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13-38 ISSN 14 9X

4,SBP 1 Temas em Psicologia da Vol. 2 1 , no 1,76 8

Construcionismo social: uma crtica epistemolgica


Gustavo Arja Castaon Universidade Estcio de S

Resumo

Investigou-se a influncia do Ps-modernismo no desenvolvimento da Psicologia Social contempornea atravs da anlise de sua abordagem na Psicologia, o Construcionismo Social. Os pressupostos ontolgicos e epistemolgicos do Construcionismo Social tm sua validade lgica e filosfica questionada, uma vez que defendem as seguintes posies (1) construtivismo social; (2) anti-realismo ontolgico; (3) pessimismo epistemolgico; (4) anti-fundacionismo; (5) anti-representacionismo; (6) irregularidade do objeto; (7) fragmentao terica; (8) no-neutralidade do conhecimento cientfico; (9) retroalimentao terica; (10) pragmatismo epistemolgico, e (11) anti-metodologismo. Este conjunto de pressupostos incompatvel com a atividade cientfica, sendo essa concluso uma derivao necessria de uma escolha anterior de que no podemos renunciar ao sentido moderno do termo cincia, e de que isto tambm vale para a Psicologia. Rejeita-se a possibilidade de constituio de uma Psicologia ps-moderna como uma contradio em termos, e aponta-se para a necessidade de uma clara distino entre Psicologia cientfica e teoria psicolgica psmoderna. : ps-modernismo, construcionismo social, epistemologia, psicologia social, cincia moderna. Palavras chave

Social construccionism: An epistemological critic


Abstract
The influence of Postmodernism, on the development of contemporary Social Psychology was investigated through the analysis of a post-modern approach to Psychology, the Social Construccionism. The logical and philosophical validity of the following ontological and epistemological supposition of Social Construccionism were questioned: (1) social constructivism; (2) ontological anti-realism; (3) epistemological pessimism; (4) anti-fundacionism; (5) anti-representacionism; (6) object irregularity; (7) theoretical fragmentation; (8) partiality of scientific knowledge; (9) theoretical feedback; (10) epistemological pragmatism, and (11) anti-metodologism. It was concluded that this group of presuppositions is incompatible with the scientific activity. Such conclusion is a necessary derivation of a previous assumption: That we cannot give up the modern sense of the term science, a supposition that also applies for Psychology. The possibility of constitution of a postmodern Psychology is rejected as a contradiction of terms, and the need for a clear distinction between scientific Psychology and postmodern psychological theory is pointed out. : postmodernism, social construccionism, epistemology, social psychology, modern science. Key words

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Artigo baseado na dissertao Ps-modernidade e Psicologia Social: Uma Crtica Epistemolgica da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, UERJ e apresentado em Sesso de comunicao coordenada Ps-modernidade e Psicologia Social: Implicaes Epistemolgicas e Sociais na XXXII Reunio Anual da Sociedade Brasileira de Psicologia, Florianpolis, SC, outubro de 2002. Pesquisa financiada pelo CNPQ. Endereo para correspondncia: R. Oito de Dezembro, 264 - 606 Rio de Janeiro, RJ - CEP: 20550-200 E-mail: gustavocastanon@hotmail.com.

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A Psicologia Social como a conhecemos, que Kenneth Gergen (1992) apelida de Standard Social Psychology, estuda condutas humanas influenciadas pela presena atual ou implicada de outras pessoas. Na Psicologia Social, o objeto de estudo somos ns mesmos como participantes de interaes sociais. classificada e desenvolvida metodologicamente em termos de uma cincia emprica, assentando-se sobre o estudo dos processos cognitivos, afetivos e comportamentais de indivduos em processos de interao social, e no de grupos, que seriam propriamente o objeto da sociologia. Como aponta Krger (1984), nesta abordagem da Psicologia Social, a abordagem individualista, h a suposio de uma certa estabilidade em nossas condutas, de relaes entre fatores ou variveis, o que a insere no projeto da cincia moderna. Esta ltima, a cincia moderna, tem entre seus pressupostos bsicos: (1) a crena de que o objeto existe independentemente da mente do observador, o Realismo Ontolgico; (2) a crena na estabilidade, pelo menos em alguns de seus aspectos, do objeto que se estuda, o princpio da Regularidade do Objeto; (3) a crena de que atravs do mtodo adequado, podemos vir a conhecer algo sobre o objeto, o Otimismo Epistemolgico; e, por ltimo e no menos importante, (4) a crena de que podemos representar adequada e estavelmente o mundo atravs da linguagem, o Representacionismo. A segunda tendncia geral em que se divide a Psicologia Social contempornea, a abordagem sociolgica, acredita que o objeto de estudo da disciplina deva ser as representaes sociais, e no individuais. Ou seja, a Psicologia Social de carter sociolgico rejeita a psique individual como objeto de estudo da Psicologia, e tenta estabelecer como objeto da disciplina temas de estudo da Sociologia. Esta surge como uma reao de psiclogos sociais europeus hegemonia da Psicologia Social americana (Farr, 1998), de carter individualista. Para a corrente sociolgica, o objeto da Psicologia Social deve ser os fenmenos mentais coletivos, como linguagem, religio, costumes, mito, etc. Esses fenmenos so para essa abordagem manifestaes externas da mente, no sendo passveis de serem estudados atravs da introspeco. Sendo coletivos, eles emergi-

riam de interaes sociais entre indivduos.

Psicologia social contempornea e psmodernismo


Collier, Minton e Reynolds (1996) consideram que todo o conjunto da abordagem sociolgica em Psicologia Social foi influenciado teoricamente pelo paradigma ps-moderno de pensamento. Embora seja possvel concordar com essa observao, necessrio enfatizar que, embora influenciadas, nem todas as abordagens tericas sociologistas podem ser classificadas como ps-modernas. Admitindo, pela necessidade de brevidade exigida neste artigo, a sntese de Rouanet (1993) para a definio do Ps-modernismo, este caracterizado em seus aspectos mais gerais basicamente por seu anti-racionalismo, anti-individualismo e anti-universalismo, ou seja, pela sua rejeio global ao projeto da modernidade iluminista. Em epistemologia, essa rejeio se estende com a virtual inverso de todas as crenas que fundamentam a atividade cientfica h mais de 300 anos. Na unio das teses epistemolgicas relativistas e pessimistas de Thomas Kuhn e Paul Feyerabend, s peculiares postulaes anti-realistas ontolgicas de Jacques Derrida e s postulaes antirepresentacionistas de Richard Rorty e Ludwig Wittgenstein acerca da natureza essencialmente lingstica da realidade, temos o caldeiro intelectual do qual emerge o pensamento psmoderno. Este ltimo consiste em seus fundamentos epistemolgicos basicamente nas seguintes crenas: (1) Anti-realismo: no h realidade fora da linguagem; (2) Irregularidade do objeto: no existem aspectos na realidade que fujam do condicionamento scio-histrico, portanto, no existe regularidade nem aspectos universais a serem estudados; (3) Pessimismo epistemolgico: mesmo que a realidade exista para alm da linguagem, ela impermevel a ela, portanto, no se pode conhec-la nem imediata nem mediatamente; (4) Antirepresentacionismo: se existe tal coisa como o mundo, a linguagem no capaz de represent-lo adequada e estavelmente. Mesmo uma superficial anlise das trs principais perspectivas tericas da abordagem sociolgica da Psicologia Social, o Socioculturalismo, as Representaes Sociais e o Construcionismo Social; indica esta ltima como a

