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CULTURA COTOCOLLAO

Esta cultura de sedentarios agricultores ocup la meseta de Quito y los valles aledaos. Su poblado principal se ubic a orillas de una laguna y estaba constituido por conjuntos separados de varios grupos de casas de forma rectangular paredes de bahareque y techo de paja. En su interior se colocaban camas o plataformas de madera, fogones y huecos de almacenamiento. Entre los grupos de casas existan pequeos cementerios,. Los ms antiguos se componen de tumbas individuales con los cadveres cubiertos con hojas de maz. En los ms tardos, los individuos eran colocados desordenadamente en una especie de fosa comn. Cultivaron maz, frjol quinua, papa, ocas y chocho. Su dieta se complementaba con la caza de venados y trtolas. Por intercambio con los habitantes de zonas ms calientes tuvieron acceso al algodn, con el cual fabricaron sus prendas de vestir, evidenciadas en la gran cantidad de torteros para hilar. Sus recipientes de uso domstico y ceremonial eran de cermica y especialmente de piedra pulida, nicos, por su gnero, en la arqueologa ecuatoriana. CULTURA CERRO NARRIO

Conocida tambin como Chaullabamba, floreci en las hoyas meridionales de las actuales provincias de Caar y Azuay. Sus poblados ocupaban generalmente las colinas o las altas terrazas fluviales desde donde dominaban importantes rutas de comunicacin que recorran los extensos valles agrcolas andinos. Su subsistencia se basaba en la agricultura y en la ganadera de camlidos. Un alto complemento alimenticio se obtena de la caza de venados y de otros animales menores, de cuyas osamentas elaboran exquisitos adornos y artefactos. El sitio Cerro-Narro es considerado como un importante centro comercial en las conexiones Costa-Sierra-Amazonia, por sus contactos con Valdivia Terminal, Machalilla, Chorrera, y con la tradicin Upano de las faldas del Sanagy, desde donde obtenan productos propios de los pisos ecolgicos de clima caliente.

CUEVA DE LOS TAYOS

A travs de un foso de ms de 60 metros de profundidad, con una boca de dos metros de dimetro, se puede ingresar al interior de este conjunto espeleolgico, ubicado en la provincia de Morona Santiago. Se trata de una formacin geolgica que ha dado lugar a varias cavernas que se comunican entre s a travs de galeras y pasadizos de diferente altura y dimensin. Estas se adentran hasta 50 metros hacia el centro de la Tierra, y llegan a medir 300 metros de ancho y nueve km de longitud. Su formacin se debe a la accin del agua subterrnea que corre a travs de tres pequeos riachuelos. En el interior, aparte de las aves conocidas como tayos, existe una impresionante diversidad biolgica, que despert gran inters cientfico.

En 1976 se realiz una expedicin ecuatoriano-britnica que investig la cueva durante 35 das. Se hicieron estudios especializados en mineraloga, espeleologa, biologa, botnica y arqueologa. El objetivo de los arquelogos era verificar una probable ocupacin prehispnica de las cuevas, en razn de que se conoca que los shuar bajan una vez al ao a las cavernas para cazar polluelos de los tayos, para utilizarlos como alimento y extraer su grasa. Los cientficos pensaban que si esa fuente era utilizada en el presente, era probable que tambin lo haya sido en el pasado.

Las investigaciones arrojaron resultados positivos. Primero se hall un fragmento de figurina antropomorfa trabajada en arcilla, luego se descubri una galera taponada artificialmente, en la que se alojaban restos arqueolgicos. Estos fueron clasificados en tres grupos: estructuras elaboradas en piedra, restos cermicos y de concha. En el primer caso, se descubri una especie de escalones elaborados por el hombre, un acumulamiento de piedras a manera de ara o templo y una apacheta (amontonamiento intencional de piedras con propsito ritual). Adems se hallaron 111 fragmentos cermicos, entre tiestos decorados y partes de vasija. Tambin se encontraron recipientes metlicos esfricos, botellas con asa de estribo, recipientes con elementos antropomorfos y ornitomorfos. Finalmente descubrieron artefactos tallados en concha: cuentas de collar, placas de forma cuadrangular y rectangular, un disco con imgenes de serpientes y otro con rasgos felinos.