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Revista de Histria, 1, 2 (2009), pp.

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http://www.revistahistoria.ufba.br/2009_1/r02.pdf

Joo Jos Reis e Eduardo Silva, Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista, Rio de Janeiro, Companhia das Letras, 1989. 151 p. ISBN 85-7164-066-1.

O personagem principal deste livro o escravo. O enredo a sua resistncia permanente a ser um mero objeto nas malhas do sistema. a histria de homens e mulheres vivendo os seus limites. (p. 7)

Este trecho expressa a mensagem principal da obra: perceber a escravido enquanto um sistema que perdurou na histria do Brasil, e que at hoje traz consequncias negativas para toda a sociedade brasileira, em particular para a populao negra. Diante da forte presso de diversos movimentos sociais, sobretudo do prprio movimento negro, temos alcanado, nos ltimos anos, xito em algumas das nossas reivindicaes histricas, a exemplo das polticas pblicas de reparao ou compensao em reas como educao, sade e trabalho. O sancionamento da lei 10.639/03 (atual 11.645/08), que torna obrigatrio o ensino da histria e cultura afro-brasileira na educao fundamental e mdia, exemplifica uma dessas polticas. Percebemos que, mesmo hoje, que apesar dos acalorados debates historiogrficos feitos nas academias brasileiras, a existncia do racismo institucional favorece o distanciamento entre a produo acadmica e os setores sociais menos favorecidos. O livro de Joo Jos Reis e Eduardo Silva representa um importante referncia para situar professores e editores de livros didticos no ensino da histria afro-brasileira. Dentro do campo da historiografia da escravido, esta obra teve um papel fundamental na quebra

da imagem clssica do escravo encontrada em outros autores de Nina Rodrigues a Jacob Gorender, passando por Gilberto Freyre que os representavam como vtimas ou como heris. Esta pesquisa nos mostra que havia relaes muito mais complexas que permeavam o dia a dia dos escravizados, tanto com os senhores, quanto com os outros escravos. Entretanto, apesar desta obra ter suscitado um amplo debate aps sua publicao, em 1989, e ter sido acolhida positivamente por muitos historiadores, inspirando at hoje vrias linhas de pesquisa, no conseguiu mudar a tradicional maneira de ensinar e representar a figura dos escravos no ensino fundamental e mdio. Uma revitalizao do debate mostra-se cada vez mais importante e necessria para uma efetiva mudana. Na historiografia da escravido brasileira, possvel encontrar, em alguns autores, elementos que tendem a generalizar a idia de escravos enquanto vtimas totalmente indefesas de um sistema cruel e opressor, sem mnimas chances de negociao e com poucas possibilidades de mobilidade social. Em outros casos, encontramos narrativas de negros escravos em constante conflito com os seus senhores e, em consequncia, com a prpria

ordem escravista, criando assim a representao do escravo como um heri incontestvel, que se utilizava sempre do mecanismo de lutas (abertas, coletivas, diretas) na busca da sua liberdade. A idia central do livro demonstrar que havia vrias formas de resistncia por parte dos escravos, manobras de escapar do sistema escravista, fosse atravs de fugas e revoltas, ou mesmo da negociao, que era o que ocorria mais frequentemente. A inteno dos autores a de no mais apresentar o escravo nos polos extremos. Eles no foram nem completamente vtimas, nem completamente heris, mas, a depender da oportunidade, procuravam criar circunstncias favorveis para si. No meio da violncia escravista, havia um espao social onde eram criadas oportunidades para barganhas ou para conflitos. Os elementos expressos nesta obra acabam por desmontar anlises de autores que os antecederam, onde se colocava a clara percepo objetificada do escravo-coisa, alm de submisso em sua cultura, como a representao da religio em Gilberto Freyre. Em termos de abrangncia, a obra referencia, inicialmente, fatos ocorridos nos Estados Unidos e no Haiti e suas repercusses no Brasil, alm de analisar o campo politico, econmico, social e cultural brasileiro e sobretudo baiano , contribuindo assim para a compreenso mais ampla do quadro social que viria a se transformar na Independncia da Bahia em 1823, e a prpria revolta dos males em 1835. Como o prprio ttulo do livro prenuncia, o objetivo esboar os contornos das relaes estabelecidas entre escravos e escravocratas, e os artifcios utilizados por ambos enquanto membros daquela sociedade. Para isso, utilizamse cartas de senhores, fossem direciona-