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autntica representante do ps-modernismo nessa disciplina, apartada, portanto, do projeto da Cincia Moderna. Esta afirmao se sustenta no fato de a teoria das Representaes Sociais forma sociolgica de Psicologia Social mais caracterstica ser na verdade a verso de Moscovici do senso comum, ou seja, as formas socialmente elaboradas, difundidas e aceitas de interpretao da realidade. Essas representaes existem, no entanto, como cognies, ao nvel do indivduo. Elas esto compostas por imagens e conceitos. As imagens refletem os objetos concretos do mundo exterior, enquanto os conceitos se baseiam no pensamento e no raciocnio abstrato. Essa caracterstica das representaes sociais rendeu crticas entre psiclogos sociais ps-modernos como Parker (1989), que acusam a teoria de individualista por localizar as representaes dentro da cabea dos indivduos e no no intercmbio entre pessoas. Portanto, ontologicamente a teoria das representaes sociais no difere muito da abordagem cognitiva. Ela adota o realismo ontolgico, assim como o otimismo epistemolgico, ao considerar que as representaes so passveis de serem estudadas e conhecidas em alguns de seus aspectos. Assim, a teoria das representaes sociais no tem identidade com a abordagem ps-moderna. Quando esta teoria parte para o estudo de um de seus principais temas, como as representaes sociais da cincia, o objetivo de sua investigao emprica so as concepes leigas de cincia, e no a cincia em si mesma. Como afirma Farr (1998), Moscovici no est indo alm da modernidade para a ps-modernidade, pois so as concepes leigas de cincia que so fragmentadas, no as concepes de mundo do cientista. Os psmodernistas defendem que a ltima afirmao a verdadeira. A segunda das abordagens citadas, a abordagem Socioculturalista da Psicologia Social contempornea, desenvolvida seguindo a influncia das idias do eminente psiclogo russo Lev Vygotsky, e tem em comum com o pensamento ps-moderno a convico de que o conhecimento uma construo social. No entanto, apesar de suas imprecises ontolgicas, no se pode dizer que essa abordagem no adote o realismo ontolgico e crenas relativas

regularidade de alguns aspectos do psiquismo humano. Na verdade, o materialismo das abordagens socioculturalistas francamente empirista, que constitui (em oposio ao racionalismo moderno) uma das duas tendncias bsicas da modernidade. Portanto, o Socioculturalismo otimista epistemologicamente, adotando metodologias experimentais que pretendem ser capazes de estabelecer um conhecimento que, apesar de construdo socialmente, se refere a realidades que tm existncia objetiva. Assim, podemos afirmar contra Prawat (1996), que o Socioculturalismo no pode ser caracterizado como uma teoria psmoderna.

Construcionismo social: breve histrico e conceitos bsicos


Construcionismo Social o nome que passou a designar o movimento de crtica Psicologia Social modernista que tem sua principal referncia terica em Kenneth Gergen. Em dois artigos hoje clebres, Social Psychology as History de 1973, e The Social Constructionist Movement in Modern Psychology, de 1985, Gergen traou os fundamentos crticos e o panorama dessa abordagem da Psicologia Social. Embora exera influncia sobre disciplinas como terapia de famlia e psicanlise, o Construcionismo Social essencialmente uma abordagem terica da Psicologia Social. Nos prximos pargrafos me dedicarei a descrever sucintamente o surgimento deste movimento e suas principais caractersticas. Para uma descrio mais minuciosa, sugiro aos interessados a consulta ao captulo quatro da dissertao Psmodernidade e Psicologia Social (Castaon, 2001), no qual est baseado este artigo. O movimento que desembocou no estabelecimento do Construcionismo Social teve seu incio no ambiente acadmico norteamericano da dcada de setenta, quando o Behaviorismo e seus pressupostos ontolgicos e metodolgicos se viam questionados por todos os lados. Um desses questionamentos foi a crtica historicista de Gergen (1973) Psicologia Social, formulada em seu artigo Social Psychology as History, considerado (Stroebe e Kruglanski, 1989) o marco inicial do Construcionismo Social. A linha bsica de argumentao deste artigo que apesar de os

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mtodos de pesquisa em Psicologia Social serem de carter cientfico, as teorias sobre o comportamento social so primariamente reflexes sobre a histria contempornea. Ele argumenta que a disseminao das teorias sobre psicologia modifica os padres de comportamento sobre os quais as teorias foram construdas, por motivos os mais diversos. Um deles seria o fato de que como os cientistas e a cincia gozam em nossa sociedade de elevada credibilidade, as pessoas poderiam orientar sua conduta de acordo com as teorias psicolgicas das quais tomassem conhecimento. No sentido oposto, tambm poderia acontecer que algumas pessoas por motivos de crenas e valores pessoais exercessem a vontade de afirmar os valores humanos da liberdade e individualidade desafiando as predies da cincia. Mas principalmente, a divulgao de teorias cientficas modifica os padres de comportamento por promover a emancipao do homem dos fatores que determinavam seu comportamento que lhes eram desconhecidos. Alm disso, Gergen afirma neste artigo que as premissas tericas se baseiam em disposies adquiridas socialmente, quando se modificam os padres culturais de uma sociedade essas disposies adquiridas se alteram e, portanto, essas premissas se tornam invlidas. Prope ento modificaes estruturais na esfera de alcance e nos mtodos da Psicologia Social. Afirma que o esforo para construir leis gerais de comportamento social equivocado, assim como a crena associada a esse esforo, de que o conhecimento sobre a interao social pode ser acumulado de uma maneira similar s cincias naturais. Para Gergen, o estudo da Psicologia Social primariamente um empreendimento histrico (1973, p.316). Dessa forma, ele acredita que o entendimento dessa questo pelos psiclogos sociais acarretaria significantes alteraes no campo da disciplina. A primeira delas a revalorizao e nfase da pesquisa aplicada em oposio e detrimento pesquisa pura, que ele considerava privilegiada nos peridicos e jornais de prestgio da Psicologia na dcada de setenta. A segunda o abandono das metas de predio e controle para a adoo de uma postura relativista, onde a pesquisa deveria assumir como meta unicamente o levantamento dos fatores que potenci-

