ele prprio. Essas pessoas to risonhas, to abertas, to serenas numa roda, so quase todas tristes, zangonas em casa, e seus criados carregam o fardo do divertimento que elas do sua sociedade. O contentamento verdadeiro no nem alegre nem brincalho; ciumentos de to doce sentimentos, experimentando-o pensamos nisso, saboreamo-lo, receamos que se evapore. Um homem realmente feliz no fala muito, no ri muito: prende, por assim dizer, a felicidade no corao. Os jogos barulhentos, a alegria turbulenta, escondem desgostos e tdio. Mas a melancolia amiga da volpia; o enternecimento e as lgrimas acompanham os gozos mais doces, e a alegria excessiva, ela prpria, antes arranca lgrimas e no gritos. Se de incio a multido e a variedade dos divertimentos parecem contribuir para a felicidade, se a uniformidade de uma vida igual parece a princpio tediosa, olhando de mais perto, vemos, ao contrrio, que o mais doce hbito da alma consiste numa moderao do prazer que d pouca margem ao desejo e ao desgosto. A inquietude dos desejos produz a curiosidade, a inconstncia: o vazio dos prazeres turbulentos produz o tdio. No nos aborrecemos nunca com nossa condio, quando no conhecemos outra mais agradvel. De todos os homens do mundo, os selvagens so os menos curiosos e os menos entediados; tudo lhes indiferente: no gozam as coisas, gozam-se; passam o tempo a no fazer nada e no se aborrecem nunca.

O homem da sociedade est todo inteiro na sua mscara. No estando quase nunca em si mesmo, quando est se acha estranho e mal vontade. O que , no nada, o que parece, tudo para ele. No posso impedir-me de ver na fisionomia do jovem, de quem falei antes, algo impertinente, piegas, afetado, que desagrada, que repugna s pessoas, e na do meu jovem um ar interessante e simples que revela a satisfao, a verdadeira serenidade da alma, que inspira estima, confiana e que parece no esperar seno o desabrochar da amizade, para dar a sua aos que dele se aproximam. Acredita-se que a fisionomia apenas um simples desenvolvimento de traos j marcados pela natureza. Eu penso que, alm desse desenvolvimento, os traos do rosto de um homem se formam insensivelmente e adquirem carter pela presso frequente e habitual de certas afeies da alma. Estas marcam o rosto, no h dvida; e, quando se tornam habituais, devem deixar nele impresses duradouras. Eis como concebo que a fisionomia anuncia o carter e como se pode s vezes julgar este por aquela, sem buscar explicaes misteriosas, que supem conhecimentos que no temos. Uma criana s tem dois sentimentos bem marcados, o de alegria e o de dor: ri ou chora: os intermedirios nada so para ela e sem cessar ela passa de um desses sentimentos ao outro. Essa alternativa contnua impede que deixem no rosto uma impresso constante e lhe deem uma fisionomia. Porm na idade em que, mais sensvel, o jovem mais vivamente, ou mais constantemente afetado, as impresses mais profundas deixam traos mais difceis de se destrurem; e do estado habitual da alma resulta um arranjo de traos que o tempo torna indelveis. Entretanto, no raro ver homens mudarem de fisionomia em idades diferentes. Vi muitos nesse caso: e sempre achei que os que pude observar bem e acompanhar tinham tambm mudado de paixes. Esta simples observao, bem confirmada, parece-me decisiva e no deslocada num tratado de educao em que importa julgar os movimentos da alma pelos sinais exteriores. No sei se, por no ter aprendido a imitar maneiras convencionais, nem a fingir sentimentos que no tem, meu rapaz ser menos amvel. No disso que se trata aqui. Sei apenas que ser mais terno e custo a acreditar que quem s ama a si mesmo possa mascarar-se suficientemente para agradar, tanto quanto o que tira de seu amor aos outros um novo sentimento de felicidade. Quanto a este sentimento mesmo, creio ter dito bastante para orientar neste ponto um leitor sensato e mostrar que no me contradisse. Volto portanto a meu mtodo e digo: em se aproximando a idade crtica, oferecei aos jovens espetculos que os prendam e no espetculos que os excitem; ocupai sua imaginao nascente com objetos que, longe de inflamar seus sentidos, lhes reprimam a atividade. Afastai-os das grandes cidades onde os atavios e a imodstia das mulheres apressam as lies da natureza e a elas se antecipam, onde tudo apresenta aos olhos pra- zeres que eles s devem conhecer quando souberem escolher. Trazei-os de volta s suas primeiras residncias, onde a simplicidade campestre deixa as paixes de sua idade desenvolverem-se menos rapidamente. Ou, se seu gosto pelas artes os prendem ainda

cidade, preveni neles, atravs dessa inclinao, uma ociosidade perigosa. Escolhei com cuidado suas companhias, suas ocupaes, seus prazeres: s lhes mostreis quadros comoventes mas modestos, que os impressionem sem os seduzir e que alimentem sua sensibilidade sem lhes perturbar os sentidos. Pensai tambm em que h sempre excessos temveis, e que as paixes desmedidas fazem sempre maior mal que o que se quer evitar. No se trata de fazer de vosso aluno um enfermeiro, um irmo de caridade, de afligir seus olhares com objetos contnuos de dor e de sofrimento, de lev-lo de um enfermo a outro, de hospital em hospital, do local do patbulo s prises: preciso comov-lo e no empederni-lo ante os aspectos das misrias humanas. Assistindo-se durante muito tempo aos mesmos espetculos, no se sente mais nenhuma impresso. O hbito acostuma a tudo; o que se v demais no mais se imagina e somente a imaginao que nos faz sentir os males dos outros. Por isso que, fora de ver morrer e sofrer, os padres e os mdicos se tornam isentos de piedade. Que vosso aluno conhea portanto a sorte do homem e as misrias de seus semelhantes; mas que no seja amiudadamente testemunha delas. Um s caso bem escolhido e mostrado sob um aspecto conveniente servir para um ms de enternecimento e de reflexes. No tanto o que v quanto a meditao sobre o que viu que lhe determina o julgamento. E a impresso duradoura que recebe de uma coisa vem-lhe menos da prpria coisa que do ponto de vista sob o qual o levam a lembr-la. Assim, escolhendo com cuidado os exemplos, as lies, as imagens, tornareis menos sensvel, durante muito tempo, o aguilho dos sentidos e iludireis a natureza seguindo suas prprias direes. Escolhei ideias que se relacionem com tais conhecimentos na medida em que ele os adquira; na medida em que os desejos desabrocham, escolhei quadros suscetveis de reprimi-los. Um velho militar, que se distinguiu por seus costumes tanto quanto por sua coragem, contou-me que, quando jovem, seu pai, homem de bom senso, mas muito religioso, vendo seu temperamento nascente entreg-lo s mulheres, nada poupou para cont-lo. Ao fim, vendo que ele lhe escapava apesar de todos os esforos, levou-o a um hospital de sifilticos e, sem o prevenir, f-lo entrar numa sala onde um grupo desses infelizes expiava, mediante um tratamento terrvel, a desordem que a tanto os expusera. Diante do horroroso quadro que revolta a um tempo todos os sentidos o jovem quase se sentiu mal. Vai, miservel debochado, disse-lhe ento o pai em tom veemente, segue a vil inclinao que te arrasta, dentro em breve sers ainda muito feliz por poderes entrar nesta sala onde, vtima das mais infames dores, forars teu pai a agradecer a Deus a tua morte. Essas poucas palavras, acrescidas ao quadro ttrico que comovia o rapaz, causaram-lhe uma impresso que no se apagou nunca. Condenado por sua profisso a passar sua juventude em quartis, preferiu suportar todas as zombarias de seus camaradas a imitar sua libertinagem. Fiz-me homem, disse-me, tive fraquezas, mas cheguei minha idade sem nunca ter podido ver uma prostituta sem horror. Mestre, poucos discursos; mas aprendei a escolher os lugares, os momentos, as pessoas, e dai todas as vossas lies com exemplos. Podereis confiar nos resultados. O emprego da infncia pouca coisa: o mal que nela se introduz no sem

remdio; e o bem que se realiza pode surgir mais tarde. Mas o mesmo no ocorre na idade em que o homem comea realmente a viver. Essa idade no dura nunca bastante para o uso que dela devemos fazer e sua importncia exige uma ateno contnua: eis porque insisto na arte de prolong-la. Tornai os progressos lentos e seguros; impedi que o adolescente se faa homem no momento em que nada lhe resta por fazer, a fim de o ser. Enquanto o corpo cresce, os espritos destinados a dar blsamo ao sangue e fora s fibras formam-se e se elaboram. Se fazeis com que tomem um rumo diferente, e que o que se destina a aperfeioar um indivduo sirva formao de outro, ambos permanecem num estado de fraqueza e a obra da natureza fica imperfeita. As operaes do esprito ressentem-se por sua vez dessa alterao; e a alma, to dbil como o corpo, no tem seno funes fracas e lnguidas. Membros volumosos e robustos no fazem a coragem nem o gnio; e concebo que a fora da alma no acompanhe a do corpo, quando os rgos de comunicao entre as duas substncias se acham mal dispostos. Mas, por mais bem dispostos que se encontrem, agiro sempre fracamente se tiverem por principio um sangue empobrecido e desprovido dessa substncia que d fora e movimento a todas as molas da mquina. Em geral, percebemos mais vigor de alma nos homens, cujos jovens anos foram preservados de uma corrupo prematura, do que naqueles, cuja desordem se iniciou com o poder de a ela se entregarem. sem dvida uma das razes pelas quais os povos que tm bons costumes ultrapassam normalmente em bom senso os que no os tem. Estes brilham geralmente por pequenas qualidades esparsas a que chamam esprito, sagacidade, finura; mas essas grandes e nobres funes de sabedoria e de razo, que distinguem e honram o homem por belas aes, por virtudes, por cuidados verdadeiramente teis, no se encontram seno nos primeiros. Os mestres queixam-se de que o ardor dessa idade torna a juventude indisciplinvel e bem o vejo: mas no ser de sua culpa? Desde que deixem esse ardor invadir os sentidos, ignoram que no se pode mais apontar-lhes outro caminho? Os longos e frios sermes de um pedante apagaro no esprito de seu aluno os desejos que o atormentam? Amortecero o ardor de um temperamento cujo emprego ignora? No se irritar ele contra os obstculos que se opem nica felicidade de que tem ideia ? E na dura lei, que lhe prescrevem sem que a possa entender, no ver ele apenas o capricho e o dio de um homem que procura atorment-lo? de se estranhar que se revolte e o odeie por sua vez? Concebo muito bem que, em nos mostrando acomodatcios, podemos tornar-nos mais suportveis e conservar uma autoridade aparente. Mas no vejo bem para que serve a autoridade que se conserva sobre o aluno fomentando vcios que ele deveria reprimir; como se, para acalmar um cavalo fogoso, o picador o fizesse pular num precipcio. Longe de ser um obstculo educao, esse ardor do adolescente a realiza e termina; o que vos d uma ascendncia sobre o jovem quando ele deixa de ser menos forte do que vs. Suas primeiras afeies so as rdeas com as quais dirigis todos os seus movimentos: ele era livre e ei-lo domado. Enquanto no amava coisa nenhuma s dependia de si mesmo e de suas necessidades; desde que ama, depende de suas

afeies. Assim se formam os primeiros laos que o unem a sua espcie. Dirigindo para esta sua sensibilidade nascente, no penseis que abarcar desde logo todos os homens e que a expresso gnero humano signifique alguma coisa para ele. No, essa sensibilidade limitar-se- primeiramente a seus semelhantes e seus semelhantes no sero para ele desconhecidos e sim aqueles com os quais tem ligaes, aqueles que o hbito lhe tornou caros ou necessrios, os que ele v terem, evidentemente, maneiras de sentir e pensar comuns, os que v expostos s mesmas penas que sofreu e sensveis aos mesmos prazeres que experimentou, os que, em suma, em quem a identidade de natureza mais manifesta lhe d uma maior disposio para se amar a si mesmo. Ser somente depois de ter cultivado seu natural de mil maneiras, depois de muitas reflexes sobre seus prprios sentimentos e sobre os que observar nos outros, que poder chegar a generalizar suas noes individuais na ideia abstrata de humanidade e unir a suas afeies particulares as que o podem identificar com sua espcie. Tornando-se capaz de afeio, ele se torna sensvel dos outros e por isso mesmo atento aos sinais dessa afeio. Vedes que nova ascendncia ides adquirir sobre ele? Com quantas cadeias envolvestes seu corao antes que ele o percebesse! Que no sentir ele quando, abrindo os olhos sobre si mesmo ver o que fizestes por ele; quando puder comparar-se aos outros jovens de sua idade e comparar-vos aos outros governantes! Digo quando o ver, mas evitai dizer-lhe; se lho disserdes, ele no o ver mais. Se exigirdes dele obedincia em troca dos cuidados que lhe prestastes, ele acreditar que o enganastes: dir-se- que fingindo auxili-lo gratuitamente pretendestes infligir-lhe uma dvida e amarr-lo mediante um contrato a que no consentiu. Em vo acrescentareis que o que exigis dele para ele prprio: exigis afinal, e exigis em virtude do que fizestes sem sua anuncia. Quando um desgraado pega o dinheiro que fingimos dar-lhe e se acha obrigado a contragosto, falais de injustia; no sois mais injusto ainda ao cobrar de vosso aluno o preo dos cuidados que ele no aceitou? A ingratido seria mais rara se os benefcios usurrios fossem menos conhecidos. Amamos o que nos faz bem; um sentimento to natural! A ingratido no est no corao do homem, mas o interesse est: h menos favorecidos ingratos do que benfeitores interessados. Se me vendeis vossos favores, eu discutirei o preo; mas se fingis dar para vender em seguida vossa vontade, usais de fraude: o fato de serem gratuitos que os torna inestimveis. O corao s aceita leis de si mesmo; querendo acorrent-lo, libertam-no; acorrentamo-lo deixando-o livre. Quando o pescador pe a isca na gua, o peixe vem e fica perto dele sem desconfiana; mas quando, preso ao anzol escondido sob a isca sente puxar a linha, procura fugir. o pescdor benfeitor? ingrato o peixe? J se viu um homem, esquecido por seu benfeitor, esquec-lo? Ao contrrio, dele fala sempre com prazer, nele no pensa sem ternura: se encontra uma oportunidade de mostr-lo mediante algum servio inesperado, com que contentamento interior satisfaz ento sua gratido! Com
3 A afeio pode prescindir de reciprocidade. A amizade nunca. Esta uma troca, um contrato como os outros; mas o mais santo de todas. A palavra amigo no tem outro correlativo seno ela prpria. Tudo homem que no o amigo de seu amigo certamente um patife; pois somente retribuindo ou fingindo retribuir a amizade que se consegue obt-la,

que doce alegria se faz reconhecer! Com que entusiasmo lhe diz: chegou minha vez. Essa realmente a voz da natureza: nunca um benefcio real fez um ingrato. Se, portanto, o reconhecimento um sentimento natural e se vs lhe destruis o efeito por vossa culpa, ficai certo de que vosso aluno, comeando a perceber o valor de vossos cuidados, a eles ser sensvel, conquanto no os tenhais apressado vs mesmo, e eles vos daro em seu corao uma autoridade que nada poder destruir. Mas antes de estardes bem seguro dessa vantagem, evitai perd-la em vos valorizando a seus olhos. Louvar vossos servios torn-los insuportveis a ele; esquec-los fazer com que ele os lembre. At o momento de trat-lo como homem, que nunca se mencione o que ele vos deve e sim o que ele deve a si mesmo. Para torn-lo dcil, deixai-lhe toda liberdade; subtra-vos para que ele vos procure; elevai sua alma ao nobre sentimento de gratido, no lhe falando nunca seno de seu interesse. Que no se lhe diga que o que se faz para seu bem, antes que esteja em condio de o compreender; no veria seno vossa dependncia e vos encararia como seu criado. Mas agora que comea a sentir o que amar, sente tambm que doces laos podem unir um homem ao que ama; e no zelo com que vos ocupais dele sem cessar, no mais v a felicidade de um escravo e sim a afeio de um amigo. Ora, nada pesa tanto no corao humano como a voz da amizade, pois bem sabemos que s fala para nosso bem. Podemos acreditar que um amigo se engane, no que nos queira enganar. Por vezes resistimos a seus conselhos mas nunca os desprezamos. Entramos finalmente na ordem moral; acabamos de dar mais um passo de homem. Se fosse oportuno, aqui e agora, tentaria mostrar como dos primeiros movimentos do corao se erguem as primeiras vozes da conscincia e como dos sentimentos de amor e de dio nascem as primeiras noes do bem e do mal: mostraria que justia e bondade no so apenas palavras abstratas, puras entidades morais formadas pela inteligncia, e sim verdadeiras afeies da alma esclarecida pela razo, um progresso ordenado de nossas afeies primitivas; mostraria que unicamente pela razo, independentemente da conscincia, no se pode estabelecer nenhuma lei natural; e que todo o direito da natureza no passa de quimera em no se baseando numa 4 necessidade natural do corao humano . Mas penso que no me cabe fazer aqui tratados de metafsica e de moral, nem dar cursos de espcie alguma; basta-me assinalar a ordem e o progresso de nossos sentimentos e de nossos conhecimentos em relao nossa constituio. Outros demonstraro talvez o que no fao seno indicar aqui. Meu Emlio, no tendo at agora olhado seno para si mesmo, o primeiro olhar que deita em seus semelhantes leva-o a comparar-se com eles; e o primeiro sentimento
4 O preceito de agir com os outros, como queremos que ajam conosco, s tem como alicerce real a conscincia e o sentimento; pois onde se encontra a razo precisa de agir, sendo eu, como se fosse um outro, sobretudo quando estou moralmente certo de nunca me encontrar no mesmo caso? E quem me garantir que, seguindo fielmente a mxima, conseguirei que a sigam comigo? O mau tira proveito da probidade do justo e de sua prpria injustia; compraz-lhe que todo mundo seja justo, menos ele. Esse acordo, digam o que disserem, no muito vantajoso para as pessoas honestas. Mas quando a fora de uma alma expansiva me identifica com meu semelhante, e me sinto por assim dizer nele, para no sofrer que quero que ele no sofra. Interesso-me por ele por amor a mim e a razo do preceito est na prpria natureza que me inspira o desejo da meu bem estar onde quer que me sinta existir. Da concluo que no verdade que os preceitos da lei natural assentem somente na razo tem uma base mais slida e segura. O amor dos homens o princpio da justia humana. O sumrio de toda a moral dado no Evangelho pelo da lei.

que essa comparao excita nele o de desejar o primeiro lugar. Eis o momento em que o amor se transforma em amor-prprio e em que comeam a nascer todas as paixes que se prendem a esta. Mas para afirmar se as paixes que dominam em seu carter sero humanas e doces, ou cruis e perniciosas, se sero paixes de benevolncia e de comiserao, ou de inveja e de ambio, preciso saber em que lugar ele se sentir entre os homens e que tipos de obstculos ele poder pensar que ter de vencer para chegar ao lugar que deseja ocupar. Para gui-lo nessa procura, depois de lhe ter mostrado os homens atravs dos acidentes da espcie, cumpre mostr-los atravs de suas diferenas. Aqui surge a medida da desigualdade natural e civil e o quadro de toda a ordem social. preciso estudar a sociedade pelos homens, e os homens pela sociedade: os que quiserem tratar separadamente da poltica e da moral nunca entendero nada de nenhuma das duas. Estudando primeiramente as relaes primitivas, v-se como os homens devem ser por elas afetados e que paixes delas devem nascer: v-se que reciprocamente pelo progresso das paixes que tais relaes se multiplicam e se fortalecem. menos a fora dos braos que a moderao dos coraes que torna os homens independentes e livres. Quem quer que deseje pouca coisa, prende-se a poucas pessoas; mas confundindo sempre nossos vos desejos com nossas necessidades fsicas, os que fizeram destas o fundamento da sociedade humana sempre tomaram os efeitos pelas causas e no fizeram seno perder-se em seus raciocnios. H no estado natural uma igualdade de fato real e indestrutvel, porque impossvel nesse estado que a nica diferena de homem para homem seja bastante grande para tornar um diferente do outro. H no estado civil uma igualdade de direito quimrica e v, porque os meios destinados a mant-la servem eles prprios para destru-la e que a fora pblica acrescida ao mais forte para oprimir o fraco, rompe a 5 espcie de equilbrio que a natureza colocara entre eles . Desta primeira contradio decorrem todas as outras que se observam na ordem civil entre a aparncia e a realidade. Sempre o maior nmero ser sacrificado ao menor e o interesse pblico ao particular; sempre estes nomes especiosos de justia e subordinao serviro de instrumentos violncia e de armas iniquidade: da a concluso de as classes privilegiadas, que se pretendem teis s outras, serem, efetivamente, teis a elas prprias a expensas das outras; pelo que se pode julgar da considerao que lhes devida segundo justia e a razo. Resta saber se a posio que se outorgaram mais favorvel felicidade, para verificar que julgamento cada um de ns deve fazer acerca de sua prpria sorte. Eis agora o estudo que nos interessa; mas para realiz-lo cumpre comear por conhecer o corao humano. Se se tratasse somente de mostrar aos jovens o homem por sua mscara, no seria necessrio mostrar-lhes, eles o veriam sempre. Mas como a mscara no o homem e que preciso que o verniz no seduza, em lhes pintando os homens, pintai-os
5 O esprito universal das leis de todos os pases favorecer sempre o forte contra o fraco, e o que tem contra o que nada tem: este inconveniente inevitvel e sem exceo.

como so, no para que os detestem e sim para que deles se apiedem e no queiram assemelhar-se a eles, , a meu ver, o sentimento mais inteligente que o homem possa ter de sua espcie. Tendo isso em vista, importa seguir aqui um caminho oposto ao que seguimos at agora e instruir o jovem mais pela experincia de outrem que pela sua. Se os homens o enganam, ele os odiar; mas se respeitado por eles, ele os v se enganarem mutuamente, ter piedade deles. O espetculo do mundo, dizia Pitgoras, assemelha-se ao dos jogos olmpicos: uns armam barracas e s pensam em seus lucros; outros do tudo e procuram a glria; outros, ainda, contentam-se com ver os jogos, e no so os piores. Gostaria que se escolhessem to cuidadosamente as companhias do jovem, que ele s pensasse bem dos que com ele vivem; e que lhe ensinassem to bem a conhecer sua sociedade, que ele pensasse mal de tudo que nela se faz. Que saiba que o homem naturalmente bom e julgue o prximo por si mesmo; mas que veja como a sociedade deprava e perverte os homens; que encontre nos preconceitos deles a fonte de todos os seus vcios; que seja levado a estimar cada indivduo mas que despreze a multido; que veja que todos os homens usam mais ou menos a mesma mscara, mas que saiba tambm que h rostos mais belos do que a mscara que os cobre. Este mtodo, cumpre confess-lo, tem seus inconvenientes e no fcil na prtica; pois se o jovem se torna observador cedo demais, se o acostumais a olhar de demasiado perto as aes de outrem, vs o tomareis maledicente e satrico, decisivo e apressado em julgar; ter um prazer odioso em achar para tudo interpretaes sinistras e em no ver, no bem, nem mesmo o que bem. Habituar-se- ao menos ao espetculo do vcio, a ver os maus sem horror, como a gente se acostuma a ver os desgraados sem piedade. Dentro em breve a perverso generalizada lhe servir menos de lio que de desculpa; dir-se- que, se o homem assim, ele no deve querer ser de outro jeito. Se quiserdes instru-lo por princpio e faz-lo conhecer, com a natureza do corao humano, a aplicao das causas externas que? transformam nossas inclinaes em vcios, transportando-o assim de um golpe dos objetos sensveis aos objetos intelectuais, empregareis uma metafsica que ele no est em condies de compreender; recaireis no inconveniente, at agora evitado, de dar-lhe lies, de substituir sua prpria experincia e o progresso de sua razo pela experincia e a autoridade do mestre. Para destruir ao mesmo tempo esses dois obstculos e para pr o corao humano a seu alcance, sem correr o risco de perturbar o seu, gostaria de mostrar-lhe os homens de longe, de lhos mostrar em outros tempos e outros lugares, de maneira que pudesse ver a cena sem nunca poder atuar nela. Eis o momento da histria; atravs dela que ler nos coraes, sem as lies da filosofia; atravs dela que os ver, simples espectador, sem interesse, e sem paixo, como juiz, no como cmplice nem como acusador. Para conhecer os homens preciso v-los agindo. Na sociedade ouvimo-los

falando; mostram seus discursos, escondem suas aes: mas na histria esto sem vus e os julgamos pelos fatos. Mesmo suas palavras ajudam a apreci-los, porque, comparando o que fazem com o que dizem vemos, ao mesmo tempo, o que so e o que querem parecer: quanto mais se mascaram, mais os conhecemos. Infelizmente este estudo tem seus perigos, seus inconvenientes de vrios tipos. difcil colocar-se num ponto de vista de que se possa julgar os semelhantes com equidade. Um dos grandes vcios da histria est em que pinta muito mais os homens pelas suas ms qualidades do que pelas boas; como s interessante pelas revolues, as catstrofes, enquanto um povo cresce e prospera na calma de um governo sereno, ela nada diz; s comea a falar deste quando, no podendo mais bastar-se a si mesmo, toma parte nos negcios dos vizinhos ou os deixa tomar parte nos seus; ela s ilustra quando ele j est no declnio: todas as nossas histrias comeam onde deveriam terminar. Temos com bastante exatido a dos povos que se destroem; o que nos falta a dos povos que se multiplicam; so bastante felizes e sbios para que ela nada tenha a dizer deles: e efetivamente vemos, mesmo em nossos dias, que os governos que melhor se conduzem so os de que menos se fala. Sabemos apenas o mal portanto; o bem mal se assinala. S os maus so clebres, os bons so esquecidos ou ridicularizados: e eis como a histria, tal qual a filosofia, calunia sem cessar o gnero humano. Demais, muito falta para que os fatos descritos na histria sejam a pintura exata dos mesmos fatos como ocorreram: mudam de forma na cabea do historiador, amoldam-se a seus interesses, tomam a cor de seus preconceitos. Quem sabe pr o leitor exatamente no local da cena para ver um acontecimento tal qual se verificou? A ignorncia, ou a parcialidade, fantasia tudo. Sem sequer alterar um trao histrico, desenvolvendo ou sintetizando as circunstncias que a ele se referem, quantos aspectos diferentes se lhe podem dar! Colocai o mesmo objeto sob diferentes pontos de vista, mal se afigurar o mesmo e no entanto nada ter mudado seno o olho do espectador. Bastar, para honrar a verdade, narrar-me um fato verdadeiro fazendo-me v-lo diversamente de como ocorreu? Quantas vezes uma rvore a mais ou a menos, um rochedo direita ou esquerda, um turbilho de poeira erguido pelo vento trouxeram a deciso de um combate sem que ningum o percebesse! Impede isso que o historiador vos diga a causa da derrota ou da vitria com a mesma segurana de que se tivesse estado em toda parte? Ora, que me importam os fatos em si, quando sua razo de ser me permanece desconhecida? E que lies posso tirar de um acontecimento cuja verdadeira causa ignoro? O historiador d-me uma, mas a inventa; e a prpria crtica, de que tanto falam, no passa de uma arte de conjeturar, a arte de escolher entre vrias mentiras a que mais se assemelha verdade. Nunca lestes Clopatra ou Cassandra, ou outros livros da mesma espcie? O autor escolhe um acontecimento conhecido, depois, acomodando-o a suas intenes, ornando-o de pormenores de sua inveno, de personagens que nunca existiram, e de retratos imaginrios, junta a tudo fices e mais fices a fim de tornar a leitura agradvel. Vejo pouca diferena entre esses romances e vossas histrias, a no ser a de que o romancista se entrega mais sua prpria imaginao e que o historiador se

escraviza mais de outrem; ao que acrescentarei, se quiserem, que o primeiro se prope um objetivo moral, bom ou mau, de que o outro pouco se preocupa. Dir-me-o que a fidelidade da histria interessa menos que A verdade dos costumes e dos caracteres; desde que o corao humano seja bem pintado, pouco importa sejam os acontecimentos fielmente narrados: pois, afinal, acrescentam, que interesse podem ter para ns fatos ocorridos h dois mil anos? Tm razo em sendo os retratos fiis e tirados do natural; mas se, em sua maioria tem seu modelo na imaginao do historiador, no vamos cair no inconveniente que queramos evitar, e dar autoridade dos escritores o que se queria tirar da do mestre? Se meu aluno s deve ver quadros fantasiosos, prefiro que sejam traados por mim; ser-lhe-o ao menos mais apropriados. Os piores historiadores para um rapaz so os que julgam. Dem-lhe fatos, unicamente fatos, e que ele prprio os julgue. Assim que aprende a conhecer os homens. Se o julgamento do autor o orienta sem cessar, ele se limita a ver pelo olho de outro; e, quando lhe falta esse olho ele no v mais nada. Deixo de lado a histria moderna, no somente porque ela no tem mais fisionomia e que nossos homens se assemelham todos, como tambm porque nossos historiadores, unicamente preocupados com brilhar, s pensam em fazer retratos 6 fortemente coloridos e que muitas vezes nada representam . Em geral os antigos fazem menos retratos, pem menos esprito e mais bom senso em seus julgamentos; ainda assim cabe selecion-los com cuidado e no escolher primeiramente os mais judi- ciosos e sim os mais simples. No gostaria de pr nas mos de um jovem nem Polbio nem Salstio; Tcito leitura dos velhos; os jovens no so feitos para entend-lo; preciso aprender a ver nas aes humanas os primeiros traos do corao do homem, antes de querer fazer sondagens em profundidade; preciso saber ler muito bem nos fatos antes de ler nas mximas. A filosofia em mximas s convm experincia. A juventude no deve nada generalizar: toda a sua instruo deve obedecer a regras particulares. Tucdides , a meu ver, o verdadeiro modelo dos historiadores. Narra os fatos sem os julgar; mas no omite nenhuma das circunstncias suscetveis de nos faz-los julgar ns mesmos. Pe tudo o que conta sob os olhos do leitor; ao invs de se interpor entre os acontecimentos e o leitor, ele se afasta; no pensamos mais ler, e sim ver. Infelizmente ele fala sempre em guerra e quase no vemos em suas narrativas seno a coisa do mundo menos instrutiva, os combates. A Retirada dos Dez Mil e os Comentrios de Csar tm mais ou menos a mesma sabedoria e os mesmos defeitos. O bom Herdoto, sem retratos, sem mximas, mas fcil, ingnuo, cheio de pormenores capazes de agradar e de interessar, seria talvez o melhor dos historiadores se esses mesmos pormenores no degenerassem amide em simplicidades pueris, mais suscetveis de estragar o gosto da juventude do que form-lo; j preciso discernimento para l-lo. No digo nada de Tito Lvio, voltarei a ele; mas ele poltico, retrico, tudo o que no
6 Vede Dvila, Guicciardini, Strada, Solis, Machiavel e algumas vezes o prprio de Thou. Verrot quase o nico a ter sabido pintar sem fazer retratos.

convm idade do jovem. A histria em geral defeituosa porque s registra os fatos sensveis e marcantes, que se podem fixar com nomes, lugares, datas; mas as causas lentas e progressivas dessas fatos, que no se podem apontar da mesma maneira, permanecem desconhecidas. Encontramos muitas vezes numa batalha ganha ou perdida a razo de uma revoluo que, j antes da batalha, se tornara inevitvel. A guerra no faz seno manifestar acontecimentos j determinados por causas morais que os historiadores raramente sabem ver. O esprito filosfico voltou para este lado as reflexes de muitos escritores de nosso sculo; mas duvido que a verdade tenha ganho com esse trabalho. O furor dos sistemas tendo-se apossado deles, ningum procura ver as coisas como so e sim como se acordam a seu sistema. Acrescentai a todas estas reflexes que a histria mostra muito mais as aes do que os homens, porque ela no v estes seno em certos momentos escolhidos, com suas vestimentas de gala; ela s apresenta o homem pblico que se arranjou para ser visto: no o acompanha em sua casa, em seu gabinete, na sua famlia, entre seus amigos; s o pinta quando ele representa: muito mais sua vestimenta que sua pessoa que pinta. Preferiria a leitura das vidas particulares para dar incio ao estudo do corao humano; porque ento, por mais que o homem se esconda, o historiador o segue por toda parte; no lhe d nenhum momento de descanso, no lhe deixa nenhum recanto para evitar o olhar pesquisador do espectador; e quando um pensa mais bem se esconder, que o outro o faz mais facilmente reconhecvel. Aqueles, diz Montaigne, que escrevem as vidas, na medida em que se divertem mais com os conselhos do que com os acontecimentos, mais com o que parte de dentro do que com o que chega de fora, so os que mais me convm: ela porque, de todos os pontos de vista, meu homem Plutarco. , verdade que o gnio dos homens em sociedade ou dos povos muito diferente do carter do homem em particular, e que seria conhecer muito imperfeitamente o corao humano no o examinando tambm na multido; mas no menos verdade que preciso comear por estudar o homem para julgar os homens e que quem conhecesse perfeitamente as inclinaes de cada indivduo poderia prever todos os seus efeitos combinados no corpo do povo. Cumpre, mais uma vez aqui, recorrer aos antigos por razes que j expus e, demais, porque todos os pormenores familiares e baixos, mas verdadeiros e caractersticos, sendo banidos do estilo moderno, os homens se mostram to ataviados por nossos autores em suas vidas particulares quanto no palco do mundo. A decncia, no menos severa nos escritos como nas aes, no permite mais dizer em pblico o que permite fazer e, como s se pode mostrar os homens representando sempre, no os

conhecemos mais em nossos livros do que em nossos teatros . Por mais que faamos cem vezes a vida dos reis, no teremos mais Suetnios. Plutarco excele por esses mesmos pormenores que no ousamos mais ventilar. Tem uma graa inimitvel em pintar os grandes homens em suas pequenas coisas; e to feliz na escolha dos traos que uma palavra lhe basta muitas vezes, um gesto, para caracterizar seu heri. Com uma palavra divertida, Anbal tranquiliza seu exrcito aterrorizado, e o faz marchar sorrindo para a batalha que lhe entregou a Itlia; Agesilas, a cavalo num basto, fez-me amar o vencedor do grande rei; Csar, atravessando uma pobre aldeia e conversando com seus amigos revela, sem pensar, o velhaco que dizia s querer ser igual a Pompeu; Alexandre engole um remdio e no diz uma palavra: o mais belo momento de sua vida. Aristides escreve seu nome numa concha e justifica assim seu cognome; Filipoemen, tirando o manto, racha lenha na cozinha de seu hospedeiro. Eis a verdadeira arte de pintar. A fisionomia no se mostra nos grandes traos, nem o carter nas grandes aes; nas bagatelas que o natural se descobre. As coisas pblicas ou so demasiado comuns ou por demais articuladas, e quase unicamente nelas que a dignidade moderna permite aos autores se deterem. Um dos grandes homens do sculo passado foi seguramente M. de Turenne. Tiveram a coragem de tornar sua vida interessante por mincias que o fazem conhecer e amar; mas quantas se esforaram por suprimir, que o teriam feito conhecer e amar mais ainda! Citarei um pormenor apenas que tenho de boa fonte e que um Plutarco no houvera omitido mas que Ramsai no o teria revelado em sabendo. Um dia de vero muito quente, o visconde de Turenne, com um casaco branco e bon, achava-se janela de sua antecmara. Um de seus lacaios surgiu e, enganado pelas vestimentas, tomou-o por seu auxiliar na cozinha com quem tinha familiaridade. Aproxima-se devagar por trs e com uma mo que no era leve aplica-lhe uma palmada nas ndegas. O homem vira-se e o lacaio v, tremendo, o rosto de seu senhor. Ajoelha-se apavorado: Monsenhor, pensei que fosse George. E ainda que fosse George, observou Turenne esfregando o traseiro, no devias ter batido com tanta fora. Eis o que no ousais dizer, miserveis? Continuai pois sem naturalidade, sem entranhas; tornai-vos desprezveis fora de dignidade. Mas tu, jovem, que ls este trao e que sentes com ternura a doura de alma que mostra, mesmo na primeira reao, l tambm as mesquinharias desse grande homem quando se tratava de seu nascimento ou de seu nome. Lembra-te de que o mesmo Turenne que fazia meno de dar sempre a precedncia a seu sobrinho, a fim de que se visse bem que o menino era o chefe de uma casa soberana. Compara esses contrastes, ama a natureza, despreza a opinio e conhece o homem. Muito poucas pessoas esto em condies de perceber os efeitos que leituras assim dirigidas podem ter no esprito ainda to novo do jovem. Debruados sobre livros desde a infncia, acostumados a ler sem pensar, o que lemos nos impressiona tanto
7 Um s dos nossos historiadores (Duclos), que imitou Tcito de um modo geral, ousou imitar Suetnio e por vezes transcrever Comines entre os menores; e isso, que d maior valor a seu livro, levou-o a ser criticado por ns.