das a outros senhores ou a autoridades, atas da cmara, ofcios do governo, livros de posturas, alm de documentos policiais e outras fontes encontrados em arquivos pblicos relativas ao sculo XIX. A organizao da obra se d em seis captulos (a maioria dos quais j havia sido publicada em revistas especializadas, mas de circulao limitada e difcil acesso ao pblico), alm de uma introduo e apndices onde so apresentados os manuscritos utilizados. Os trs primeiros so assinados por Eduardo Silva; os ltimos, por Joo Jos Reis. No primeiro captulo, intitulado: Entre Zumbi e o Pai Joo, o escravo que negocia, Silva examina as limitaes dos estudos sobre a escravido, a carncia das fontes, sobretudo do ponto de vista do escravo o que um grande problema para o historiador, que obrigado a trabalhar com o que encontra e no com o que gostaria de trabalhar. Apesar de a escravido ser um dos temas mais dinmicos da atual historiografia brasileira, os historiadores esbarram no fato de que, a cada mil escravos, um somente sabia ler, o que confere s fontes provenientes destes atores histricos, no uma importncia quantitativa, mas, em compensao, qualitativa. Quando se trata do tema negociao, muitos educadores pensam pelo modelo de paternalismo, proposto inicialmente por Freyre, mas este no foi o nico meio negocivel, nem o principal. As fugas e insurreies, por exemplo, aconteciam atravs de muita criatividade e inteligncia, e dependiam das conjunturas e do saber aproveit-las. Um exemplo de como nem sempre os poderosos conseguiam impor suas vontades est na produo do acar, que dependia de uma tecnologia

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complexa. Para no sofrer sabotagens, era necessrio muitas vezes saber negociar com os escravos ou amea-los com castigos fsicos: a negociao feita pelos senhores ia desde permitir o direito a folga nos finais de semana ao direito de cultuar sua religio livremente. No entanto, no podemos pensar nos escravos como um bloco homogneo, havia rivalidades e diferenas de origem, lngua e religio. No segundo captulo: A funo ideolgica da brecha camponesa, o autor faz meno existncia de uma economia prpria realizada pelos escravos e a utilizao de muitos senhores da chamada brecha camponesa, que, dentre outras funes, era um mecanismo de manuteno da ordem escravista. Discute-se o aspecto da resistncia silenciosa: os escravos brigavam constantemente pelo direito a um pedao de terra; os bares cediam e concediam para controlar os escravos, e os escravos pediam e aceitavam no intuito de viver melhor, e no meramente sobreviver. Silva cita Francisco Pereira de Lacerda, o ento conhecido baro de Pati do Alferes, que escreveu um livro em que explica exatamente como funcionava a estrutura escravista da poca no Rio de Janeiro. Na segunda metade do sculo XVIII, ampliou-se o mercado de caf, instalando-se essa cultura na regio do vale do Paraba, surgindo da grandes fazendas com um nmero elevado de escravos. Foi com o lucro deste capital que foram construdos palcios e igrejas, comprados ttulos de nobreza e financiado o embarque de filhos de fazendeiros para estudos na Europa. Para que essa estrutura permanecesse, eram necessrias concesses aos escravos, de modo a evitar levantes, revoltas e fugas. O controle nas atividades escravistas