almente possam influenciar o comportamento sob certas condies, para estimar a importncia desses fatores em um certo perodo de tempo. Isso se d segundo Gergen porque: um erro considerar o processo em Psicologia Social como bsico no sentido das cincias naturais. Antes, eles podem largamente ser considerados a contrapartida psicolgica das normas culturais (1973, p.318). Dessa forma, ele considera uma terceira alterao significativa a se dar na Psicologia Social, que seria a pesquisa sobre o que ele classifica de contnuo de durabilidade histrica, que vai daqueles fenmenos mais suscetveis influncia histrica num extremo, at os mais estveis no outro. Essa direo para pesquisa se daria pela necessidade de se estimar a relativa durabilidade do fenmeno social. Por ltimo, ele faz uma conclamao pela integrao entre o estudo histrico e o psicolgico, chegando a afirmar que a pesquisa em Psicologia Social primariamente o estudo sistemtico da histria contempornea (Gergen, op. cit.). O Construcionismo Social algumas vezes classificado como um movimento, outras como uma posio, uma teoria, uma orientao terica. De modo geral, segundo o construcionista social Henderikus Stam (2001), os psiclogos permanecem inseguros a respeito de seu estado. Em sua maioria, estes consideram o Construcionismo Social um rtulo que denota uma srie de posies que comearam a ser articuladas depois de 1966, em virtude da publicao do influente trabalho de Berger e Luckmann (Construo Social da Realidade, 1973). Como afirma Stam (2001), esse movimento foi influenciado, modificado e refinado por outros movimentos intelectuais como a etnometodologia, a Sociologia da Cincia (o programa forte, denominado Construtivismo Social, de autores como David Bloor, Barry Barnes e Bruno Latour), o feminismo e o ps-estruturalismo; assim como o que ele denomina Filosofia da Cincia psfundacionalista e ps-positivista (Stam, 1990). O estudo do qual deriva esse artigo torna claro que Stam (2001) est certo quando afirma que no existe uma nica posio de Construcionismo Social. Posies tericas pouco definidas e pouco delimitadas que manifestem alnhamento

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alinhamento com premissas ps-modernas so geralmente rotuladas com essa denominao. Assim como acontece com ps-modernidade, a expresso Construcionismo Social no se deixa definir com preciso. Sua inconsistncia ou disperso parece cumprir o objetivo de afirmar sua prpria posio anti-moderna e confundir os seus crticos dificultando o alvo com suas mltiplas faces e aparies. Anlises gerais (Collier et al., 1996; Kvale, 1992; Stam, 2001) sobre esse movimento apontam alguns autores como seus mais significativos representantes. Entre eles os nomes de Kenneth Gergen, Rom Harr, Jonathan Potter, e John Shotter so presenas constantes. Este artigo, que resume pesquisa realizada sobre o conjunto dessa abordagem, se concentrar nas teses de Kenneth Gergen, fundador e maior expoente deste movimento, assim como o entenderam Collier et al. (1996), Kvale (1992) e Stam (2001) em relao ao que denominou Psicologia Ps-moderna. Apesar das dificuldades em se definir o Construcionismo Social, muito aceitvel que se determine alguma caracterstica que seja central para esse empreendimento, que o resultado de uma srie de incorporaes tericas das teses filosficas desconstrucionistas de Jacques Derrida, relativistas lingsticas de Ludwig Wittgenstein e neo-pragmticas de Richard Rorty. Desta forma, podemos identificar no movimento construcionista social, como faz Gergen (1992), tendncias mais wittgensteinianas (Harr, 1989; Mulhauser e Harr, 1990), desconstrucionistas (Parker e Shotter, 1990; Richer, 1992; Lovlie, 1992; Shotter, 1992), e neo-pragmticas (Gergen, 1989; Polkinghorne, 1992). Em que pesem as diferenas tericas entre esses precursores do movimento construcionista, h algo que comum a todos eles: a admisso do pressuposto de que o conhecimento socialmente construdo.

pela adeso da Psicologia Social padro (Gergen, 1992) aos princpios bsicos do otimismo epistemolgico, do realismo ontolgico, do mtodo emprico de investigao da realidade, da regularidade do objeto e do progresso cientfico. Para os autores que se inserem no que eles classificam como a virada ps-moderna da Psicologia Social, o movimento construcionista social, esses princpios bsicos no s so negados como substitudos por seus opostos. Kendall e Michael (1997) avaliam que esse movimento ps-moderno na Psicologia Social possui quatro caractersticas tericas e metodolgicas bsicas. A primeira, a tentativa de dissolver o tradicional objeto da Psicologia, substituindo a realidade da mente e do comportamento pelas convenes e recursos lingsticos que constrem socialmente o mundo. A segunda o abandono da busca por propriedades universais na pesquisa psicolgica e a adoo da reflexo histrica e contextual como centro da atividade em Psicologia. A terceira, a marginalizao do mtodo e sua classificao, em verses mais radicais desse movimento, como um truque retrico. A quarta, seria o abandono da grande narrativa do progresso da cincia rumo a uma verdade objetiva para a adoo de uma concepo de conhecimento como fragmentrio e contingente histrica e socialmente. Gergen (1992) acredita que a tarefa imediata da Psicologia Social o investimento acadmico na desmistificao dos mitos modernistas da cincia, com o que ele chama de desobjetificao das realidades existentes, demonstrando sua relatividade social e histrica e suas implicaes sociais e polticas. Para Gergen (1992), o que caracteriza a transio de uma Psicologia modernista para uma Psicologia ps-moderna o desaparecimento do campo de estudo da disciplina como uma parcela da realidade, seguindo a postulao de Construcionismo social contra a psicologia moderRorty (1979), de que a mente no pode ser o na espelho do mundo. Isso se d quando j no se Gergen (1973,1985 e 1992), em artigos perseguem supostas propriedades universais em que faz uma anlise panormica do quadro do objeto, mas sim se elabora uma reflexo da Psicologia Social contempornea, estabelecontextualizada que explica as circunstncias ce o movimento do Construcionismo Social histricas de sua investigao. Diz Gergen O como uma oposio aos princpios bsicos que Construcionismo Social concebe o discurso norteiam a cincia psicolgica, classificada por sobre o mundo, no como um reflexo ou coele de modernista. Essa classificao se d