menos quanto, j carregando em ns mesmos as paixes e os preconceitos que enchem a histria e as vidas dos homens, tudo o que fazem nos parece natural, pois estamos fora da natureza e julgamos os outros por ns. Mas que se imagine um jovem educado segundo minhas mximas, que se imagine meu Emlio, em quem dezoito anos de cuidados assduos s tiveram em vista conservar um julgamento ntegro e um corao sadio; que se imagine Emlio, ao erguer-se o pano de boca, deitando pela primeira vez os olhos no palco do mundo, ou melhor, colocado atrs do teatro e vendo os atores endossarem ou largarem seus trajes, e contando as cordas e as roldanas cujo prestgio grosseiro ilude os espectadores: sua primeira surpresa sucedero movimentos de vergonha e de desdm por sua espcie. Indignar-se- com ver assim todo o gnero humano enganando-se a si mesmo e aviltando-se com tais jogos infantis; afligir-se- com ver seus irmos estraalharem-se por sonhos, transformarem-se em animais ferozes por no se terem contentado com ser homens. Certamente, com as disposies naturais do aluno, por pouco que o mestre escolha com prudncia e critrio suas leituras, por pouco que o oriente no caminho das reflexes que delas deve tirar, este exerccio ser para ele um curso de filosofia prtica, melhor sem dvida e mais bem compreendido que todas as vs especulaes com que perturbam o esprito dos rapazes nas escolas. Quando, depois de ter ouvido os projetos romanescos de Pirro, Cinas lhe pergunta que benefcios lhe trar a conquista do mundo, de que no possa gozar no presente sem maiores tormentos, vemos na histria apenas uma frase divertida e que se esquece. Mas Emlio nela ver uma reflexo muito sbia, que teria sido o primeiro a fazer e que no se apagar nunca em seu esprito, porque nele no encontra nenhum preconceito contrrio suscetvel de destruir a impresso. Quando mais tarde, lendo a vida do insensato, verificar que todas as suas grandes intenes s o levaram a se fazer matar por uma mulher, ao invs de admirar o pretenso herosmo, que ver ele em todos os feitos de to grande capito, em todas as intrigas de to grande poltico, seno muitos passos para ir buscar um maldito acontecimento que devia acabar com sua vida e seus projetos atravs de uma morte desonrosa? Nem todos os conquistadores foram assassinados, nem todos os usurpadores malograram em seus empreendimentos, vrios parecero felizes aos espritos imbudos das opinies vulgares; mas aquele que, sem se deter nas aparncias, s julga a felicidade dos homens pelo estado de seus coraes, ver suas misrias em seus prprios xitos; ver seus desejos e suas preocupaes roedoras ampliarem-se e se multiplicarem com sua fortuna; v-los- perderem flego, em avanando sem nunca chegarem ao termo, semelhantes aos viajores inexperientes penetrando pela primeira vez nos Alpes, pensando t-los atravessado a cada monte e vendo no cume, com desnimo, montanhas mais altas ainda a sua frente. Augusto, depois de ter submetido seus concidados e destrudo seus rivais, reinou durante quarenta anos sobre o maior imprio que haja existido; mas todo esse imenso poder o impedia de bater com a cabea nos muros e encher seu vasto palcio de gritos

reclamando de Varus suas legies exterminadas? Ainda que tivesse vencido todos os seus inimigos de que lhe teriam valido seus vos triunfos, enquanto as penas de toda espcie nasciam sem cessar sua volta, enquanto seus mais caros inimigos atentavam contra sua vida e ele era reduzido a chorar a vergonha e a morte de seus prximos? O infeliz quis governar o mundo e no soube governar sua casa! Que decorreu dessa negligncia? Viu perecerem na flor da idade seu sobrinho, seu filho adotivo, seu genro; seu neto foi obrigado a comer a palha do colcho para prolongar de algumas horas sua vida; sua filha e sua neta, depois de o terem coberto com sua infmia, morreram, uma de misria e de fome numa ilha deserta, outra na priso, pela mo de um arqueiro. Ele prprio enfim, ltimo de sua infeliz famlia, se viu forado por sua prpria mulher a deixar junto de si um monstro para suceder-lhe. Tal foi a sorte desse senhor do mundo to celebrado por sua glria e sua felicidade. Admitirei que algum dos que o admiram as quisessem adquirir pelo mesmo preo? Tomei a ambio como exemplo; mas o jogo de todas as paixes humanas oferece lies semelhantes a quem quer estudar a histria para conhecer-se e tornar-se sbio a expensas dos mortos. Aproxima-se a hora em que a vida de Antnio dar ao jovem uma instruo mais til que a de Augusto. Emlio no se reconhecer muito nos estranhos objetos que impressionaro seus olhos durante seus novos estudos; mas saber de antemo afastar a iluso das paixes antes que nasam; e vendo que desde sempre cegaram os homens, ser prevenido da maneira por que podero ceg-lo por sua 8 vez, sem jamais a elas se entregar . Tais lies, bem o sei, so mal apropriadas a ele; talvez sejam tardias, insuficientes; mas lembrai-vos de que no so as que quis tirar deste estudo. Comeando-o, eu me propunha outro objetivo; e por certo se tal objetivo no foi alcanado, caber a culpa ao mestre. Pensai em que logo que o amor-prprio se desenvolve, o eu relativo se pe sem cessar em jogo e que nunca o jovem observa os outros sem se voltar para si mesmo e comparar-se a eles. Trata-se, portanto, de saber em que lugar se colocar entre seus semelhantes depois de o haver examinado. Vejo, pela maneira por que fazem os jovens ler a histria, que os transformam por assim dizer, em todos os personagens que veem, por fazerem com que se tornem ora Ccero, ora Trajano, ora Alexandre; por desanim-los quando entram em si mesmos; por dar a cada um a tristeza de no ser seno ele prprio. Tal mtodo tem certas vantagens que no nego; mas, quanto a meu Emlio, se lhe acontecer uma nica vez, nesses paralelos, preferir ser outro, ainda que Scrates ou Cato, tudo estar perdido; quem comea por se tornar estranho a si mesmo no demora em se esquecer por completo. No so os filsofos que conhecem mais de perto o homem; eles s os vem atravs dos preconceitos da filosofia; e no sei de profisso que os tenha mais. Um selvagem julga-nos mais sadiamente do que um filsofo. Esse sente seus vcios, indignase com os nossos e diz: somos todos ruins. O outro olha-nos sem se comover e diz: sois
8 sempre o preconceito que fomenta em nossos coraes a impetuosidade das paixes. Aquele que s v o que , e s estima o que conhece, no se apaixona quase. Os erros de nossos julgamentos produzem o ardor dc nossos desejos. (Nota do manuscrito original.)

todos loucos. Tem razo, pois ningum faz o mal pelo mal. Meu aluno esse selvagem, com a diferena de que tendo refletido mais, comparado mais ideias, visto nossos erros de mais perto, mostra-se mais precavido contra si mesmo e julga unicamente o que conhece. So nossas paixes que nos irritam contra as dos outros; nosso interesse que nos faz odiar os maus; se no nos fizessem nenhum mal, teramos por eles mais piedade do que dio. O mal que nos fazem os maus leva-nos a esquecermos o que fazem a si mesmos. Perdoaramos mais facilmente seus vcios, se pudssemos conhecer quanto seu corao os pune. Sentimos a ofensa e no vemos o castigo; as vantagens so aparentes, o tormento interior. Quem acredita gozar o fruto de seus vcios no menos atormentado do que se no o conseguisse; o objeto muda, a inquietude a mesma; por mais que mostrem sua sorte e escondam seu corao, sua conduta o mostra, queiram ou no: mas para v-lo preciso no ter um igual. As paixes que partilhamos nos seduzem; as que chocam nossos interesses nos revoltam, e, por uma inconsequncia que nos vem delas, censuramos nos outros o que desejaramos imitar. A averso e a iluso so inevitveis, quando se obrigado a sofrer por parte de outrem o mal que se faria no lugar dele. Que seria ento necessrio para bem observar os homens? Um grande interesse em conhec-los, uma grande imparcialidade em julg-los, um corao bastante sensvel para conceber todas as paixes humanas sem as sentir. Se existe na vida um momento favorvel a este estudo; o que escolhi para Emlio: mais cedo, eles lhes teriam sido estranhos, mais tarde ele teria sido semelhante a eles. A opinio, cujo jogo percebe, no o domina ainda; as paixes cujos efeitos sente ainda no agitaram seu corao. Ele homem, interessa-se por seus irmos; equitativo, julga seus pares. E, seguramente, se os julga bem, no desejar estar no lugar de nenhum deles, porque o objetivo de todos os tormentos, tendo assento em preconceitos que no alimenta, se lhe afigura um objetivo vo. Para ele, tudo que deseja est ao seu alcance. De quem dependeria, 9 bastando-se a si mesmo e isento de preconceitos? Tem braos, sade , moderao, poucas necessidades e com que as satisfazer. Educado dentro da liberdade mais absoluta, o maior mal que concebe a servido. Tem pena desses reis miserveis, escravos de tudo que lhes obedece; tem pena dos falsos sbios acorrentados sua v reputao; tem pena desses ricos tolos, mrtires de seu fasto; tem pena desses voluptuosos exibicionistas que entregam toda a sua vida ao tdio para fingir que so do prazer. Teria pena at do inimigo que porventura lhe fizesse mal, porquanto veria a misria nas maldades dele. Dir-se-ia: com essa necessidade de me prejudicar faz com que sua sorte dependa da minha. Mais um passo e chegamos ao fim. O amor-prprio um instrumento til mas perigoso; fere amide a mo que dele se serve e faz raramente o bem sem o mal. Emlio, considerando seu lugar na espcie humana e vendo-se to felizmente colocado, ser
9 Creio poder ousadamente contar a sade e a boa constituio entre as vantagens adquiridas por sua educao, ou antes entre os dons da natureza que sua educao conservou.

tentado a atribuir sua razo a obra da vossa, e seu mrito ao efeito de sua felicidade. Dir-se- sou sbio e os homens so loucos. Lastimando-os, ele os desprezar; felicitandose, estimar-se- mais; e, sentindo-se mais feliz do que eles, acreditar-se- mais digno de s-lo. Eis o erro a ser mais temido, porque o mais difcil de destruir. Se permanecesse nesse estado, pouco teria ganho com nossos cuidados; e se me coubesse optar, no sei se no preferiria a iluso dos preconceitos do orgulho. Os grandes homens no superestimam sua superioridade; eles a vem, eles a sentem mas nem por isso so menos modestos. Quanto mais tm, mais conhecem tudo que lhes falta. So menos vaidosos de sua elevao sobre ns, que humilhados pelo sentimento de sua misria; e, com os bens exclusivos que possuem, so demasiado sensatos para se envaidecerem de um dom que no se deram. O homem de bem pode orgulhar-se de sua virtude porque ela dele; mas de que pode ter orgulho o homem de esprito? Que fez Racine para no ser Pradon? Que fez Boileau para no ser Cotin? Mas trata-se de outra coisa ainda. Fiquemos dentro da ordem comum. No supus meu aluno nem com um gnio transcendente, nem com um entendimento inferior. Escolhi-o entre os espritos vulgares para mostrar o que pode a educao sobre um homem. Todos os casos raros colocam-se fora das regras. Quando, portanto, em conseqncia de meus cuidados, prefere sua maneira de ser, de ver, de sentir, dos outros homens, Emlio tem razo; mas quando se acredita de uma natureza excelente e mais feliz de nascimento que eles, Emlio erra: engana-se; cumpre desengan-lo, ou antes prevenir o erro, de medo que seja tarde demais depois para destru-lo. No h loucura de que no se possa curar um homem que no louco, exceo da vaidade; esta, nada seno a experincia corrige, se que alguma coisa a pode corrigir; pode-se contudo impedi-la de crescer, atacando-a desde cedo. No vos percais em belos raciocnios para provar ao adolescente que ele homem como os outros e sujeito s mesmas fraquezas. Fazei com que o sinta, ou jamais ele o saber. este mais um caso de exceo s minhas prprias regras; o caso de expor voluntariamente meu aluno a todos os acidentes que podem provar-lhe que no mais sbio do que ns. A aventura do charlato ser-lhe-ia repetida de mil maneiras, eu deixaria aos aduladores tirarem todas as vantagens dele: se cabeas de vento o arrastassem para alguma extravagncia, eu o deixaria correr o perigo; se malandros o explorassem no jogo, eu deixaria que 10 fizessem dele um tolo ; deixaria que o incensassem, que o limpassem; e quando, tendoo largado a nenhum, acabassem zombando dele, eu os agradeceria ainda na presena dele pela lio que bem quiseram dar-lhe. As nicas armadilhas contra as quais eu o garantiria seriam as das cortess. Os ltimos cuidados que teria com ele seriam os de partilhar todos os perigos que o deixasse enfrentar e todas as afrontas que lhe deixasse
10 De testo, nosso aluno raramente cair nessa armadilha, ele que tantos divertimentos cercam, ele que nunca se aborreceu e que mal sabe para que serve o dinheiro. Sendo o interesse e a vaidade os dois mveis com que conduzimos as crianas, so tambm os de que se valem as cortess e os escroques para tomar conta delas mais tarde. Quando vedes excitarem sua atividade com prmios, com recompensas, quando vedes aplaudi-las aos dez anos em um ato pblico no colgio, j vedes como faro com que aos vinte anos deixem a bolsa num jogo e a sade numa taverna. de se apostar sempre que o mais instrudo de sua classe se tornar tambm o mais jogador e o mais debochado. Ora os meios que no se usaram na infncia no tm na juventude o

mesmo perigo. Mas deve-se lembrar que aqui minha mxima constante de imaginar sempre o pior. Procuro primeiramente prevenir o vcio; suponho-o, depois, a fim de lhe dar remdio.

receber. Suportaria tudo em silncio, sem queixa, sem censura, sem nunca lhe dizer uma s palavra, e podeis ficar certo de que com essa discrio bem decidida, tudo o que me ter visto sofrer por ele far mais impresso em seu corao do que o que ter sofrido ele prprio. No posso impedir-me de apontar aqui a falsa dignidade dos governantes que, a fim de parecerem tolamente sbios, rebaixam seus alunos, insistem em trat-los sempre como crianas e buscam distinguir-se sempre deles em tudo o que os obrigam a fazer. Longe de diminuir assim suas jovens coragens, nada poupeis para elevar-lhes a alma; fazei deles vossos iguais, a fim de que se tornem iguais; e se eles no puderem ainda erguer-se at vs, descei a eles sem vergonha, sem escrpulo. Pensai em que vossa honra no est mais em vs e sim em vosso aluno; reparti os erros com ele, a fim de que se corrija; assumi o peso de sua vergonha para apag-la; imitai o bravo romano que, vendo seu exrcito fugir e no podendo det-lo, ps-se a fugir frente de seus soldados gritando: No esto fugindo, seguem seu capito. Ficou desonrado com isso? Em absoluto: sacrificando assim sua glria, aumentou-a. A fora do dever, a beleza da virtude conquistam, ainda que no queiramos, nossos sufrgios e derrubam nossos preconceitos insensatos. Se eu recebesse uma bofetada desempenhando minhas funes junto a Emlio, longe de me vingar, iria vangloriar-me por toda parte; e duvido 11 que houvesse no mundo um homem bastante vil para no me respeitar mais ainda . No que o aluno deva supor em seu mestre conhecimentos to limitados quanto os seus prprios, nem a mesma facilidade em se deixar seduzir. Esta opinio boa para uma criana que, no sabendo ver nada, nada comparar, pe todo mundo a seu alcance e s confia nos que sabem assim se colocar. Mas um jovem da idade de Emlio, e to sensato quanto ele, no bastante tolo para se iludir assim e no seria bom que o fosse. A confiana que deve ter no seu governante de outra espcie: deve assentar na autoridade da razo, na superioridade dos conhecimentos, nas vantagens que o jovem est em condies de compreender e cuja utilidade sente. Uma longa experincia convenceu-o de que amado por seu guia; de que este guia um homem sbio, esclarecido, que, querendo sua felicidade, sabe o que pode dar-lhe. Emlio precisa saber que, no seu prprio interesse, deve ouvir os conselhos dele. Ora, se o mestre se deixasse enganar como o discpulo, perderia o direito de exigir sua deferncia e de dar-lhe lies. E menos ainda deve o aluno supor que o mestre o deixa propositadamente cair em armadilhas oferecidas a sua simplicidade. Que preciso fazer ento para evitar estes dois inconvenientes ao mesmo tempo? O que h de melhor e de mais natural: ser simples e verdadeiro como ele; adverti-lo dos perigos a que se expe, mostr-los claramente, sem exibio de pedantismo, sem, principalmente, dar conselhos como ordens, at que assim se tenham tornado e o tom imperativo necessrio. Obstina-se ele depois disso, como o far muitas vezes? E no digais mais nada; deixai-o em liberdade, acompanhai-o, imitai-o, tudo alegremente, francamente; diverti-vos tanto quanto ele, se possvel. Se as consequncias se fazem demasiado fortes, estais a seu lado para contlas; e no entanto, quanto esse rapaz, testemunha de vossa previdncia e de vossa
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Enganava-me, descobri um: M. Formey.

complacncia, ficar a um tempo impressionado com uma coisa e comovido com a outra! Todos os seus erros so laos que vos fornece para t-lo em mos se necessrio. Ora, o que faz aqui a maior arte do mestre provocar as oportunidades e dirigir as exortaes de maneira que saiba de antemo quando o jovem ceder e quando se obstinar, a fim de cerc-lo por toda parte com as lies da experincia, sem nunca o expor a perigos grandes demais. Adverti-o de seus erros antes que neles caia: em caindo, no lhos censureis; s serviria para inflamar e revoltar seu amor-prprio. Uma lio que revolta no proveitosa. Nada sei de nada mais inepto do que esta frase: bem que eu disse. O melhor meio de fazer com que se lembre do que lhe foi dito parecer esquec-lo. Ao contrrio, quando o vereis envergonhado por no ter acreditado em vs, apagai docemente essa humilhao com boas palavras. Ele se afeioar seguramente a vs, vendo que vs vos esqueceis por ele e que ao invs de acabar de esmag-lo vs o consolais. Mas se sua tristeza acrescentais censuras, ele vos odiar e far questo de no mais vos ouvir, como que para vos provar que no pensa como vs acerca de vossos conselhos. O acento de vossas consolaes pode ainda ser para ele uma instruo tanto mais til quanto dela menos desconfiar. Dizendo-lhe que mil outros cometem as mesmas faltas, agis contra o que espera; vs o corrigis parecendo ter pena dele; pois, para quem acredita valer mais do que os outros homens, uma desculpa bem doda consolar-se com o exemplo deles; conceber que o mximo a que pode pretender que eles no valem mais do que ele prprio. O tempo dos erros o das fbulas. Censurando o culpado sob a mscara de um estranho, instrumo-lo sem o ofendei; e ele compreende ento que o aplogo no mentira, pela verdade que aplica a si mesmo. A criana, que nunca se enganou com adulaes, nada entende da fbula que examinei, mas o tolo que foi vtima de um adulador concebe desde logo que o corvo um tonto. Assim, de um fato ele tira uma mxima; e a experincia, que teria esquecido em breve, grava-se, por meio da fbula, em seu julgamento. No h conhecimento moral que no se possa adquirir pela experincia de outrem ou da prpria. No caso de ser a experincia perigosa, ao invs de fazermos ns mesmos, tiramo-la da histria. Quando sem consequncia, bom que o jovem fique exposto a ela; depois, por meio do aplogo pomos em mximas os casos particulares que lhe so conhecidos. No penso, entretanto, que tais mximas devam ser desenvolvidas nem mesmo enunciadas. Nada to vo nem to mal entendido quanto a moral com que termina a maioria das fbulas; como se essa moral no estivesse ou no devesse estar exposta na prpria fbula de modo a ser sensvel ao leitor! Por que ento, acrescentando essa moral no fim, tirar-lhe o prazer de encontr-la por si? O talento de instruir est em fazer com que o discpulo se compraza na instruo. Ora, para que se compraza, preciso que seu esprito no permanea to passivo, que no tenha nada a fazer para vos entender. preciso que o amor-prprio do mestre deixe sempre algum interesse pura o dele; preciso que ele possa dizer: concebo, penetro, ajo, instruo-me. Uma das coisas que tornaram aborrecido o Pantaleone da comdia italiana o cuidado que tem de

interpretar, para a plateia, as banalidades que esta j entende demais. No quero que um governante seja um Pantaleone, menos ainda um autor. preciso fazer-se entender sempre, mas no dizer tudo sempre: quem diz tudo, diz pouca coisa, pois ao fim no o ouvem mais. Que significam os quatro versos que La Fontaine pe no fim da fbula da r que incha? Tem medo de que no compreendam? Tem esse grande pintor necessidade de escrever os nomes embaixo dos objetos que pinta? Longe de generalizar assim sua moral, ele a restringe, at certo ponto, aos exemplos citados e impede que a apliquem a outros. Gostaria que antes de pr as fbulas desse autor inimitvel nas mos de um jovem, tirassem todas as concluses com as quais se d ao trabalho de explicar o que acaba de dizer to clara e agradavelmente. Se vosso aluno s entende a fbula atravs da explicao, podeis ter certeza de que no a entender nem mesmo assim. Cumpriria ainda dar a essas fbulas uma ordem mais didtica e mais conforme aos progressos dos sentimentos e dos conhecimentos do adolescente. Conceber-se- algo menos razovel do que seguir exatamente a ordem numrica do livro, sem atentar 12 para a necessidade e a oportunidade? Primeiramente o corvo, depois a cigarra , depois a r, depois os dois burros etc. Penso nos dois burros porque me lembro de ter visto um menino educado para a finana, e que atormentavam com o emprego que ia ter, ler essa fbula, aprend-la, diz-la e rediz-la cem vezes, sem dela nunca tirar nenhuma objeo profisso a que o destinavam. No somente nunca vi crianas fazerem qualquer aplicao das fbulas aprendidas, como nunca vi ningum preocupar-se com induzi-las a fazerem essa aplicao. O pretexto de um tal estudo instruo moral; mas o verdadeiro objetivo da me e da criana apenas o de interessai por ela uma sociedade enquanto recita a fbula; por isso ele as esquece todas em crescendo, quando no se trata mais de recit-las e sim de aproveit-las. Mais uma vez, s os homens se instruem com fbulas; e eis, para Emlio, o momento de comear. Mostro de longe, porque no quero dizer tudo, os caminhos que se afastam do bom, a fim de que aprendam a evit-los. Acredito que seguindo o que marquei, vosso aluno adquirir o conhecimento dos homens e de si mesmo da maneira mais fcil possvel; que o poreis em condies de contemplar os caprichos da fortuna sem invejar a sorte de seus favoritos e ficar contente consigo mesmo, sem se imaginar mais sbio do que os outros. Comeastes fazendo-o ator para torn-lo espectador; preciso terminar, pois veem-se os objetos como parecem, mas do palco eles so vistos como so. Para tudo abarcar preciso colocar-se no ponto de vista certo; necessrio aproximar-se para enxergar os pormenores. Mas a que ttulo um jovem penetrar os negcios do mundo? Que direito tem ele de ser iniciado nesses mistrios tenebrosos? Intrigas de prazer limitam os interesses de sua idade; ele no dispe ainda seno de si mesmo; como se no possusse nada. O homem a mercadoria mais vil e, entre nossos importantes direitos de propriedade, o da pessoa sempre o menor de todos. Quando vejo que na idade da maior atividade, limitam os jovens a estudos
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Cabe ainda aplicar aqui a correo de M. Formey. a cigarra, depois o corvo etc.

puramente especulativos, e que depois, sem a menor experincia, eles so subitamente jogados na sociedade e nos negcios, acho que no chocam menos a razo do que & natureza, e no me surpreende mais que to pouca gente saiba conduzir-se. Em virtude de que estranha mentalidade nos ensinam tantas coisas inteis, enquanto a arte de agir contada por nada? Pretendem instruir-nos para a sociedade e instruem- -nos como se cada um de ns devesse passar a vida a pensar sozinho em sua cela ou a tratar de assuntos vagos com indiferentes. Acreditais ensinar a viver a vossos filhos ensinandolhes certas contores do corpo e certas frmulas de palavras que no significam nada. Eu tambm aprendi a viver com meu Emlio, porque lhe ensinei a viver consigo mesmo e, demais, a saber ganhar seu po. Mas no bastante. Para viver na sociedade preciso saber tratar com os homens, preciso conhecer os instrumentos que tm influncia sobre eles; preciso calcular a ao e a reao do interesse particular na sociedade civil e prever com tanta justeza os acontecimentos que raramente nos enganemos em nossos empreendimentos, ou ao menos que tenhamos adotado os melhores meios para o xito. As leis no permitem que os jovens realizem eles prprios seus negcios e disponham de seus prprios bens: mas de que serviriam tais precaues se at a idade prescrita eles no pudessem adquirir nenhuma experincia? Nada teriam ganho com esperar e seriam to ingnuos aos vinte e cinco anos quanto aos quinze. Sem dvida preciso impedir que um jovem enceguecido pela sua ignorncia, ou enganado por suas paixes, se faa mal a si mesmo; mas em qualquer idade permitido fazer o bem, pode-se proteger em qualquer idade, sob a direo de um homem sbio, o infeliz que no tem necessidade seno de apoio. As amas, as mes apegam-se s crianas pelos cuidados que lhes prestam; o exerccio das virtudes sociais leva ao fundo dos coraes o amor humanidade: fazendo o bem que nos tornamos bons; no conheo nenhuma prtica mais segura. Ocupai vosso aluno com todas as boas aes a seu alcance; que o interesse dos indigentes seja sempre o dele; que no os assista to-somente com sua bolsa como tambm com seus cuidados; que os proteja, que lhes consagre sua pessoa e seu tempo; que se faa seu homem de negcios; nunca far melhor emprego de sua vida. Quantos oprimidos, que ningum nunca teria ouvido, obtero justia quando ele a pedir para eles com a firmeza intrpida que d o exerccio da virtude; quando ele forar as portas dos grandes e dos ricos, quando ele for, se preciso, at ao p do trono fazer com que se oua a voz dos infelizes, aos quais tudo se probe em virtude de sua misria e que o temor de serem punidos pelo mal que lhes fazem impede at de ousarem queixar-se! Mas faremos de Emlio um cavaleiro andante, um paladino? Ir imiscuir-se nos negcios pblicos, exibir-se como um sbio defensor das leis entre os grandes e os magistrados, junto ao prncipe, solicitador dos juzes e advogado nos tribunais? Nada sei disso. Os nomes badins ou ridculos no mudam a natureza das coisas. Ele far tudo que sabe ser til e bom. No far nada de mais e ele sabe que nada til e bom para ele se no convm a sua idade; sabe que seu primeiro dever para consigo mesmo; que os jovens devem desconfiar de si, ser circunspectos em sua conduta, respeitosos para com as pessoais mais idosas, sbrios e discretos ao falarem em assunto, modestos nas coisas indiferentes, mas ousados em fazerem o bem e corajosos em dizerem a verdade. Assim

eram esses ilustres romanos que, antes de serem admitidos em seus cargos, passavam a juventude perseguindo o crime e defendendo a inocncia, sem outro interesse seno o de se instrurem servindo a justia e protegendo os bons costumes. Emlio no gosta nem de barulho nem de brigas, nem entre os homens nem 13 mesmo entre os animais . Nunca incitou dois ces a se baterem, nunca fez um cachorro perseguir um gato. Este esprito pacfico um efeito de sua educao que, no tendo fomentado o amor-prprio e a alta opinio acerca de si mesmo, evitou que buscasse seus prazeres do domnio dos outros e na desgraa alheia. Ele sofre quando v sofrer; um sentimento natural. O que faz com que um jovem se enrijea e se com- praza em ver atormentarem um ser sensvel, quando um impulso de vaidade o faz olhar-se como isento das mesmas penas por sua sabedoria ou sua superioridade. Quem se preservou dessa vaidade no pode cair no vcio que dela decorre. Emlio ama pois a paz. A imagem da felicidade agrada-lhe e quando pode contribuir para produzi-la um meio a mais de compartilh-la. No supus que, vendo desgraados, no tivesse por eles essa espcie de piedade estril e cruel que se contenta com lamentar os males que no pode curar. Porm sua maneira ativa de auxiliar os outros d-lhe uma compreenso que um corao mais duro no houvera adquirido, ou teria adquirido muito mais tarde. Se v reinar a discrdia entre seus camaradas, procura reconcili-los; se v aflitos, busca informar-se acerca de suas penas; se v dois homens se odiarem, quer conhecer a causa de sua inimizade; se v um oprimido gemer por causa dos vexames do poderoso e do rico, esfora-se por saber que manobras cobrem tais vexames, e, no interesse que tem por todos os miserveis, os meios de acabar com os males deles no lhe so nunca indiferentes. Que nos cabe fazer ento para tirarmos proveito dessas disposies de maneira conveniente a sua idade? Regular seus cuidados e seus conhecimentos e empregar seu zelo em os aumentar. No me canso de repeti-lo: ponde todas as lies aos jovens em aes e no em discursos; que nada aprendam nos livros do que a experincia lhes pode ensinar. Que projeto extravagante exercit-los a falar sem que tenham o que dizer; pensar faz-los sentir, nos bancos do colgio, a energia da linguagem das paixes e a fora da arte de persuadir, sem interesse em persuadir o que quer que seja a ningum! Todos os preceitos da retrica no se afiguram seno puro palavrrio a quem no sente o proveito que dela pode tirar. Que importa a um estudante saber como falou Anbal para
13 Mas se buscam briga com ele prprio, como se conduzir? Respondo que nunca ter briga, que no se prestar suficientemente a tanto para ter. Mas enfim, acrescentaro, quem est a salvo de uma bofetada ou de uma rplica de um brutal, de um

bbado, ou de um patife que, para ter o prazer de matar um homem, comea por desonr-lo? outra coisa; no deve a honra dos cidados estar merc de um bruto, de um bbado, de um patife; e ningum pode preservar-se mais de semelhante acidente que da queda de uma telha. Uma bofetada ou um insulto recebidos tm efeitos civis que nenhuma sabedoria pode prevenir, e nenhum tribunal pode vingar o ofendido. A insuficincia das leis devolve-lhe portanto, a esse respeito, a independncia; ele ento o nico magistrado, o nico juiz em relao ao ofensor; o nico intrprete e ministro da lei natural; deve justia a si mesmo e s ele pode julgar, e no h sobre a terra nenhum governo assaz insensato para puni-lo de o t-lo feito em caso semelhante. No digo que deva ir bater-se; uma extravagncia; digo que tem direito justia e o nico que a pode dar. Sem tantos vos editos contra os duelos, se eu fosse soberano, respondo que no haveria nunca nem bofetada nem insulto em meus Estados e isso em virtude de um meio muito simples de que os tribunais no tomariam conhecimento. Como quer que seja, Emlio sabe, em casos semelhantes, a justia a que tem direito e o exemplo que deve segurana dos homens de honra. No depende do homem mais decidido impedir que o insultem, mas depende dele impedir que se vangloriem durante muito tempo de t-lo insultado.

determinar que seus soldados passassem os Alpes? Se em lugar dessas magnficas arengas, vs lhe disssseis como deve agir para levar seu vigilante a dar-lhe licena, podeis ter certeza de que prestar ateno a vossas regras. Se eu quisesse ensinar retrica a um jovem cujas paixes j se tivessem desenvolvido, eu lhe apresentaria sem cessar objetos adequados a agradarem a suas paixes, e examinaria com ele que linguagem deve ter com os outros homens, a fim de incit-los a favorecerem seus desejos. Mas meu Emlio no se encontra em situao to vantajosas para a arte da oratria; atento quase somente necessidade fsica, precisa menos dos outros que os outros dele; e nada tendo a pedir para si mesmo, o de que os querem persuadir no o interessa suficientemente para comov-lo demasiado. Segue-se da que, em geral, ele deve ter uma linguagem simples e pouco figurada. Fala comumente no sentido prprio e unicamente para ser entendido. pouco sentencioso, porque no prendeu a generalizar suas ideias: tem poucas imagens porque est raramente apaixonado. No , entretanto, porque seja fleumtico e frio; nem sua idade, nem seus costumes, nem seus gostos o permitem; no ardor da adolescncia os humores retidos e destilados em seu sangue, levam a seu jovem corao um calor que brilha em seus olhos, que se sente em suas palavras, que se v em suas aes. Sua linguagem adquire carter e s vezes veemncia. O nobre sentimento que o inspira d-lhe fora e elevao. Tomado de terno amor pela humanidade, transmite, falando, os movimentos de sua alma; sua generosa franqueza tem algo mais encantador que a eloquncia artificiosa dos outros; ou melhor, s ele realmente eloquente, porquanto lhe basta mostrar o que sente para comunic-lo aos que o escutam. Quanto mais penso mais acho que pondo assim o hbito de fazer o bem em ao e tirando de nossos xitos ou malogros reflexes acerca de suas causas, h poucos conhecimentos teis que no possamos cultivar no esprito de um jovem e que com todo o verdadeiro saber que pode adquirir nos colgios ele adquirir, a mais, uma cincia mais importante ainda, a aplicao dessa aquisio aos usos da vida. No possvel que, interessando-se tanto por seus semelhantes, no aprenda desde cedo a apreciar suas aes, seus gostos, seus prazeres e a dar, em geral, mais justo valor ao que pode contribuir para a felicidade dos homens ou para prejudic-la do que os que, no se interessando por ningum, nada fazem pelos outros. Os que s tratam sempre de seus prprios negcios apaixonam-se demasiado para julgar sadiamente as coisas. Tudo voltando para si mesmos, e regrando unicamente por seu interesse as ideias do bem e do mal, enchem o esprito com mil preconceitos ridculos e em tudo que lhes perturbe a menor das vantagens, veem logo a subverso de todo o universo. Estendamos o amor-prprio sobre os outros seres, ns o transformaremos em virtude, e no h corao humano em que esta virtude no tenha sua raiz. Quanto menos o objeto de nossos cuidados se prende a ns mesmos, menos de se temer a iluso do interesse particular; quanto mais generalizamos esse interesse mais ele se torna equitativo; e o amor ao gnero humano no outra coisa em ns seno o amor justia. Se quisermos, portanto, que Emlio ame a verdade, se quisermos que a conhea,

afastemo-lo de si mesmo nos negcios. Quanto mais seus cuidados forem consagrados felicidade dos outros, mais sero esclarecidos e sbios e menos ele se enganar acerca do bem e do mal; mas no admitamos nunca nele uma preferncia cega, baseada unicamente em acepes de pessoas ou prevenes injustas. E por que prejudicaria ele um para servir a outro? Pouco lhe importa a quem cabe maior parte da felicidade em partilha, desde que concorre para a maior felicidade de todos. Esse o maior interesse do sbio depois do interesse particular; porque cada um parte de sua espcie e no de outro indivduo. Para impedir que a piedade degenere em fraqueza preciso pois generaliz-la e estend-la a todo o gnero humano. Ento, s nos entregamos a ele na medida em que est de acordo com a justia, porque, de todas as virtudes, a justia a que mais concorre para o bem comum dos homens. preciso por razo, por amor a ns, ter piedade de nossa espcie mais que do nosso prximo; e uma grande crueldade para com os homens ter pena dos maus. De resto preciso lembrar-se de que todos esses meios pelos quais arranco meu aluno de si mesmo tm contudo uma relao direta com ele, posto que, no somente deles resulta uma alegria interior, como tambm, em o tornando propenso ao bem dos outros, eu trabalho para sua prpria instruo. Dei primeiramente os meios e agora mostro os efeitos. Que grande viso vejo organizar-se pouco a pouco em sua cabea! Que sentimentos sublimes esmagam em seu corao o germe das pequenas paixes! Que nitidez de julgamento, que justeza de raciocnio vejo formar-se nele de suas tendncias cultivadas, da experincia que concentra os desejos de uma alma grande no estreito limite dos possveis e faz com que um homem superior aos outros, no podendo elev-los a seu nvel, sabe abaixar-se ao deles! Os verdadeiros princpios do justo, os verdadeiros modelos do belo, todas as relaes morais dos seres, todas as ideias da ordem, gravam-se em seu entendimento; ele v o lugar de cada coisa e a causa que a afasta desse lugar; ele v o que pode fazer o bem e o que o pode impedir. Sem ter experimentado as paixes humanas, conhece suas iluses e seu jogo. Avano atrado pela fora das coisas, mas sem me impor ao julgamento dos leitores. De h muito eles me veem no pas da quimeras; eu os vejo sempre no pas dos preconceitos; afastando-me to decididamente das opinies vulgares, no deixo de as ter presentes no meu esprito: examino-as, medito sobre elas, no para segui-las ou delas fugir, mas para pes-las na balana do raciocnio. Todas as vezes que este me fora a afastar-me delas, instrudo pela experincia, j tenho certeza de que eles no me imitaro: sei que, obstinando-se a s imaginar o que veem, encararo o jovem que apresento como um ser imaginrio, de fantasia, porque difere daqueles a que o comparam; sem pensarem que preciso mesmo que difira, porquanto, educado diferentemente, com sentimentos contrrios aos dos outros, instrudo de outra maneira, seria muito mais surpreendente que a eles se assemelhasse do que ser como o suponho. No o homem do homem, o homem da natureza. Seguramente deve ser muito estranho aos olhos deles.