era rgido, e a vigilncia influenciava as tcnicas de agricultura. Os cafezais eram plantados nos morros e regies de declive. Hoje se sabe que este tipo de plantao, em terreno inclinado, facilita a eroso do solo e em poucos anos esteriliza a terra. Mas no perodo escravista, essa tcnica era necessria para controlar a produtividade do trabalho escravo, pois a declividade da terra facilitava a viso dos feitores sobre aqueles escravos que se perdiam entre os cafezais. Outro mecanismo utilizado e dos mais eficazes ,era a imposio da religio, que se dava de maneira sutil. O escravo tinha o domingo e os dias santos para ouvir a missa, instruir-se na doutrina crist e confessar, o que, segundo Pati de Alferes, funcionava como um freio aos seus mpetos rebeldes. A brecha camponesa era um mecanismo da ordem escravista. Ao permitir o uso por parte dos escravos de um pedao de terra, o senhor assegurava um menor nmero de levantes e fugas, alm de diminuir as despesas com gneros alimentcios para os escravos. Este tipo de economia prpria recebeu vrios nomes, como proto-campesinato (Sidney W. Mintz) ou sistema do Brasil (como ficou conhecida nas Antilhas). Silva ressalva que muitos autores vem essas iniciativas como uma conquista escrava a utilizao da doutrina crist catlica era utilizada como freio social aos escravos, mas isto no significa que eles correspondessem s expectativas da classe dominante. no terceiro captulo, Nas malhas do poder escravista: a invaso do Candombl do Acc que percebemos isto melhor. Neste artigo evidenciado um dado documental que mostra uma discusso sobre os filhos de santo, e

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como reagiram a uma invaso das autoridades de uma festa religiosa. Somos apresentados ao relato de uma fascinante negociao feita por um frequentador de um candombl, que presencia a invaso do terreiro pela polcia e ento presta queixa ao juiz local, que, apesar de ser um escravocrata, tinha por qualidades reconhecidas a integridade e o dever de justia. A represso cultura negra, como a religio nesse caso especial, era comum na vida dos escravos. Tolerncia e represso se alternavam entre governantes mais altos e as autoridades policiais menores; por trs de atitudes de fora ou concesso, sempre estava o medo da rebelio. O suposto sincretismo religioso, ou, melhor dizendo, a plurirreligiosidade dos negros na Bahia, representava um outro aspecto inaceitvel de sua cultura. Havia ainda no sistema escravocrata um incentivo inimizade entre crioulos (negros nascidos no Brasil) e africanos, alm das diferenas entre as prprias naes africanas. O modelo paternalista aplicado aos escravos baianos desenvolveu e estabeleceu uma hierarquia de privilgios entre eles: os escravos nascidos no Brasil obtinham maiores concesses, recebiam melhor tratamento, constituam famlias e adquiriam a alforria com mais facilidade, quando comparados aos africanos. A partir do quarto captulo, Fugas, revoltas e quilombos: os limites da negociao, Reis ressalta que este era um tema anteriormente perifrico na historiografia tradicional. Para ele, as unidades bsicas de resistncia do sistema escravista foram as fugas, e quilombo pressupe fuga. Havia tambm atitudes individuais ou coletivas, muitas ocultas, que derivavam de

uma ao contestatria, a exemplo do suicdio, que, apesar de extrema, no deixava de ser um tipo de fuga, um meio de libertao daquele aprisionamento, que significaria a busca da liberdade em outro mundo. possvel distinguir as fugas em dois tipos: as fugas reivindicatrias e as fugas-rompimento. As fugas reivindicatrias foram muito comuns no perodo em que se intensificou o trfico interprovincial. Muitas vezes elas tinham uma durao previsvel: alguns fugiam aps receber uma punio injusta, ou para esperar esfriar a cabea do seu proprietrio, quando este estava irritado e queria aplicar uma punio. Fugas individuais aconteciam em reao aos maus tratos fsicos e morais, concretizados ou prometidos pelos senhores. Acontece que muitas dessas fugas eram devidas a alguma transao comercial que implicava a mudana de senhor, quando o sujeito escravizado, j habituado com o seu senhor, com o qual havia feito algumas negociaes, via-se em uma situao de estar com um novo senhor, sobre quem nada conhecia, e junto a quem no sabia se havia chances comparveis de negociao. Este processo de mudana podia ser um dos momentos mais dramticos da vida de um escravo. J nas fugas-rompimento a inteno era a de um rompimento total com o sistema escravista. Mas fugir para a liberdade nunca foi uma tarefa fcil; afinal, a escravido no se restringia aos portes das fazendas, ela fazia parte da ordem vigente da sociedade como um todo o que Reis chama de paradigma ideolgico , o que deixava todos os escravos sob constante vigilncia. Nas ruas das cidades, desde o trabalhador rural at os grandes proprietrios, todos observa-