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mo um mapa do mundo, mas como um produto da interao social (1985, p.266):. Foi assim que a oposio aos pressupostos ontolgicos e epistemolgicos tradicionais da Psicologia Social modernista, se tornou a posio que, pelo caminho da negao, mais contribuiu para o estabelecimento de algum sentido de corpo ao movimento construcionista social.

realidade mesma para o sujeito. No existe realidade alm da linguagem construda pelo sujeito atravs de suas interaes sociais. Essas manifestaes de anti-realismo ontolgico esto presentes fundamentalmente nos autores deste movimento mais influenciados pelo desconstrucionismo de Jacques Derrida, como por exemplo, Richer (1992) ou Shotter (1992). Construcionismo social e epistemologia Contrasta com a posio menos radical de alguns outros autores como Gergen (1985 e Com relao s principais caractersticas 1992) e Polkinghorne (1992), que consideram epistemolgicas e ontolgicas do Construcioque a teoria construda sobre os objetos do conismo Social, importante enfatizar que sua nhecimento atravs da linguagem, intermedeia delimitao uma tarefa difcil, porque como a relao entre o sujeito e o mundo de forma afirma Zuriff (1998), essa abordagem consiste impermevel, de forma que a realidade objetinuma grande amostra de posies que no vava, independente do sujeito, pode at existir, lorizam a aderncia coerncia interna e conmas inacessvel. Aqui, no se adere a um ansistncia terica. No entanto, podemos chegar a ti-realismo ontolgico estrito, e sim, ao pessialgumas caracterizaes gerais de suas princimismo epistemolgico. pais reivindicaes ontolgicas e epistemolgi: Se o mundo conheci(3) Pessimismo Epistemolgico cas, de forma a se efetuar posteriormente uma do o mundo construdo socialmente atravs crtica conseqente. Estas seriam: da linguagem, ns no podemos transcender : a crena de que ao in(1) Construtivismo Social nossas prprias construes e conhecer a realivs de descobrir uma realidade objetiva e indedade diretamente. Para o Construcionismo Sopendente, o ser humano constri o conhecicial (Shotter 1992, Stam, 1990), nossas teorias mento atravs de suas interaes sociais. Como socialmente construdas no nos aproximam de afirma Zuriff (1998), a essncia da posio uma melhor descrio de uma realidade objetiontolgica do Construcionismo Social a prova, independente do sujeito do conhecimento. posio de que no h realidade objetiva a ser : A partir da crena de que os (4) Anti-fundacionismo descoberta; seres humanos constrem o conhecontedos do conhecimento so meras construcimento. Held (1998) acrescenta a isso o termo es sociais, e nada mais, assim tambm so socialmente. Para o Construcionismo Social nossas normas epistmicas (Gergen, 1989). ns construmos teorias a respeito do funcionaNs no temos uma fundao epistemolgica mento do mundo ativamente, mas sempre atrasegura sobre a qual o conhecimento possa ser vs da interao social. construdo. : a crena de que o sujeito do (2) Anti-realismo : A realidade dinmi(5) Irregularidade do Objeto conhecimento constri esse conhecimento atraca. As regras sociais nunca sero causas do vs da linguagem e com nada mais que ela, a comportamento humano; antes, determinaro linguagem se constitui na realidade mesma somente o que ir contar na hora de uma ao para o sujeito. No existe realidade alm da de certo tipo ser tomada (Harr, 1989). Essa linguagem construda pelo sujeito atravs de ao, uma resposta a alguma questo que se suas interaes sociais. E mesmo que ela exiscolocou no campo social, nunca ser o resultata, inacessvel. do de um mecanismo causal expresso numa lei, Aqui encontramos duas posies ligeiramas simplesmente a aplicao de uma convenmente diferentes dentro do Construcionismo o. Assim, o comportamento indeterminSocial, entre as verses ontolgicas que Held vel. Se tomarmos o objeto da Psicologia como (1998) classifica de mais radical e menos sendo os jogos de linguagem atravs dos quais radical. A verso ontolgica mais radical a realidade social construda, tambm o cardesse movimento considera que uma vez que o ter mutvel e arbitrrio da linguagem faz com sujeito do conhecimento constri esse conhecique esse objeto de pesquisa no adira ao princmento atravs da linguagem e com nada alm pio ontolgico da regularidade do objeto. que a linguagem, a linguagem se constitui na

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: A essncia da posio (6) Anti-representacionismo

anti-representacionista deste movimento expressa reiteradamente por Kenneth Gergen (1985, 1989, 1992, 1994 e 2001). Por representacionismo Gergen (1994) define a doutrina que defende existir ou poder existir uma relao estvel entre as palavras e o mundo que elas representariam. Seguindo Wittgenstein (1975) e Rorty (1989), Gergen (1985 e 1994) defende que a linguagem um convencionalismo. O significado no se baseia nos objetos, no processo mental ou em entes ideais. Adquire-se atravs do contato social com outros habitantes da cultura em questo. Fora da linguagem no h ponto de apoio objetivo nem independente para o pensamento, portanto, a linguagem no representa nada fora dela mesma, autoreferente e dependente de jogos de linguagem particulares. : a crena de que o real (7) Fragmentao (Polkinghorne, 1992) no um nico e integrado sistema esttico fundamentando o fluxo da experincia, , ao contrrio, uma fragmentada e desunida acumulao de elementos e eventos desconexos, um processo de contnua mudana. O prprio sujeito no mais visto como um todo unificado, mas sim como um complexo de imagens e eventos desintegrados (Gergen, 1991). Assim se abandona a grande narrativa do progresso da cincia rumo a uma ideal verdade objetiva para a adoo de uma concepo fragmentria e socialmente contingente de conhecimento. O conhecimento precisa estar preocupado com ocorrncias especficas e locais, no com a busca de leis gerais universais. : Uma vez que o conhecimen(8) No-neutralidade to uma construo humana, ento valores e motivaes so componentes necessrios de sua constituio, e a distino entre valores e fatos colapsa. A neutralidade desejada para um entendimento objetivo da realidade no s um mito como um mito intil. As explicaes que se do de como o mundo esto mergulhadas em certas prticas sociais (Gergen, 1989), e por afirmar certas propriedades como realidade atuaro no sentido de sustentar certas prticas sociais e promover a extino de outras. Para Gergen (1989), a questo crtica a ser colocada para as vrias explicaes e narrativas de mundo, que tipo de prticas elas suportam. No se deve perguntar a respeito de como o mundo ,