Comeando esta obra, eu no supunha nada que todo mundo no pudesse observar como eu, porque h um ponto, o nascimento do homem, de que todos partimos igualmente; mas quanto mais avanamos, eu para cultivar a natureza, vs para deprav-la, mais nos afastamos uns dos outros. Meu aluno com seis anos pouco diferia dos vossos, que no tivestes ainda tempo para desfigurar; agora eles nada mais tm de parecido; e a idade de homem feito, de que se aproxima, deve mostr-lo sob uma forma absolutamente diferente, em eu no tendo perdido meus cuidados. A quantidade das aquisies talvez seja igual de parte e de outra; mas as coisas adquiridas no se assemelham. Vs vos espantais com encontrar nuns sentimentos sublimes que nem sequer em germe se deparam nos outros; mas considerai tambm que estes j so todos filsofos e telogos, antes que Emlio saiba o que seja filosofia e nem mesmo tenha ouvido falar em Deus. Se, pois, viessem dizer-me: nada do que supondes existe; os jovens no so assim; tm tais ou quais paixes; fazem isto ou aquilo; seria como se negassem que a pereira uma rvore grande por s se verem pereiras ans em nossos jardins. Peo a esses juzes sempre dispostos censura que considerem que o que dizem eu o sei tanto quanto eles, que provavelmente refleti mais demoradamente sobre o assunto, e que, no tendo nenhum interesse em valorizar-me a seus olhos, tenho o direito de exigir se deem o trabalho de procurar em que me engano. Que examinem bem a constituio do homem, que acompanhem os primeiros desenvolvimentos do corao em tais ou quais circunstncias, a fim de ver quanto um indivduo pode diferenciar-se de outro pela fora da educao; que em seguida comparem a minha aos efeitos que lhe dou; e que digam em que eu raciocinei mal. Nada terei ento a responder-lhes. O que me torna mais afirmativo e, creio, mais desculpvel de s-lo, que em lugar de me entregar ao esprito de sistema, dou o menos possvel ao raciocnio e s confio na observao. No me baseio no que imaginei e sim no que vi. verdade que no encerrei minhas experincias dentro dos muros de uma cidade nem numa s espcie de gente; mas, depois de ter comparado classes e povos que pude ver numa vida passada e observa-los, deixei de lado como artificial o que era de um povo e no de outro, e s encarei como pertencendo incontestavelmente ao homem o que era comum a todos de qualquer idade, de qualquer classe e de qualquer nao. Ora, se segundo este mtodo, acompanhardes desde a infncia um jovem que no se tenha formado num molde particular e que se prender o menos possvel autoridade e opinio de outrem, a quem pensais que se assemelhar mais, a meu aluno ou aos vossos? Eis, parece-me, a questo a ser resolvida para saber se me perdi. O homem no comea a pensar facilmente, mas logo que comea no se detm mais. Quem quer tenha pensado, pensar sempre e a inteligncia uma vez exercida na reflexo no ter mais descanso. Podero pensar que exagero para mais ou para menos, que o esprito humano no se abre to rapidamente e que, depois de lhe ter dado facilidades que no tem, eu o mantenho por demais encerrado num crculo de ideias que deve ter transposto.

Mas considerai primeiramente que, querendo formar um homem da natureza, nem por isso se trata de fazer dele um selvagem, de jog-lo no fundo da floresta; mas que, entregue ao turbilho social, basta que no se deixe arrastar pelas paixes nem pelas opinies dos homens; que veja com seus olhos, que sinta com seu corao; que nenhuma autoridade o governe a no ser sua prpria razo. Nesta posio, claro que a multido de objetos que o impressionam, os frequentes sentimentos que o afetam, os diversos meios de prover a suas necessidades reais, devem dar-lhe muitas ideias que nunca houvera tido ou que houvera adquirido lentamente. O progresso natural do esprito acelerado, nunca invertido. O mesmo homem que deve permanecer estpido nas florestas deve tornar-se racional nas cidades, ainda que nelas seja simples espectador. Nada mais prprio a tornar sbio do que as loucuras que vemos sem as compartilharmos; e mesmo aquele que as compartilha se instrui ainda, desde que no se iluda e no carregue o erro dos que as fazem. Considerai tambm que, limitados por nossas faculdades s noes sensveis, no damos vaza s noes abstratas da filosofia, s ideias puramente intelectuais. Para chegar a isso preciso ou nos libertarmos do corpo a que estamos to fortemente presos ou fazermos, de objeto em objeto, um progresso gradual e lento, ou enfim transpormos rapidamente, quase de um salto, o intervalo num passo de gigantes que a infncia incapaz de dar, e para o qual mesmo os homens necessitam de degraus estabelecidos expressamente para eles. A primeira ideia abstrata o primeiro desses degraus; mas custa-me ver como os estabelecer. O Ser incompreensvel que tudo abarca, que d movimento ao mundo e forma todo o sistema dos seres, no visvel a nossos olhos, nem palpvel s nossas mos; escapa a todos os nossos sentidos: a obra mostra-se, mas o operrio se esconde. No fcil sentir finalmente que ele existe e quando a tanto chegamos ns nos perguntamos: quem ? onde est? Nosso esprito confunde-se, perde-se, e no sabemos mais que pensar. Locke quer que se comece pelo estudo dos espritos, e que se passe em seguida ao dos corpos. Este mtodo o da superstio, dos preconceitos, do erro: no o da razo, nem o da natureza bem ordenada; fechar os olhos para aprender a ver. preciso ter-se estudado durante muito tempo os corpos para se ter uma verdadeira noo dos espritos e suspeitar que existem. A ordem contrria s serve para estabelecer o materialismo. Como nossos sentidos so os primeiros instrumentos de nossos conhecimentos, os seres corporais e sensveis so os nicos de que temos imediatamente ideia. A palavra esprito no tem nenhum sentido para quem no filosofou. Um esprito no passa de um corpo para o povo e para as crianas. Pois no imaginam espritos que gritam, que falam, que batem, que fazem barulho? Ora, tero de confessar que espritos com braos e lngua se assemelham muito a corpos. Eis porque todos os povos do mundo, inclusive o dos judeus, criaram deuses corporais. Ns mesmos com nossos termos de esprito, Trindade, Pessoas, somos, em maioria, verdadeiros antropomorfistas. Confesso que nos ensinam a dizer que Deus est em toda parte: mas acreditamos tambm que o ar est

em toda parte, pelo menos em nossa atmosfera; e a palavra esprito, em sua origem s significa mesmo sopro e vento. Desde que acostumemos as pessoas a dizerem palavras sem as entender, torna-se fcil fazermos com que digam o que bem quisermos. O sentimento de nossa ao sobre os outros corpos deve ter-nos levado a crer primeiramente que quando agiam sobre ns era do mesmo modo por que agamos sobre eles. Por isso o homem comeou por animar todos os seres cuja ao sentia. Sentindo-se menos forte do que a maioria desses seres, por desconhecer os limites do poder deles, ele a imaginou ilimitada e deles fez deuses logo que deles fez corpos. Durante as primeiras idades, os homens, apavorados com tudo, nada viram de morto na natureza. A ideia da matria no foi menos lenta em formar-se neles que a do esprito, porquanto esta primeira ideia ela prpria uma abstrao. Encheram assim o universo de deuses sensveis. Os astros, os ventos, as montanhas, os rios, as rvores, as cidades, as casas mesmo, tudo tinha sua alma, seu deus, sua vida. Os bonecos de Labo, os manitus dos selvagens, os fetiches dos negros, todas as obras da natureza e dos homens foram as primeiras divindades dos mortais; o politesmo foi sua primeira religio, a idolatria seu primeiro culto. S puderam reconhecer um Deus nico quando, generalizando sempre mais suas ideias, chegaram a poder remontar a uma causa primeira, a reunir o sistema total dos seres numa s ideia, e a dar um sentido palavra substncia, que no fundo a maior das abstraes. Toda criana que cr em Deus portanto necessariamente idlatra, ou pelo menos antropomorfista; e quando a imaginao viu Deus, muito raro que a inteligncia o conceba. Eis precisamente o erro a que leva a ordem de Locke. Chegando, no sei como, ideia abstrata da substncia, vemos que, para admitir uma substncia nica, preciso supor-lhe qualidades incompatveis que se excluem mutuamente, como o pensamento e a extenso, uma das quais essencialmente divisvel e a outra exclui qualquer divisibilidade. Concebe-se de resto que o pensamento, ou se preferirem o sentimento, uma qualidade primitiva e inseparvel da substncia a que pertence; que o mesmo ocorre com a extenso em relao a sua substncia. Da a concluso de que os seres que perdem uma dessas qualidades perdem a substncia a que ele pertence, que por conseguinte a morte no seno uma separao de substncias, e que os seres nos quais essas duas qualidades se renem so compostos de duas substncias a que essas duas qualidades pertencem. Ora, considerai agora que distncia existe ainda entre a noo das duas substncias e a da natureza divina; entre a ideia incompreensvel da ao de nossa alma sobre nosso corpo e a ideia da ao de Deus sobre todos os seres. As ideias de criao, de aniquilao, de ubiquidade, de eternidade, de poder infinito, a dos atributos divinos, que poucos homens podem ver, to confusas e obscuras so, e que nada tm de obscuro para o povo, porque este nada compreende, como se apresentaro com toda a sua fora, isto com toda a sua obscuridade a espritos jovens ainda preocupados com as primeiras operaes dos sentidos e que s concebem o que tocam? Em vo os abismos do infinito se abrem ao redor de ns; uma criana no se amedronta com isso; seus olhos no podem avaliar-lhe a profundidade. Tudo infinito para as crianas; no sabem pr limites a nada; no por ser a medida longa demais e sim por terem o entendimento

curto. Observei mesmo que pem o infinito mais alm do que aqum das dimenses que lhes so conhecidas. Estimaro um espao imenso muito mais por seus ps do que por seus olhos; ele no se estender mais longe do que puderem ver, porm mais longe de onde puderem ir. Se lhes falam do poder de Deus, elas o estimaro quase to forte como seu pai. Em tudo, o conhecimento sendo para elas a medida dos possveis, julgam que lhes dizem sempre menos do que sabem. Tais so os julgamentos naturais ignorncia e fraqueza de esprito. Ajax teria receado medir-se com Aquiles e desafia Jpiter, porque conhece Aquiles e no conhece Jpiter. Um campons suo que se acreditava o mais rico dos homens, e a quem tentavam explicar o que era um rei, perguntava com um ar orgulhoso se o rei podia ter cem vacas na montanha. Vejo quanto meus leitores se surpreendero com me ver acompanhar a infncia de meu aluno sem lhe falar de religio. Aos quinze anos ele no sabia se havia uma alma e talvez aos dezoito no seja ainda o momento de aprend-lo, pois, se o aprender antes da hora necessria, correr o risco de no o saber nunca. Se tivesse que pintar a estupidez nefasta, pintaria um pedante ensinando catecismo a crianas; se quisesse fazer uma criana ficar louca, obrig-la-ia a explicar o que diz dizendo o catecismo. Podero objetar-me que, sendo em sua maioria mistrios os dogmas do cristianismo, esperar que o esprito humano seja capaz de os conceber, no esperar que a criana seja homem e sim esperar que o homem no seja mais. A isso, responderia primeiramente que h mistrios que impossvel ao homem conceber, ou acreditar, e que no vejo o que se ganha em ensin-los a crianas, a no ser que se queira ensinar-lhes a mentirem desde cedo. Digo ainda que para admitir os mistrios preciso compreender, ao menos, que so incompreensveis; e as crianas no so capazes sequer dessa concepo. Na idade em que tudo mistrio, no h mistrios propriamente ditos. preciso acreditar em Deus para ser salvo. Este dogma mal entendido o princpio da tolerncia sanguinria e a causa de todas as vs instrues com que aplicam um golpe mortal na razo humana acostumando-a a satisfazer-se com palavras. Sem dvida no se pode perder um minuto para merecer a salvao eterna: mas se, para obt-la, basta repetir certas palavras, no vejo o que nos impede de povoar o cu com estorninhos e pegas, tanto quanto com crianas. A obrigao de crer supe a possibilidade. O filsofo que no cr erra, porque emprega mal a razo que cultivou e tem condies para entender as verdades que rejeita. Mas a criana que professa a religio crist, em que acredita? no que concebe e concebe to pouco o que lhe fazem dizer, que se lhe disserdes o contrrio ela o adotar igualmente. A f das crianas e de muitos homens uma questo de geografia. Sero eles recompensados por terem nascido em Roma ao invs de Meca? Dizem a um que Maom o profeta de Deus e ele diz que Maom o profeta de Deus; dizem a outro que Maom um vigarista e ele diz que Maom um vigarista. Cada um deles teria afirmado o que diz o outro, se se encontrassem em posies antagnicas. Pode-se partir de duas disposies to semelhantes para mandar um para o Paraso e o outro para o Inferno? Quando uma criana diz que acredita em Deus, no em Deus que ela acredita, em

Pedro ou Tiago que lhe dizem que h alguma coisa a que se chama Deus; e ela o cr maneira de Eurpides: Jpiter! Porque de ti nada seno, 14 que eu s conheo o nome . Consideramos que nenhuma criana morta antes da idade da razo ser privada da felicidade eterna; os catlicos acreditam a mesma coisa de todas as crianas que receberam o batismo, embora no tenham nunca ouvido falar de Deus. H portanto casos em que podemos ser salvos sem acreditarmos em Deus, e tais casos ocorrem tanto na infncia como na demncia, quando o esprito humano incapaz das operaes necessrias para reconhecer a Divindade. Toda a diferena que vejo aqui entre mim e vs que vs pretendeis que as crianas tm aos sete anos essa capacidade e que eu no lhes concedo nem mesmo aos quinze. Tenha eu razo ou no, no se trata aqui de um artigo de f e sim de uma simples observao de histria natural. Em virtude do mesmo princpio, claro que tal homem chegando velhice sem acreditar em Deus, no ser por isso privado de sua presena na outra vida se sua cegueira no foi voluntria; e eu digo que ela no o sempre. Vs concordais quanto aos insensatos, que uma enfermidade priva de suas faculdades espirituais, mas no de sua qualidade de homens, nem, por conseguinte, do direito s benesses do Criador. Por que ento no o aceitar para aqueles que, sequestrados de qualquer sociedade desde a infncia, teriam levado uma vida absolutamente selvagem, privados das luzes que s se 15 adquirem no comrcio dos homens? Pois de uma impossibilidade demonstrada que semelhante selvagem pudesse jamais elevar suas reflexes at o conhecimento do verdadeiro Deus. A razo diz-nos que um homem s punvel pelos erros de sua vontade e que uma ignorncia invencvel no poderia ser-lhe imputada como crime. Da se deduz que, diante da justia eterna, todo homem que acreditasse, em tendo as luzes necessrias, seria considerado como crendo, e que s haver incrdulos punidos, aqueles cujos coraes se fecham para a verdade. Evitemos anunciar a verdade a quem no est em condies de entend-la, pois seria querer substitu-la pelo erro. Seria melhor no ter nenhuma ideia da Divindade a ter dela ideias baixas, fantasiosas, injuriosas, indignas; mal menor desconhec-la do que ultraj-la. Preferiria, diz o bom Plutarco, que se imaginasse no haver Plutarco no mundo a que se dissesse que Plutarco injusto, invejoso, e to tirnico que exige mais do que d o poder de fazer. O grande mal das imagens disformes da Divindade que traamos no esprito das crianas est em que nelas permanecem durante toda a vida e que elas no concebem mais, quando adultas, outro Deus seno o das crianas. Vi na Sua uma boa e piedosa me de famlia to convencida desta mxima que no quis instruir o filho da religio na

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PLUTARCO, Tratado do amor, traduo de Amyot. Era assim que comeava primeiramente a tragdia de Menalipe; mas os clamores do povo de Atenas foraram Eurpides a modificar este comeo. Acerca do estado natural do esprito humano e da lentido de seus progressos, vede a primeira parte do Discurso sobre a desigualdade.

primeira infncia de medo que, contente com essa instruo grosseira, negligenciasse uma melhor na idade da razo. Esse menino nunca ouvia falar de Deus seno com reconhecimento e reverncia e quando queria falar ele prprio lhe impunham silncio, como se se tratasse de um assunto demasiado sublime e demasiado grande para ele. Uma tal reserva excitava-lhe a curiosidade e seu amor-prprio aspirava ao momento de conhecer o mistrio que com tanto cuidado lhe escondiam. Quanto menos lhe falavam de Deus, quanto menos admitiam que ele prprio falasse, mais ele se preocupava com Deus; via Deus por toda parte. E o que eu recearia mais desse ar de mistrio indiscretamente afetado seria que, inflamando demais a imaginao de um jovem, lhe alterasse o raciocnio e fizesse finalmente dele um fantico ao invs de um crente. Mas no temamos nada semelhante para meu Emlio, que, recusando constantemente sua ateno a tudo o que se encontre fora de seu alcance, ouve com a mais profunda indiferena as coisas que no entende. H tantas a cujo respeito est acostumado a dizer: isto no comigo, que uma a mais no o perturba muito; e quando comea a inquietar-se com esses grandes problemas, no por t-los ouvido propor e sim em consequncia do progresso natural de seus conhecimentos, que o leva ento a pesquisas nesse campo. Vimos por que caminho o esprito humano cultivado se aproxima desses mistrios; e convenho de bom grado em que s chega a tanto mesmo no seio da sociedade, numa idade mais avanada. Mas como h na mesma sociedade causas inevitveis em virtude das quais o progresso das paixes acelerado: em no acelerando igualmente o progresso dos conhecimentos que servem para regrar tais paixes, sairamos ento realmente da ordem da natureza e o equilbrio seria rompido. Quando no somos senhores de dominar um desenvolvimento demasiado rpido, temos que conduzir com a mesma rapidez os que devem corresponder a esse desenvolvimento, de modo que a ordem no seja invertida, que o que deve caminhar junto no seja separado, e que o homem, integral em todos os momentos de sua vida, no chegue a determinado ponto por uma de suas faculdades e a outro pelas outras. Que dificuldade vejo erguer-se aqui! Dificuldade tanto maior quanto est menos nas coisas do que na pusilanimidade dos que no ousam resolv-la. Uma criana deve ser educada na religio de seus pais; prova-se-lhe sempre muito bem que essa religio a nica verdadeira: que todas, as outras no passam de extravagncia e absurdo. Neste ponto a fora dos argumentos depende absolutamente do pas em que so apresentados. Que um turco, que acha o cristianismo to ridculo em Constantinopla, v ver como acham o maometismo em Paris! principalmente em matria de religio que a opinio triunfa. Mas ns que queremos evitar-lhe o jugo em todas as coisas, ns que nada queremos dar autoridade, ns que no queremos ensinar a nosso Emlio nada que no pudesse aprender sozinho em todo o pas, em que religio o educaremos? A resposta muito simples, parece-me; no o amarraremos nem a esta nem quela, mas o poremos em condies de escolher a

que o melhor emprego de sua razo o deve conduzir. Incedo per ignes Suppositos cineri doloso. No importa: o zelo e a boa f fizeram em mim at agora as vezes da prudncia: espero que tais fiadores no me abandonaro. Leitores, no receieis de mim precaues indignas de um amigo da verdade: no esquecerei nunca minha divisa; mas -me por demais permitido desconfiar de meus julgamentos. Ao invs de dizer-vos aqui o que penso eu mesmo, direi o que pensava um homem que valia mais do que eu. Garanto a verdade dos fatos que vo ser relatados; aconteceram realmente ao autor do texto que vou transcrever: cabe a vs saberdes se possvel tirar dele reflexes teis ao assunto de que se trata. No vos proponho o sentimento de outrem ou o meio como regra: ofereoo em exame. H trinta anos, numa cidade da Itlia, um jovem expatriado via-se num estado de misria total. Nascera calvinista; mas, em consequncia de uma leviandade, achando-se foragido em pas estrangeiro e sem recursos, mudou de religio para ter po. Havia nesse pas um abrigo para os proslitos: foi admitido. Instruindo-o sobre a controvrsia, deram-lhe dvidas que no tinha, ensinaram-lhe o mal que ignorava: conheceu dogmas novos, viu costumes ainda mais novos; vi-os e quase foi vtima deles. Quis fugir, prenderam-no; queixou-se, puniram-no: merc dos tiranos, viu-se tratado como criminoso por no ter querido concordar com o crime. Que os que sabem a que ponto a primeira provao da violncia irrita um jovem corao sem experincia, imaginem o estado do dele. Lgrimas de raiva escorriam de seus olhos, a indignao esmagava-o: implorava o cu e os homens, confiava-se a todo mundo, no era ouvido por ningum. S via lacaios vis, submetidos ao infame que o ultrajava, ou cmplices do mesmo crime que zombavam de sua resistncia e o incitavam a imit-los. Estava perdido, sem um honesto eclesistico que veio ao abrigo a negcios e que ele achou meio de consultar em segredo. O eclesistico era pobre e precisava de todos: mas o oprimido tinha mais necessidade ainda dele; ele no hesitou em facilitar-lhe a evaso, correndo o risco de granjear um inimigo poderoso. Escapando do vcio para retornar indigncia, o jovem lutava sem xito contra seu destino: em dado momento acreditou-se acima dele. Ao primeiro aceno da fortuna esqueceu seus males e seu protetor. No demorou em ser punido pela ingratido: todas as suas esperanas se dissiparam; por mais que sua juventude o favorecesse, suas ideias romanescas estragavam tudo. No tendo nem bastante talento nem bastante habilidade para se abrir um caminho fcil, no sabendo ser nem moderado nem mau, tantas coisas ambicionou que no conseguiu chegar a nada. Recaindo na desgraa, sem po, sem asilo, quase morrendo de fome, lembrou-se de seu benfeitor. Volta l, encontra-o, bem recebido; sua presena lembra ao eclesistico uma boa ao, o que sempre reconfortante para a alma. Este homem era naturalmente humano, compasssivo; sentia as dores dos outros pelas suas e o bem-estar no lhe endurecera ainda o corao; finalmente as lies da sabedoria e uma virtude esclarecida tinham reforado sua boa ndole. Ele acolhe o jovem, arranja-lhe um domiclio,

recomenda-o; reparte com ele o necessrio apenas suficiente para dois. Faz mais, instrui o jovem, consola-o ensina-lhe a arte difcil de suportar a adversidade com pacincia. Gente de preconceitos, tereis esperado isso de um padre e na Itlia? Esse honesto eclesistico era um pobre vigrio saboiano que uma aventura de mocidade indispusera com seu bispo e que atravessara os montes a fim de obter os recursos que no tinha em sua terra. No carecia de esprito nem de letras; e, com um aspecto interessante, encontrara protetores que o colocaram junto a um ministro para educar-lhe o filho. Preferia a pobreza dependncia e ignorava como se conduzir com os grandes. No ficou muito tempo no emprego; abandonando seu senhor, no perdeu contudo sua estima e como vivia sabiamente, e fazia- -se amar por todos, esperava confiantemente voltar s boas graas de seu bispo e obter uma pequena cria nas montanhas, para viver nela seus dias de velhice. Era o objetivo final de sua ambio. Uma inclinao natural interessara-o pelo fugitivo e levou-o a examin-lo com cuidado. Viu que a m sorte j lhe magoara o corao, que o oprbrio e o desprezo lhe tinham abatido a coragem, que sua altivez, transformada em amargo despeito, s lhe mostrava, na injustia e na dureza dos homens, o vcio de sua natureza e a quimera da virtude. O jovem vira que a religio serve apenas de mscara ao interesse e o culto sagrado de salvaguarda para a hipocrisia: vira na sutileza das vs disputas, o paraso e o inferno oferecidos como prmios a jogos de palavras; vira a sublime e primitiva ideia da Divindade desfigurada pela imaginao fantasiosa dos homens; e achando que, para crer em Deus, era preciso renunciar razo que dele se recebera, englobou no mesmo desdm nossos ridculos devaneios e o objeto a que os aplicamos. Sem nada saber do que , sem nada imaginar acerca da gerao das coisas, mergulhara em sua estpida ignorncia com um profundo desprezo por todos os que pensavam saber mais do que ele. O esquecimento da religio conduz ao esquecimento dos deveres do homem. Este progresso j fizera mais de meio caminho no corao do libertino. No era porm um jovem de maus instintos; mas a incredulidade, a misria, abafando pouco a pouco o natural, arrastavam-no rapidamente para sua perda e s lhe preparavam os costumes de um miservel e a moral de um ateu. O mal, quase inevitvel, no estava inteiramente consumado. O jovem tinha conhecimento e sua educao no fora negligenciada. Ele estava nessa idade feliz em que o sangue em fermentao comea a aquecer a alma sem a escravizar ao furor dos sentidos. A dele tinha ainda toda a sua fora. Uma vergonha inata, um carter tmido substituram nele o embarao e prolongavam essa poca em que conservais vosso aluno com tantos cuidados. O exemplo odioso de uma depravao brutal e de um vcio sem encanto, longe de excitar-lhe a imaginao, como que a embotara. Durante muito tempo o nojo substituiu nele a virtude para preservar sua inocncia; s iria sucumbir a mais doces sedues. O eclesistico viu o perigo e os recursos. As dificuldades no o desencorajaram; comprazia-se em seu trabalho; resolveu termin-lo e devolver virtude a vtima que

arrancara da infmia. Pensou longamente para realizar seu projeto: a beleza do objetivo animava-lhe a coragem e inspirava-lhe meios dignos de seu zelo. Qualquer que fosse o resultado tinha certeza de no haver perdido seu tempo. Tem-se sempre xito quando no se quer seno fazer bem. Comeou conquistando a confiana do proslito em no lhe vendendo seus favores, no se tornando importuno, no lhe fazendo sermes, pondo-se sempre ao seu alcance, mostrando-lhe humildade para igualar-se a ele. Era, parece-me, um espetculo assaz comovente ver um homem grave tornar-se camarada de um rapazola, e a virtude baixar-se ao tom da licena para dela triunfar mais seguramente. Quando o avoado lhe ia fazer suas loucas confidncias, e expandir-se com ele, o padre escutava-o punha-o vontade; sem aprovar o mal, interessava-se por tudo; nunca uma censura indiscreta lhe detinha a palavra ou lhe magoava o corao; e o prazer que o jovem sentia em se imaginar ouvido aumentava o de tudo dizer. Assim se efetuou sua confisso total, sem que pensasse em se confessar. Depois de ter bem estudado os sentimentos e o carter do jovem, o padre viu claramente que, embora no fosse ignorante para sua idade, o rapaz esquecera tudo o que lhe importava saber, e que o oprbrio a que o reduzira a sorte abafava nele qualquer sentimento verdadeiro do bem e do mal. H um grau de embrutecimento que mata a vida da alma; e a voz interior no sabe fazer-se ouvir de quem s pensa em se alimentar. Para defender o infortunado jovem contra essa morte moral de que se achava to perto, o padre comeou por acordar nele o amor-prprio e a estima a si mesmo: mostrava-lhe um futuro mais feliz no bom emprego de seus talentos; reanimava no corao dele um ardor generoso com a narrativa das belas aes de outros. Fazendo-o admirar os que as tinham realizado, devolvia-lhe o desejo de realizar coisas semelhantes. Para afast-lo insensivelmente de sua vida ociosa e vagabunda, mandava-o fazer resumos de livros escolhidos; e, fingindo ter necessidade de tais resumos, nutria nele o nobre sentimento da gratido. Instrua-o indiretamente com esses livros; fazia-o ter novamente boa opinio de si mesmo para que no se acreditasse um ser intil ao bem e para que no quisesse mais tornar-se desprezvel a seus prprios olhos. Uma bagatela far com que se julgue a arte que empregava esse benfeitor para elevar insensivelmente o corao de seu discpulo acima da baixeza, sem parecer pensar na instruo dele. O eclesistico tinha uma probidade to reconhecida e um discernimento to seguro, que muitas pessoas preferiam depositar suas esmolas em suas mos a o fazerem nas mos dos curas ricos das cidades. Um dia em que lhe tinham dado algum dinheiro para ser distribudo aos pobres, o jovem, como pobre, teve a covardia de pedir algum. No, respondeu o padre, somos irmos, vs me pertenceis e no devo tocar nesse dinheiro em meu proveito. Depois deu-lhe de seu prprio bolso o que o rapaz lhe pedira. Lies dessa espcie raramente se perdem no corao dos jovens no inteiramente corrompidos. Canso-me de falar na terceira pessoa; e um cuidado assaz suprfluo, porque bem sentis, caro concidado, que esse desgraado fugitivo sou eu mesmo. Acredito-me bastante longe das desordens de minha juventude para ousar confess-las, e a mo que

delas me tirou merece bem que a expensas de alguma vergonha eu revele alguma gratido pelas suas mercs. O que me impressionava mais era ver na vida particular de meu digno mestre a virtude sem hipocrisia, a humanidade sem fraqueza, palavras sempre simples e retas e uma conduta sempre conforme a seus discursos. No o via de jeito nenhum perguntar-se se aqueles a quem ajudava iam s rezas, se se confessavam amide, se jejuavam nos dias prescritos, se comiam peixe, nem lhes impor outras condies semelhantes, sem as quais, ainda que se deva morrer de misria, no se tem como esperar assistncia dos devotos. Encorajado por suas observaes, longe de exibir a seus olhos um falso zelo, de recm-convertido, no lhe escondia muito minhas maneiras de pensar e no o via muito escandalizado. s vezes eu poderia dizer: ele me perdoa minha indiferena pelo culto que escolhi em razo da que tenho pelo culto em que nasci; sabe que meu desdm no coisa de partido. Mas que devia pensar quando o ouvia s vezes aprovar dogmas contrrios aos da Igreja romana e parecer estimar mediocremente todas as suas cerimnias? Eu o teria acreditado protestante mascarado, se o houvesse visto menos fiel a esses mesmos cultos de que parecia fazer pouco caso; mas sabendo que cumpria sem testemunha seus deveres de padre to pontualmente quanto aos olhos do pblico, no sabia como julgar suas contradies. parte o erro que outrora provocara sua desgraa, e de que no se corrigira inteiramente, sua vida era exemplar, seus costumes irreprochveis, seus discursos honestos e judiciosos. Vivendo como ele na maior intimidade, aprendia a respeit-lo dia a dia mais; e tantas bondades tendo-me conquistado o corao, esperava com uma inquietao curiosa o momento de aprender sobre que princpio ele baseava a uniformidade de uma vida to singular. Esse momento no chegou to depressa. Antes de abrir- -se com seu discpulo, esforou-se por fazer com que germinassem as sementes da razo e da bondade que plantava em minha alma. O que havia em mim mais difcil de destruir era uma orgulhosa misantropia, certo azedume contra os ricos e os felizes do mundo, como se os fossem a minhas expensas e que sua pretensa felicidade fosse usurpada da minha. A louca vaidade da juventude, que se revolta contra qualquer humilhao, no me dava seno muita inclinao para esse tipo de humor colrico, e o amor-prprio que meu mentor procurava despertar em mim, levando-me altivez, tornava os homens ainda mais vis a meus olhos e no fazia seno acrescentar o desprezo ao dio por eles. Sem combater diretamente esse orgulho, ele o impediu de tornar-se dureza de alma; e, sem tirar-me a estima a mim mesmo, ele a fez menos desdenhosa pelo meu prximo. Afastando sempre a v aparncia e mostrando-me os males reais que ela cobre, ele me ensinava a deplorar os erros de meus semelhantes e a enternecer-me com suas misrias e a lastim-los mais do que a invej-los. Comovido de compaixo pelas fraquezas humanas, em virtude do profundo sentimento das prprias, ele via por toda parte os homens vtimas dos prprios vcios e dos de outrem; via os pobres gemerem sob o jugo dos ricos e os ricos sob o jugo dos preconceitos. Acreditai-me, dizia ele, nossas iluses, longe de esconder nossos males, os aumentam, dando um valor ao que no tem

e tornando-nos sensveis a mil falsas privaes que no sentiramos sem elas. A paz da alma consiste no desprezo a tudo que a pode perturbar: o homem que mais caso faz da vida aquele que menos sabe goz-la e quem aspira mais avidamente felicidade sempre o mais miservel. Que tristes perspectivas, exclamava eu, com amargura: se preciso recusar-se a tudo, para que ento ter nascido? E se necessrio desprezar a prpria felicidade, quem sabe ser feliz? Eu, respondeu um dia o padre, num tom que me impressionou. Vs feliz! to pouco afortunado, to pobre, exilado, perseguido, vs sois feliz? E que fizestes para s-lo? Meu filho, insistiu ele, eu vo-lo direi de bom grado. A deu-me a entender que depois de ter acolhido minhas confisses queria fazerme as suas. Confiarei a vosso corao, disse-me abraando-me, todos os sentimentos do meu. Vs me vereis, seno tal como sou, ao menos tal como me vejo. Quando tiverdes conhecido minha inteira profisso de f, quando conhecerdes bem o estado de minha alma, sabereis porque me estimo feliz, e se pensardes como eu sabereis tambm o que deveis fazer para s-lo. Mas tais confisses no so coisa de um momento; preciso tempo para vos expor tudo o que penso acerca da sorte do homem e o verdadeiro valor da vida: escolhamos uma hora e um lugar propcio para nos entregarmos sossegadamente a essa conversa. Demonstrei interesse em ouvi-lo. O encontro no foi adiado para alm do dia seguinte pela manh. Estvamos no vero e levantamos com o raiar do dia. Ele levou-me para fora da cidade, numa alta colina, embaixo da qual passava o P, cujo curso vamos atravs das margens frteis que banha; ao longe a imensa cadeia dos Alpes coroava a paisagem; os raios do sol nascente j deslizavam sobre as plancies, e projetando nos campos as longas sombras das rvores, dos outeiros, das casas, enriqueciam com mil acidentes de luz o mais lindo quadro suscetvel de impressionar o olho humano. Dir-se-ia que a natureza exibia a nossos olhos toda a sua magnificncia para oferecer o texto a nossas conversaes. Foi somente depois de ter contemplado tais objetos em silncio que o homem de paz me falou assim: PROFISSO DE F DO VIGRIO SABOIANO Meu filho, no espereis de mim nem discursos eruditos nem raciocnios profundos. No sou um grande filsofo nem me preocupo com s-lo. Mas tenho s vezes bom senso e sempre amo a verdade. No quero argumentar convosco, nem mesmo tentar convencer-vos; basta-me expor-vos o que penso na simplicidade de meu corao. Consultai o vosso durante meu discurso; tudo o que vos peo. Se me engano, de boaf; isso basta para que meu erro no me seja imputado como um crime ainda que vos engansseis igualmente, no haveria grande mal nisso. Se penso certo, a razo nos comum e temos o mesmo interesse em ouvi-la; porque no pensareis como eu? Nasci pobre e campons, destinado pela minha condio a cultivar a terra; mas acharam mais bonito que aprendesse a ganhar meu po na profisso de padre e encontraram meios para fazer-me estudar. Por certo nem meus pais, nem eu