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vam os escravos e estavam prontos para denunciar qualquer ato suspeito. O paradigma ideolgico comparado a uma gaiola com correntes na parte de dentro, para garantir que o pssaro no v fugir: O canarinho to bonitinho, que est preso na gaiola / Pra que correntinha est no p, pra qu?(p. 15). O principal motivo de fugas e revoltas era a quebra de acordos anteriormente acertados. Muitos autores, quando falam sobre revoltas, sempre as atribuem ao uso da chibata, mas este nem sempre foi o fator determinante. O ato de se insurgir, em sua natureza, representa um rompimento total, a ponto de envenenar as fontes, matar os brancos, tomar navios no porto e tentar voltar para a frica. A partir do sculo XIX, passariam a chegar ao Brasil condenaes morais e filosficas que haviam surgido na Europa desde o sculo XVIII, condenaes tcnicas como as de Adam Smith e Benjamim Franklin, que s ganhariam fora na segunda metade do sculo, quando o pas, dito independente de Portugal, seria penetrado pelas idias liberais, integrando-se ao mercado internacional capitalista. Pensamentos que diziam que a escravido era uma vergonha da humanidade e que havia uma irracionalidade no trabalho escravo. Com o crescimento urbano, tambm houve uma mudana nas mentalidades coletivas, o que permitiu uma melhor possibilidade de fugas dos escravos. O trabalho livre comearia a ser anunciado na idia de que o sistema escravista era falido e injusto. O quinto captulo, intitulado Dois de Julho: 'o partido independncia da Bahia, lutas da independncia O jogo do negro' na retrata as da Bahia,

mostrando que este no foi somente um conflito entre portugueses e brasileiros livres, mas uma luta ideolgica em que a maioria dos militantes eram os escravos. Reis faz uma anlise cronolgica do que foram as batalhas at chegar ao dois de julho de 1823, e como essa trajetria foi importante para o que se configuraria como a Revolta dos Mals, em 1835. Entre os brasileiros havia divises tnicas, ideolgicas, polticas e sociais. Todos os que lutaram ou apoiaram a luta tinham seus prprios interesses. Alm da existncia destes dois partidos (os brasileiros e os portugueses) havia um terceiro partido, o partido negro, que nada mais era que uma construo ideolgica da elite, a qual temia a populao negra em geral (escravos, libertos e outros segmentos, como homens livres mestios). Mas, ao mesmo tempo em que este medo povoava os pesadelos dos detentores do poder, a existncia de um partido negro era uma construo real, na medida em esses diversos grupos tentaram negociar sua participao no processo de independncia, ou at mesmo aproveitar o calor das emoes para subverter a ordem escravista sendo este um dos motivos, inclusive, que moviam os brancos ricos brasileiros para aquela luta: o medo de que a independncia se transformasse num profundo movimento de libertao dos escravos, j que estes tambm participavam da luta ao lado dos libertos. Para que isso no acontecesse era necessrio um controle das elites nacionais sobre o prprio movimento. A guerra realmente enfraqueceu o controle dos senhores sobre os escravos, e a vitria brasileira no significou a paz dos senhores, para alm das prprias dificuldades econmicas que se acentuaram no pas. Este captulo um dos mais fascinantes, pela leveza da

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escrita associada a um profundo detalhamento dos episdios ocorridos naquele perodo. No sexto e ltimo captulo, Levante dos Mals: uma interpretao poltica, o autor faz uma anlise cultural, demonstrando que a maioria dos envolvidos nesta revolta eram povos de origens diversas, com projetos polticos distintos. Desmistifica a idia de que esta teria sido uma batalha de cunho religioso somente, mostrando a identificao dos libertos com a revolta, j que estes no desfrutavam de muitos privilgios naquela sociedade. Neste captulo,

o negro escravizado visto como um agente poltico, sendo levadas em considerao suas determinaes tnicoculturais, religiosas e de classe. Reis faz uma explanao dessas diferenas e a construo das mesmas no processo que culminou na chamada Revolta dos Mals. Esta obra nos traz, alem de novos panoramas acerca da ordem escravista, seu funcionamento e suas contradies, uma inovadora proposta de formao para os professores, graas a sua atualidade e caracterstica didtica.

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Emanuela dos Santos de Jesus


Graduanda em Histria Universidade Federal da Bahia

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