e sim a respeito de como o mundo deve ser; a questo central no epistemolgica, poltica. assim que o Construcionismo Social renega a preocupao em se justificar enquanto cincia, preocupando-se em garantir-se enquanto prtica transformadora da sociedade. : Termo cunhado neste (9) Retroalimentao Terica artigo para descrever a posio que defende que o conhecimento tem conseqncias sociais. Como exps Gergen (1973), a disseminao das teorias sobre Psicologia modifica os padres de comportamento acerca dos quais as teorias foram construdas, por motivos como a emancipao do homem do desconhecimento dos fatores que determinavam seu comportamento de forma inconsciente ou simplesmente a vontade de afirmar os valores humanos da liberdade e individualidade desafiando as predies da cincia. : Se no h uma fundao (10) Anti-metodologismo epistmica segura em cima da qual o conhecimento possa ser construdo, ento o mtodo classificado como um mero truque retrico, que tem por objetivo legitimar certos resultados de pesquisas. : Rejeio do princpio da cor(11) Pragmatismo respondncia como critrio de verdade, com a adoo da posio de que o que importa numa sentena no se ela corresponde em seu contedo semntico ao real, e sim se ela uma vez adotada conduz com sucesso as aes humanas para seus propsitos pragmticos. Polkinghorne (1992) acredita que uma caracterstica distintiva entre um ps-modernismo relativista e um ps-modernismo afirmativo, seria a doutrina do neo-pragmatismo. Segundo esta ltima, a cincia deveria deixar de exigir de si mesma a busca por leis fundamentais e pelas verdades do universo, e passar a se ver como um processo de coleta, organizao e distribuio de prticas que tenham produzido resultados intencionados. Como afirma Matthews (1998), embora a definio e descrio do pensamento psmoderno seja relativamente complicado em virtude de seu formato ambguo e mutante, sua refutao no . Este item buscar inventariar as posies ontolgicas e epistemolgicas que inviabilizam a atividade cientfica baseada em pressupostos ps-modernos. Co-

Crtica epistemolgica ao construcionismo social

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mea seguindo pelas caractersticas ontolgicas mentos so criados ou descobertos. Julgo que talvez essa seja uma falsa questo, fruto da e epistemolgicas do Construcionismo Social confuso ps-moderna entre hiptese sobre a analisando-as criticamente, e conclui com a demonstrao da inviabilidade conceitual e realidade, verdade, conhecimento e a prpria realidade. O ser humano cria hipteses sobre a histrica do estabelecimento de uma Psicologia realidade, e estabelece conjecturalmente, no ps-moderna. caso da Cincia, quais so provisoriamente : A afirmao de Crtica ao Construtivismo Social (1) classificadas como falsas. As que sobram e que o conhecimento construdo socialmente, possuem capacidade explicativa e preditiva so bvia e compartilhada de formas diversas por conhecimento cientfico, provisrio. O resto vrias teorias do conhecimento. A questo se filosofia, mito ou religio: teorias plenamente torna, portanto, que tipo de construo social significativas e de valor cognitivo, porm de est sendo alegada. No caso do Construcionisuma outra categoria epistmica. A verdade em mo Social, crena de que ao invs de descocincia no alcanvel, ela uma meta ideal. brir uma realidade objetiva e independente, o Temos um conceito de verdade (teoria da corser humano constri o conhecimento nica e respondncia), porm no um critrio de verdaexclusivamente atravs de suas interaes socide, nossas teorias so aproximaes da realidaais, o que uma crena inconsistente e incomde, modelos simplificados dela, no cpias epatvel com a razo e a cincia. Esta afirmao xatas. baseia-se em dois motivos. O primeiro que, : nas cincias empricas, conhecimento conheCrtica ao(2) Anti-realismo e Pessimismo Epistemolgico cimento de algo que tem sua existncia no real, O pressuposto de que o sujeito do conhecimennum mundo exterior que independe do sujeito to o constri atravs da linguagem e com nada do conhecimento. Se o ser humano constri mais que a linguagem; de que ela constitui a suas representaes unicamente atravs de suas prpria realidade para o sujeito, incompatvel interaes sociais sem nenhum contato com com a cincia e com a prpria atividade filosrealidades objetivas que independem, em ao fica. Se no existe realidade alm da linguagem menos algum nvel, tanto dele quanto destas construda pelo sujeito atravs de suas interainteraes, ento estas representaes podem es sociais, ento nem a linguagem poderia ser muitas coisas, mais no so conhecimento. ser objeto de estudo cientfico ou filosfico, O segundo motivo referente impossipois no se referiria a nada alm de significanbilidade de se atribuir todo o desenvolvimento tes vazios ou indeterminveis. uma necessido pensamento humano suas interaes socidade racional a adoo em ontologia de algum ais. Para elaborar este argumento, recorro a tipo de realismo crtico para a atividade cientuma crtica posio de Vygotsky (1984), que fica. Toda atividade de pesquisa pressupe anfoi o mais claro e consistente formulador dessa tes de mais nada a existncia do objeto que est posio a respeito do conhecimento em Psicosendo pesquisado, sua existncia num campo logia. Se todo desenvolvimento fosse resultado do real que independa do observador humano. de uma aprendizagem que o indivduo obteve Uma posio um pouco mais prudente atravs da mediao de um indivduo mais exque vemos em alguns autores da vertente consperiente, da mediao social, ento no podertrucionista social, tenta evitar os perigos assoamos explicar aqueles tipos de desenvolvimenciados ao idealismo subjetivista da posio to que acontecem com o aparecimento de idiontolgica radical que nega a existncia do as novas na histria da humanidade. Idias cofenmeno fsico. No h por ela a negao da mo a teoria da relatividade generalizada ou a existncia do fenmeno fsico, o que existe a geometria no-euclidiana, no poderiam ser transferncia do objeto a ser conhecido e pesdeduzidas de nenhuma das idias e pressuposquisado, da realidade fsica considerada intos vigentes na cultura de sua poca. No h cognoscvel para o sentido que ela adquire como no admitir nestes saltos do conhecimenpara o sujeito. Ao encontrar uma entidade fsito um papel ativo e criativo do indivduo. ca, o significado daquele objeto para o sujeito Ryan (1999) acredita que devemos rescriado, e esse significado, construdo pelos ponder a pergunta sobre se os novos conhecisujeitos em e atravs de suas interaes sociais