imaginvamos procurar nisso o que era bom, verdadeiro, til, e sim o que era preciso saber para ser ordenado. Aprendi o que quiseram que aprendesse, disse o que quiseram que dissesse, prometi o que quiseram e fui feito padre. Mas no demorei em sentir que, obrigando-me a no ser homem, eu prometera mais do que podia cumprir. Dizem-nos que a conscincia obra dos preconceitos; entretanto, sei por minha experincia que ela se obstina em seguir a ordem da natureza contra todas as leis dos homens. Por mais que nos probam isto ou aquilo, o remorso nos censura sempre docemente o que nos permite a natureza bem ordenada e, com mais razo ainda, o que nos prescreve. Bom jovem, ela nada disse ainda a vossos sentidos: vivei o mais possvel no estado feliz em que sua voz a da inocncia. Lembrai-vos de que a ofendemos ainda mais quando nos antecipamos a ela do que quando a combatemos; preciso comear por aprender a resistir, a fim de saber quando se pode ceder sem crime. Na minha juventude respeitei o casamento como a primeira e a mais santa instituio da natureza. Tendo tirado de mim o direito de sujeitar-me a ela, resolvi no a profanar. Pois, apesar de meus estudos, tendo sempre levado uma vida uniforme e simples, conservara em meu esprito toda a luz dos conhecimentos primitivos: as mximas da sociedade no os haviam ainda obscurecido, e minha pobreza afastava-me das tentaes que ditam os sofismas do vcio. Esta resoluo foi precisamente o que me perdeu; meu respeito pelo leito de outrem deixou meus erros a descoberto. Foi necessrio expiar o escndalo: detido, interditado, escorraado, fui bem mais a vtima de meus escrpulos que de minha incontinncia; e pude compreender, pelas censuras que acompanharam minha desgraa, que basta s vezes agravar a falta para escapar ao castigo. Umas poucas experincias semelhantes levam longe um esprito que reflete. Vendo atravs de tristes observaes inverterem-se as ideias que eu tinha do justo, do honesto, e de todos os deveres do homem, perdia todos os dias alguma das opinies que recebera; no bastando mais as que me restavam para formarem juntas um corpo capaz de se sustentar sozinho, senti pouco a pouco em meu esprito a evidncia dos princpios e, reduzido finalmente a no saber mais que pensar, cheguei ao mesmo ponto em que estais; com esta diferena de que minha incredulidade, fruto tardio de idade mais madura, se formara com maior pena e devia ser mais difcil de destruir. Estava nessas disposies de incerteza e de dvida que Descartes exige para a procura da verdade. Esse estado pouco feito para durar, inquietante e penoso; s o interesse do vcio ou a preguia da alma nele nos deixa. Eu no tinha o corao bastante corrompido para comprazer-me nele; e nada conserva mais o hbito de refletir do que estar mais contente de si que de sua fortuna. Meditei pois sobre a triste sorte dos mortais flutuando nesse mar de opinies humanas, sem leme, sem bssola, e entregues a suas paixes borrascosas, sem outro guia seno um piloto inexperiente que desconhece a rota, que no sabe de onde vem nem para onde vai. Eu me dizia: amo a verdade, procuro-a e no a posso reconhecer; que me mostrem e ficarei apegado a ela: porque dever fugir nsia de um corao

feito para ador-la? Embora tenha sofrido males maiores, nunca levei uma vida to constantemente desagradvel quanto nesses tempos de confuso e ansiedade em que, sem cessar errando de dvida em dvida, no trazia de minhas longas meditaes seno incerteza, obscuridade, contradies sobre a causa de meu ser e a regra de meus deveres. Como possvel ser ctico por sistema e de boa f? No o posso compreender. Esses filsofos, ou no existem, ou so os mais desgraados dos homens. A dvida acerca das coisas que nos importa conhecer um estado demasiado violento para o esprito humano: este no resiste muito tempo; decide-se ainda que de mau grado, de um modo ou de outro, e prefere enganar-se a no acreditar em nada. O que dobrava meu embarao era que, tendo nascido numa Igreja que decide de tudo, que no permite nenhuma dvida, um s ponto rejeitado me fazia rejeitar todo o resto, e que a impossibilidade de admitir tantas decises absurdas me desligava tambm das que no o eram. Dizendo-me: cr em tudo, impediam-me de acreditar em alguma coisa e eu no sabia mais onde parar. Consultei os filsofos, folheei seus livros, examinei suas diversas opinies; acheios todos orgulhosos, afirmativos, dogmticos, mesmo em seu pretenso ceticismo, nada ignorando, nada provando, zombando uns dos outros; e este ponto comum a todos se me afigurou o nico em que todos tm razo. Triunfantes quando atacam, carecem de vigor quando se defendem. Se pesais as razes, s as tm para destruir; se contais as rotas, cada qual se acha preso sua; s concordam para se disputarem; ouvi-los no era o meio de sair de minha incerteza. Verifiquei que a insuficincia do esprito humano a primeira causa dessa prodigiosa diversidade de sentimentos e que o orgulho a segunda. No temos a medida dessa mquina imensa, no podemos calcular-lhe as relaes; no lhe conhecemos nem as primeiras leis nem a causa final; ignoramo-nos ns mesmos; no conhecemos nem nossa natureza nem nosso princpio ativo; mal sabemos se o homem um ser simples ou compsito: mistrios impenetrveis nos cercam de todos os lados; encontram-se acima da regio sensvel; para desvend-los pensamos ter inteligncia e s temos imaginao. Cada qual abre, atravs desse mundo imaginrio, um caminho que acredita ser o certo; ningum pode saber se o seu leva ao fim. Entretanto, queremos tudo penetrar, tudo conhecer. A nica coisa que no sabemos ignorar o que no podemos saber. Preferimos determinar-nos ao acaso, e crer o que no , a confessar que nenhum de ns pode ver o que . Pequena parte de um grande todo cujos limites nos escapam, e que seu autor entrega a nossas loucas disputas, somos bastante vos para querermos decidir o que seja esse todo em si mesmo e o que somos em relao a ele. Ainda que os filsofos estivessem em condies de descobrir a verdade, qual dentre eles teria interesse nela? Cada um deles bem sabe que seu sistema no mais bem alicerado que o dos outros, mas o sustenta porque seu. No h um s que, chegando a conhecer o verdadeiro e o falso, no prefira a mentira que encontrou verdade descoberta por outro. Onde se encontra o filsofo que, por sua glria, no

enganaria de bom grado o gnero humano? Onde se encontra o que, no segredo de seu corao, se proponha outro objetivo seno o de se distinguir? Conquanto se eleve acima do vulgo, conquanto destrua seus concorrentes, que quer mais? O essencial est em pensar diferentemente dos outros. Entre os crentes ele ateu, entre os ateus seria crente. O primeiro fruto que colhi dessas reflexes foi aprender a limitar minhas pesquisas ao que me interessava imediatamente, a descansar numa profunda ignorncia acerca do resto, e a no me inquietar, at dvida, seno com as coisas que me importava saber. Compreendi ainda que, longe de me libertar de minhas dvidas inteis, os filsofos no fariam seno multiplicar as que me atormentavam sem resolver nenhuma. Tomei pois outro guia e disse a mim mesmo: consultemos a luz interior, ela me enganar menos do que eles, ou, ao menos, meu erro ser meu e eu me depravarei menos seguindo minhas prprias iluses do que me entregando s mentiras deles. Ento, repassando em meu esprito as diversas opinies que sucessivamente me tinham impressionado desde meu nascimento, vi que, embora nenhuma delas fosse assaz evidente para levar imediatamente convico, tinham diversos graus de verossimilhana e que o assentimento interior as recusava ou as acolhia dentro de medidas diferentes. De acordo com esta primeira observao, comparando entre si todas essas diferentes ideias no silncio dos preconceitos, achei que a primeira e a mais comum era tambm a mais simples e a mais razovel e que s lhe faltava, para reunir todos os sufrgios, o fato de ter sido proposta por ltimo. Imaginai todos os vossos filsofos antigos e modernos tendo inicialmente esgotado seus estranhos sistemas de fora, de possibilidades, de fatalidade, de necessidade, de tomos, de mundo animado, de matria viva, de materialismo de toda espcie, e depois de todos o ilustre Clarke iluminando o mundo, anunciando enfim o Ser dos seres e o dispensador das coisas! Com que admirao universal, com que aplauso unnime no teria sido recebido esse novo sistema, to grande, to consolador, to sublime, to prprio a elevar a alma, a dar uma base virtude, e ao mesmo tempo to impressionante, to luminoso, to simples e, parece-me, apresentando menos coisas incompreensveis ao esprito humano que as absurdas de outros sistemas! Eu me dizia: as objees insolveis so comuns a todos, porque o esprito do homem demasiado limitado para resolv-las; elas no provam nada portanto contra ningum por preferncia: mas que diferena entre as provas diretas! Quem explica tudo no deve ser preferido em no tendo mais dificuldade do que os outros? Tendo pois em mim o amor verdade como filosofia, e como mtodo nico uma regra fcil e simples que me dispensa da v sutileza dos argumentos, volto com esta regra ao exame dos conhecimentos que me interessam, resolvido a admitir como evidentes todos aos que, na sinceridade de meu corao, no puder recusar meu assentimento, como verdadeiros todos os que me parecerem ter uma ligao necessria com os primeiros, e deixar todos os outros na incerteza, sem os rejeitar nem os admitir, e sem me atormentar com os esclarecer desde que no me levam a nada de til na

prtica. Mas quem sou eu? Que direito tenho de julgar as coisas? E que determina meus julgamentos? Se so arrastados, forados pelas impresses que recebo, canso-me em vo nessas pesquisas, no se faro ou se faro por si mesmas sem que eu me meta a dirigi-las. preciso portanto voltar meus olhos para mim mesmo para conhecer o instrumento de que me quero servir e saber at que ponto posso confiar no seu emprego. Existo e tenho sentidos pelos quais sou afetado. Eis a primeira verdade que me impressiona e que sou forado a aceitar. Tenho um sentimento prprio de minha existncia ou s a sinto atravs de minhas sensaes? Eis minha primeira dvida a que me impossvel, no momento, dar soluo. Pois, estando continuamente afetado por sensaes, ou imediatamente ou pela memria, como posso saber se o sentimento do eu alguma coisa fora dessas sensaes, e se pode ser independente delas? Minhas sensaes ocorrem em mim, porquanto me fazem sentir minha existncia; mas sua causa me estranha, porquanto me afetam, queira eu ou no queira, no dependendo de mim nem produzi-las nem aniquil-las. Concebo pois claramente que minha sensao, que est em mim, e sua causa ou seu objeto, que est fora de mim, no so a mesma coisa. Assim, no somente existo como existem outros seres, objetos de minhas sensaes; e ainda que tais objetos no fossem seno ideias, essas ideias no seriam eu. Ora, tudo o que sinto fora de mim e que age sobre meus sentidos, eu chamo matria; e a todas as pores de matria que concebo reunidas em seres individuais eu chamo corpos. Por isso todas as disputas dos idealistas e dos materialistas nada significam para mim: suas distines acerca da aparncia e da realidade dos corpos so quimeras. E eis-me, desde j, to seguro da existncia do universo quanto da minha. Em seguida reflito sobre os objetos de minhas sensaes; e, encontrando em mim a faculdade de compar-las, sinto-me dotado de uma fora ativa que antes eu no sabia ter. Perceber sentir; comparar julgar; julgar e sentir no so a mesma coisa. Pela sensao os objetos se oferecem a mim separados, isolados, como o so na natureza; pela comparao eu os desloco, os transporto por assim dizer, eu os coloco um sobre outro para pronunciar-me acerca de sua diferena ou de sua similitude e, em geral, acerca de todas as suas relaes. A meu ver, a faculdade distintiva do ser ativo ou inteligente est em poder dar um sentido palavra ser. Procuro em vo no ser puramente sensitivo essa fora inteligente que superpe e depois se pronuncia; no a posso ver na natureza. Esse ser passivo sentir cada objeto separadamente ou talvez sinta o objeto total formado dos dois; mas, no tendo nenhuma fora para coloc-los um sobre o outro, no os comparar nunca, no os julgar. Ver dois objetos ao mesmo tempo, no ver suas relaes nem julgar suas

diferenas; perceber vrios objetos uns fora dos outros no enumer-los; posso ter no mesmo momento a ideia de um basto grande e de um basto pequeno, sem julgar que um menor do que o outro, como posso ver minha mo inteira sem fazer a conta de 16 meus dedos . Essas ideias comparativas, maior, menor, assim como as ideias numricas, um, dois etc. no so por certo sensaes, embora meu esprito s as tenha quando de minhas sensaes. Dizem-nos que o ser sensitivo distingue as sensaes umas das outras pelas diferenas que elas tm entre si: isto exige explicao. Quando as sensaes so diferentes, o ser sensitivo as distingue por suas diferenas: quando so semelhantes, ele as distingue porque as sente umas fora das outras. De outro modo, como, numa sensao simultnea, distinguiria dois objetos iguais? Confundiria necessariamente os dois objetos ou os tomaria pelo mesmo, sobretudo num sistema em que se pretende que as sensaes representativas da extenso no so extensas. Quando as duas sensaes a serem comparadas so percebidas, sua impresso ocorre, cada objeto sentido, os dois so sentidos, mas nem por isso sua relao sentida. Se o julgamento dessa relao no fosse seno uma sensao, e viesse unicamente do objeto, meus julgamentos no me enganariam nunca, porquanto nunca falso que eu sinta o que sinto. Por que ento me engano acerca da relao entre os dois bastes, sobretudo se no se acham paralelamente um ao lado do outro? Por que digo, por exemplo, que o basto pequeno um tero do grande, quando no passa de um quarto? Por que a imagem, que a sensao, no conforme o seu modelo que o objeto? porque sou ativo quando julgo, que a operao que compara errnea, e que meu entendimento que. julga as relaes, mistura seus erros verdade das sensaes, que s mostram os objetos. Acrescentai a isso uma reflexo que vos impressionar, creio, quando nela tiverdes pensado; que, se fssemos puramente passivos no emprego de nossos sentidos, no haveria entre eles nenhuma comunicao; ser-nos-ia impossvel saber que o corpo que tocamos e o objeto que vemos so o mesmo. Ou no sentiramos nunca nada fora de ns, ou haveria para ns cinco substncias sensveis cuja identidade no teramos meios de perceber. Que se d tal ou qual nome a essa fora de meu esprito que aproxima e compara minhas sensaes; que a chamem ateno, meditao, reflexo, como queiram; o fato que ela est em mim e no nas coisas, que s eu a produzo, embora s a produra por ocasio da impresso que recebo dos objetos. Sem ser senhor de sentir ou de no sentir, eu o sou de examinar mais ou menos o que sinto. No sou portanto apenas um ser sensitivo e passivo, sou um ser ativo e inteligente e, apesar do que possa dizer a filosofia, ousarei pretender honra de pensar.
16 As narrativas de La Condamine falam-nos de um povo que s sabia contar at trs. Entretanto os homens desse povo, tendo mos, muitas vezes olharam seu dedos sem saber contar at cinco.

Sei somente que a verdade est nas coisas e no em meu esprito que as julga, e quanto menos ponho de mim nos julgamentos mais certo estou de aproximar-me da verdade: assim, a regra de entregar-me ao sentimento mais do que razo confirmada pela prpria razo. Tendo-me, por assim dizer, assegurado de mim mesmo, comeo a olhar para fora de mim e considero-me, com uma espcie de calafrio, jogado, perdido neste vasto universo e como que afogado na imensidade dos seres, sem nada saber do que so, nem entre si nem em relao a mim. Estudo-os, observo-os; e o primeiro objeto que se apresenta a mim para compar-los sou eu mesmo. Tudo o que percebo pelos sentidos matria, e deduzo todas as propriedades essenciais da matria das qualidades sensveis que me fazem perceb-la e que so 17 inseparveis dela. Eu a vejo ora em movimento, ora em repouso , e disto infiro que nem o repouso nem o movimento lhe so essenciais; mas o movimento sendo uma ao, efeito de uma causa de que o repouso apenas uma ausncia. Quando portanto nada age sobre a matria ela no se mexe e, por isso mesmo, que indiferente ao repouso e ao movimento, seu estado natural o do repouso. Percebo nos corpos duas espcies de movimentos, movimento comunicado e movimento espontneo ou voluntrio. No primeiro, a causa motora estranha ao corpo movido, no segundo ela est em si mesmo. No concluirei da que o movimento de um relgio, por exemplo, espontneo; pois se nada de estranho mola no atuasse nela, ela no tenderia a distender-se e no puxaria a corrente. Pela mesma razo no 18 concederia a espontaneidade aos fluidos, nem ao prprio fogo que faz sua fluidez . Perguntareis se os movimentos dos animais so espontneos; eu vos direi que no sei, mas a analogia pela afirmativa. Perguntareis ainda como sei que h movimentos espontneos; eu vos direi que sei porque o sinto. Quero mexer o brao e mexo-o sem que este movimento tenha outra causa imediata seno minha vontade. Em vo raciocinariam para destruir em mim este sentimento, ele mais forte do que qualquer evidncia; seria como se quisessem provar que no existo. Se no houvesse nenhuma espontaneidade nas aes dos homens, nem em nada do que se faz na terra, muito mais embaraados estaramos em imaginar a causa primeira de todo movimento. Quanto a mim, sinto-me to persuadido de que o estado natural da matria o repouso e de que ela no tem por si mesma nenhuma fora para agir, que vendo um corpo em movimento julgo de imediato, ou que se trata de um corpo animado, ou que o movimento lhe foi comunicado. Meu esprito recusa qualquer assentimento ideia da matria no organizada movimentando-se por si ou produzindo alguma ao.
Este repouso , se quiserem, apenas relativo; mas, como observamos mais ou menos no movimento, concebemos muito claramente um dos dois termos extremos, que o repouso, e o concebemos to bem que somos mesmo inclinados a encarar como absoluto o repouso que no seno relativo. Ora no verdade que o movimento seja da essncia da matria, se ela pode ser concebida em repouso. 18 Os qumicos encaram o flogstico ou elemento do fogo como esparso, imvel, e estagnante nos mistos de que faz parte at que causas estranhas o libertem, o renam, o ponham em movimento e o transformem em fogo.
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Ora, este universo visvel matria esparsa e morta , que nada tem em seu todo da unio, da organizao, dos sentimentos comuns das partes de um corpo animado, pois certo que ns, que somos partes, no nos sentimos em absoluto no todo. Este mesmo universo est em movimento e em seus movimentos regrados, uniformes, sujeitos a leis constantes, nada tem dessa liberdade que aparece nos movimentos espontneos dos homens e dos animais. O mundo no portanto um grande animal que se move sozinho; h pois uma causa estranha de seus movimentos, causa que no percebo; mas a persuaso interior torna-me essa causa to sensvel que no posso ver mover-se o sol sem imaginar uma fora que o empurre, ou, se a terra gira, acredito sentir uma mo que a faz girar. Se preciso admitir leis gerais cujas relaes essenciais com a matria no percebo, em que estarei mais avanado? Tais leis, no sendo seres reais, substncias, tm portanto alguma base que me desconhecida. A experincia e a observao fizeram-nos conhecer as leis do movimento. E essas leis determinam os efeitos sem mostrar as causas; no bastam para explicar o sistema do mundo e a marcha do universo. Descartes com dados extinguia o cu e a terra; mas no pde dar o primeiro movimento a esses dados nem pr em jogo sua fora centrfuga seno com a ajuda de um movimento de rotao. Newton encontrou a lei da atrao, mas a atrao sozinha reduziria dentro em breve o universo a uma massa mvel. A essa lei foi preciso juntar uma fora projtil para fazer com que os corpos celestes descrevessem curvas. Que Descartes nos diga que lei fsica fez com que girassem seus turbilhes, que Newton nos mostre a mo que lanou os planetas sobre a tangente de suas rbitas. As primeiras causas do movimento no esto na matria; esta recebe o movimento e o comunica, mas no o produz. Quanto mais observo a ao e a reao das foras da natureza agindo umas sobre as outras, mais acho que, de efeito em efeito, sempre preciso remontar a alguma vontade como causa primeira; pois supor um progresso de causas ao infinito no supor nenhum. Em uma palavra, qualquer movimento que no seja produzido por outro s pode vir de um ato espontneo, voluntrio; os corpos inanimados no agem seno pelo movimento e no h ao verdadeira sem vontade. Eis meu primeiro princpio. Acredito portanto que uma vontade move o universo e anima a natureza. Eis meu primeiro dogma, e meu primeiro artigo de f. Como uma vontade produz uma ao fsica e corporal? No sei, mas sinto em mim que a produziu. Quero agir e ajo; quero mover meu corpo e meu corpo se move. Mas que um corpo inanimado e em repouso venha a mover-se sozinho ou produza o movimento, isto incompreensvel e sem exemplo. A vontade me conhecida por seus atos, no por sua natureza. Conheo essa vontade como causa motriz; mas conceber a matria produtora do movimento, claramente conceber um efeito sem causa, no conceber absolutamente nada.
19 Fiz todos os esforos para conceber uma molcula viva, sem o conseguir. A ideia da matria sentindo sem ter sentidos pareceme ininteligvel e contraditria, Para adotar ou rejeitar essa ideia , seria preciso comear por compreend-la, e confesso que no tenho essa felicidade.

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No me mais possvel conceber como minha vontade move meu corpo, do que como minhas sensaes afetam minha alma. Nem sei por que um desses mistrios pareceu mais explicvel do que outro. Quanto a mim, seja quando sou passivo, seja quando sou ativo, o meio de unio das duas substncias se me afigura absolutamente incompreensvel. E bastante estranho que se parta dessa incompreensibilidade mesma para confundir as duas substncias, como se operaes de natureza to diferente se explicassem melhor num s sujeito do que em dois. O dogma que acabo de estabelecer, obscuro, certo mas, enfim, ele oferece um sentido e nada tem que repugne razo e observao: pode-se dizer a mesma coisa do materialismo? No est bem claro que se o movimento fosse essencial matria, dela seria inseparvel, nela estaria sempre no mesmo grau, sempre o mesmo em cada poro de matria e seria incomunicvel, no poderia nem aumentar nem diminuir e no se poderia sequer conceber a matria em repouso. Quando me dizem que o movimento no lhe essencial e sim necessrio, querem enganar-me com palavras que seriam mais fceis de refutar se tivessem um pouco mais de sentido. Porquanto, ou o movimento da matria vem dela prpria, e ento lhe essencial, ou lhe vem de uma causa estranha, no necessria matria seno enquanto a causa motora age sobre ela: deparamos com a primeira dificuldade. As ideias gerais e abstratas so a fonte dos maiores erros dos homens; nunca o jargo da metafsica fez que se descobrisse uma nica verdade e esse jargo encheu a filosofia de absurdidades de que temos vergonha logo que as despojamos de sua nfase. Dizei-me, amigo, se quando vos falam de uma fora cega expandidas por toda a natureza, levam alguma ideia verdadeira a vosso esprito. Acreditam dizer alguma coisa com estas palavras vagas fora universal, movimento necessrio, e no dizem coisa alguma. A ideia de movimento no seno a ideia de transporte de um lugar para outro; no h movimento sem uma direo qualquer; porque um ser individual no poderia mover-se ao mesmo tempo em todos os sentidos. Em que sentido ento a matria se move necessariamente? Toda a matria em corpo tem um movimento uniforme ou cada tomo tem seu movimento prprio? Segundo a primeira ideia o universo inteiro deve formar uma massa slida e indivisvel; de acordo com a segunda, deve formar apenas um fluido esparso e incoerente sem que seja jamais possvel que dois tomos se renam. Em que direo se far esse movimento comum de toda a matria? Ser em linha reta, para o alto, para baixo, para a direita ou para a esquerda? Se cada molcula de matria tem sua direo particular, quais sero as causas de todas essas direes e de todas essas diferenas? Se cada tomo, ou molcula de matria, no fizesse seno girar sobre seu prprio centro, nunca nada sairia de seu lugar e no haveria movimento comunicado; e ainda assim fora preciso que esse movimento circular fosse determinado em algum sentido. Dar matria o movimento por abstrao dizer palavras que no significam nada; e dar-lhe um movimento determinado supor uma causa que o determine. Quanto mais multiplico as foras particulares, mais causas tenho a explicar, sem nunca encontrar um agente comum que as dirija. Longe de poder imaginar alguma ordem na multido fortuita dos elementos, no posso sequer imaginar sua luta, e o caos do universo me mais inconcebvel do que a harmonia. Compreendo que o mecanismo do

mundo possa no ser inteligvel ao esprito humano; mas, quando um homem se mete a explic-lo, deve dizer coisas que os homens entendam. Se a matria em movimento me mostra uma vontade, a matria em movimento segundo certas leis mostra-me a uma inteligncia: meu segundo artigo de f. Agir, comparar, escolher, so as operaes de um ser ativo e pensante: logo esse ser existe. Onde o vedes existir? me direis. No somente nos cus que giram, no astro que nos ilumina, no somente em mim mesmo, como tambm na ovelha que pasce, no pssaro que voa, na pedra que cai, na folha que o vento carrega. Julgo a ordem do mundo, embora lhe ignore a finalidade, porque para julgar essa ordem basta comparar as partes entre si, estudar suas relaes, observar sua harmonia. Ignoro por que o universo existe, mas no deixo de ver como modificado; no deixo de perceber a correspondncia ntima em virtude da qual os seres que o compem se prestam auxlio mtuo. Sou como um homem que visse pela primeira vez um relgio aberto e no deixasse de admirar a obra, embora no conhecesse o uso da mquina e nem tivesse visto o mostrador. No sei, diria, para que serve o conjunto; mas vejo que cada uma das peas feita para as outras; admiro o arteso no pormenor de sua obra e tenho certeza de que todas estas engrenagens s funcionam juntas para um fim comum que me impossvel perceber. Comparemos os fins particulares, os meios, as relaes ordenadas de toda espcie, depois ouamos o sentimento interior: que esprito sadio pode recusar-se a seu testemunho? A que olhos no prevenidos ordem sensvel do universo no anuncia uma suprema inteligncia? E quantos sofismas no preciso juntar para menosprezar a harmonia dos seres e a admirvel contribuio de cada pea para a conservao das outras? Falem-me quanto quiserem de combinaes e de possibilidades; que vos adianta reduzir-me ao silncio se no podeis levar-me persuaso? E como tirareis de mim o sentimento involuntrio que sempre vos desmente, quer o queira ou no? Se os corpos organizados se combinaram de mil maneiras fortuitamente, antes de adquirirem formas constantes, formaram-se primeiramente estmagos sem bocas, ps sem cabeas, mos sem braos, rgos Imperfeitos de toda espcie, mortos por no poderem conservar-se. Por que nenhuma dessas tentativas informes no se apresenta mais aos nossos olhos? Por que a natureza prescreveu o si mesma leis a que de incio no estava sujeita? No deve surpreender-me que uma coisa acontea quando possvel e que a dificuldade do acontecimento compensada pela quantidade de aes propulsoras; concordo. Entretanto, se me viessem dizer que caracteres tipogrficos lanados ao acaso deram a Eneida j composta, no me dignaria sequer fazer alguma coisa para verificar a mentira. Vs me direis que esqueo a quantidade das aes propulsoras. Mas quantas eu teria de imaginar para tornar a operao verossmil? Para mim, que s vejo uma, posso apostar o infinito contra um que seu produto no efeito do caso. Acrescentai que combinaes e acasos nunca daro seno produtos da mesma natureza que os elementos combinados, que a organizao e a vida no resultaro de um jorro de tomos e que um qumico

combinando mistos no far como que sintam e pensem em seu cadinho . Li com surpresa Nieuwentit, e quase com escndalo. Como pde esse homem querer fazer um livro das maravilhas da natureza que mostram a sabedoria do seu autor? Ainda que seu livro fosse do tamanho do mundo, no esgotaria o assunto; e desde que se queira entrar em pormenores, a maior maravilha escapa, que a harmonia, a concordncia do todo. A simples gerao dos corpos vivos e organizados um abismo para o esprito humano; a barreira intransponvel que a natureza colocou entre as diversas espcies, a fim de que no se confundissem, mostra suas intenes com toda evidncia. No se contentou com estabelecer a ordem, tomou medidas certas para que nada a pudesse perturbar. No h um ser no universo que no se possa, de algum ponto de vista, encarar como o centro comum de todos os outros, em volta do qual estes se ordenaram, de modo que todos so reciprocamente fins e meios, uns relativamente aos outros. O esprito confunde-se e se perde nessa infinidade de relaes que no se confundem nem se perdem, entretanto, na multido. Quantas absurdas suposies para deduzir toda essa harmonia do mecanismo cego da matria movida fortuitamente! Os que negam a unidade de inteno que se manifesta nas relaes de todas as partes do grande todo, podem cobrir vontade seu palavrrio de abstraes, de coordenaes, de princpios gerais, de termos emblemticos; faam o que fizerem, -me impossvel conceber um sistema de seres com tanta constncia ordenados, sem conceber uma inteligncia que os ordene. No depende de mim acreditar que a matria passiva e morta tenha podido produzir seres vivos e sensveis, que uma fatalidade cega tenha podido produzir seres inteligentes, que o que no pensa tenha podido produzir seres que pensam. Acredito portanto que o mundo governado por uma vontade poderosa e sbia; eu o vejo, ou melhor, eu o sinto e que me importa saber. Mas este mundo eterno ou foi criado? Haver um princpio nico das coisas? Haver dois ou muitos? E qual sua natureza? No sei, e pouco me importa. Na medida em que esses conhecimentos se me tornem interessantes eu me esforarei por adquiri-los; at l renuncio a perguntas ociosas que podem inquietar meu amor-prprio, mas que so inteis minha conduta e superiores minha razo. Lembrai-vos sempre de que no ensino meu sentimento, exponho-o. Que a matria seja eterna ou criada, que haja ou no um princpio passivo, o fato que tudo um e anuncia uma inteligncia nica; porque no vejo nada que no seja ordenado no mesmo sistema, que no concorra para o mesmo fim, a saber, a conservao do todo na ordem estabelecida. Esse ser que quer e que pode, esse ser ativo por si mesmo, esse ser, enfim, qualquer que seja, que move o universo e ordena todas as coisas, eu chamo Deus. Junto a este nome as ideias de inteligncia, de poder, de vontade, que reuni, e a de
20 Acreditar-se-ia, se no se tivesse prova, que a extravagncia humana pode ser levada a este ponto? Amatus Lusitanus assegurava ter visto um homnculo de uma polegada encerrado num vidro, que Julius Camillus, como um outro Prometeu, tinha feito pela cincia da alquimia. E Paracelso, de Natura rerum, ensina a maneira de produzir esses homnculos e sustenta que os pigmeus, os faunos, os stiros e as ninfas foram engendrados pela qumica. No vejo muito bem que mais resta a fazer, para estabelecer a possibilidade de tais fatos, seno afirmar que a matria orgnica resiste ao ardor do fogo e que as molculas podem conservar-se vivas dentro de um forno incandescente.