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com a comunidade lingstica onde vivem, que os tericos ps-modernos chamam de realidade. Se a realidade incognoscvel, estamos diante da espcie construcionista social de pessimismo epistemolgico. Uma vez que o mundo conhecido o mundo construdo socialmente atravs da linguagem, ns no podemos transcender nossas prprias construes e conhecer a realidade diretamente. Esse tipo de assuno incompatvel com a prtica cientfica por motivos bvios. Ainda por uma outra forma de abordar a questo, Ryan (1999) afirma que um erro pensar que o significado que resulta do contato do sujeito do conhecimento com o objeto fsico somente o resultado das interaes sociais do primeiro. O objeto em si tem suas prprias caractersticas que so trazidas para os encontros com os sujeitos, e isso independe da interao da comunidade de sujeitos com respeito ao objeto para o qual o sentido criado. Como segue Ryan (op.cit.), em virtude de o objeto fsico ser relativamente estvel, ele tende a trazer sempre as mesmas caractersticas para todo encontro com o sujeito do conhecimento. por causa disso que os significados que emergem destes encontros entre sujeitos e objetos fsicos tm geralmente uma consistncia muito grande entre sujeitos os mais diversos. Por fim, Held (1998) observa que os construcionistas sociais presumem que um processo de conhecimento ativo por parte do sujeito, que est implcito no prprio termo construcionismo, necessita de uma ontologia anti-realista e uma epistemologia construcionista para se sustentar. Discordando dessa posio, ela lembra que o prprio construtivismo que nasce da epistemologia gentica de Jean Piaget (1975) um tipo de construcionismo que se baseia numa ontologia e epistemologia realistas, ao mesmo tempo em que defende a possibilidade de acesso racional do sujeito a uma realidade objetiva e independente. Held, assim como Matthews (1998) e tambm Richardson (1998), uma das crticas do Construcionismo Social que rejeita de forma conclusiva os dois tipos de anti-realismo presentes nas teorias construcionistas sociais apresentados no item anterior. Held (1998) explcita em sua rejeio das formas mais radical e menos radical de anti-realismo, argumentan-

do que qualquer das manifestaes dessa doutrina impede qualquer acesso seja direto ou mediado realidade independente do sujeito, o que tornaria incua sua produo terica. : Precursores da Crtica ao Anti-fundacionismo (3) ps-modernidade como Kuhn (1991) e autores ps-modernos como Gergen (1989) e Feyerabend (1989) argumentam que assim como os contedos do conhecimento so construes nossas, tambm o so nossas normas epistmicas. Portanto, ns no teramos uma fundao epistemolgica segura sobre a qual o conhecimento poderia ser construdo. O detalhe esquecido aqui o fato de que s a mente humana tem sido capaz de adquirir conhecimento sobre o mundo e aument-lo progressivamente. Os fatos evidenciam que a espcie humana ascendeu em seu processo de construo do conhecimento. Cabe lembrar aqui que as teses epistemolgicas de inspirao racionalista defendem que as criaes mentais tericas (exceo da lgica e da matemtica) devem ser testadas no emprico, para que ento se validem enquanto conhecimento. a distino entre contexto de justificao e contexto de descoberta. As regras lgicas e a realidade emprica seriam, portanto, dois fundamentos epistemolgicos objetivos para julgarmos nossas hipteses, que no dependem do contexto. O Construcionismo Social, ao afirmar que no temos nenhuma fundao epistemolgica segura, alm de ignorar deliberadamente o fato evidenciado atravs de todas as conquistas da Cincia Moderna de que ns podemos avanar em nosso conhecimento sobre a realidade, se compromete implicitamente com a tese epistemolgica de que no podemos avanar de teorias inseguras para teorias seguras. Porm podemos certamente avanar de teorias inseguras para teorias menos inseguras. Esta a posio do Racionalismo Crtico. Karl Popper (1975), fundador desta abordagem em filosofia da cincia, defende que o progresso na cincia alcanado atravs de um processo de tentativa e erro, conjecturas e refutaes. De acordo com sua posio, que adoto aqui neste artigo, teorias no podem ser nunca verificadas ou demonstradas verdadeiras, elas podem unicamente ser falseadas. O fato de esse falseamento poder por sua vez

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sofrer ele prprio falseamento posterior no coloca problema para o Racionalismo Crtico, somente o confirma e aponta mais uma vez para o carter conjetural e crtico do conhecimento cientfico. De qualquer maneira, importante lembrar que o falseamento de uma teoria sempre mais seguro que sua corroborao, o que aponta novamente para o mesmo caminho que o conhecimento humano continua trilhando desde Scrates, que no o de ter segurana quanto ao que as coisas so, mas sim de t-la sobre o que elas no so. necessrio dirigir uma outra crtica ao anti-fundacionismo. Uma vez que se admite que as normas epistmicas so meras construes nossas e que portanto ns no teramos uma fundao epistemolgica segura sobre a qual o conhecimento poderia ser construdo, estamos repetindo de uma outra maneira a alegao kuhniana de incomensurabilidade dos paradigmas. No possvel sustentar a afirmao de que mesmo nas mudanas conceituais mais radicais, possa no existir algo que permanea o mesmo. Se no existisse esse algo, os dois paradigmas sequer poderiam ser reconhecidos como referentes a uma mesma determinada ordem de coisas. Mais do que isso, no se pode falar em desenvolvimento sem falar em progresso, e progresso sempre em direo a algo. Na cincia, esse algo a verdade. Portanto, uma vez que reconhecemos uma teoria como prefervel a uma outra em relao a uma determinada ordem de coisas, no podemos deixar de reconhecer implicitamente que o desenvolvimento da cincia teleolgico. Quando afirma seu anti-fundacionismo, o Construtivismo Social cai numa contradio, pois obviamente defende que essa uma posio epistemolgica mais correta. No entanto, baseado em que ele pode afirmar essa superioridade epistemolgica se no existem fundaes epistemolgicas seguras para avaliar qualquer conhecimento? Ou seja, se no h parmetro ou prova suficiente para garantir a validade de qualquer conhecimento, como foi possvel chegar a essa concluso acerca da validade do conhecimento, (ou seja, a da no validade) entendendo-a como vlida? Eis mais uma das muitas contradies filosficas que encontramos aqui. : Gergen (1994) Crtica ao Anti-representacionismo (4) em sua resposta a Smith (1994) defende o anti-