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bondade que se constitui em consequncia necessria; mas nem por isso conheo melhor o ser a quem dei tal nome; ele escapa igualmente a meus sentidos e a meu entendimento; quanto mais penso nisso, mais me confundo; tenho certeza de que existe e que existe por si mesmo; sei que minha existncia est subordinada dele e que todas as coisas que conheo se encontram absolutamente no mesmo caso. Percebo Deus por toda parte em suas obras; sinto-o em mim, vejo-o ao redor de mim; mas logo que quero contempl-lo em si mesmo, logo que quero procurar onde se acha, o que , qual sua substncia, ele me escapa e meu esprito perturbado no percebe mais nada, Compenetrado de minha insuficincia, nunca raciocinarei acerca da natureza de Deus, seno em sendo forado pelo sentimento de suas relaes comigo. Esses raciocnios so sempre temerrios, um homem prudente a eles no se deve entregar seno com temor e certo de que no feito para aprofund-los: pois o que h de mais injurioso para a Divindade no no pensar nela e sim pensar errado a seu respeito. Depois de ter descoberto seus atributos pelos quais concebo minha existncia, volto a mim e procuro saber que lugar ocupo na ordem das coisas que ela governa e que posso examinar. Encontro-me incontestavelmente no primeiro em virtude de minha espcie; pois, pela minha vontade e pelos instrumentos em meu poder para execut-la, tenho mais fora para agir sobre todos os corpos que me cercam, para aceit-los ou escapar-lhes segundo me agrade, do que nenhum deles para agir sobre mim unicamente por seu impulso fsico; e, por minha inteligncia, sou o nico que tenha inspeo sobre o todo. Que ser, nesta terra, exceo do homem, sabe observar todos os outros, medir, calcular, prever seus movimentos, seus efeitos e juntar, por assim dizer, o sentimento da existncia comum ao de sua existncia individual? Que h de ridculo em pensar que tudo feito para mim, se sou o nico que sabe tudo relacionar consigo mesmo? certo portanto que o homem o rei da terra em que habita; no somente doma todos os animais, no somente dispe dos elementos com sua indstria, como o nico na terra que sabe deles dispor e ainda por cima ele se apropria, pela contemplao, dos prprios astros de que no pode aproximar-se. Que me mostrem outro animal na terra capaz de fazer uso do fogo, capaz de admirar o sol. Ento, eu posso observar, conhecer os seres e suas relaes? Posso sentir o que ordem, beleza, virtude, posso contemplar o universo, elevar-me mo que o governa, posso amar o bem e faz-lo, e me compararia aos bichos? Alma abjeta, tua triste filosofia que te torna semelhante a eles: ou antes, tu queres em vo aviltar-te, teu gnio depe contra teus princpios, teu corao bondoso desmente tua doutrina e o prprio abuso de tuas faculdades prova sua excelncia a despeito de ti. Para mim, que no tenho sistema a defender, eu, homem simples e verdadeiro, que o furor de nenhum partido arrasta e no aspiro a ser chefe de seita, eu que me contento com o lugar que Deus me deu, no vejo nada, depois dele, melhor do que minha espcie; e se me coubesse escolher meu lugar na ordem dos seres, que poderia escolher a mais do que ser homem? Esta reflexo me orgulha menos do que me comove; pois tal condio no de

minha escolha nem foi devida a um ser que ainda no existia. Posso ver-me assim distinguido, sem me felicitar pelo posto honroso e sem abenoar a mo que nele me colocou? De meu primeiro exame interior nasce em meu corao um sentimento de reconhecimento e amor pelo autor de minha espcie, e desse sentimento minha primeira venerao pela Divindade benfeitora. Adoro o poder supremo e enteme- o-me com suas mercs. No preciso que me ensinem este culto, ele me ditado pela prpria natureza. No uma consequncia natural do amor a si, honrar o que nos protege, e amar o que nos quer bem? Mas quando, para conhecer depois meu lugar individual, dentro da minha espcie, considero os diversos lugares e os homens que os ocupam, que acontece? Que espetculo! Onde a ordem que observara? O quadro da natureza s me oferecia harmonia e propores, o do gnero humano no me oferece seno confuso e desordem! A concordncia reina entre os animais, os homens esto no caos! Os animais so felizes, s seu rei miservel! sabedoria, onde tuas leis? Providncia, assim que reges o mundo? Ser de bondade, que aconteceu com teu poder? Vejo o mal sobre a terra. Acreditareis, meu bom amigo, que dessas tristes reflexes, dessas contradies aparentes, se formaram em meu esprito as sublimes ideias da alma, que no tinham at ento resultado de minhas pesquisas? Meditando sobre a natureza dos homens, acreditei descobrir nela dois princpios distintos, um dos quais a elevava ao estudo das verdades eternas, ao amor justia e ao belo moral, s regies do mundo intelectual cuja contemplao faz as delcias do sbio, e outro que o diminua baixamente dentro de si, escravizava-o ao imprio dos sentidos, s paixes que so seus ministros e contrariava, atravs delas, tudo o que lhe inspirava o sentimento do primeiro. Sentindome arrastado, combatido por esses dois movimentos contrrios, eu me dizia: no, o homem no um: quero e no quero, sinto-me ao mesmo tempo escravo e livre; vejo o bem, amo-o e fao o mal; sou ativo quando ouo a razo, passivo quando minhas paixes me dominam; e meu pior tormento, quando sucumbo, sentir que podia resistir. Jovem, ouvi com confiana, serei sempre de boa-f. Se a conscincia obra dos preconceitos, estou errado sem dvida e no h moral demonstrada; mas, se se preferir a tudo, um pendor natural do homem, e se no entanto o primeiro sentimento da justia inato no corao humano, que quem faz do homem um ser simples suprima essas contradies, e eu s reconheo ento uma substncia. Vs observareis que, com esta palavra substncia, entendo em geral o ser dotado de alguma qualidade primitiva, abstrao feita de todas as modificaes particulares ou secundrias. Se, portanto, todas as qualidades primitivas que nos so conhecidas podem reunir-se em um mesmo ser, s se deve admitir uma substncia; mas se as h que se excluem mutuamente, h tantas substncias diversas quanto s excluses semelhantes que se possam fazer. Refletireis sobre isto; quanto a mim, diga Locke o que quiser, s preciso conhecer a matria como estendida e divisvel para ter certeza de que no pode pensar; e quando um filsofo me vier dizer que as rvores sentem e as pedras pensam,

por mais que procure confundir-me com argumentos sutis, no poderei ver nele seno um sofista de m f que prefere dar o sentimento s pedras do que ceder uma alma ao 21 homem . Suponhamos um surdo que nega a existncia dos sons, porque nunca lhe impressionaram o ouvido. Ponho sob seus olhos um instrumento de cordas cujo unssono fao soar mediante outro instrumento escondido. O surdo v vibrar a corda. Eu lhe digo: o som que faz isto. De jeito nenhum, diz ele, a causa do frmito da corda est nela mesma; uma qualidade comum a todos os corpos tremerem assim. Mostrai-me ento, respondo, esses frmitos em outros corpos ou, ao menos, sua causa nessa corda. No o posso, replica o surdo, mas como no concebo como freme esta corda, por que devo explicar com vossos sons, de que no tenho a menor ideia ? explicar um fato obscuro por uma causa ainda mais obscura. Ou me tornareis vossos sons sensveis, ou digo que eles no existem. Quanto mais reflito sobre o pensamento e a natureza do esprito humano mais acho que o raciocnio dos materialistas se assemelha ao deste surdo. Eles so surdos com efeito voz interior que lhes grita em tom difcil de menosprezar: uma mquina no pensa, no h nem movimento nem figura que produza a reflexo: alguma coisa em ti procura quebrar os laos que a comprimem; o espao no tua medida, o universo inteiro no bastante grande para ti; teus sentimentos, teus desejos, tua inquietude, teu orgulho mesmo, tm outro princpio que este corpo estreito em que te sentes acorrentado. Nenhum ser material ativo por si mesmo, e eu o sou. Por mais que discutam isto eu o sinto e este sentimento que me fala mais forte do que a razo que o combate. Tenho um corpo sobre o qual os outros agem e que age sobre eles; esta ao recproca no duvidosa; mas minha vontade independente de meus sentidos; consinto ou resisto, sucumbo ou sou vencedor e sinto perfeitamente em mim mesmo quando fao o que quis fazer ou quando no fao seno ceder a minhas paixes. Tenho sempre o poder de querer, no a fora de executar. Quando me entrego s tentaes, ajo segundo o impulso dos objetos externos. Quando me censuro essa fraqueza, no ouo seno minha vontade; sou escravo de meus vcios e livre quanto a meus remorsos; o sentimento de minha liberdade s se apaga em mim quando me depravo e impeo enfim a voz da alma
21 Parece-me que, longe de dizer que os rochedos pensam, a filosofia moderna descobriu, ao contrrio, que os homens no pensam. Ela s conhece seres sensveis na natureza e toda a diferena que encontra entre um homem e uma pedra que o homem um ser sensitivo que tem sensaes e a pedra um ser sensitivo que no as tem. Mas se verdade que toda matria sinta, onde conceberia a unidade sensitiva ou o eu individual? Ser em cada unidade de matria ou em corpos agregativos? Colocarei igualmente essa unidade nos fluidos e nos slidos, nos mistos ou nos elementos? H somente, dizem, indivduos na natureza! Mas quais so esses indivduos? Uma pedra um indivduo ou uma agregao de indivduos? um s ser sensitivo ou contm tantos seres quanto gros de areia? Se cada tomo elementar um ser sensitivo, como conceberei essa ntima comunicao pela qual um se sente no outro, de modo que seus dois eus se confundem num? A atrao pode ser uma lei da natureza, cujo mistrio nos e desconhecido; mas concebemos que a atrao, agindo segundo as massas, nada tem de incompatvel com a extenso e a divisibilidade. Concebeis a mesma coisa do sentimento? As partes sensveis so estendidas, mas o ser sensitivo e invisvel e um; no se divide, e inteiro ou nulo; o ser sensitivo no tem portanto um corpo. No sei como o entendem nossos materialistas, mas parece-me que as mesmas dificuldades que lhes fizeram rejeitar o pensamento deveriam tambm fazer-lhes rejeitar o sentimento; e no vejo porque, tendo dado o primeiro passo, no dariam tambm o outro; que lhes custaria a mais? E se esto seguros de que no pensam como ousam afirmar que sentem?

de erguer-se contra a lei do corpo. S conheo a vontade pelo sentimento da minha e o entendimento no me mais conhecido. Quando me perguntam qual a causa que determina minha vontade, eu me pergunto qual a causa que determina meu julgamento: porque claro que essas duas Causas no so seno uma; e se se compreende bem que o homem ativo em seus julgamentos, que seu entendimento no seno o poder de comparar e julgar, v-se que seu orgulho apenas um poder semelhante ou derivado daquele; escolhe o bom como julgou o verdadeiro; se julga errado, escolhe o mal. Qual a causa ento que determina sua vontade? Sua faculdade inteligente, seu poder de julgar; a causa determinante est em si mesmo. Alm disto no entendo mais nada. Por certo no tenho a liberdade de no querer meu prprio bem, nem de querer meu mal; mas minha liberdade consiste nisto mesmo que s posso querer o que me conveniente ou o que julgo conveniente, sem que nada de estranho a mim o determine. Deve-se deduzir que no sou meu senhor por no ser senhor de querer ser outro? O princpio de toda ao est na vontade de um ser livre; no se pode ir alm disto. No a palavra liberdade que no significa nada, a palavra necessidade. Imaginar um ato qualquer, ou um efeito, que no derive de um princpio ativo, realmente supor efeitos sem causa, cair num crculo vicioso. Ou no h primeiro impulso, ou todo primeiro impulso no tem causa anterior, e no h verdadeira vontade sem liberdade. O homem portanto livre em suas aes e, como tal, animado por uma substncia imaterial: eis meu terceiro artigo de f. Desses trs primeiros deduzireis todos os outros, sem que os continue a contar. Se o homem ativo e livre, ele age por si mesmo; tudo o que faz livremente no entra no sistema ordenado da Providncia e a esta no pode ser imputado. Ela no quer o mal que o homem faz, abusando da liberdade que ela lhe d; mas ela no o impede de faz-lo, ou porque da parte de um ser to fraco esse mal seja nulo s seus olhos, ou porque no o pde impedir sem perturbar a liberdade dele e fazer um mal maior degradando-lhe a natureza. Ela o quis livre, a fim de que fizesse, no o mal, mas o bem de vontade prpria. Ela o ps em condies de fazer esta escolha usando bem das faculdades com que o dotou; mas de tal modo limitou-lhe as foras, que o abuso da liberdade que lhe permite no pode perturbar a ordem geral. O mal que o homem faz recai nele sem nada mudar no sistema do mundo, sem impedir que a espcie humana ela prpria se conserve apesar dele. Observar que Deus no o impede de fazer o mal, revoltar-se contra Deus a ter feito de natureza excelente, contra ele ter posto nas aes dela a moralidade que as enobrece, contra ele lhe ter dado direito virtude. A suprema satisfao est em se achar contente consigo mesmo; para merecer essa satisfao que somos postos na terra e dotados da liberdade, que somos tentados pelas paixes e contidos pela conscincia. Que podia mais em nosso favor o poder divino? Podia pr contradio em nossa natureza e dar prmio por ter feito bem a quem no teria o poder de fazer mal? Ento, para impedir o homem de ser mau fora preciso limit-lo ao instinto e faz-lo estpido? No, Deus de minha alma, nunca te censurarei t-la feito tua imagem, a fim de que eu possa ser livre, bom e feliz como tu.

o abuso de nossas faculdades que nos torna infelizes e maus. Nossas tristezas, nossas preocupaes, nossas penas vm de ns. O mal moral incontestavelmente nossa obra, e o mal fsico nada seria sem nossos vcios que no-lo tornaram sensvel. No para nos conservar que a natureza nos faz sentir nossas necessidades? A dor do corpo no um sinal de que a mquina se perturba e uma advertncia para atendermos a isso? A morte... No envenenam os maus sua vida e a nossa? Quem desejaria viver sempre? A morte o remdio para os males que vs vos fazeis; a natureza quis que no sofresseis sempre. Como o homem vivendo na simplicidade primitiva sujeito a poucos males! Vive quase sem doenas, quase sem paixes, e no prev nem sente a morte; quando a sente, suas misrias lhe tornam desejvel; e ento no mais um mal para ele. Se nos contentssemos com sermos o que somos, no deploraramos nossa sorte; mas para procurar um bem-estar imaginrio, damo-nos mil males reais. Quem no sabe suportar um pouco de sofrimento, deve esperar sofrer muito. Quando se estragou sua constituio atravs de uma vida desregrada, quer-se restabelec-la com remdios; ao mal que se sente, acrescenta-se o que se teme; a previso da morte torna-a horrvel e a acelera; quanto mais se quer fugir dela, mais se a sente; e morre-se de pavor durante toda a vida murmurando contra a natureza dos males adquiridos em a ofendendo. Homem, no procures mais o autor do mal; s tu mesmo esse autor. No existe outro mal seno o que fazes ou sofres, e um e outro te vm de ti. O mal geral no pode estar seno na desordem, e eu vejo no sistema do mundo uma ordem que no se desmente nunca. O mal particular no est seno no sentimento do ser que sofre; e este sentimento o homem no o recebeu da natureza, ele o criou. A dor age pouco sobre quem, tendo pouco refletido, no tem nem lembrana nem previso. Ponde de lado nossos tristes progressos, ponde de lado nossos erros, ponde de lado a obra do homem e tudo estar certo. Onde tudo est certo, nada injusto. A justia inseparvel da bondade; ora, a bondade o efeito necessrio de um poder sem limites e do amor a si mesmo, essencial a todo ser que sente. Quem pode tudo amplia sua existncia com a dos outros seres. Produzir e conservar so o ato perptuo do poder; este no age sobre o que no . Deus no o Deus dos mortos, no poderia ser mau e destruidor sem se prejudicar. Quem 22 pode tudo no pode querer seno o que bem . Logo o Ser soberanamente bom, porque todo-poderoso, deve ser tambm soberanamente justo, sem o que se contradiria; pois o amor da ordem que o produz chama-se bondade, e o amor da ordem que o conserva chama-se justia. Deus, dizem, no deve nada a suas criaturas. Eu creio que ele lhes deve tudo o que lhes prometeu dando-lhes o ser. Ora, prometer-lhes um bem, dar-lhes a ideia desse bem e fazer com que sintam a necessidade deles. Quanto mais me volto para mim, quanto mais me consulto, mais leio estas palavras escritas em minha alma: S justo e sers feliz. No o que ocorre, entretanto, a julgar pelo estado presente das coisas; o mau prospera e o justo permanece oprimido. Vede tambm de que indignao somos
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Quando os antigos chamavam optimus maximus ao Deus supremo, falavam certo; mas dizendo maximus optimus teriam falado com mais exatido, pois que sua bondade vem de seu poder; ele bom porque grande.

tomados quando essa espera frustrada! A conscincia revolta-se e murmura contra seu autor; grita-lhe gemendo: enganaste-me! Enganei-te, temerrio! E quem te disse? Est tua alma aniquilada? Deixaste de existir? Brutus, meu filho, no manches tua nobre vida em a terminando; no jogues tua esperana e tua glria juntamente com teu corpo nos campos de Philippes. Porque dizes: a virtude no nada, quando vais gozar o prmio da tua? Vais morrer, pensas: no, vais viver e ento que cumprirei tudo o que te prometi. Dir-se-ia, pelos murmrios dos mortais impacientes, que Deus lhes deve a recompensa antes do mrito, e que obrigado a pagar-lhes a virtude de antemo. Ora, sejamos bons primeiramente e depois seremos felizes. No exijamos o prmio antes da vitria, nem o salrio antes do trabalho. No na lia, dizia Plutarco, que os vencedores de nossos torneios so coroados, depois de t-la percorrido. Se a alma imaterial, pode sobreviver ao corpo; e se sobrevive a ele, a Providncia est justificada. Se no tivesse outra prova da imaterialidade da alma seno o triunfo do mau e a opresso do justo neste mundo, j essa me impediria de duvidar. Uma to chocante dissonncia na harmonia universal me levaria a procurar resolv-la. Eu me diria: tudo no acaba para ns com a vida, tudo volta ordem com a morte. Sentiria em verdade o embarao de me perguntar onde est o homem, quando tudo o que tinha de sensvel destrudo. Essa questo no mais uma dificuldade para mim quando admito duas substncias. muito natural que, durante minha vida corporal, nada percebendo seno atravs de meus sentidos, o que a estes no se acha sujeito me escape. Quando a unio do corpo e da alma rompida, concebo que um pode dissolverse e a outra conservar-se. Porque a destruio de um acarretaria a destruio da outra? Ao contrrio, sendo de naturezas to diferentes, esta- vam, com sua unio, sendo violentados. E quando essa unio cessa, voltam os dois a seu estado natural: a substncia ativa e viva recupera toda a fora que empregava para mover a substncia passiva e morta. Ai de mim, sinto-o muito bem por meus vcios, o homem s vive por metade durante sua vida, e a vida da alma s comea com a morte do corpo. Mas que vida essa? E a alma imortal por sua natureza? Minha inteligncia limitada nada pode conceber que no tenha limites; tudo a que chamam infinito me escapa. Que posso negar, afirmar? Que raciocnios posso fazer acerca do que no concebo? Acredito que a alma sobrevive ao corpo o bastante para a manuteno da ordem: quem sabe se o bastante para durar sempre? Entretanto, concebo como o corpo se usa e se destri pela diviso das partes; mas no posso conceber semelhante destruio do ser pensante; e, no imaginando como pode morrer, presumo que no morre. E desde que esta presuno me consola e no absurda, porque recearia entregar-me a ela? Sinto minha alma, conheo-a pelo sentimento e pelo pensamento, sei que , sem saber qual seja sua essncia; no posso raciocinar sobre ideias que no tenho. O que eu sei bem que a identidade do eu s se prolonga pela memria e que, para ser o mesmo, efetivamente, preciso que me lembre de ter sido. Ora, eu no poderia lembrar-me,

depois da morte, do que fui durante a vida, sem que me lembre tambm do que senti, por conseguinte do que fiz; e no duvido que essa recordao faa um dia a felicidade dos bons e o tormento dos maus. Neste mundo, mil paixes ardentes absorvem o sentimento interior e substituem-se aos remorsos. As humilhaes, as desgraas que o exerccio das virtudes acarreta, impedem de sentir-lhes os encantos. Mas quando, libertados das iluses que nos do o corpo e os sentidos, gozarmos da contemplao do Ser supremo e das verdades eternas de que a fonte, quando a beleza da ordem impressionar todas as foras de nossa alma, e quando estivermos ocupados unicamente com comparar o que fizemos com o que deveramos ter feito, ento a voz da conscincia recuperar sua fora e seu imprio, ento a volpia pura, que nasce da satisfao consigo mesmo, e a lamentao amarga de nos termos envilecido, distinguiro por sentimentos inesgotveis a sorte que cada um de ns ter preparado. No pergunteis, meu bom amigo, se haver outras fontes de felicidade e de penas; basta as que imagino para me consolar desta vida e fazer-me esperar outra. No digo que os bons sero recompensados, pois que outro bem pode esperar um ser excelente seno o de existir segundo sua natureza? Mas digo que sero felizes, porque seu autor, o autor de toda justia, tendo-os feito sensveis, no os fez para sofrerem; e que no tendo abusado de sua liberdade na terra, no enganaram seu destino por sua culpa: sofreram entretanto nesta vida e sero indenizados numa outra. Este sentimento menos baseado no mrito do homem que na noo de bondade que se me afigura inseparvel da essncia divina. 23 No fao seno supor observadas as leis da ordem, e Deus fiel a si mesmo . No me pergunteis tampouco se os tormentos dos maus sero eternos; ignoro-o ainda e no tenho a v curiosidade de esclarecer questes inteis. Que me importa o que acontecer com os maus? Tenho pouco interesse em sua sorte. Contudo custa-me crer que sero condenados a tormentos sem fim. Se a suprema justia se vinga, vinga-se nesta vida. Vs e vossos erros, naes, sois seus ministros. Ela emprega os males que vs fazeis em punir os crimes que os acarretaram. em vossos coraes instveis, corrodos de inveja, de avareza e de ambio, que no seio de vossas falsas prosperidades as paixes vingadoras punem vossas perversidades. Que necessidade tem de inventar o inferno na outra vida? Ele est j nesta, no corao dos maus. Onde acabam nossas necessidades perecveis, onde terminam nossos desejos insensatos devem cessar tambm nossas paixes e nossos crimes. De que perversidade puros espritos seriam suscetveis? No tendo necessidade de nada, por que seriam maus? Se, destitudos de nossos sentidos grosseiros, toda a sua felicidade est na contemplao dos seres, no podem querer seno o bem; e quem deixa de ser mau pode permanecer miservel para sempre? Eis o que tenho inclinao para acreditar, sem dar-me ao trabalho de decidir a respeito. Ser clemente e bom, quaisquer que sejam teus decretos, eu os adoro; se punes os maus esqueo minha fraca razo ante tua justia. Mas se os remorsos desses infortunados devem extinguir-se com o tempo, se seus males devem acabar, se a mesma paz nos espera todos um dia, eu te louvo. No o mau meu irmo? Quantas vezes tentei assemelhar-me a ele! Que, libertado de sua misria, ele
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No por ns, no por ns, Senhor, Mas por teu nome, mas por tua prpria honra, Deus, faz-nos reviver! (Salmos, 115)

perca tambm a malignidade que o acompanha; que seja feliz como eu: longe de excitar cime, sua felicidade aumentar a minha, to-somente. Foi assim que, contemplando Deus em suas obras, e estudando-o pelos atributos que me importava conhecer, cheguei a estender e ampliar paulatinamente a ideia, de incio imperfeita e limitada, que eu tinha desse ser imenso. Mas se essa ideia se tornou mais nobre e maior, tambm se fez menos proporcionada razo humana. Na medida em que me aproximo em esprito da luz eterna, seu brilho me ofusca, me perturba, e sou forado a abandonar todas as noes terrestres que me ajudam a imagin-la. Deus no mais corporal e sensvel; a suprema Inteligncia que rege o mundo no mais o prprio mundo: elevo e canso em vo meu esprito para conceber sua essncia. Quando penso que ela que d a vida e a atividade substncia viva e ativa que rege os corpos animados; quando ouo dizerem que minha alma espiritual e que Deus um esprito, eu me indigno contra esse aviltamento da essncia divina; como se Deus e minha alma fossem da mesma natureza; como se Deus no fosse o nico ser absoluto, o nico verdadeiramente ativo, sentindo, pensando, querendo por si mesmo, e de quem recebemos o pensamento, o sentimento, a atividade, a vontade, a liberdade, o ser! S somos livres porque ele quer que o sejamos, e sua substncia inexplicvel est para nossas almas, como nossas almas esto para nossos corpos. Se criou a matria, os corpos, os espritos, o mundo, no sei. A ideia de criao me confunde e me ultrapassa: nela acredito na medida em que a posso conceber; mas sei que ele formou o universo e tudo que existe, que tudo fez, tudo ordenou. Deus eterno, sem dvida; mas pode meu esprito abarcar a ideia de eternidade? Por que me iludir com palavras sem ideia ? O que concebo que ele antes das coisas, que ser enquanto elas subsistirem e ainda seria alm, se tudo devesse acabar um dia. Se um ser que no concebo d existncia a outros seres, isso apenas obscuro e incompreensvel; mas que o ser e o nada se convertem de si mesmos um no outro, uma contradio palpvel, uma obscuridade clara. Deus inteligente; mas como o ? O homem inteligente quando raciocina, e a suprema Inteligncia no precisa raciocinar; no h para ela nem premissas nem consequncias, no h sequer proposio: ela puramente intuitiva, v igualmente tudo o que e tudo o que pode ser; todas as verdades no so para ela seno uma s ideia, como todos os lugares um s ponto e todos os tempos um s momento. O poder humano age por meios, o poder divino age por si mesmo. Deus pode porque quer; sua vontade faz seu poder. Deus bom; nada mais evidente: mas a bondade no homem o amor a seus semelhantes e a bondade de Deus o amor ordem; por que pela ordem que ele mantm o que existe e liga cada parte ao todo. Deus justo; estou convencido disso, uma consequncia de sua bondade; a injustia dos homens sua prpria obra e no dele; a desordem moral que depe contra a Providncia aos olhos dos filsofos, no faz seno a demonstrar aos meus. Mas a justia dos homens de devolver a cada um o que lhe pertence e a justia de Deus de pedir a cada um que preste contas do que ele lhe deu. Se chego a descobrir sucessivamente esses atributos de que no tenho nenhuma ideia absoluta, atravs de consequncias foradas, pelo bom emprego de minha

razo; mas os afirmo sem os entender e, no fundo, no afirmar nada. Por mais que diga Deus assim, eu o sinto, eu o provo a mim mesmo, no chego a compreender melhor como Deus pode ser assim. Finalmente, quanto mais me esforo por contemplar sua essncia infinita, menos a concebo; mas ela , isto me basta; quanto menos a concebo, mais a adoro. Eu me humilho e lhe digo: Ser dos seres, eu sou porque tu s; remontar a minha fonte meditar sem cessar sobre ti. O mais digno emprego de minha razo est em me aniquilar diante de ti: o enlevo de meu esprito, o encanto de minha fraqueza, sentir-me esmagado por tua grandeza. Depois de ter assim deduzido, da impresso dos objetos sensveis e do sentimento interior que me induz a julgar as causas segundo minhas luzes naturais, as principais verdades que me importava conhecer, resta-me procurar que mximas devo tirar disso para minha conduta e que regras devo prescrever-me para realizar meu destino na terra, segundo a inteno de quem nela me colocou. Sempre seguindo meu mtodo, no tiro essas regras dos princpios de uma alta filosofia, mas as encontro no fundo de meu corao escritas pela natureza em caracteres indelveis. Basta consultarme acerca do que quero fazer: tudo o que sinto ser bem bem, tudo o que sinto ser mal mal: o melhor de todos os casustas a conscincia. E somente quando negociamos com ela que recorremos s sutilezas do raciocnio. O primeiro de todos os cuidados o de si mesmo; no entanto quantas vezes a voz interior nos diz que fazendo nosso bem a expensas de outrem fazemos o mal! Acreditamos seguir o impulso da natureza e lhe resistimos; ouvindo o que diz a nossos sentidos, desprezamos o que diz a nossos coraes; o ser ativo obedece, o passivo comanda. A conscincia a voz da alma, as paixes so a voz do corpo. Ser de espantar que amide esses vozes se contradigam? E que linguagem cumpre ento ouvir? Vezes demais a razo nos engana, temos mais do que o direito de recus-la; mas a conscincia no engana nunca; ela o verdadeiro guia 24 do homem: est para a alma como o instinto para o corpo ; quem a segue obedece natureza e no receia perder-se. Este ponto importante, continuou meu benfeitor, vendo que eu ia interromp-lo: deixai que eu me detenha um pouco mais em esclareclo. Toda a moralidade de nossas aes est no julgamento que temos de ns
24 A filosofia moderna, que s admite o que explica, evita admitir esta obscura faculdade chamada instinto, que parece guiar, sem nenhum conhecimento adquirido, os animais para algum fim. O instinto, segundo um dos nossos mais sbios filsofos (Condillac) no passa de um hbito privado de reflexo, mas adquirido refletindo; e pela maneira por que explica este progresso, deve-se concluir que as crianas refletem mais do que os homens; paradoxo bastante estranho para que valha a pena ser examinado. Sem entrar aqui nessa discusso, pergunto que nome devo dar ao ardor com que meu co faz guerra s toupeiras que no come, pacincia com que as espreita horas inteiras, habilidade com que as pega e as joga fora da terra quando aparecem, e as mata em seguida para as largar no lugar, sem que ningum o tenha instrudo nessa caa, nem lhe tenha ensinado que havia toupeiras ali. Pergunto ainda, e isto mais importante, porque, da primeira vez que ameacei esse mesmo co, ele se ps de costas no cho, patas dobradas, numa atitude suplicante, a mais suscetvel de me comover; postura que por certo no teria conservado se, sem me deixar impressionar, eu o houvesse batido. Como, meu co ainda pequenino, como que acabando de nascer, j adquirira ideias morais! Sabia o que eram clemncia e generosidade? Com que conhecimentos adquiridos esperava acalmar-me em se entregando assim a minha discrio? Todos os ces do mundo fazem mais ou menos a mesma coisa no mesmo caso, e nada digo aqui que no possa ser verificado. Que os filsofos que rejeitam to desdenhosamente o instinto, expliquem a coisa unicamente pelo jogo das sensaes e dos conhecimentos que elas fazem adquirir; que a expliquem de uma maneira satisfatria para qualquer homem sensato; ento no terei mais nada a dizer e no falarei mais de instinto.

mesmos. Se verdade que o bem seja bem, preciso que se ache no fundo de nossos coraes como em nossas obras, e a primeira recompensa da justia sentir que a praticamos. Se a bondade moral est de conformidade com a nossa natureza, o homem no pode ser so de esprito nem bem constitudo seno na medida em que bom. Se no o , e o homem naturalmente mau, no o pode deixar de ser sem se corromper, e a bondade no passa nele de um vcio contra a natureza. Feito para prejudicar seus semelhantes, como o lobo para esganar sua presa, um homem humano seria um animal to depravado quanto um lobo piedoso; e somente a virtude nos deixaria remorsos. Reflitamos, meu jovem amigo. Examinemos, pondo de lado qualquer interesse pessoal, a que nos levam nossas inclinaes. Que espetculo nos agrada mais, o dos tormentos ou o da felicidade alheia? Que nos mais agradvel fazer, e nos deixa uma impresso mais confortadora por o ter feito, um benefcio ou um ato de maldade? Por quem vos interessais em vossos teatros? So os crimes que vos do prazer? So os autores punidos que vos arrancam lgrimas? Tudo nos indiferente, dizem, exceo de nosso interesse; mas ao contrrio, as douras da amizade, da humanidade, consolam-nos em nossas penas: e mesmo em nossos prazeres, ns nos sentiramos demasiado ss, demasiado miserveis se no tivssemos com quem os partilhar. Se no h nada de moral no corao do homem, de onde lhe vm esses transportes de admirao pelas aes hericas, esses arroubos de amor pelas grandes almas? Esse entusiasmo da virtude, que relao tem com nosso interesse particular, Por que desejaria ser Cato rasgando as entranhas, de preferncia a Csar triunfante? Tirai de nossos coraes esse amor ao belo e tirareis todo o encanto da vida. Aquele cujas vis paixes abafaram em sua alma estreita esses sentimentos deliciosos; aquele que, fora de se concentrar em si, chega a no amar seno a si mesmo, no tem mais transportes, seu corao gelado no palpita mais de alegria; uma doce ternura no umedece mais seus olhos; no aprecia mais nada; o infeliz no sente mais, no vive mais; j est morto. Mas, por grande que seja o nmero dos maus na terra, h poucas almas tornadas insensveis, fora de seu interesse, a tudo o que justo e bom. A iniquidade s satisfaz na medida em que nos aproveitamos dela; no restante ela quer que o inocente seja protegido. Se vemos na rua ou num caminho qualquer um ato de violncia e de injustia, de imediato um movimento de clera e indignao se ergue do fundo de nosso corao e nos leva a tomar a defesa do oprimido: mas um dever mais forte nos retm, e as leis nos tiram o direito de proteger a inocncia. Ao contrrio, se presenciamos algum ato de clemncia ou de generosidade, que admirao, que amor nos inspira! Quem no se diz: gostaria de fazer o mesmo? Importa-nos certamente muito pouco que um homem tenha sido mau ou justo h dois mil anos; e no entanto o mesmo interesse nos afeta na histria antiga, tal qual se tudo se passasse em nossos dias. Que me importam os crimes de Catilina? Tenho medo de ser sua vtima? Por que ento tenho dele o mesmo horror que teria se fosse meu contemporneo? Ns no odiamos os maus apenas porque nos prejudicam, odiamo-los porque so maus. No somente queremos ser felizes, como queremos a felicidade alheia, e quando essa felicidade no custa nada nossa, ela a aumenta. Temos enfim, independentemente de nossa vontade, piedade dos desgraados; quando somos testemunhas de seu mal, sofremos. Os mais perversos no

podem perder inteiramente esta tendncia que, amide, os pe em contradio consigo mesmos. O ladro que despoja os transeuntes ainda capaz de cobrir a nudez do pobre; e o mais feroz dos assassinos ampara um homem que desfalece. Fala-se do grito dos remorsos, que pune em segredo os crimes ocultos e os pe tantas vezes em evidncia. Em verdade, quem dentre ns no ouviu nunca essa voz importuna? Falamos por experincia; e desejaramos abafar esse sentimento tirnico que nos d tanto tormento. Obedeamos natureza, e veremos com que doura ela reina, e que encanto encontramos, depois de a ter escusado, em darmos um bom testemunho de ns mesmos. O mau teme a si prprio e de si foge; alivia-se jogando-se fora de si; deita em derredor olhares inquietos e busca um objeto que o distraia; sem a stira amarga, sem a zombaria insultante, estaria sempre triste; o riso de escrnio seu nico prazer. Ao contrrio, a serenidade do justo interior; seu riso no tem maldade e sim alegria; carrega-lhe a fonte em si mesmo; est to alegre sozinho como numa roda; no tira seu consentimento dos que se aproximam dele, e sim lhos comunica. Deitai os olhos em todas as naes do mundo, percorrei todas as histrias. Em meio a tantos cultos inumanos, e estranhos, em meio a essa prodigiosa diversidade de costumes e de caracteres, encontrareis por toda parte as mesmas ideias de justia e de honestidade, as mesmas noes do bem e do mal. O antigo paganismo engendrou deuses abominveis, que teramos punido aqui como celerados, e que s ofereciam para quadro da felicidade supremos crimes a se cometerem e paixes a se satisfazerem. Mas o vcio, armado de uma autoridade sagrada, descia em vo de seu ambiente eterno, o instinto moral rejeitava-o do corao dos humanos. Celebrando as orgias de Jpiter, admirava-se a continncia de Xencrates; a casta Lucrcia adorava a impudica Vnus; o intrpido Romano sacrificava ao Medo; invocava o deus que mutilou seu pai e morria sem murmurar nas mos do dele; as mais desprezveis divindades foram servidas pelos maiores homens. A santa voz da natureza, mais forte que a dos deuses, fazia-se respeitar na terra, e parecia relegar ao cu o crime com os culpados. H portanto no fundo das almas um princpio inato de justia e de virtude de acordo com o qual, apesar de nossas prprias mximas, julgamos boas ou ms nossas aes e as alheias e a esse princpio que chamo conscincia. Mas ante esta palavra ouo erguer-se de toda parte o clamor dos pretensos sbios: erros da infncia, preconceitos da educao, exclamam em coro. Nada existe no esprito humano que no tenha sido introduzido pela experincia e nada julgamos seno segundo ideias adquiridas. Eles vo alm: ousam negar essa harmonia evidente e universal de todas as naes; e, contra a incontestvel uniformidade do julgamento dos homens, vo procurar nas trevas algum exemplo obscuro e s deles conhecido; como se todas as tendncias da natureza fossem aniquiladas pela depravao de um povo e que, em havendo monstros, a espcie nada mais significasse. Mas que adianta o ctico Montaigne atormentar-se para desterrar em um recanto do mundo um costume oposto s noes da justia, Que lhe adianta dar aos viajantes mais suspeitos a autoridade que recusa aos escritores mais clebres? Alguns usos incertos e estranhos, baseados em causas locais que nos so desconhecidas, destruiro a induo geral tirada do concerto

de todos os povos, opostos em tudo o mais, e de acordo nesse nico ponto? Montaigne, tu que te vanglorias de franqueza e de verdade, s sincero e verdadeiro, se que um filsofo o pode ser, e dize-me se existe algum pas na terra onde seja um crime manter sua palavra, ser clemente, amigo de fazer o bem, generoso; onde o homem de bem seja desprezvel, e o prfido honrado. Todos, dizem, contribuem para o bem pblico por interesse prprio. Mas de onde vem que o justo contribua em seu prejuzo? Que significa ir morte por interesse prprio? No h dvida de que ningum age seno para seu bem; mas se h um bem moral que se deve ter em conta, s se explicaro pelo interesse prprio as aes dos maus. mesmo de se acreditar que ningum tentar ir mais longe. Seria uma filosofia demasiado abominvel aquela em que nos veramos embaraados com as aes virtuosas; aquela em que s encontraramos soluo opondo-lhes intenes baixas e motivos sem virtude; aquela em que seriamos forados a rebaixar Scrates e caluniar Rgulo. Se jamais semelhantes doutrinas pudessem germinar entre ns, a voz da natureza, bem como a da razo, se ergueriam incessantemente contra elas e no deixariam nunca a um s de seus adeptos a desculpa da boa f.
Minha inteno no entrar aqui em discusses metafsicas, fora do meu alcance e do vosso e que, no fundo, no conduzem a nada. J vos disse que no queria filosofar convosco e sim ajudar-vos a consultar vosso corao. Ainda que todos os filsofos provem que estou errado, se sentirdes que tenho razo, estarei satisfeito.

Basta para isso fazer-vos distinguir nossas ideias adquiridas de nossos sentimentos naturais, porque sentimos antes de conhecermos. E como no aprendemos a querer nosso bem e a fugir de nosso mal e recebemos essa vontade da natureza, o amor ao bom e o dio ao mau nos so to naturais quanto o amor a ns mesmos. Os atos da conscincia no so julgamentos e sim sentimentos. Embora todas as nossas ideias nos venham de fora, os sentimentos que as apreciam esto dentro de ns e unicamente por eles que conhecemos a convenincia ou a inconvenincia que existe entre ns e as coisas que devemos respeitar ou evitar. Existir para ns sentir. Nossa sensibilidade incontestavelmente anterior a 25 nossa inteligncia, e tivemos sentimentos antes de ideias . Qualquer que seja a causa de nosso ser, ela proveu a nossa conservao, dando-nos sentimentos convenientes nossa natureza; e no h como duvidar de que pelo menos esses sejam inatos. Esses sentimentos, quanto ao indivduo, so o amor a si mesmo, o medo da dor, o horror morte, o desejo de bem-estar. Mas se, como no se pode pr em dvida, o homem socivel por sua natureza, ou ao menos feito para s-lo, ele s o pode ser atravs de outros sentimentos inatos, relativos sua espcie; pois, em se considerando unicamente a necessidade fsica, ela deve certamente dispersar os homens ao invs de aproxim-los. Ora, do sistema moral formado por essa dupla relao consigo mesmo e com suas relaes com seus semelhantes que nasce o impulso da conscincia. Conhecer o bem
25 A certos respeitos, as ideias so sentimentos e os sentimentos so ideias. Os dois nomes convm a toda percepo que nos ocupa e de seu objeto, e de ns mesmos por ela afetados: s a ordem desta afetao determina o nome que lhe convm. Quando ocupados com o objeto, s pensamos em ns por reflexo, uma ideia; ao contrrio, quando a impresso recebida excita nossa primeira ateno, e que no pensamos seno por reflexo ao objeto que a causa, um sentimento.

no am-lo: o homem no tem o conhecimento inato dele, mas logo que sua razo o faz conhecer, sua conscincia o leva a am-lo: este sentimento que inato. No creio pois, meu amigo, que seja impossvel explicar por consequncias de nossa natureza o princpio imediato da conscincia, independente da prpria razo. E se isso fosse impossvel, no seria contudo necessrio: porque, desde que os que negam esse princpio, admitido e reconhecido por todo o gnero humano, no provam que no existe e contentam-se com o afirmar; quando afirmamos que ele existe temos base to slidas quanto eles e temos, a mais, o sentimento interior, e a voz da conscincia que depe a favor dela prpria. Se as primeiras luzes do julgamento nos ofuscam e confundem de incio os objetos a nossos olhos, esperemos que estes se reabram, se afirmem; e dentro em breve reveremos esses mesmos objetos s luzes da razo, tais como no-los mostrava a princpio a natureza. Ou melhor, sejamos mais simples e menos vos; limitemo-nos aos primeiros sentimentos que encontramos em ns mesmos, postos que sempre a eles que o estudo nos traz de volta quando no nos desvia do caminho. Conscincia! Conscincia! instinto divino, voz celeste e imortal; guia seguro de um ser ignorante e limitado, mas inteligente e livre; juiz infalvel do bem e do mal, que tornas o homem semelhante a Deus, s tu que fazes a excelncia de sua natureza e a moralidade de suas aes; sem ti nada sinto em mim que me eleve acima dos bichos, a no ser o triste privilgio de me perder de erro em erro com a ajuda de um entendimento sem regra e de uma razo sem princpios. Graas aos cus, eis-nos libertados de qualquer pavoroso sistema de filosofia: podemos ser homens sem sermos sbios; dispensados de consumir nossa vida no estudo da moral, temos por menor preo um guia mais seguro no labirinto imenso das opinies humanas. Mas no basta que esse guia exista, preciso saber reconhec-lo e segui-lo. Se fala a todos os coraes por que ento to poucos entendem? porque fala a lngua da natureza que tudo nos leva a esquecer. A conscincia tmida, ama o retiro e a paz; o mundo e o rudo assustam-na: os preconceitos de que a fizeram nascer so seus mais cruis inimigos; ela foge ou se extingue diante deles: a voz barulhenta destes abafa a dela e a impede de se fazer ouvir; o fanatismo ousa contra- ri-la, e ditar o crime em nome dela. Ela se cansa enfim fora de ser molestada: no nos fala mais, no nos responde mais e, depois de to longo desprezo por ela, custa tanto cham-la de volta quanto custou bani-la. Quantas vezes me cansei em minhas pesquisas da frieza que sentia em mim! Quantas vezes a tristeza e o tdio, vertendo seu veneno em minhas primeiras meditaes, as tornaram insuportveis! Meu corao rido no dava seno um zelo languescente e morno ao amor verdade. Eu me dizia: por que me atormentar em procurar o que no ? O bem moral no passa de uma quimera; no h nada de bom seno os prazeres dos sentidos. E quando se perdeu uma vez o gosto pelos prazeres da alma, como difcil recuper-lo! E como mais difcil ainda adquiri-lo quando nunca se o teve! Se existisse um homem bastante miservel para nada ter feito na vida, cuja recordao o tornasse contente de si mesmo e satisfeito com ter vivido, esse homem seria incapaz de se conhecer; e por no sentir que a bondade convm sua natureza

permaneceria mau forosamente e seria eternamente infeliz. Mas acreditais que haja na terra inteira um homem bastante depravado para nunca ter entregue seu corao tentao de fazer o bem? Essa tentao to natural e to doce, que impossvel resistir-lhe sempre; e a lembrana do prazer que provocou uma vez basta para lembr-la sem cessar. Infelizmente ela , a princpio, penosa. Temos mil e uma razes para desobedecermos inclinao de nosso corao; a falsa prudncia encerra-a dentro dos limites do eu humano; mil esforos de coragem so necessrios para ousar transp-los. Comprazer-se em fazer bem o prmio de ter feito bem, e tal prmio s se obtm depois de o ter merecido. Nada mais amvel do que a virtude; mas preciso gozar dela para assim a achar. Quando a queremos abraar, semelhante ao Proteu da fbula, ela assume de incio mil formas assustadoras, e no se mostra enfim, com a sua, seno aos que no desistiram. Combatido sem cessar por meus sentimentos naturais que falavam em prol do interesse comum, e por minha razo que tudo ligava a mim, teria hesitado durante toda a minha vida ante essa contnua alternativa, fazendo o mal, amando o bem, e sempre contrrio a mim mesmo, se novas luzes no houvessem iluminado meu corao, se a verdade que fixou minhas opinies no tivesse assegurado minha conduta e me posto de acordo comigo mesmo. Por mais que se queira estabelecer a verdade unicamente pela razo, que base slida se lhe pode dar? A virtude, dizem, o amor ordem. Mas esse amor pode e deve ser mais forte em mim que o de meu bem-estar? Que me dem uma razo clara e bastante para preferi-lo. No fundo, seu pretenso princpio um simples jogo de palavras; pois, digo eu tambm que o vcio o amor ordem, tomado em sentido diferente. H alguma ordem moral por toda parte onde haja sentimento e inteligncia. A diferena est em que o bom se ordena em relao ao todo e o mau ordena o todo em relao a si. Este faz-se o centro de todas as coisas; o outro mede seu raio e mantm-se na circunferncia. Ento ordenado em relao ao centro comum, que Deus, e em relao a todos os crculos concntricos, que so as criaturas. Se a Divindade no existe, s o mau raciocina, o bom um insensato. meu filho, possais sentir um dia de que peso nos aliviamos, quando, depois de ter esgotado a vaidade das opinies humanas e experimentado a amargura das paixes, encontramos afinal perto de ns o caminho da sabedoria, a fonte da felicidade que no mais espervamos! Todos os deveres da lei natural, quase apagados em meu corao pela injustia dos homens, nele se retraam em nome da eterna justia que nos impe e que os v desempenhar. No vejo mais em mim seno a obra e o instrumento do grande Ser que quer o bem, que o faz, que far o meu com a ajuda de minhas vontades s dele e o bom emprego de minha liberdade; aquieso ordem que ele estabelece, certo de gozar eu mesmo um dia dessa ordem e de nela encontrar minha felicidade, pois que mais doce felicidade haver seno a de se sentir ordenado dentro de um sistema em que tudo bem? Presa da dor, suporto-a com pacincia, lembrando que passageira e vem de um corpo que no meu. Se fao uma boa ao sem testemunha, sei que vista, e levo em conta para a outra vida a minha conduta nesta. Sofrendo uma injustia, digome: o Ser justo que tudo rege saber compensar-me; as necessidades do corpo, as misrias da vida tornam a ideia da morte mais suportvel. Tantos laos a menos que

caber romper na hora de tudo deixar! Por que minha alma se acha submetida a meus sentidos e acorrentada a um corpo que a escraviza e a incomoda? No sei: posso entender os segredos de Deus? Mas posso sem temeridade formar modestas conjeturas. Digo-me: se o esprito do homem tivesse permanecido livre e puro, que mrito teria emanar e seguir a ordem que veria estabelecida e que no teria nenhum interesse em perturbar? Seria feliz, verdade; mas faltaria sua felicidade o degrau mais sublime, a glria da virtude e o bom testemunho de si; seria apenas como os anjos; e sem dvida o homem virtuoso ser mais do que eles. Unida a um corpo mortal por laos no menos fortes do que incompreensveis, o cuidado da conservao desse corpo excita a alma a tudo relacionar a ele, e d-lhe um interesse contrrio ordem geral que , entretanto, capaz de ver e amar; ento que o bom emprego de sua liberdade se torna a um tempo o mrito e a recompensa, e que ela se prepara uma felicidade inaltervel combatendo suas paixes terrestres e mantendo-se na sua vontade primeira. Se, mesmo no estado de aviltamento em que estamos nesta vida, todas as nossas primeiras inclinaes so legtimas, se todos os nossos vcios nos vm de ns, por que nos queixamos de ser subjugados por eles? Porque censuramos ao autor das coisas os males que fazemos e os inimigos que granjeamos contra ns mesmos? No estraguemos o homem; ele ser sempre bom sem penas e sempre feliz sem remorsos. Os culpados que se dizem forados ao crime so to mentirosos quanto os maus: como no vem que a fraqueza de que se queixam sua prpria obra? Que sua primeira depravao vem de sua vontade; que fora de querer ceder a suas tentaes, cedem ao fim independentemente de sua vontade e as tornam irresistveis? Sem dvida no depende mais deles no serem maus e fracos, mas dependeu deles assim no se tornarem. Como permaneceramos facilmente mestres de ns e de nossas paixes, mesmo durante esta vida, se, quando nossos hbitos ainda no se acham adquiridos, quando nosso esprito comea a abrir-se, soubssemos ocup-lo com os objetos que deve conhecer para apreciar os que no conhece; e como o permaneceramos se quisssemos sinceramente nos esclarecer, no para brilharmos aos olhos dos outros, mas para sermos bons e sbios segundo a natureza, para nos tornarmos felizes praticando nossos deveres! Esse estudo nos parece aborrecido e penoso, porque s pensamos nele quando j corrompidos pelo vcio, quando j entregues a nossas paixes. Fixamos nossos julgamentos e nossa estima antes de conhecer o bem e o mal; e depois, tudo relacionando com essa medida, a nada damos seu justo valor. H uma idade em que o corao, livre ainda, mas ardente, inquieto, vido da felicidade que no conhece, a procura com uma curiosa incerteza, e, enganado pelos sentidos, fixa-se enfim na sua v imagem e pensa encontr-la onde ela no est. Essas iluses duraram demasiado para mim. Infelizmente eu as conheci tarde demais e no as pude destruir totalmente: duraro tanto quanto o corpo mortal que as causa. Entretanto, se muito me seduzem, no me iludem; conheo-as exatamente como so; seguindo-as, eu as desprezo; longe de ver nelas o objeto de minha felicidade, nelas vejo o obstculo. Aspiro ao momento em que, libertado das peias do corpo, serei eu sem

contradies, sem partilha, e no precisarei seno de mim para ser feliz; entre- mentes, eu o sou nesta vida porque subestimo os males, e a encaro como quase estranha a meu ser, e considero que todo o verdadeiro bem que dela posso tirar depende de mim. Para me elevar de antemo e quanto possvel a esse estado de felicidade, exercito-me nas sublimes contemplaes. Medito sobre a ordem do universo, no para explic-la mediante vos sistemas, mas para admir-la sem cessar, para adorar o sbio autor que nela se faz sentir. Converso com ele, introduzo em todas as minhas faculdades sua divina essncia; enterneo-me com suas mercs, abenoo-as por seus dons; mas nada lhe peo. Que lhe pediria? Que mudasse para mim o curso das coisas, que fizesse milagres para mim? Eu que devo amar acima de tudo a ordem estabelecida por sua sabedoria e mantido por sua providncia, desejaria que essa ordem fosse perturbada para mim? No, esse desejo temerrio mereceria mais ser punido do que atendido. No lhe peo tampouco o poder de fazer o bem: por que lhe pedir o que me deu? No me deu ele a conscincia para amar o bem, a razo para conhec-lo, a liberdade para escolh-lo? Se fao o mal, no tenho desculpa; fao-o porque quero: pedir-lhe para mudar minha vontade pedir-lhe o que ele me pede; querer que execute minha obra e eu receba o salrio; no estar contente com minha condio no querer mais ser homem, querer outra coisa fora do que , querer a desordem e o mal. Fonte de justia e de verdade, Deus clemente e bom! na minha confiana em ti, o supremo desejo de meu corao que tua vontade seja feita. A ela juntando a minha, fao o que fazes, aquieso a tua bondade; creio compartilhar de antemo a felicidade suprema, que o prmio dela. Na justa desconfiana de mim mesmo, a nica coisa que lhe peo, ou melhor, que espero de sua justia, de corrigir meu erro se me perco e se esse erro perigoso para mim. Por ser de boa-f no me creio infalvel: minhas opinies mais verdadeiras a meu ver talvez sejam mentiras, pois qual o homem que no se apega s suas? E quantos homens esto de acordo em tudo? S ele pode curar-me da iluso que me engana. Fiz o que pude para alcanar a verdade; mas sua fonte est alta demais; quando me faltam foras para ir mais longe, de que posso ser culpado? Cabe a ela aproximar-se. O bom padre falara com veemncia; estava comovido, e eu tambm. Eu acreditava ouvir o divino Orfeu cantar os primeiros hinos e ensinar aos homens o culto dos deuses. Entretanto, eu via multido de objees: no fiz nenhuma, porque eram menos slidas do que embaraosas e que a persuaso estava com ele. Na medida em que me falava segundo sua conscincia, a minha parecia confirmar-me o que ele me dizia. Os sentimentos que acabais de expor-me, disse-lhe, parecem-me mais novos pelo que confessais ignorar do que pelo no que dizeis acreditar. Vejo neles, com pequenas diferenas, o atesmo ou a religio natural que os cristos se inclinam a confundir com o atesmo ou a irreligio, doutrina diretamente oposta. Mas no estado atual de minha f, tenho mais a remontar do que a descer para adotar vossas opinies, e acho difcil situarme no ponto em que vos encontrais, a menos de ser to sbio quanto vs. Para ser ao menos to sincero, quero discutir comigo mesmo. o sentimento interior que deve

conduzir-me a vosso exemplo, e vs mesmo me ensinastes que, depois de lhe ter imposto silncio durante muito tempo, cham-lo de volta no coisa de um momento. Levo vossas palavras dentro de meu corao, preciso medit-las. Se, depois de me ter bem consultado, me sentir to convencido quanto vs, sereis meu ltimo apstolo e eu serei vosso proslito at a morte. Continuai entretanto a instruir-me, no me dissestes seno a metade do que devo saber. Falai-me da revelao, das escrituras, desses dogmas obscuros entre os quais vou errando desde a infncia, sem os poder conceber nem neles acreditar, sem saber admiti-los nem rejeit-los. Sim, meu filho, disse ele abraando-me, acabarei de dizer o que penso; no quero abrir-vos meu corao pela metade: mas o desejo que me demonstrais era necessrio para autorizar-me a no ter nenhuma reserva convosco. Nada vos disse at aqui que no acreditasse poder ser-vos til e de que eu no estivesse intimamente persuadido. O exame que me resta fazer bem diferente; s vejo nele embarao, mistrio, obscuridade; no tenho seno incerteza e desconfiana. S me resolvo tremendo e digovos antes minhas dvidas que minhas opinies. Se vossos sentimentos fossem mais estveis, eu hesitaria em vos expor os meus; mas no estado em que vos encontrais, 26 ganhareis em pensar como eu . De resto, no deis a meus discursos seno a autoridade da razo; ignoro se laboro em erro. difcil, quando se discute, no empregar s vezes o tom afirmativo; mas lembrai-vos de que aqui todas as minhas afirmaes no so seno razes de duvidar. Procurai a verdade vs mesmo: eu no prometo seno boa-f. Vedes na minha exposio unicamente a religio natural; estranho que se faa necessrio outra. De que maneira conhecerei essa necessidade? De que posso ser culpado servindo Deus segundo as luzes que d a meu esprito e segundo os sentimentos que inspira a meu corao? Que pureza de moral, que dogma til ao homem e honroso para seu autor, posso tirar de uma doutrina positiva que no possa tirar, sem ela, do bom emprego de minhas faculdades? Mostrai-me o que se pode acrescentar, para a glria de Deus, para o bem da sociedade e minha prpria vantagem, aos deveres da lei natural, e que virtude fareis nascer de um novo culto, que no seja consequncia do meu. As maiores ideias da divindade vm-nos pela razo somente. Vede o espetculo da natureza, ouvi a voz interior. No disse Deus tudo a nossos olhos, a nossa conscincia, a nosso julgamento? Que nos diro a mais os homens? Suas revelaes no fazem seno degradar Deus, dando-lhe as paixes humanas. Longe de esclarecer as noes do grande Ser, vejo que os dogmas particulares as embrulham; que longe de as enobrecer, eles as aviltam; que aos mistrios inconcebveis que o cercam acrescentam contradies absurdas; que tornam o homem orgulhoso, intolerante, cruel; que longe de estabelecer a paz na terra, nela introduzem o ferro e o fogo. Pergunto-me para que tudo isso, sem saber responder. S vejo nisso os crimes dos homens e as misrias do gnero humano. Dizem-me que era preciso uma revelao para ensinar aos homens a maneira pela qual Deus queria ser servido; apontam como prova a diversidade dos cultos estranhos que instituram e no veem que essa diversidade provm da fantasia das

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Eis, creio, o que o bom vigrio poderia dizer agora ao pblico.

revelaes. A partir do momento em que os povos pensaram em fazer Deus falar, cada qual o fez falar a seu modo e dizer o que queria que dissesse. Se s se tivesse escutado o que Deus diz ao corao do homem, nunca tivera havido mais do que uma religio na terra. Era preciso um culto uniforme; concordo; mas era este ponto to importante que exigisse todo o aparelhamento da potncia divina para estabelec-lo? No confundamos cerimonial da religio com a religio. O culto que Deus pede o do corao e este, quando sincero, sempre uniforme. de uma vaidade maluca imaginar que Deus se interesse tanto pela forma da vestimenta do padre, pela ordem das palavras que ele pronuncia, pelos gestos que faz no altar, por todas as suas genuflexes. Sim, meu amigo, por mais que queiras alar-te, sempre permanecers bastante perto da terra. Deus quer ser adorado em esprito e em verdade: este dever de todas as religies, de todos os pases, de todos os homens. Quanto ao culto exterior, se deve ser uniforme para a boa ordem das coisas, questo puramente de polcia; no preciso revelao para isso. No comecei por todas estas reflexes. Levado pelos preconceitos da educao e por esse perigoso amor-prprio que quer sempre erguer o homem acima de sua esfera, no podendo elevar minhas frgeis concepes at ao grande Ser, esforcei-me por rebaix-lo a mim. Encurtava as relaes infinitamente longnquas que ele ps entre sua natureza e a minha. Queria comunicaes mais imediatas, instrues mais particulares; e no contente com fazer Deus semelhante ao homem, para ser privilegiado eu mesmo entre meus semelhantes, eu queria luzes sobrenaturais; queria um culto exclusivo; queria que Deus me houvesse dito o que no dissera a outros, ou o que outros no teriam entendido como eu. Encarando o ponto a que eu chegara como o ponto comum de que partiam todos os crentes para chegar a um culto mais esclarecido, no encontrava nos dogmas da religio natural seno os elementos de qualquer religio. Eu considerava essa diversidade de seitas que reinam sobre a terra e que se acusam mutuamente de mentira e de erro; eu me perguntava: qual a boa? Cada qual me respondia: a minha. Cada qual dizia: s eu e meus partidrios pensamos certo; todos os outros erram. E como sabeis 27 que vossa seita a boa? Porque Deus o disse . E quem vos disse que Deus o disse? Meu pastor que o sabe muito bem. Meu pastor disse-me de acreditar assim e assim acredito: ele assegura-me que todos os que dizem de outra maneira mentem e eu no os escuto. Como, eu pensava, no a verdade uma s? e o que verdade para mim pode ser falso para vs? Se o mtodo de quem segue o bom caminho e o de quem se perde
27 Todos, diz um bom e sbio padre, afirmam que a recebem e nela crem (todos empregam o mesmo jargo) e no a recebem dos homens nem de nenhuma criatura e sim de Deus. Mas em verdade, sem nada embelezar nem mascarar, isso no verdade; as religies, digam o que disserem, so mantidas por mos e meios humanos; testemunha-o primeiramente a maneira pela qual as religies foram recebidas no mundo e o so ainda todos os dias pelos particulares: a nao, o pas, o lugar do a religio: somos daquela que do lugar onde nascemos e fomos educados: somos circuncisos, batizados, judeus, maometanos, cristos, antes de sabermos que somos homens; a religio no de nossa escolha e eleio: testemunha-o, depois, a vida e os costumes to mal conformes religio; testemunha-o o fato de que, em certas ocasies humanas, se vai contra o contedo de nossa religio. Charron, De la Sagesse, liv. II cap. V, pg. 257. H grande aparncia de que a profisso de f sincera do virtuoso telogo de Condom no teria sido muito diferente da do vigrio saboiano.

o mesmo, que mrito tem ou que erro comete um mais do que outro? Sua escolha efeito do acaso; imputar-lha iniquidade, recompensar ou punir por ter nascido em tal ou qual pas. Ousar dizer que Deus nos julga assim ultrajar sua justia. Ou todas as religies so boas e agradveis a Deus, ou, se h alguma que ele prescreva aos homens e os castigue por desconhec-la, ele lhe deu sinais certos e manifestos para ser distinguida e conhecida como a nica verdadeira. Esses sinais so de todos os tempos e de todos os lugares, igualmente sensveis a todos os homens, grandes e pequenos, sbios e ignorantes, europeus, ndios, africanos, selvagens. Se houvesse uma religio na terra, fora da qual s houvesse pena eterna, e que em qualquer lugar do mundo um s mortal de boa-f no fosse impressionado por sua evidncia, o Deus dessa religio seria o mais inquo e o mais cruel dos tiranos. Procuramos ento sinceramente a verdade? No concedamos nada ao direito do bero nem autoridade dos pais e dos pastores mas submetamos ao exame da conscincia e da razo tudo o que nos ensinaram desde a infncia. Podem gritar-me: submete tua razo; o mesmo pode dizer-me quem me engana: preciso de razes para submeter, minha razo. Toda a teologia que posso adquirir de mim mesmo pela inspeo do universo, e pelo bom emprego de minhas faculdades, limita-se ao que vos expliquei aqui. Para saber mais cumpre recorrer a meios extraordinrios. Tais meios no podem ser a autoridade dos homens, porquanto, nenhum homem sendo de espcie diferente da minha, tudo o que um homem conhece naturalmente eu tambm o posso conhecer, e outro homem pode enganar-se tanto quanto eu; quando acredito no que diz, no porque o diz e sim porque o prova. O testemunho dos homens no portanto seno o de minha prpria razo e nada acrescenta aos meios naturais de conhecer a verdade, que Deus me deu. Apstolo da verdade, que tendes a dizer-me que eu no seja senhor de julgar? Deus ele prprio falou; escutai sua revelao. outra coisa. Deus falou! Eis, por certo, uma coisa muito sria. E a quem falou ele? Falou aos homens. Ento por que nada ouvi? Encarregou outros homens de comunicar-vos sua palavra. Compreendo! So homens que vo dizer-me o que Deus disse. Teria preferido ter ouvido Deus ele prprio; no lhe houvera custado mais. E eu teria ficado ao abrigo da seduo. Ele vo-la assegura tornando manifesta a misso de seus enviados. Como assim? Por meio de prodgios. E onde esto tais prodgios? Nos livros. E quem fez tais livros? Homens. E quem viu esses prodgios? Homens que os atestam. Como, sempre testemunhos humanos! Sempre homens que me dizem o que outros homens disseram! Quantos homens entre mim e Deus! Vejamos entretanto, comparemos, verifiquemos. Ah, se Deus tivesse desdenhado dispensar-me de todo esse trabalho, t-lo-ia servido com menos boa vontade? Considerai, meu amigo, em que horrvel discusso vos fiz entrar; de que imensa erudio preciso para remontar mais remota antiguidade, para examinar, pesar, confrontar as profecias, as revelaes, os fatos, todos os monumentos de f propostos em todos os pases do mundo, assinalar-lhes os tempos, os lugares, os autores, as ocasies! Que acuidade crtica me necessria para distinguir as peas autnticas das

supostas; para comparar as objees s respostas, as tradues aos originais; para julgar da imparcialidade dos testemunhos, de seu bom senso, de suas luzes; para saber se no suprimiram nada, se nada acrescentaram, transpuseram, modificaram, falsificaram; para apagar as contradies restantes, para julgar que peso deve ter o silncio dos adversrios nos fatos alegados contra eles; e se tais alegaes foram de seu conhecimento; se as tiveram suficientemente em conta para se dignarem responder; se os livros eram assaz comuns para que os nossos lhes chegassem s mos; se fomos de suficiente boa-f para permitir aos deles circularem entre ns e deixarem nesses livros suas mais fortes objees tal como foram feitas. Reconhecidos todos esses monumentos como incontestveis, cumpre passar s provas da misso de seus autores; cumpre saber as leis dos destinos, as probabilidades eventuais, para julgar que predio no pode ocorrer sem milagre; o gnio das lnguas originais para distinguir o que predio nessas lnguas do que imagem oratria; que fatos esto na ordem da natureza e que outros fatos no esto; para dizer at que ponto um homem hbil pode fascinar os olhos dos simples, pode at espantar as pessoas esclarecidas; buscar saber de que espcie deve ser um prodgio, e que autenticidade deve ter, no somente para ser acreditado como tambm para que se seja merecedor de punio por duvidar dele; comparar as provas dos verdadeiros e dos falsos prodgios e encontrar as regras seguras de discerni-los; dizer enfim porque Deus escolhe, para atestar sua palavra, meios que tm eles prprios tanta necessidade de atestao, como se brincasse com a credulidade dos homens e evitasse propositadamente os verdadeiros meios de os persuadir. Suponhamos que a majestade divina se digne rebaixar-se bastante para tornar um homem o rgo de suas vontades sagradas; razovel, justo exigir que todo o gnero humano obedea voz desse ministro sem revelar que tenha tal qualidade? Haver equidade em s lhe dar, como credenciais, alguns sinais particulares feitos diante de gente obscura e de que os demais homens nada sabero a no ser por ouvir dizer? Por toda parte no mundo, se concordssemos em achar verdadeiros todos os prodgios que o povo e os simples dizem ter visto, qualquer seita seria a boa; haveria mais prodgios que acontecimentos naturais, e o maior de todos os milagres seria que, onde se vissem fanticos perseguidos, no houvesse milagres. a ordem inaltervel da natureza que mais bem mostra a sbia mo que a rege; se se verificassem muitas excees, eu no saberia que pensar e, quanto a mim, acredito demasiado em Deus para acreditar em tantos milagres to pouco dignos dele. Que um homem assim nos fale: Mortais, eu vos anuncio a vontade do Altssimo; reconhecei em minha voz quem me envia: ordeno ao sol que mude de curso, s estrelas que formem outro concerto, s montanhas que se achatem, s guas que se elevem, terra que tome outro aspecto. Ante tais maravilhas quem no reconhecer de imediato o senhor da natureza! Ela no obedece aos impostores; seus milagres se fazem nas encruzilhadas, nos desertos, nos quartos; e a que encontram facilmente um pequeno nmero de espectadores dispostos de antemo a tudo acreditarem. Quem ousar dizerme quantas testemunhas oculares so necessrias para tornar um prodgio digno de f?

Se vossos milagres, feitos para provarem vossa doutrina, precisam eles prprios ser provados, para que servem? Era melhor no faz-los. Resta enfim o exame mais importante na doutrina anunciada; pois, como os que dizem que Deus faz na terra milagres pretendem que o diabo os imita s vezes, mesmo com os prodgios mais atestados no estamos mais adiantados do que antes; e como os magos do Fara ousavam, at em presena de Moiss, fazer os mesmos sinais que ele fazia por ordem expressa de Deus, por que, na ausncia dele, no teriam ao mesmo ttulo tido a mesma autoridade? Assim, portanto, depois de ter provado a doutrina pelo 28 milagre, preciso provar o milagre pela doutrina de medo de tomar a obra do demnio pela obra de Deus. Que pensais desta petio de princpios? Essa doutrina, vindo de Deus, deve apresentar o carter sagrado da Divindade; no somente deve esclarecer as ideias confusas que o raciocnio traa em nosso espirito, como tambm nos propor um culto, uma moral e mximas convenientes aos atributos pelos quais concebemos sua essncia. Se, pois, ela no nos ensinasse seno coisas absurdas, se no nos inspirasse seno sentimentos de averso por nossos semelhantes e de medo de nos mesmos, se no nos pintasse seno um Deus colrico, ciumento, vingativo, parcial, odiando os homens, um Deus da guerra e dos combates, sempre disposto a fulminar, sempre falando de tormentos, de castigos e vangloriando-se de punir ate os inocentes, meu corao no seria atrado para esse Deus terrvel e eu evitaria abandonar a religio natural para adotar essa, pois bem vedes que seria imprescindvel optar. Vosso Deus no e o nosso, diria a esses sectrios. Quem comea por escolher um s povo e proscrever o resto do gnero humano no e o pai comum dos homens; quem destina ao suplicio eterno a maior parte de suas criaturas o no e o Deus clemente e bom que minha razo me mostrou. Em relao aos dogmas, ela diz que devem ser claros, luminosos, impressionantes por sua evidencia. Se a religio natural e insuficiente, e pela obscuridade que deixa nas grandes verdades que nos ensina: cabe a revelao ensinar-nos essas verdades de uma maneira sensvel ao espirito do homem, po-las a seu alcance, faze-lo concebe-las a fim de que nelas acredite. A f se afirma pelo entendimento; a melhor de todas as religies e infalivelmente a mais clara: quem sobrecarrega de mistrios, de contradies o culto que me prega, ensina-me a desconfiar dele. O Deus que adoro no e um Deus de trevas, no me deu um entendimento para proibir-me o uso: dizer-me que submeta minha razo e ultrajar seu autor. O ministro da verdade no tiraniza minha razo, ilumina-a.

Isto formal em mil textos das Escrituras, entre outros no Deuteronmio, captulo XIII, onde est dito que, se um profeta, anunciando deuses estrangeiros, confirma seus discursos com prodgios e o que prediz acontece, longe de levar o fato em considerao, cumpre condenar morte o profeta. Quando portanto os pagos condenavam morte os apstolos anunciando-lhes um deus estrangeiro, e provando sua misso com predies e milagres, no vejo o que objetar-lhes que no pudessem retorquir contra ns. Que fazer ento em tais casos? Uma nica coisa: retornar ao raciocnio e deixar de lado os milagres. Melhor fora no recorrer a eles. isso do mais simples bom senso, que s se obscurece fora de distines muito sutis. Sutilezas no cristianismo! Mas ento Jesus Cristo fez mal em prometer o reino dos cus aos simples; fez mal ento em comear o mais belo de seus sermes felicitando os pobres de esprito, em sendo preciso tanto esprito para entender sua doutrina e aprender a acreditar nele. Quando me provardes que devo submeter-me, tudo ir bem; mas para me provar isso colocai-vos a meu alcance; medi vossos raciocnios pela capacidade de um pobre de esprito, ou no reconhecerei mais em vs o verdadeiro discpulo de vosso senhor, e no ser sua doutrina que me anunciareis.