representacionismo como a base do Construcionismo Social. Este princpio defende, em suma, no haver nem poder haver uma relao fixa ou intrnseca entre as palavras e o mundo que elas representariam. A linguagem seria somente um convencionalismo. Nada novo h aqui. s a volta requentada de argumentos medievais nominalistas. Smith (op.cit., p.408) ataca essa concepo classificando-a de tola e desorientada uma vez que mergulha no relativismo radical. Causa surpresa a ele que Gergen no apresente suas posies como resultado de patolgica saturao social (Smith, op.cit., p.408), mas sim como reivindicaes de verdade. Em outro texto no qual replicou a resposta de Gergen (1994), Smith (1995) observa com indignao que enquanto os ps-modernistas negam qualquer privilgio epistemolgico especial cincia se comparada intuio ou ao mito, eles reclamam implicitamente para a crtica ps-moderna um patamar epistemolgico do qual julgam privilegiadamente a cincia. O estudo da linguagem como um convencionalismo no deixa lugar para a realidade. Se a filosofia abandona o projeto de se polir enquanto espelho do mundo como sugeriu Rorty, ento parece condenada a se tornar uma casa de espelhos lingsticos onde um espelho reflete palavras para um outro espelho que reflete palavras para outro infinitamente num jogo de linguagem que sempre se referir a outras palavras mas nunca coisa em si. Ora, se as proposies no podem representar a realidade, ento elas se referem unicamente a outras proposies, e assim infinitamente. Prawat (1996) observa que desta maneira Rorty e Gergen caem em sua prpria armadilha, que a assuno de que estamos totalmente confinados s palavras. Em crtica semelhante, John Maze (2001) expe as contradies internas do Construcionismo Social. Estas incluem sua incapacidade para afirmar qualquer coisa a respeito de qualquer coisa em virtude de seu antirepresentacionismo e seu argumento de que o objetivismo inerentemente autoritrio. Maze demonstra a vinculao do Construcionismo Social a Derrida e ao desconstrucionismo, vinculao por meio da qual o Construcionismo uma espcie de desconstrucionismo e os enganos seguem, portanto, de um no outro. A meta-

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teoria do Construcionismo Social, segundo Maze (2001), embora aceite que toda teoria epistemolgica coerente deva ser autoreflexiva, nega que qualquer assertiva possa ser verdadeira, assim como nega existirem realidades independentes a serem referidas por essas assertivas. No entanto, trata dos discursos como tendo existncia objetiva e assume que sua prpria assertiva sobre o discurso verdadeira. Assim, o Construcionismo Social se contradiz em suas premissas bsicas. Assumindo o antirepresentacionismo do desconstrucionismo, o Construcionismo Social chega ao mesmo ceticismo desesperado do primeiro. Como afirma Maze (2001), o aforisma desconstrucionista de que no existe nada alm do texto se revela como a verso idiossincrtica de Derrida para o idealismo clssico. Diz ele: o reconhecimento da possibilidade e necessidade de objetividade no discurso no , como alguns construcionistas reclamam, autoritrio. sim essencial para uma crtica efetiva do dogma social (Maze, op.cit., p.393). Ainda como observa Matthews (1998), cada declarao sincera uma tentativa de dar uma explicao verdadeira sobre algo assumido como real: Quando eu declaro que dirigi meu carro para a loja, eu no estou dirigindo nem visitando uma representao simblica ou manifestao simblica de carro ou loja. Eu estou dirigindo um veculo real de 2000 libras atravs do tempo e do espao para um lugar. (p.24) Voltando questo do realismo ontolgico podemos estabelecer a implicao necessria entre este e o representacionismo. O corao da questo, que o realismo ontolgico assumido por nossa linguagem, sendo na verdade sua prpria essncia. O ataque ao representacionismo na verdade o ataque ao realismo ontolgico, base da metafsica ocidental. absolutamente irrelevante o carter arbitrrio da relao entre significante e significado. No interessa se ns chamamos a caneta de caneta, ou mesmo a cincia de cincia. O que interessa o conceito abstrato de caneta e o conceito abstrato de cincia. O realismo ontolgico que sustenta a atividade cientfica, filosfica e mesmo meramente representacional baseado na existncia real dos conceitos

abstratos. Sem este pressuposto, nem mesmo o entendimento de minhas palavras neste artigo seria possvel.

Psicologia ps-moderna: uma impossibilidade


Depois da demonstrao da incompatibilidade de todas as principais posies epistemolgicas do Construcionismo Social com a Cincia Moderna, a mais gritante das incoerncias do Construcionismo Social aparece no fato de ele prprio se caracterizar como uma Psicologia ps-moderna. Essa contradio foi observada com lucidez por ao menos um dos representantes deste movimento, Steinar Kvale (1992). Usando argumentos predominantemente historicistas, ele observa que a poca histrica em que vivemos descrita como uma poca ps-moderna na qual os princpios e valores bsicos da modernidade foram superados. Ao mesmo tempo, a Psicologia um projeto da modernidade, entrando em uso como termo durante a era do Iluminismo e fundada como cincia no fim do sculo dezenove. Se estas duas premissas so verdadeiras, ento a cincia da Psicologia est fora de sintonia com a presente poca. Diz Kvale: Ento os dois termos Psicologia e Ps-modernidade so incompatveis, e uma Psicologia psmoderna uma contradio em termos (1992, p.31). Como afirma Kvale (1992), a dicotomia moderna entre o universal e o individual encontrou na Psicologia seu espelho ideal, com a oposio entre os mtodos nomotticos e idiogrficos. Isso porque, como sabemos, a modernidade no se caracteriza somente pela busca de objetividade e universalidade, mas tambm pela busca do individual e do particular. Dessa forma, Kvale (op.cit.) lembra que o behaviorismo e o humanismo so os dois lados da mesma moeda moderna, assim como respectivamente suas abordagens nomottica e idiogrfica. Na verdade, a perspectiva idiogrfica se baseia totalmente na idia de sujeito, um sujeito que aparece no como uma resultante de uma srie de coisas, mas como o iniciante de uma srie de coisas. Assim, o enfoque compreensivo prprio para o estudo de um objeto que autoconsciente, autoorientado e criativo. Esse sem dvida um objeto rigorosamente oposto ao objeto da Psicologia de influncia ps-modernista. Por

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todos estes motivos, no resta a porta do mtodo idiogrfico de pesquisa para o Construcionismo Social. Este ltimo se caracteriza pela defesa da morte do sujeito, sua dissoluo na rede de relaes lingsticas sociais em que est inserido. Como afirma Kvale (1992), a morte ps-moderna do sujeito pode ser equivalente morte da Psicologia a cincia moderna do sujeito. Se a Psicologia tem sido o modo privilegiado da modernidade para entender o homem, uma era ps-moderna tambm pode significar uma era ps-Psicologia (p.52). Concordo com julgamento de Kvale sobre a incoerncia da tentativa de tericos que conscientemente assumem o carter psmoderno de sua produo acadmica, de caracterizarem sua obra como produo cientfica. A cincia, uma vez reconhecida como um projeto anacrnico da modernidade, deveria ser deixada em paz, e no utilizada enquanto fachada designativa por aqueles que querem sorver os recursos e o prestgio usualmente destinados pela sociedade ao desenvolvimento cientfico. Afirmar que preciso se encontrar um novo significado para o termo cincia um sofisma e uma incoerncia. uma incoerncia porque se seguissem conseqentemente seus princpios relativistas culturais, os tericos psmodernos teriam que respeitar os padres de um contexto cultural diverso do seu, no caso o modernismo, com seu sistema de valores e suas verdades contextualizadas cultural e historicamente como querem eles. Mas ao contrrio, procuram autoritariamente dissolver e desconstruir a cincia como a conhecemos denunciando-a como executora de um cdigo cultural autoritrio, principalmente por defender a existncia de uma realidade objetiva e de verdades universais. Baseado em qu uma pessoa que parta de pressupostos relativistas ticos e epistemolgicos pode denunciar a validade de um outro sistema de valores morais ou epistmicos, a no ser no mais contraditrio autoritarismo? Por outro lado, afirmar que preciso se encontrar um novo significado para o termo cincia tambm um sofisma, porque o conceito de um tipo de atividade humana que busca alcanar atravs da observao controlada e mensurada da realidade e da utilizao de