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Pusemos de lado toda autoridade humana; e sem ela no posso ver como um homem pode convencer outro pregando uma doutrina insensata. Ponhamos esses dois homens em face um do outro e vejamos o que podero dizer nessa aspereza de linguagem comum aos dois partidos. O INSPIRADO A razo vos ensina que o todo maior do que sua parte; eu vos ensino, da parte de Deus, que a parte maior do que o todo. O ARGUMENTADOR E quem sois para ousar dizer-me que Deus se contradiz e em quem acreditarei de preferncia, nele que me ensina pela razo as verdades eternas, ou em vs que me anunciais de sua parte um absurdo? O INSPIRADO Em mim, pois minha instruo mais positiva; e vou provar-vos indiscutivelmente que ele quem me envia. O ARGUMENTADOR Como? Provareis que Deus quem vos envia depor contra ele? E de que gnero sero vossas provas para me convencer que mais certo Deus falar por vossa boca do que pelo entendimento que me deu? O INSPIRADO O entendimento que vos deu! Homem pequeno e vo! Como se fsseis o primeiro mpio que se perde na sua razo corrompida pelo pecado! O ARGUMENTADOR Homem de Deus, no serieis tampouco o primeiro velhaco que d sua arrogncia como prova de sua misso. O INSPIRADO Como! Os filsofos tambm dizem injrias! O ARGUMENTADOR s vezes, quando os santos lhes do o exemplo. O INSPIRADO Ora, eu tenho o direito de diz-las, falo da parte de Deus. O ARGUMENTADOR Seria bom mostrar vossos ttulos antes de usar vossos privilgios. O INSPIRADO

Meus ttulos so autnticos, a terra e os cus deporo por mim. Atentai para meus raciocnios, peo-vos. O ARGUMENTADOR Vossos raciocnios! no penseis nisso. Ensinar-me que minha razo me engana, no ser refutar o que ela me dir de vs? Quem quer que deseje recusar a razo deve convencer sem se valer dela. Suponhamos que raciocinando vs me tenhais convencido; como saberei se no minha razo corrompida pelo pecado que me faz aceitar o que me dizeis? Ademais, que prova, que demonstrao podereis jamais empregar mais evidente do que o axioma que deve destruir? To admissvel quanto um bom silogismo uma mentira, e o no que diz que a parte maior do que o todo. O INSPIRADO Que diferena! Minhas provas so sem rplica; so de ordem sobrenatural. O ARGUMENTADOR Sobrenatural! Que significa esta palavra? No a compreendo. O INSPIRADO Mudanas na ordem da natureza, das profecias, dos milagres, dos prodgios de toda espcie. O ARGUMENTADOR Prodgios, milagres! Nunca vi nada disso. O INSPIRADO Outros o viram por vs. Nuvens de testemunhas... o testemunho dos povos... O ARGUMENTADOR Ser o testemunho dos povos de uma ordem sobrenatural? O INSPIRADO No, mas quando unnime, incontestvel. O ARGUMENTADOR No h nada mais incontestvel do que os princpios da razo e no se pode autorizar um absurdo de acordo com o testemunho dos homens. Mais uma vez, vejamos as provas sobrenaturais, pois a astetao do gnero humano no una. O INSPIRADO

corao empedernido, a graa no vos fala. O ARGUMENTADOR No de minha culpa; pois, a vosso ver, preciso ter j recebido a graa para saber pedi-la. Comeai ento a falar-me em lugar dela. O INSPIRADO o que fao e no me ouvis. Mas que dizeis das profecias? O ARGUMENTADOR Digo primeiramente que no entendi mais as profecias do que os milagres. Digo ademais que nenhuma profecia pode ter autoridade para mim. O INSPIRADO Satlite do demnio! E por que as profecias no podem ter autoridade para vs? O ARGUMENTADOR Porque para que a tivessem, foram preciso trs coisas cuja unio impossvel: que eu tivesse sido testemunha do acontecimento e que me fosse demonstrado que o acontecimento no podia enquadrar-se fortuitamente dentro da profecia. Fosse esta mais clara, mais luminosa que um axioma de geometria, desde que a clareza de uma predio feita ao acaso no torna o acontecimento impossvel, este, em ocorrendo, nada prova em verdade em prol de quem o predisse. Vede pois a que se reduzem vossas pretensas provas, vossos milagres, vossas profecias. A em tudo acreditar segundo a afirmao de outrem, e a substituir a autoridade dos homens pela de Deus falando a minha razo. Se as verdades eternas que meu esprito concebe pudessem sofrer qualquer golpe, no haveria para mim nenhuma espcie de certeza; e longe de crer que me falais da parte de Deus, no estaria mais seguro sequer de que ele existe, Inmeras so as dificuldades, meu filho, e no tudo ainda. Entre tantas religies diversas que se proscrevem e se excluem mutuamente, uma s boa, se que alguma o seja. Para reconhec-la, no basta examinar uma, preciso examin-las todas; e 29 qualquer que seja a matria, no se deve conden-las sem a ouvir . preciso comparar as objees com as provas; preciso saber o que cada um ope aos outros e que lhe respondem. Quanto mais um sentimento nos parece demonstrado, mais devemos procurar em que tantos homens se baseiam para assim no o achar. preciso ser muito
29 Plutarco conta que os estoicos, entre outros estranhos paradoxos, sustentavam que, num julgamento contraditrio, era intil ouvir as duas parte. Pois, diziam, ou a primeira provou o que disse ou no o provou: se o provou, tudo est dito e a parte contrria deve ser condenada; ou no o provou, est errada e deve ser rejeitada. Acho que o mtodo de todos os que admitem uma revelao exclusiva se assemelha muito ao dos estoicos. Desde que cada qual quer ter razo, para escolher entre tantos partidos preciso escut-los todos, ou se injusto.

simples para acreditar que basta ouvir os doutores de seu partido para saber das razes cios partidos contrrios. Onde esto os telogos que se jatam de boa-f? Onde esto os que, a fim de refutar as razes de seus adversrios no comeam por enfraquec-los? Cada qual brilha em seu partido; mas h quem, no meio dos seus, se mostra muito orgulhoso de suas provas e que faria um triste papel entre a gente de outro partido. Quereis instruir-vos com os livros, quanta erudio cumpre adquirir! Quantas lnguas preciso aprender! Quantas bibliotecas consultar! Que imensa leitura ter! Quem me guiar na escolha? Dificilmente se encontraro num pas os melhores livros do partido contrrio, e muito menos os de todos os partidos: e se se encontrassem, seriam logo refutados. O ausente sempre culpado, e ms razes expostas com segurana apagam facilmente as boas expostas com desdm. De resto nada mais enganador, muitas vezes, do que os livros e no mostra menos fielmente os sentimentos dos que os escreveram. Quando quisestes julgar a f catlica de Bossuet, no vos encontrastes vontade depois de terdes vivido entre ns. Vistes que a doutrina com que respondem aos protestantes no a que ensinam ao povo e que o livro de Bossuet no se assemelha s instrues da pregao. Para bem estudar uma religio, se a deve estudar nos livros de seus adeptos, preciso ir aprend-la com eles; muito diferente. Cada um tem seus sentidos, seus costumes, seus preconceitos, suas tradies, que fazem o esprito de sua crena e que preciso conhecer para julgar. Quantos grandes povos no imprimem livros ou no leem os nossos! Como julgaro nossas opinies? Zombamos deles, eles nos desprezam e, se nossos viajantes os ridicularizam, s lhes falta, para devolver a zombaria, viajar em nossa terra. Em que pas no h gente sensata, gente de boa-f, gente honesta amiga da verdade e que, para a professar, no faz seno procur-la? Entretanto cada qual a v em seu culto, achando absurdos os cultos das outras naes: logo estes cultos estrangeiros no so to extravagantes como nos parecem, ou a razo que encontramos nos nossos nada prova. Temos trs religies principais na Europa. Uma admite uma s revelao, outra admite duas revelaes, outra trs. Cada uma delas detesta e amaldioa as outras, as acusa de cegueira, de dureza, de obstinao, de mentira. Que homem imparcial ousar escolher entre elas, se no pesou bem, primeiramente, suas provas, se no ouviu bem suas razes? A que no admite seno uma revelao a mais antiga e parece a mais segura; a que admite trs a mais moderna e parece ser a mais consequente; a que admite duas e rejeita a terceira pode muito bem ser a melhor, mas tem seguramente todos os preconceitos contra ela, a inconsequncia salta aos olhos. Nas trs revelaes os livros sagrados so escritos em lnguas desconhecidas dos povos que as professam. Os judeus no entendem mais o hebraico, os cristos no entendem nem o hebraico nem o grego, nem os turcos nem os persas entendem o rabe e os rabes modernos, eles prprios, no falam mais a lngua de Maom. No uma maneira muito simplista de instruir os homens falando-lhes numa lngua que no entendem? Tais livros so traduzidos, diro. Bela resposta! Quem me garante que esses livros so fielmente traduzidos, que seja mesmo possvel serem-nos? E quando Deus resolve falar aos homens, por que deve ter necessidade de intrpretes?

No admitirei nunca que o que todo homem obrigado a saber se ache encerrado em livros, e que quem no est ao alcance desses livros nem das pessoas que os entendem seja punido por uma ignorncia involuntria. Sempre livros, que mania! Como a Europa est cheia de livros, os europeus os encaram como indispensveis, sem pensar que nos trs quartos da terra nunca viram livros. E no foram todos os livros escritos por homens? Como ento o homem precisaria de livros para conhecer seus deveres? E que meios tinha de conhec-los, antes que os livros fossem escritos? Ou ele aprende seus deveres consigo mesmo, ou dispensado de sab-los. Nossos catlicos falam muito da autoridade da Igreja; mas que ganham com isso, se necessitam de tal conjunto de provas para estabelecer essa autoridade, quanto s outras seitas para estabelecer diretamente sua doutrina? A Igreja decide que a Igreja tem o direito de decidir. No uma autoridade bem provada? Sa disto e tornareis a todas as nossas discusses. Conheceis muitos cristos que se tenham preocupado com examinar cuidadosamente o que o judasmo alega contra eles? Se alguns viram alguma coisa, foi nos livros dos cristos. Boa maneira de se instruir acerca das razes dos adversrios! Mas que fazer? Se algum ousasse publicar entre ns livros favorecendo o judasmo, 30 puniramos o autor, o editor, o livreiro . Um tal policiamento cmodo e seguro, para sempre ter razo. H prazer em refutar quem no ousa falar. Os dentre ns que podem conversar com os judeus no vo muito mais longe. Os infelizes sentem-se nas nossas mos; a tirania que se exerce contra eles os torna temerosos; sabem que a tirania e a injustia custam pouca caridade crist; que ousariam dizer sem se exporem a nos ver gritarmos que blasfemam? A avidez nos torna zelosos, eles so demasiado ricos para no estarem errados. Os mais sbios, os mais esclarecidos so sempre os mais circunspectos. Vos convertereis algum miservel, pago para caluniar sua seita; fareis falar algum vil malandro que cedera para vos adular; triunfareis de sua ignorncia ou de sua covardia, enquanto seus doutores sorriro em silencio de vossa inpcia. Mas imaginais que nos lugares onde se sentissem em segurana to facilmente liquidareis com eles? Na Sorbonne e claro como o dia que as predies do Messias se referem a Jesus Cristo. Entre os rabinos de Amsterd no menos claro que com ele no tm a menor relao. No acreditarei nunca ter bem compreendido as razes dos judeus, enquanto no tiverem um Estado livre, escolas, universidades em que possam falar e discutir sem risco. S ento poderemos saber o que tm a dizer. Em Constantinopla os turcos dizem suas razes, mas no ousamos dizer as nossas; a ns que devemos rastejar. Se os turcos exigem de ns, para Maom, em quem no acreditamos, o mesmo respeito que exigimos, para Jesus Cristo, dos judeus, que nele no acreditam, esto os turcos errados? Temos ns razo? De acordo com que princpio
30 Entre mil fatos conhecidos, eis um que no necessita de comentrio. No sculo XVI, os telogos catlicos, tendo condenado fogueira todos os livros dos judeus, sem distino, o ilustre e sbio Keuchlin, consultado sobre o caso, viu-se alvo de terrveis aborrecimentos, to apenas por ter sido de opinio que se deviam conservar os livros deles que no se opunham ao cristianismo e tratavam de matrias indiferentes religio.

equitativo resolveremos a questo? Os dois teros do gnero humano no so nem judeus, nem maometanos, nem cristos; e quantos milhes de homens nunca ouviram falar de Moiss, de Jesus Cristo ou de Maom? Negam-no: sustentara que nossos missionrios esto em toda parte. fcil diz-lo. Mas vo eles ao corao da frica ainda desconhecida e onde nunca at hoje os europeus penetraram? Vo eles Tartria mediterrnea acompanhar a cavalo as hordas ambulantes de que nenhum estrangeiro se aproxima e que, longe de ter ouvido falar do papa, mal conhecem o grande lama? Vo eles ao continente imenso das Amricas onde naes inteiras no sabem ainda que povos de outro mundo pisaram suas terras? Vo eles ao Japo de onde seus atos fizeram com que fossem expulsos para sempre e onde seus predecessores somente so conhecidos das novas geraes como intrigantes astuciosos, chegados com um zelo hipcrita para se apoderarem docemente do imprio? Vo eles nos harns dos prncipes asiticos anunciar os Evangelhos a milhares de pobres escravos? Que fizeram as mulheres dessa parte do mundo para que nenhum missionrio lhes possa pregar a f? Iro todas elas para o inferno por serem reclusas? Ainda que fosse verdade que o Evangelho anunciado em toda a terra, que se ganharia com isso? Na vspera do dia em que o primeiro missionrio chegou num pas, seguramente morreu algum que no o pde ouvir. Ora, dizei-me que faremos desse algum. Ainda que s houvesse no mundo um nico homem a quem no se tivesse jamais pregado Jesus Cristo, a objeo seria to forte quanto para o quarto do gnero humano. Quando os ministros do Evangelho se fizeram ouvir dos povos longnquos, que lhes disseram que se pudesse razoavelmente admitir sob palavra e que no exigisse mais precisa verificao? Anunciai-me um Deus nascido e morto h dois mil anos na outra extremidade do mundo, numa aldeia, e vs me dizeis que quem no acreditar nesse mistrio ser condenado. So coisas bem estranhas para nelas acreditar to depressa, em virtude da autoridade, to-somente, de um homem que no conheo! Vosso Deus fez que acontecessem to longe de mim ocorrncias de que quer que eu esteja a par? Ser um crime ignorar o que se passa nos antpodas? Posso adivinhar que houve em outro hemisfrio um povo de judeus e uma cidade de Jerusalm? Seria o mesmo que me obrigar a saber o que ocorre na lua. Vinde, dizeis-me, mo revelar; mas por que no o viestes revelar a meu pai? Ou por que condenai esse bom velho por de nada ter tido conhecimento? Deve ele ser eternamente punido de vossa preguia, ele que era to bom, to generoso e que s buscava a verdade? Sede de boa-f e colocai-vos em meu lugar: vede se devo, unicamente de acordo com vosso testemunho, acreditar nas coisas incrveis que me contais e conciliar tantas injustias com o Deus justo que me anunciais. Deixai-me, por favor, ir ver esse pas longnquo em que se verificaram tantas maravilhas inditas neste e que eu possa saber porque os habitantes dessa Jerusalm trataram Deus como um bandido. No o reconheceram como Deus, dizeis-me. Que farei ento eu que nunca dele ouvi falar a no ser por vs? Vs acrescentais que eles foram punidos, dispersados, oprimidos, escravizados, que nenhum deles se aproxima mais da mesma cidade. Por certo bem mereceram isso; mas os habitantes de hoje, que dizem do deicdio

de seus predecessores? Eles o negam, no reconhecem tampouco Deus como Deus. Ento era melhor deixar os filhos dos outros. Ento nessa mesma cidade onde Deus morreu, os antigos e os novos habitantes no o reconhecem e quereis que eu o reconhea, eu que nasci dois mil anos depois e a duas mil lguas de distncia? No vedes que antes de confiar nesse livro a que chamais sagrado, e que no compreendo, devo saber por outros quando e por quem foi feito, como se conservou, como vos chegou s mos, o que dele dizem na terra em seu favor e quem o rejeita, embora saibam to bem quanto vs o que me ensinais? Vs bem sentis que preciso que eu v Europa, sia, Palestina para examinar tudo eu mesmo: seria preciso que eu fosse louco para vos ouvir antes disso. No somente essas palavras me parecem razoveis, como sustento que qualquer homem sensato deve em caso semelhante assim falar e despedir o missionrio que, antes da verificao das provas, quer apressar-se em instru-lo e batiz-lo. Ora, eu sustento que no h revelao contra a qual as mesmas objees no tenham tanto ou mais fora do que contra o cristianismo. Da se segue que, se s h uma religio verdadeira, e que todo homem obrigado a segui-la sob pena de danao, cumpre passar a vida estudando todas, aprofundando-as, comparando-as, e percorrendo os pases em que se acham estabelecidas. Ningum fica isento do primeiro dever do homem, ningum tem o direito de confiar no julgamento de outrem. O arteso que s vive de seu trabalho, o lavrador que no sabe ler, a jovem delicada e tmida, o enfermo que mal pode sair da cama, todos, sem exceo, devem estudar, meditar, discutir, viajar, percorrer o mundo: no haver mais povo fixo e estvel; a terra inteira ser coberta unicamente de peregrinos indo, com grandes despesas e longas fadigas, comparar, examinar por si mesmos os cultos diversos. Ento, adeus os ofcios, as artes, as cincias humanas e todas as ocupaes civis; no mais haver outro estudo que no o da religio. Com muita dificuldade, quem tiver gozado da sade mais robusta, mais bem empregado seu tempo, ou sua razo, vivido maior nmero de anos, saber na velhice a quantas anda; e ser muito se aprender antes da morte em que culto deveria ter vivido. Quereis mitigar este mtodo e dar o menor valor possvel autoridade dos homens? De imediato lhe devolveis tudo. E se o filho de um cristo faz bem em seguir, sem um exame profundo e imparcial, a religio de seu pai, por que o filho de um turco faria mal seguindo do mesmo modo a religio do dele? Desafio todos os intolerantes a responderem a isso alguma coisa que satisfaa um homem sensato. Instados por essas razes, uns preferem fazer Deus injusto e punir os inocentes pelo pecado de seus pais a renunciar a seu dogma brbaro. Outros se arranjam mandando delicadamente um anjo instruir quem, numa ignorncia invencvel tenha vivido moralmente bem. Bela inveno esse anjo! No contentes com nos escravizar a suas maquinaes, pem Deus ele prprio na necessidade de empreg-las. Vede, meu filho, a que absurdo levam o orgulho e a intolerncia, quando algum quer abundar em seu sentido e acreditar ter razo exclusivamente contra o resto do gnero humano. Invoco o testemunho desse Deus de paz que adoro e vos anuncio: todas

as minhas pesquisas foram sinceras. Mas vendo que no tinham, que nunca teriam xito, e que eu me abismava num oceano sem margens, voltei sobre meus passos e encerrei minha f em minhas noes primitivas. Nunca pude crer que Deus me ordenasse, sob pena de inferno, ser um sbio. Fechei pois todos os meus livros. Um s permanece aberto a todos os olhos, o da natureza. nesse grande e sublime livro que aprendo a servir e adorar seu divino autor. Ningum desculpvel por no o ler, porque ele fala a todos os homens uma lngua inteligvel a todos os espritos. Se eu estivesse numa ilha deserta, se no tivesse visto outro homem que no eu, se no houvesse sabido do que se fez antigamente em um recanto do mundo, exercendo minha razo, cultivando-a, usando bem as faculdades imediatas que Deus me deu, aprenderia sozinho a conhec-lo, a am-lo, a amar suas obras, a querer o bem que ele quer e a cumprir, para agradar-lhe, todos os meus deveres na terra. Que me ensinar a mais todo o saber dos homens? Quanto revelao, melhor argumentador ou mais bem instrudo, talvez eu sentisse sua verdade, sua utilidade para os que tm a felicidade de reconhec-la; mas se vejo em seu favor provas que no posso combater, vejo tambm contra ela objees a que no posso responder. H tantas razes slidas pr e contra, que no sabendo que resolver, no a admito nem a rejeito; rejeito to-somente a obrigao de reconhec-la, porque essa pretensa obrigao incompatvel com a justia de Deus e que, longe de suprimir com ela os obstculos salvao, ele os teria multiplicado, ele os teria tornado insuperveis maior parte do gnero humano. Isso posto, mantenho-me, neste ponto, numa dvida respeitosa. No tenho a presuno de me crer infalvel: outros homens podem ter decidido o que me parece indeciso; raciocino para mim e no para eles; no os censuro nem os imito; seu julgamento pode ser melhor do que o meu; mas no minha culpa se no o meu. Confesso tambm que a majestade das Escrituras me espanta, que a santidade do Evangelho me comove. Vede os livros dos filsofos com toda a sua pompa: como so pequenos ao lado daquele! Ser possvel que um livro a um tempo to sublime e to simples seja obra dos homens? Ser possvel que aquele cuja histria conta seja ele prprio um homem? Tem-se nele o tom de um entusiasta ou de um sectrio ambicioso? Que doura, que pureza em seus costumes! Que graa comovedora em suas instrues! Que elevao em suas mximas! Que profunda sabedoria em suas palavras! Que presena de esprito, que finura, que justeza em suas respostas! Que domnio sobre suas paixes! Onde o homem, o sbio que sabe agir, sofrer e morrer sem fraqueza e sem ostentao? Quando Plato pinta seu justo imaginrio, coberto com todo o oprbrio do crime e digno de todos os prmios da virtude, pinta trao por trao Jesus Cristo: a semelhana to impressionante que todos os Pais da Igreja a sentiram, e que no possvel enganar-se. Que preconceitos, que cegueira preciso ter para comparar o filho de Sophronisque ao filho de Maria! Que distncia de um a outro! Scrates morrendo sem dor, sem agonia, sustentou facilmente at o fim seu personagem; e se essa morte fcil no tivesse honrado sua vida, duvidar-se-ia que Scrates, com todo seu esprito fosse outra coisa que um sofista. Inventou, dizem, a moral; outros antes dele a tinham posto em prtica;

no fez seno dizer o que esses tinham feito, no fez seno pr em lies os exemplos deles. Aristides fora justo antes que Scrates dissesse o que era a justia; Lenidas morrera por seu pas antes que Scrates fizesse um dever do amor ptria; Esparta era sbria antes que Scrates tivesse louvado a sobriedade; antes que houvesse definido a virtude, os homens virtuosos abundavam na Grcia. Mas onde Jesus tirara, dentre os 31 seus, essa moral elevada e pura de que s ele deu lies e exemplos? Do seio do mais furioso fanatismo, a mais alta sabedoria fez-se ouvir; e a simplicidade das mais heroicas virtudes honrou o mais vil de todos os povos. A morte de Scrates, filosofando tranquilamente com seus amigos, a mais suave que se possa desejar; a de Jesus, expirando em meio a tormentos, injuriado, zombado, amaldioado por todo um povo, a mais horrvel que se possa temer. Scrates pegando a taa de veneno, abenoa quem lha apresenta e que chora; Jesus no meio de um suplcio horroroso reza por seus carrascos encarniados. Sim, se a vida e a morte de Scrates so de um sbio, a vida e a morte de Jesus so de um Deus. Diremos que a histria do Evangelho foi inventada por prazer? Meu amigo, no assim que se inventa; e os fatos de Scrates, de que ningum duvida, so menos atestados que os de Jesus Cristo. No fundo, afastar a dificuldade sem a destruir. Seria mais inconcebvel que vrios homens de comum acordo tivessem fabricado esse livro, que o fato de um s ter fornecido o assunto. Nunca os autores judeus teriam encontrado nem esse tom nem essa moral; e o Evangelho tem traos de verdade to grandes, to impressionantes, to perfeitamente inimitveis, que seu inventor seria mais espantoso do que o heri. Com tudo isso, esse mesmo Evangelho est cheio de coisas incrveis que ferem a razo e que um homem sensato no pode conceber nem admitir. Que fazer em meio a todas essas contradies? Ser sempre modesto e circunspecto, meu filho; respeitar em silncio o que no se pode rejeitar, nem compreender, e humilhar-se diante do grande Ser, o nico que sabe a verdade. Eis o ceticismo involuntrio em que me quedei; mas este ceticismo no me em absoluto penoso, porque no se estende aos pontos essenciais prtica, e que estou bem convencido dos princpios de todos os meus deveres. Sirvo a Deus na simplicidade de meu corao. No procuro saber seno o que importa minha conduta. Quanto aos dogmas que no influem nem nas aes nem na moral, e com os quais tanta gente se atormenta, no me preocupo absolutamente. Encaro todas as religies particulares como instituies salutares que prescrevem em cada pas uma maneira uniforme de honrar Deus atravs de um culto pblico, e que podem todas ter suas razes no clima, no governo, no gnio do povo, ou em qualquer outra causa local que torna uma prefervel a outra, segundo os tempos e os lugares. Acredito todas serem boas quando se serve a Deus convenientemente. O culto essencial o do corao. Deus no rejeita a homenagem quando sincera, qualquer que seja a forma em que oferecida. Chamado na que professo a servio da Igreja, cumpro com toda exatido todos os deveres que me so prescritos e minha conscincia me censuraria falhar em qualquer ponto. Depois de uma longa interdio, sabeis que obtive, por interveno do senhor de Mellarde, a permisso de retomar minhas funes, a fim de auxiliarem-me a viver. Outrora eu dizia a
31 Vede no Sermo da Montanha o paralelo que faz ele prprio entre a moral de Moiss e a sua. (Mateus, cap. V, versculos 21 e segs.)

missa com a leviandade que a pomos, ao fim de algum tempo, nas coisas mais graves quando as fazemos demasiado amiudadamente; desde meus novos princpios eu a celebro com mais venerao: compenetro-me da majestade do Ser supremo, de sua presena, da insuficincia do esprito humano, que concebe to pouco o que se refere a seu autor. Pensando em que lhe levo os votos do povo sob uma forma prescrita, sigo com cuidado todos os ritos; recito atentamente, aplico-me em no omitir nenhuma palavra da mais insignificante cerimnia: quando me aproximo do momento da consagrao, recolho-me para faz-la com todas as disposies que exigem a Igreja e a grandeza do sacramento; procuro aniquilar minha razo diante da inteligncia suprema e digo-me: quem s tu, para medires o poder infinito? Pronuncio com respeito as palavras sacramentais e dou a seu efeito toda a f que depende de mim. Haja o que houver com esse mistrio inconcebvel, no receio que no dia do julgamento eu seja punido por t-lo profanado no meu corao. Honrado com o ministrio sagrado, embora em ltimo lugar, no farei nem direi nunca nada que me torne indigno de cumprir seus sublimes deveres. Pregarei sempre a virtude aos homens, exort-los-eis sempre a fazerem o bem, e tanto quanto puder, darlhes-ei o exemplo. No estar em meu poder tornar-lhes a religio amvel; no estar em meu poder fortalecer sua f nos dogmas realmente teis e em que todo homem obrigado a acreditar: mas Deus no permita que lhes venha algum dia a pregar o dogma cruel da intolerncia; que nunca os leve a detestarem o prximo e a dizerem a outros 32 homens: sereis danados . Se eu estivesse numa posio mais importante, essa reserva poderia acarretar-me aborrecimento; mas sou pequeno demais para ter muito que temer e no posso cair mais baixo do que estou. O que quer que acontea, no blasfemarei muito contra a justia divina e no mentirei contra o Esprito Santo. Durante muito tempo ambicionei a honra de ser cura; ambiciono-a ainda mas no a espero mais. Meu bom amigo, no vejo nada mais belo do que ser cura. Um bom cura um ministro de bondade, como um bom magistrado um ministro de justia. Um cura nunca tem mal a fazer a ningum; se nem sempre pode fazer o bem por si mesmo, est sempre no seu lugar quando o solicita, e muitas vezes o alcana quando sabe fazer-se respeitar. Ah, se um dia nas nossas montanhas eu tivesse um curato de boa gente para servir! Seria feliz, pois me parece que faria a felicidade de meus paroquianos. No me tornaria rico, mas partilharia sua pobreza; desta tiraria a condenao e o desprezo, mais insuportvel do que a indigncia. Faria com que amassem a concrdia e a igualdade, que expulsam amide a misria, e a fazem sempre suportar. Quando vissem que eu no seria em nada melhor do que eles e que, no entanto, viveria contente, aprenderiam a consolar-se de sua sorte e a viver contentes como eu. Nas minhas instrues me apegaria menos ao esprito da Igreja do que ao esprito do Evangelho, em que o dogma simples e a moral sublime, em que se veem poucas prticas religiosas e muitas obras de caridade. Antes de lhes ensinar o que se deve fazer, eu me esforaria sempre por faz-lo,
32 O dever de seguir e amar a religio de seu pas, no se estende aos dogmas contrrios boa moral, como o da intolerncia. Este dogma horrvel que arma os homens uns contra os outros e os torna todos inimigos do gnero humano. A distino entre tolerncia civil e tolerncia teolgica pueril e v. Essas duas tolerncias so inseparveis e no se pode admitir uma sem outra. Nem anjos viveriam em paz com homens que encarassem como inimigos de Deus.

a fim de que vissem bem que tudo o que lhes digo eu o penso. Se tivesse protestantes na minha vizinhana ou na minha parquia, no os distinguiria de meus verdadeiros paroquianos em tudo o que diz respeito caridade crist; e os levaria todos a se amarem, a se encararem como irmos, a respeitar todas as religies e a viverem em paz cada qual dentro da sua. Penso que solicitar algum a abandonar aquela em que nasceu solicit-lo a fazer mal, e por conseguinte fazer mal a si mesmo. Aguardando maiores luzes, zelemos pela ordem pblica; em todos os pases respeitemos as leis, no perturbemos o culto que prescrevem; no levemos os cidados desobedincia; pois no sabemos certamente se um bem para eles abandonarem suas opinies por outras, e sabemos muito certamente que um mal desobedecer s leis. Acabo, meu jovem amigo, de recitar a profisso de f que Deus l em meu corao: sois o primeiro a quem a fao; talvez sejais o nico a quem farei. Enquanto resta uma boa crena entre os homens cumpre no perturbar as almas serenas, nem alarmar a f dos simples com dificuldades que no podem vencer e que os inquietam sem os esclarecerem. Mas quando tudo est abalado, deve-se conservar o tronco a expensas dos galhos. As conscincias agitadas, incertas, quase extintas, no estado em que vi a vossa, precisam ser robustecidas e acordadas; e para restabelec-las na base das verdades eternas, cumpre arrancar os pilares flutuantes em que pensam assentar ainda. Vs estais na idade crtica em que o esprito se abre para a certeza, em que o corao recebe sua forma e seu carter, e em que o homem se determina para toda a vida, pelo bem ou pelo mal. Mais tarde, a substncia se acha endurecida e as novas impresses no se marcam mais. Jovem, recebei em vossa alma ainda flexvel o cunho da verdade. Se eu fosse mais seguro de mim mesmo, teria adotado convosco um tom dogmtico e decisivo: mas sou homem, ignorante, sujeito ao erro; que podia fazer? Abrivos meu corao sem reservas; o que considero certo, eu vo-lo dei como certo; como dvida, dei-vos minhas dvidas, e como opinies minhas opinies; dei-vos minhas razes de duvidar e de crer. Cabe-vos julgar agora: no vos apressastes; a precauo sbia e leva-me a bem pensar de vs Comeai pondo vossa conscincia em condies de querer ser esclarecida. Sede sincero convosco. Apropriai-vos daquilo que vos houver persuadido nos meus sentimentos, rejeitai o resto. No estais ainda bastante depravado pelo vcio para correrdes o risco de escolher mal. Eu vos proporia discutirmos juntos, mas quando discutimos nos exaltamos; a vaidade e a obstinao entram em jogo, perdemos a boa-f. Meu amigo, no discutais nunca, pois a discusso no nos esclarece nem aos outros. Eu s tomei meu partido depois de muitos anos de meditaes: fico nele; minha conscincia est tranquila, meu corao contente. Se quisesse reiniciar um novo exame de meus sentimentos, no poria nisso um amor mais puro verdade; e meu esprito, j menos ativo, estaria menos em condies de conhec-la. Ficarei como sou, de medo que, insensivelmente, o gosto pela contemplao, transformando-se numa paixo ociosa, me torne mais morno no exerccio de meus deveres; de medo de recair no meu pirronismo inicial, sem encontrar a fora de dele sair. Mais de metade de minha vida j passou; no tenho mais tempo seno para tirar proveito do resto a fim de apagar meus erros com as minhas virtudes. Se me engano, contra minha vontade. Aquele que l no fundo de meu corao bem sabe que no amo minha cegueira. Na impotncia de sair dela pelas minhas

prprias luzes, o nico meio que me resta uma vida honesta; e se at das pedras Deus pode dar filhos a Abrao, todo homem tem direito de ser iluminado, em se tornando digno. Se minhas reflexes vos levam a pensar como penso, sendo meus sentimentos os vossos e tendo ambos a mesma f, eis o conselho que vos dou: no exponhais mais vossas vida s tentaes da misria e do desespero; no a arrasteis mais com ignomnia merc dos estrangeiros, e deixai de comer o po vil da esmola. Voltai para vossa ptria, retornai religio de vossos pais, segui-a na sinceridade de vosso corao e no mais a abandoneis: ela muito simples e muito santa; de todas as religies sobre a terra, creio ser ela a de moral mais pura e a que mais satisfaz a razo. Quanto s despesas de viagem, no vos preocupeis, proveremos a isso. No temais tampouco a m vergonha de uma volta humilhante; cumpre pejar-se de cometer um erro, no de repar-lo. Estais ainda numa idade em que tudo se perdoa, mas em que no se peca mais impunemente. Quando quiserdes escutar vossa conscincia, mil obstculos vos desaparecero em a ouvindo. Sentireis que, na incerteza em que estamos, presuno indesculpvel professar uma religio que no aquela na qual se nasceu e uma falsidade no praticar sinceramente a que se professa. Se nos perdemos, j no precisaremos de uma grande desculpa no tribunal do juiz soberano. No perdoar ele de preferncia o erro que trazemos do bero ao que ousamos escolher ns mesmos? Meu filho, conservai vossa alma em condies de desejar sempre, que haja um Deus, e no duvidareis nunca. Demais, qualquer partido que tomeis, lembrai-vos de que os verdadeiros deveres da religio so independentes das instituies dos homens; de que um corao justo o verdadeiro templo da Divindade; de que, em qualquer pas e em qualquer seita, amar a Deus acima de tudo e ao prximo como a si mesmo o sumrio da lei; de que no h religio que dispense dos deveres da moral, s eles realmente essenciais; de que o culto interior o primeiro dos deveres, pois sem a f nenhuma virtude verdadeira existe. Fugi dos que, a pretexto de explicar a natureza, semeiam no corao dos homens doutrinas desoladoras, cujo ceticismo aparente cem vezes mais dogmtico que o tom decidido de seus adversrios. Sob o orgulhoso pretexto de que s eles so esclarecidos, verdadeiros, de boa-f, submetem-nos imperiosamente a suas decises categricas, e pretendem dar-nos, por verdadeiros princpios das coisas, os ininteligveis sistemas que construram em sua imaginao. Demais, derrubando, destruindo, calcando aos ps tudo o que os homens respeitam, tiram dos aflitos o ltimo consolo para a misria deles, e dos ricos e poderosos o nico freio para suas paixes; arrancam do fundo do corao o remorso do crime, a esperana da virtude, e ainda se vangloriam de serem os benfeitores do gnero humano. Nunca, dizem, a verdade nociva ao homem. Assim o creio tambm e , a meu ver, uma grande prova de que o que ensinam no a 33 verdade .
33 Os dois partido se atacam reciprocamente com tantos sofismas que seria empresa imensa e temerria querer anot-los todos; j muito apontar alguns na medida em que se apresentam. Um dos mais familiares ao partido filosofista consiste em opor um povo suposto de bons filsofos a um povo de maus cristos: como se um povo de verdadeiros filsofos fosse mais fcil fazer que

Bom jovem, sede sincero e verdadeiro sem orgulho; sabei ser ignorante: no enganareis nem a vs nem aos outros. Se porventura vossos talentos cultivados vos puserem em condies de falar aos homens, no lhes faleis seno de acordo com vossa

um povo de verdadeiros cristos. No sei se, entre os indivduos, mais fcil encontrar um do que outro; mas entre os povos preciso supor os que abusaro da filosofia sem religio, como os nossos abusam da religio sem filosofia; e isto parece-me modificar bastante a questo. Bayle provou muito bem que o fanatismo mais pernicioso do que o atesmo, e incontestvel; mas o que no pensou em dizer, e no menos verdadeiro, que o fanatismo, embora sanguinrio e cruel, no deixa de ser uma paixo grande e forte que eleva o corao do homem, que o faz desprezar a morte, que lhe d uma energia prodigiosa, e que basta bem dirigir para tirar dele as mais sublimes virtudes: ao passo que a irreligio, e em geral o esprito argumentador e filosfico, prende vida, enfraquece, avilta as almas, concentra todas as paixes na baixeza do interesse particular, na abjeo do eu humano e solapa assim aos poucos os verdadeiros alicerces de qualquer sociedade; porque o que os interesses particulares tm em comum to pouca coisa que no compensar nunca o que eles tm de oposto. Se o atesmo no verte o sangue dos homens, menos por amor paz do que por indiferena pelo bem: como quer que as coisas andem, pouco importa ao pretenso sbio, conquanto ele fique sossegado em seu gabinete. Seus princpios no fazem matar homens, mas impedem que nasam, destruindo os costumes que os multiplicam, desligando-os de sua espcie, reduzindo todas as suas afeies a um secreto egosmo, to funesto populao quanto virtude. A indiferena filosfica assemelha-se tranquilidade do Estado sob o despotismo: a tranquilidade da morte mais destruidora do que a prpria guerra. Assim o fanatismo, embora mais funesto em seus efeitos imediatos do que aquilo a que chamamos hoje esprito filosfico, o ainda menos nas suas consequncias. fcil, de resto, espalhar belas mximas em livros; tudo est em saber se decorrem realmente e necessariamente da doutrina; e o que no me pareceu claro at agora. Resta saber ainda se a filosofia, to vontade em seu trono, dominaria bem a vaidade, o interesse, a ambio, as pequenas paixes do homem, se praticaria essa humanidade to doce que apregoa com a pena. Pelos princpios, a filosofia no pode fazer nenhum bem que a religio no faa melhor, e a religio faz muitos que a filosofia no pode fazer. Na prtica diferente; mas preciso examinar. Nenhum homem segue em tudo sua religio quando tem uma, verdade. A maioria no tem religio e no segue absolutamente a que porventura tem, verdade igualmente. Mas afinal alguns homens tm uma e a seguem ao menos em parte e indiscutvel que motivos religiosos os impedem amide de fazer mal, e obtm deles virtudes, aes louvveis, que no existiriam sem tais motivos. Que um monge negue um depsito; que deduo tirar seno a de que um tolo lho confiara? Se Pascal tivesse negado um, isso provaria que Pascal era um hipcrita e nada mais. Mas um monge!... As pessoas que fazem comrcio da religio so ento os que a tm? Todos os crimes que se verificam no clero como alhures no provam que a religio intil e sim que muito poucas pessoas tm religio. Nossos governos modernos devem incontestavelmente ao cristianismo sua autoridade mais slida e a menor frequncia de suas revolues; ele os tornou eles prprios menos sanguinrios: isso se prova com os fatos comparando-os aos governos antigos. A religio mais bem compreendida, afastando o fanatismo, deu maior doura aos costumes cristos. Tal mudana no obra das letras; pois onde quer que tenham brilhado a humanidade no foi por isso mais respeitada. As crueldades dos atenienses, dos egpcios, dos imperadores de Roma, dos chineses o comprovam. E quantas obras de misericrdia cabem ao Evangelho! Quantas restituies, quantas reparaes no faz a confisso entre os catlicos! Entre ns quantas reconciliaes e esmolas no se verificam s vsperas da comunho! E o jubileu dos hebreus no tornava os usurpadores menos vidos? Quantas misrias no prevenia! A fraternidade legal unia toda a nao: no se via um mendigo. No se vem tampouco entre os turcos onde as fundaes religiosas so numerosas; eles so por princpio religioso hospitaleiros, mesmo em relao aos inimigos de seu culto. Os maometanos dizem, segundo Chardin, que depois do exame que se seguir ressurreio universal, todos os corpos tero que atravessar uma ponte chamada Poul-Serrho, por cima do fogo eterno, ponte que se pode considerar como o terceiro e ltimo exame e o verdadeiro julgamento final, porque a que se far a separao dos bons e dos maus... etc. Os persas, continua Chardin, orgulham-se dessa ponte; e quando algum sofre uma injria de que de maneira nenhuma pode obter reparao, seu ltimo consolo dizer-se: Pois bem, pelo Deus vivo, tu me pagars em dobro no ltimo dia; no passars a ponte Poul-Serrho sem que antes me ds satisfao; eu me agarrarei a tuas vestes e a tuas pernas. Vi muitas pessoas eminentes e de todas as profisses que receavam que contra elas se revoltassem passagem da ponte temvel e solicitavam aos que se queixavam que lhes perdoassem. Isto me aconteceu cem vezes, a mim mesmo. Pessoas de qualidade que me haviam importunamente obrigado a gestes que de outro modo eu no fizera, virem a mim ao fim de algum tempo, quando pensavam que o aborrecimento se atenuara, dizendo-me: Peo-te, balai becon antchifra, isto , torna-me essa questo lcita ou justa. Algumas, at, deram-me presentes e prestaram-me servios a fim de que as perdoasse, declarando que o fazia de boa vontade: e no a causa disso a crena de que no se passa a ponte do inferno sem que se tenha desculpado com os que se haja oprimido. (Tomo VII, in-12, pg. 50). Ser de se acreditar que a ideia dessa ponte que repara tantas iniqi- dades no as previne tambm? Se suprimissem essa ideia persuadindo aos persas que no h Poul-Serrho, nem coisa semelhante onde os oprimidos sejam vingados de seus tiranos depois da morte, no fica claro que isso os poria muito vontade e os libertaria do cuidado de acalmar os infelizes? Uma tal doutrina no poderia deixar de ser nociva; no seria pois a verdade. Filsofo, tuas leis morais so muito bonitas; mas mostra-me, peo, a sano. Deixa um instante de devanear e dize-me com nitidez o que pes no lugar da Poul-Serrho.

conscincia, sem vos preocupardes com os aplausos. O abuso do saber produz a incredulidade. Todo sbio desdenha o sentimento vulgar; cada qual quer ter um seu. A orgulhosa filosofia leva ao fanatismo. Evitai tais extremismos; conservai-vos com firmeza no caminho da verdade, ou o que vos parece s-lo na simplicidade de vosso corao, sem nunca vos desviardes por vaidade ou fraqueza. Ousai proclamar Deus entre os filsofos; ousai pregar humanidade aos intolerantes. Talvez sejais o nico de vosso partido; mas levareis convosco um testemunho que vos dispensar do dos homens. Que vos amem ou vos detestem, que leiam ou desprezem vossos escritos pouco importa. Dizei o que verdade, fazei o que bem; o que importa ao homem cumprir seus deveres na terra; e se esquecendo que se trabalha para si. Meu filho, o interesse particular nos engana; s a esperana do justo no engana. Transcrevi este escrito, no como uma regra dos sentimentos que devemos seguir em matria de religio, mas sim como um exemplo da maneira por que podemos raciocinar com nosso aluno para no nos afastarmos do mtodo que procurei estabelecer. Na medida em que nada damos autoridade dos homens, nem aos preconceitos do pas em que nascemos, as nicas luzes da razo no podem, na instituio da natureza, levar-nos mais longe do que religio natural; e ao que me restrinjo com meu Emlio. Se deve ter outra, no tenho mais o direito de nisso ser seu guia; s a ele cabe escolher. Trabalhamos de acordo com a natureza e enquanto ela forma o homem fsico, procuramos formar o homem moral; mas nossos progressos no so os mesmos. O corpo j robusto e forte quando a alma ainda se mostra languescente e fraca; e por mais que faa a arte humana, o temperamento precede sempre a razo. por reter um e excitar a outra que nos esforamos at aqui, a fim de que o homem permanea quanto possvel sempre um. Desenvolvendo o natural atentamos para a sensibilidade nascente; regramo-la cultivando a razo. Os objetos intelectuais moderavam a impresso dos objetos sensveis. Remontando ao princpio das coisas, subtramo-lo ao imprio dos sentidos; era simples elevar-se do estudo da natureza procura de seu autor. Em chegando a este ponto, j alcanamos maior autoridade sobre nosso aluno. J temos novos meios de falar a seu corao. s ento que ele descobre seu verdadeiro interesse em ser bom, em fazer o bem longe do olhar dos homens, em ser justo perante Deus, em cumprir seu dever, ainda que em detrimento da vida, em ter em seu corao a virtude, no somente por amor ordem, ao qual cada qual prefere o amor a si prprio, mas por amor ao autor de seu ser, amor que se confunde com esse mesmo amor a si mesmo, para gozar enfim da felicidade duradoura que a serenidade de uma boa conscincia e a contemplao do Ser supremo lhe prometem na outra vida, depois de ter bem empregado esta. Fora disto no vejo mais seno injustia, hipocrisia e mentira entre os homens. O interesse particular que, na concorrncia, leva necessariamente a melhor em todas as coisas, ensina a cada um deles a disfarar o vcio com a mscara da virtude. Que todos os outros homens faam meu bem a expensas do deles; que tudo me diga unicamente respeito; que todo o gnero humano morra se preciso, na pena e na misria, para poupar-me um momento de dor ou de fome: eis a linguagem de todo incrdulo que

raciocina. Sim, eu o sustentarei durante toda a minha vida, quem quer tenha dito em seu corao: no h Deus, no fala seno como um mentiroso ou um insensato. Leitor, por mais que eu faa, sinto que vs e eu no veremos jamais meu Emlio sob os mesmos traos; vs o imaginais sempre semelhante a vossos jovens, sempre avoado, petulante, volvel, deambulando de festa em festa, de divertimento em divertimento, sem nunca poder fixar-se em nada. Rireis de me ver faz-lo um contemplativo, um filsofo, um verdadeiro telogo, um jovem ardente, vivo, entusiasta, fogoso, na idade mais ativa de sua vida. Direis: este sonhador continua a perseguir sua quimera; dando-nos um aluno de seu gosto, no o forma apenas, ele o cria, ele o tira do crebro; e acreditando seguir sempre a natureza, dela se afasta a cada instante. Eu, comparando meu aluno aos vossos, mal descubro o que podem ter em comum. Educado to diferentemente, ser quase um milagre que a eles se assemelhe em alguma coisa. Como passou a infncia na liberdade que eles adquirem na juventude, ele comea a conquistar na juventude a regra a que os submeteram na infncia; essa regra torna-se o flagelo deles, eles a tm em horror, nela s veem a longa tirania dos mestres, acreditam 34 s sair da infncia sacudindo qualquer espcie de jugo , ressarciam-se assim da longa opresso em que foram mantidos, assim como um preso, livre de seus ferros, estica, agita e dobra seus membros. Emlio, ao contrrio, sente-se honrado com se tornar homem e sujeitar-se ao jugo da razo nascente; seu corpo, j formado, no tem mais necessidade dos mesmos movimentos e comea a moderar-se sozinho, enquanto seu esprito, menos desenvolvido, procura por sua vez alar voo. Assim a idade da razo, que para uns a idade da licena, faz-se, para o outro, a idade do raciocnio. Quereis saber quem, eles ou ele, se encontra mais dentro da ordem da natureza? Considerai as diferenas nos que esto mais ou menos afastados delas: observai os jovens entre os aldees e vede se so to petulantes como os vossos. Durante a infncia dos selvagens, diz o senhor Le Beau, vemo-los sempre ativos, ocupados sempre em diferentes jogos que lhes agitam o corpo; mal alcanam porm a idade da adolescncia, tornam-se tranquilos, sonhadores; no se entregam mais seno aos jogos srios ou de 35 acaso . Emlio, tendo sido educado com toda a liberdade dos jovens camponeses e dos jovens selvagens, deve mudar e parar como eles, em crescendo. Toda a diferena est em que em lugar de agir unicamente para divertir-se ou se alimentar, em seus trabalhos e seus jogos, aprendeu a pensar. Trazido a este ponto por tal caminho, acha-se inteiramente disposto para aquele em que o introduzo: os assuntos de reflexo que lhe apresento irritam sua curiosidade, porque so belos em si, so novos para ele e ele est em condies de compreend-los. Ao contrrio, aborrecidos com vossas insossas lies, fartos de vossas longas morais, de vossos eternos catecismos, como vossos jovens no se recusariam aplicao de esprito que lhes tornaram triste, aos pesados preceitos com
34 No h ningum que veja a infncia com tanto desprezo como os que dela saem, da mesma forma que no h pas em que as posies sejam guardadas com mais afetao do que aqueles em que a desigualdade no grande e onde cada qual receia sempre ser confundido com seu inferior. 35 Aventuras do senhor C. Le Beau, advogado no Parlamento, T. II, p. 70.

que no cessaram de acabrunh-los, s meditaes sobre o autor de seu ser, de quem fizeram inimigo de seus prazeres? S conceberam por isso averso, desgosto, tdio; o constrangimento desgostou-os disso: como fazer com que a isso se entreguem quando comeam a dispor de si? Necessitam de novidade que lhes agrade, nada mais querem do que se disse s crianas. Acontece o mesmo com meu aluno; quando se torna homem, eu lhe falo como a um homem e s lhe digo coisas novas; precisamente porque aborrecem os outros que ele as deve achar interessantes. Eis como o fao ganhar duplamente tempo, atrasando em benefcio da razo o progresso da natureza. Mas atrasei efetivamente esse progresso? No; no fiz seno impedir a imaginao de aceler-lo; compensei com lies de outra espcie as lies precoces que o jovem recebe de alhures. Enquanto a torrente de nossas instituies o arrasta, atra-los em sentido contrrio por outras instituies no arranc-lo de seu lugar, nele mant-lo. O momento verdadeiro da natureza chega enfim, preciso que chegue. Assim como preciso que o homem morra, preciso que se reproduza, a fim de que a espcie dure e que a ordem do mundo seja conservada. Quando pelos sinais de que falei, pressentirdes o momento crtico, abandonai de imediato com ele vosso tom antigo. ainda vosso discpulo mas no mais vosso aluno. vosso amigo, um homem, tratai-o ento como tal: Mas ento, devo abdicar de minha autoridade quando ela me mais necessria? Devo abandonar o adulto a si mesmo no momento em que menos sabe conduzir-se e comete os maiores erros? Devo renunciar a meus direitos no momento em que mais importa que deles use? Vossos direitos? Quem vos diz de renunciar a eles? s agora que comeam para ele. At agora no obtnheis nada seno pela fora e a astcia; a autoridade, a lei do dever eram-lhe desconhecidas; era preciso constrang-lo ou enganlo para que vos obedecesse. Mas vede com quantas novas cadeias acorrentastes lhe o corao. A razo, a amizade, a gratido, mil afeies lhe falam num tom que ele no pode desconhecer. O vcio no o tomou ainda surdo s vozes delas. S sensvel s paixes da natureza. A primeira de todas, que o amor a si mesmo, vo-lo entrega; o hbito tambm. Se o transporte de um momento vo-lo arranca, o remorso vo-lo traz logo de volta; o sentimento que o prende a vs o nico permanente; todos os outros passam e se apagam mutuamente. No o deixeis corromper-se, ele ser sempre dcil, pois s comea a ser rebelde quando j pervertido. Confesso que se, chocando de frente seus desejos nascentes, fsseis, tolamente tratar de crimes suas novas necessidades, no serieis ouvido durante muito tempo; logo que abandonardes meu mtodo no responderei por nada. Lembrai-vos sempre de que sois o ministro da natureza e nunca sereis o inimigo. Mas que partido tomar? S se coloca aqui a alternativa de favorecer suas inclinaes ou de combat-las, de ser seu tirano ou seu compadre; e ambas as coisas so to perigosas em suas consequncias que j demais hesitar na escolha. O primeiro meio que se oferece para resolver a dificuldade cas-lo bem

depressa; incontestavelmente o expediente mais seguro e mais natural. Duvido entretanto que seja o melhor ou o mais til. Direi logo minhas razes; entrementes, convirei em que preciso casar os jovens na idade nbil. Mas essa idade vem para eles antes do tempo; ns que o tornamos precoce; devemos prolong-la at a maturidade. Se bastasse atentar para as inclinaes e seguir as indicaes isso no teria dificuldades; mas h tantas contradies entre os direitos da natureza e nossas leis sociais, que, para concili-las, preciso tergiversar sem cessar: preciso empregar muita arte para impedir o homem social de ser inteiramente artificial. Pelas razes aqui expostas, estimo que pelos meios que dei e outros semelhantes, pode-se estender ao menos at vinte anos a ignorncia dos desejos e a pureza dos sentidos: tanto isto verdade que, entre os germnicos, um jovem que perdia sua virgindade antes dessa idade ficava difamado: e os autores atribuem com razo continncia desses povos durante sua juventude o vigor de sua constituio e o nmero de filhos que tm. Pode-se mesmo prolongar muito esse perodo e h poucos sculos nada era mais comum na prpria Franca. Entre outros exemplos, o pai de Montaigne, homem no menos escrupuloso e verdadeiro do que forte e bem constitudo, jurava ter-se casado virgem aos trinta e trs anos, depois de ter servido muito tempo nas guerras da Itlia; e pode-se ver nos escritos do filho que alegria conservava o pai com mais de sessenta anos. Certamente a opinio contrria decorre mais de nossos costumes e nossos preconceitos que do conhecimento da espcie em geral. Posso portanto deixar de lado o exemplo de nossa mocidade; ele nada prova para quem no foi educado como ela. Considerando que a natureza no tem nisso termo fixo que no se possa avanar ou retardar, acredito poder, sem sair da lei, supor que Emlio permanea, graas a meus cuidados, na sua inocncia primitiva at essa idade e vejo esse feliz perodo prestes a acabar. Cercado de perigos sempre crescentes, vai escaparme, por mais que eu faa, na primeira oportunidade e esta no demorar em surgir; ele vai seguir o instinto cego dos sentidos; de apostar mil contra um que vai perder-se. Refleti demais sobre os costumes dos homens para no ver a influncia invencvel desse primeiro momento no resto da vida. Dissimulo e finjo nada ver, ele se prevalece de minha fraqueza; pensando enganar-me, ele me despreza e eu fico sendo cmplice de sua queda. Se tento recuper-lo, j no mais tempo, ele no me ouve mais; eu me torno incmodo a ele, odioso, insuportvel; no demorar em se livrar de mim. No tenho portanto seno um partido razovel a tomar; o de faz-lo controlador de suas aes, de preveni-lo ao menos contra as surpresas dos erros, e de mostrar-lhe a descoberto os perigos de que se acha cercado; at agora eu o retinha pela sua ignorncia; agora mediante esclarecimentos que cumpre ret-lo.
ESTAS novas instrues so importantes e convm remontar ao passado. Eis o momento de prestar-lhe contas, por assim dizer; de mostrar-lhe o emprego de seu tempo e do meu; de declarar-lhe o que e o que sou; o que fiz e o que ele fez; o que devemos um ao outro; todas as suas relaes morais, todos os compromissos que

contraiu, todos os que contraram com ele, a que ponto chegou no progresso de suas faculdades, qual o caminho que lhe resta percorrer, as dificuldades que encontrar, os meios de vencer os obstculos; no que lhe posso ajudar ainda, no que ele s pode doravante se ajudar, finalmente o ponto crtico em que se encontra, os novos perigos que o cercam, e todas as slidas razes que o devem determinar a observar-se atentamente antes de ouvir seus desejos nascentes. Pensai em que para guiar um adulto preciso fazer o contrrio de tudo o que se fez para guiar uma criana. No hesiteis em instru-lo acerca dos perigosos mistrios que durante tanto tempo lhe escondestes com cuidado. Desde que preciso que os conhea afinal, importa que os conhea por vs e no por outros ou por si mesmo; como doravante tem de combater, preciso, de medo de surpresas, que conhea o inimigo. Nunca os jovens que consideramos sbios em tais matrias, sem sabermos como se fizeram sbios, no se tornaram impunemente sbios. Essa indiscreta instruo, no podendo ter um objeto honesto, emporcalha a imaginao dos que a recebem e os dispe aos vcios dos que lhas do. No tudo; criados se insinuam assim no esprito de um jovem, conquistam sua confiana, fazem-lhe encarar seu governante como um personagem triste e aborrecido; e um dos assuntos preferidos dos secretos colquios falar mal dele. Quando o aluno chega a este ponto, o mestre pode retirar-se, nada de bom tem mais a fazer. Mas por que o jovem escolhe confidentes particulares? Sempre por causa da tirania dos que o governam. Por que se esconderia destes se no fosse obrigado a esconder-se? Por que se queixaria se no tivesse motivo de queixa? Naturalmente eles so seus primeiros confidentes; vemos pela diligncia com que vai dizer-lhes o que pensa, que acredita no o ter pensado seno em parte antes de dizer-lhes. Crede que se o jovem no receia de vossa parte nem sermo nem reprimenda, ele vos dir sempre tudo, que no ousaro nada lhe confiar que ele deva vos calar, desde que tenham certeza de que nada vos esconder. O que mais me leva a contar com meu mtodo que, acompanhando seus efeitos da maneira mais exata possvel, no vejo nenhuma situao na vida de meu aluno que me deixe dele alguma imagem desagradvel. No momento mesmo em que os ardores do temperamento o arrastam e que, revoltado contra a mo que o detm, ele se debate e comea a escapar-me, em suas agitaes, em seus impulsos, ainda reencontro sua simplicidade primeira. Seu corao, to puro quanto seu corpo, no conhece nem a mscara nem o vcio; nem as censuras nem o desprezo o tornaram covarde, nunca o vil temor lhe ensinou a disfarar. Ele tem toda a indiscrio da inocncia; ingnuo sem escrpulo; no sabe ainda para que serve enganar. No se verifica nenhum movimento em sua alma que sua boca ou seus olhos no o digam; e amide os sentimentos que experimenta me so conhecidos antes do que a ele. Enquanto ele continua a abrir-me assim livremente sua alma, e dizer-me com prazer o que sente, nada tenho a temer, o perigo no est prximo ainda; mas se se faz mais tmido, mais reservado, se percebo em conversas o embarao da vergonha, j o

instinto se desenvolve, j a noo do mal comea a agregar-se a ele, no h mais um instante a perder; e se eu no me apressar em instru-lo, ele ser dentro em breve instrudo, ainda que contra minha vontade. Mais de um leitor, mesmo adotando minhas ideias, pensar que no se trata aqui seno de uma conversa ocasional com o jovem, e que tudo se arranja. No, no assim que o corao humano se governa! O que dizemos nada significa se no preparamos o momento para diz-lo. Antes de semear cumpre arar a terra; a semente da virtude germina dificilmente; muitos cuidados so necessrios para que crie razes. Uma das coisas que tornam as prdicas mais inteis o fato de que as fazemos indiferentemente a todo mundo sem discernimento e sem escolha. Como pensar que o mesmo sermo convenha a tantos ouvintes to diversamente dispostos, to diferentes de esprito, de humor, de idade, de sexo, de condies e de opinies? No h talvez dois aos quais o que dizemos a todos possa convir; e todos os nossos sentimentos tm to pouca constncia, que no h talvez dois momentos na vida de um homem em que as mesmas palavras provoquem nele a mesma impresso. Imaginai se, quando os sentidos inflamados alienam o entendimento e tiranizam a vontade, o momento de ouvir as graves lies da sabedoria. No faleis portanto nunca em razo aos jovens, mesmo na idade da razo, antes de os terdes primeiramente posto em condies de entender. Os sermes perdidos o so em sua maioria mais por culpa dos mestres do que por culpa dos discpulos. O pedante e o professor dizem mais ou menos as mesmas coisas; mas o primeiro as diz por um sim e por um no; o segundo s as diz quando tem certeza de seu efeito. Como um sonmbulo, deambulando durante seu sono, anda dormindo beira de um precipcio, no qual cairia se despertado de repente, assim meu Emlio, no sono da ignorncia, escapa de perigos que no percebe: se o desperto subitamente, est perdido. Tratemos primeiramente de afast-lo do precipcio, e depois o despertaremos para mostrar-lhe de longe. A leitura, a solido, a ociosidade, a vida fcil e sedentria, o comrcio das mulheres e dos jovens, eis os atalhos perigosos para sua idade e que o mantm sem cessar beira do perigo. com outros objetos sensveis que engano seus sentidos, traando outro caminho para os espritos que os desvio daquele que comeavam a tomar; exercitando seu corpo em trabalhos rduos que detenho a atividade da imaginao que o arrasta. Quando os braos trabalham muito, a imaginao descansa; quando o corpo est cansado, o corao no se inflama. A precauo mais imediata e mais fcil consiste em arranc-lo ao perigo local. Levo-o primeiramente para longe das cidades, longe dos objetos suscetveis de tent-lo. Mas isto no basta: em que deserto, em que asilo selvagem escapar ele das imagens que o perseguem? Nada significa afast-lo dos objetos perigosos, se no afasto tambm a lembrana deles; se no encontro a arte de destac-lo de tudo, se no o distraio de si mesmo, mais vale deix-lo onde se acha. Emlio sabe um ofcio, mas este ofcio no aqui nosso recurso; ele gosta da agricultura, mas a agricultura no nos basta: as ocupaes que conhece tornam-se uma

rotina; entregando-se a elas, como se nada estivesse fazendo; pensa em outra coisa; a cabea e os braos agem separadamente. Ele precisa de uma ocupao nova que o interesse pela sua novidade, que o apaixone, que exija sua ateno, uma ocupao a que se entregue por inteiro. Ora, a nica que me parece reunir todas essas condies a caa. Se a caa um prazer inocente, se conveniente ao homem, agora que cumpre recorrer a ela. Emlio tem tudo o que preciso para obter xito nessa ocupao; robusto, hbil, paciente, incansvel. Infalivelmente tomar gosto por esse exerccio; por nele todo o ardor de sua idade; nele perder, ao menos por algum tempo, as inclinaes que nascem da moleza. A caa enrijece o corao tanto quanto o corpo; ela acostuma ao sangue, crueldade. Fizeram Diana inimiga do amor; e a alegoria muito justa; os langores d amor s nascem num doce repouso; um exerccio violento abafa os sentimentos ternos. Nos bosques, nos lugares campestres, o amante, o caador so to diversamente impressionados que tm, dos mesmos objetos, imagens inteiramente diferentes. As sombras frescas, os arvoredos, doces abrigos do primeiro, no so para o outro seno pastagens, coutos, covis; onde um no ouve seno sons de flauta, rouxinis, gorjeios, o outro acredita ouvir trompas e latidos de ces; um imagina drades e ninfas, o outro picadores, maltas e cavalos. Passeai no campo com esses dois tipos de homens; pela diferena da linguagem logo percebereis que a terra no tem para eles um aspecto semelhante e que suas ideias so to diferentes quanto a escolha de seus prazeres. Compreendo como esses gostos se renem e como se encontra afinal tempo para tudo. Mas as paixes da mocidade no se partilham assim: dai-lhe uma s ocupao de que goste e o resto ser dentro em pouco esquecido. A variedade dos desejos vem da dos conhecimentos, e os primeiros prazeres que conhecemos so durante muito tempo os que procuramos. No quero que toda a mocidade de Emlio decorra matando animais, e no pretendo sequer justificar em tudo essa paixo feroz; basta-me que ela sirva o suficiente para tolher uma paixo mais perigosa e lev-lo a ouvir-me de sangue frio falar dela, para me dar tempo de pint-la sem o excitar. H pocas na vida humana que so feitas para nunca serem esquecidas. Tal para Emlio a da instruo de que falo; deve influir no restante de seus dias. Tratemos pois de grav-la em sua memria de maneira que no se apague mais. Um dos erros de nosso tempo est em empregar a razo demasiado nua, como se os homens no fossem seno esprito. Negligenciando a lngua dos sinais que falam imaginao, perde-se a mais enrgica das linguagens. A impresso das palavras sempre fraca, e fala-se ao corao pelos olhos bem mais eficientemente do que pelos ouvidos. Querendo tudo dar ao raciocnio, reduzimos a palavras nossos preceitos; nada pusemos nas aes. A razo sozinha no ativa; ela retm por vezes, raramente excita e nada fez dc grande nunca. Sempre argumentar a mania dos espritos pequenos. As almas fortes tm outra linguagem; por esta que persuadimos e fazemos agir. Observo que nos sculos modernos os homens no tm mais influncia uns sobre os outros seno pela fora e pelo interesse, ao passo que os antigos agiam muito mais pela persuaso, pelas afeies da alma, porque no negligenciavam a linguagem dos sinais. Todas as convenes decorriam com solenidade, a fim de se tornarem inviolveis;

antes que a fora se estabelecesse, os deuses eram os magistrados do gnero humano; era diante deles que os particulares faziam seus contratos, suas alianas, suas promessas; a face da terra era o livro em que se conservavam os arquivos. Rochedos, rvores, montes de pedras consagrados por tais atos e tornados respeitveis aos homens brbaros eram as folhas desse livro, sempre aberto a todos os olhos. O poo do juramento, o poo do vivente e do vidente, o velho carvalho de Mambr, o monte da testemunha, eis quais eram os monumentos grosseiros, mas augustos, da santidade dos contratos; ningum ousaria com uma mo sacrlega atentar contra tais monumentos: e a palavra dos homens era mais garantida por essas testemunhas mudas, do que hoje por todo o vo rigor das leis. No governo, o augusto aparato do poder real impressionava os povos. Marcas de dignidade, um trono, um cetro, um manto de prpura, uma coroa, uma faixa, eram para eles coisas sagradas. Esses sinais respeitados tornavam-lhes venervel o homem que os envergava: sem soldados, sem ameaas, logo que falava era obedecido. Agora que se 36 afetam abolir tais sinais , que decorre desse desprezo? Acontece que a majestade real se esvai dos coraes, que os reis no se fazem mais obedecer seno fora de tropas e que o respeito dos sditos no seno o medo do castigo. Os reis no precisam mais usar seu diadema, nem os grandes as marcas de suas dignidades; mas so necessrios cem mil braos sempre preparados para a execuo de suas ordens. Embora talvez isto lhes parea mais belo, fcil ver que com o tempo essa permuta no lhes trar vantagem. O que os antigos fizeram com a eloquncia prodigioso: mas essa eloquncia no consistia somente em belos discursos bem torneados; e nunca produziu mais efeito do que quando o orador falava menos. O que se dizia mais vivamente no se exprimia por palavras e sim por sinais; no o diziam, mostravam-no. O objeto que se expe aos olhos excita a imaginao, a curiosidade, mantm o esprito espera do que vai ser dito; e muitas vezes esse objeto sozinho disse tudo. Trasbulo e Tarqunio cortando papoulas, Alexandre selando a boca de seu favorito, Digenes andando frente de Zenon, no falavam mais certo do que se tivessem feito longos discursos? Que agrupamento de palavras teria mais bem expressado suas ideias? Dario, entrando na Ctia com seu exrcito, recebe da parte do rei dos Citos um pssaro, uma r, um camundongo e cinco flechas. O embaixador entrega seu presente e volta sem nada dizer. Em nossos dias esse homem seria encarado como louco. Essa terrvel arenga foi compreendida e Dario no pensou mais seno em retornar sua terra da melhor maneira possvel. Substitu uma carta a esses sinais; quanto mais ameaadora menos amedrontar; seria uma fanfarronada apenas, e Dario houvera rido to- -somente.
36 O clero romano os conservou muito habilmente e, seguindo seu exemplo, algumas repblicas, entre outras a de Veneza. Por isso o governo veneziano, apesar da queda do Estado, goza ainda, sob o aparato de sua antiga majestade, de toda a afeio, de toda a adorao do povo; e depois do Papa com sua tiara, no h talvez nem rei, nem potentado, nem homem no mundo mais respeitado do que o doge de Veneza, sem poder, sem autoridade, mas tornado sagrado por sua pompa, e ornamentado sob o corno ducal com um toucado de mulher. Essa cerimnia do Bucentauro, que provoca o riso dos tolos, faria o povo de Veneza verter todo o seu sangue para a manuteno de seu governo tirnico. (O Bucentauro era o nome dado a uma grande e magnfica embarcao sem mastros e sem velas, assaz semelhante a um galeo e a que subia o doge de Veneza quando, anualmente, no dia da. Ascenso, desposava o mar. Essa cerimnia deixou de se realizar mais ou menos na poca em que Veneza ficou de posse da ustria pelo tratado de Campo-Formio, em 1797.)

Que importncia davam os romanos lngua dos sinais! Trajes diferentes segundo a idade e segundo as condies; togas, mantos, pretextos, selos, tnicas, plpitos, lictores, fasces, machados, coroas de ouro, de ervas, de folhas, ovaes, triunfos: tudo entre eles era aparato, representao, cerimnia e tudo impressionava o corao dos cidados. Importava ao Estado que o povo se reunisse em tal ou qual local; que visse ou no visse o Capitlio; que se voltasse ou no para o Senado; que deliberasse de preferncia tal ou qual dia. Os acusados trocavam de traje, os candidatos tambm; os guerreiros no se vangloriavam de seus feitos, mostravam seus ferimentos. Imagino um de nossos oradores quando da morte de Csar. Querendo comover o povo esgotaria todos os lugares-comuns da arte para fazer uma pattica descrio de suas chagas, de seu sangue, de seu cadver: Antnio, embora eloquente, no diz nada disso: manda trazer o corpo. Que retrica! Mas esta digresso leva-me insensivelmente longe de meu assunto, assim como fazem muitos outros, e meus desvios so demasiado frequentes para poderem ser longos e tolerveis. Volto pois ao assunto. No argumenteis nunca secamente com a juventude. Dai um corpo razo se quiserdes lha torn-la sensvel. Fazei passar pelo corao a linguagem do esprito, a fim de que se faa entender. Repito-o, os argumentos frios podem determinar nossas opinies, nossas aes: fazem acreditarmos, no agirmos; demonstra-se o que preciso pensar, no o que preciso fazer. Se isso verdade para os homens, com muito mais razo o para os jovens ainda envolvidos em seus sentidos e que s pensam na medida em que imaginam. Evitarei portanto, mesmo depois das preparaes de que falei, ir de repente ao quarto de Emlio fazer-lhe um longo discurso sobre o assunto em que quero instru-lo. Comearei excitando sua imaginao; escolherei o momento, o lugar, os objetos mais favorveis impresso que quero provocar; chamarei, por assim dizer, toda a natureza como testemunha de nossas conversaes; invocarei o Ser eterno, autor dessa natureza, como juiz entre mim e Emlio; assinalarei o lugar em que nos encontramos, os rochedos, as montanhas que nos cercam como monumentos de seus compromissos e dos meus; porei em meus olhos, em meu acento, em meu gesto o entusiasmo e o ardor que lhe quero inspirar. Ento lhe falarei e ele me ouvir, eu me enternecerei e ele ficar comovido. Compenetrando-me da santidade de meus deveres, tornarei os seus mais respeitveis; animarei a fora dos argumentos com imagens e figuras; no serei longo e difuso em mximas, mas abundante em sentimentos; minha razo ser grave e sentenciosa, mas meu corao nunca dir demais. Ento, mostrando-lhe o que fiz por ele, eu o mostrarei como feito para mim mesmo e ele ver em minha terna afeio a razo de todos os meus cuidados. Que surpresa, que agitao vou dar-lhe mudando subitamente de linguagem! Ao invs de lhe amesquinhar a alma falando-lhe sempre de seu interesse, somente do meu que lhe falarei a partir de ento, e o comoverei mais. Inflamarei seu jovem corao com todos os sentimentos de amizade, de generosidade, de reconhecimento que fiz nascer e que so de to doce cultivo. Eu o abraarei vertendo lgrimas de ternura; dir-lhe-ei: s minha riqueza, meu filho, minha obra; de tua

felicidade que espero a minha; se frustrares minha esperana, roubars vinte anos de minha vida e fars a desgraa de minha velhice. assim que nos fazemos ouvir de um jovem e gravamos no fundo de seu corao a lembrana do que lhe dizemos. At aqui tentei dar exemples da maneira pela qual um governante deve instruir seu discpulo nas ocasies difceis. Tentarei fazer o mesmo nesta; mas aps muitas tentativas, renuncio, convencido de que a lngua francesa demasiado preciosa para encerrar num livro a ingenuidade das primeiras instrues acerca de certos assuntos. A lngua francesa , dizem, a mais casta das lnguas; eu acredito que a mais obscena; pois parece-me que a castidade de uma lngua no consiste em evitar com cuidado as expresses desonestas e sim em no as ter. Com efeito, para evit-las, preciso nelas pensar; e no h lngua em que seja mais difcil falar puramente em todo sentido do que a francesa. O leitor, sempre mais hbil a descobrir sentidos obscenos, do que o autor em escond-los, escandaliza-se com tudo. Como o que passa por ouvidos impuros no contrairia sua impureza? Ao contrrio, um povo de bons costumes tem termos prprios para todas as coisas; e esses termos so sempre honestos porque so empregados honestamente. impossvel imaginar uma linguagem mais modesta que a da Bblia, precisamente porque tudo nela dito com ingenuidade. Para tornar impuras as mesmas coisas, basta traduzi-las para o francs. O que devo dizer a meu Emlio no ser seno honesto e casto a seus ouvidos; mas para assim ach-lo leitura, fora preciso um corao to puro quanto o seu. Pensaria mesmo que reflexes sobre a verdadeira pureza do discurso e a falsa delicadeza do vcio poderiam ser teis nos colquios acerca da moral a que o assunto nos conduz. Aprendendo a linguagem da honestidade, ele deve aprender tambm a da decncia e preciso que ele saiba porque essas duas linguagens so to diferentes. Como quer que seja, sustento que em lugar de vos preceitos com que enchem antes do tempo os ouvidos da juventude e de que ela zomba na idade em que seriam indicados, se esperamos, se preparamos o momento de nos tornarmos entendidos e ento lhe expomos as leis da natureza em toda a sua verdade; se lhe mostramos a sano dessas mesmas leis nos males fsicos e morais que sua infrao provoca; se, em lhe falando desse inconcebvel mistrio da gerao, juntamos ideia da atrao que o autor da natureza d a esse ato a do apego exclusivo que o torna delicioso, a dos deveres de fidelidade, de pudor que o cercam e que aumentam seu encanto; se pintando-lhe o casamento, no somente como a mais doce das sociedades, mas tambm como o mais santo dos contratos, se dizemos com energia todas as razes que tornam um lao to sagrado respeitvel a todos os homens, e cobrem de dio e de maldio quem quer ousa manchar-lhe a pureza; se lhe trao um quadro impressionante e verdadeiro dos horrores da devassido, de seu estpido embrutecimento, do declive insensvel pelo qual uma primeira desordem conduz a todas e arrasta sua perna quem a elas se entrega; se lhe mostro com evidncia como ao gosto da castidade se ligam a sade, a fora, a coragem, as virtudes, o prprio amor e todos os verdadeiros bens do homem, sustento que ento lhe teremos tornado essa castidade desejvel e cara, e que veremos seu esprito dcil aos meios que lhe daremos para conserv-la; pois, enquanto a conservamos, ns a

respeitamos; s a desprezamos depois de a termos perdido. No verdade que a inclinao para o mal seja indomvel e que no sejamos senhores de venc-la antes que tenhamos adquirido o hbito de a ela sucumbir. Aurelius Victor diz que vrios homens arrebatados de amor compraram de bom grado com a vida uma noite de Clepatra, e esse sacrifcio no impossvel na embriaguez da paixo. Mas suponhamos que o homem mais furioso, e menos senhor de seus sentidos, visse o aparelho do suplcio na certeza de morrer um quarto de hora mais tarde; no somente esse homem, a partir desse instante, se tornaria superior tentao, como pouco lhe custaria resistir a ela; dentro em breve a imagem horrvel de que se acompanharia o distrairia dela; e sempre rechaada