uma linguagem apropriada leis generalizveis e universais, ainda que aproximativas no caso das cincias empricas, sempre existir. Alm do mais, se trata do conceito de uma antiga e excepcionalmente bem sucedida (no objetivo de aumentar a compreenso e o poder do homem sobre a natureza) tradio cultural. Este tipo de atividade, que no mnimo deve ser aceita como tendo um excepcional poder pragmtico, certamente continuar a ser uma atividade muito bem sucedida e muito requisitada pela sociedade. Apropriar-se do termo cincia, que a representa, e deform-lo a ponto de no represent-la mais, no extinguir a atividade em si. Outro termo mais especfico ser com o tempo associado a ela, talvez cincia moderna, e ento o prestgio e os recursos que o sucesso deste tipo de atividade traz faro os tericos ps-modernos buscar desconstruir o novo termo para se apoderar dele, indefinidamente. A nica atitude coerente que os tericos psmodernos poderiam adotar aqui estabelecer um novo termo para seu tipo de atividade, que certamente muito diversa da cincia. E diversa, por tantos motivos quanto j expressos neste artigo, e ainda outros que o espao reduzido da exposio no permite abordar.

A psicologia no pode renunciar cincia


Os pressupostos filosficos nos quais se baseia a Psicologia Social de orientao ps-moderna, o Construcionismo Social, so invlidos logicamente em virtude de seu carter contraditrio e incompatvel com aquele tipo de atividade humana que busca formular, mediante linguagens rigorosas e apropriadas, leis por meio dos quais se regem os fenmenos, e que denominamos Cincia. O Construcionismo Social rejeita todos os pressupostos necessrios atividade cientfica. Rejeita o realismo ontolgico e adota um anti-realismo ontolgico; rejeita o princpio da necessidade de algum nvel de regularidade do objeto e adota o princpio de irregularidade absoluta do objeto; rejeita o otimismo epistemolgico adotando um pessimismo epistemolgico; rejeita a capacidade representativa da linguagem adotando um antirepresentacionismo; rejeita a teoria da correspondncia como critrio de verdade; rejeita os pressupostos lgicos fundamentais com a aceitao de incoerncias e contradies tericas como elementos naturais de seu corpo terico;

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rejeita o mtodo como sendo um truque retrico, rejeita o pressuposto axiolgico do conhecimento como algo de valor intrnseco com a afirmao que as reivindicaes de conhecimento objetivo so politicamente opressoras em virtude de seu prprio cdigo. Na verdade, a concluso de que o Construcionismo Social incompatvel com a cincia deriva necessariamente de uma concluso anterior de que no podemos renunciar ao sentido tradicional do termo cincia na Psicologia. Temos grandes problemas e limitaes em nossa disciplina, principalmente de carter ontolgico. No entanto, no devemos alterar o significado do termo cincia para adequar a Psicologia a ele, antes, precisamos limitar o escopo da Psicologia para adequ-la cincia. O respeito aos cnones no positivos como afirmam os detratores, mas crticos da cincia moderna tem comeado a render finalmente bons frutos para nossa disciplina. Seria injustificvel renunciar a esse caminho, to bem sucedido para outras cincias, neste momento de nosso desenvolvimento. A Cincia nos permite estabelecer consensos no porque imposta autoritariamente por um cdigo opressor, e sim porque apesar do autoritarismo, opresso e irracionalismo de alguns grupos ideolgicos, fundamentalistas ou dogmticos, consegue impor-se com a fora dos fatos empricos, da clareza, consistncia e coerncia terica e dos resultados pragmticos de sua aplicao. Apesar de no ser a nica, como queria o Positivismo, a cincia tem sido nos ltimos quatrocentos anos a maior fora emancipatria da humanidade, e creio que continuar a ser. Mas essa cincia libertadora do jugo da ignorncia e autoritarismo a que permite ao menos uma aproximao do conhecimento universalmente vlido e empiricamente comprovvel, que transcenda as idiossincrasias pessoais e culturais por ser reproduzvel por todos. aquele modo de obteno de conhecimento que aspira a formular, mediante linguagens rigorosas e apropriadas (e sempre que possvel matemtica), leis universais que expliquem, ainda que probabilisticamente, fenmenos da realidade objetiva. Este ideal descrito acima no meramente um ideal modernista de cincia. um ideal de conhecimento seguro sobre os fenmenos que permitiu espcie hu-

mana um amplo aumento de sua liberdade frente s limitaes que o meio-ambiente impunha sobre sua existncia na Terra. Da mesma forma, o ser humano procura descobrir proposies seguras sobre sua prpria natureza como forma de ampliar sua liberdade frente aos condicionamentos biolgicos, psicolgicos e culturais que lhe so impostos. Necessitamos estabelecer, todos ns que respeitamos o legado da cincia moderna, uma distino terica clara entre a Psicologia cientfica e a viso psicolgica ps-moderna. Esta distino cumpriria a funo, hoje vital para a reputao da Psicologia como cincia e como profisso no Brasil, de explicitar a diferena entre esses dois tipos de atividade to dspares em princpios, mtodos, objetivos e resultados. Enquanto esta distino no for bem clara para os rgos de fomento cientfico, a academia, os outros campos profissionais e principalmente o pblico leigo, creio que a to combalida imagem de nossa profisso e cincia no Brasil continuar acentuando seu processo de eroso perante a sociedade, que espera de todo conhecimento que se apresente como cientfico poder descritivo, preditivo e conseqentemente pragmtico. Caso o desprezo pela metodologia cientfica, a ideologizao extrema, a obscuridade conceitual e a esterilidade pragmtica que caracterizam as idias bsicas do Construcionismo Social se estabeleam como a imagem predominante da Psicologia, no haver prestgio anteriormente emprestado a ela pela cincia moderna que no venha a ser, em pouco tempo, completamente dilapidado.

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Enviado em Outubro / 2002 Aceite final Maro / 2005