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Fantasmas del nacionalismo romntico en el Folklore

Roger D. Abrahams Traduccin: Brbara Melin Carrizo, para la materia Folklore General, ctedra Dupey, carrera de Ciencias Antropolgicas.

El folklore emergi a fines del siglo 18 y principios del 19, bajo la influencia del nacionalismo romntico. Tanto la comprensin pblica del Folklore como el modo en que los folkloristas lo estudian, an sigue afectado por la naturaleza la naturaleza en la que emergi. La identificacin del Folklore con el territorio, y con su paisaje simblicamente otorgado, surgi en la temprana Europa moderna como argumento para el desarrollo del reino por derecho divino. Como campo inventado por los anticuarios, se investiga la ubicacin social de estos virtuosos, y las polticas culturales de la temprana Europa moderna son utilizadas para sostener movimientos nacionalistas, atados al presente a travs de los espectros de las guerras de formacin nacional. El argumento se enfoca en cmo el pensamiento folklrico ha impulsado a los movimientos nacionalistas, y en cmo los folkloristas podran comenzar a reflexionar sobre una nueva poltica de la cultura, basada ms en el pluralismo que en perspectivas nacionalistas.

El estudio del folklore fue formulado por los anticuarios eruditos, quienes provenan principalmente de las clases medias bajas. Estos hombres de conocimiento vieron en el estudio de las antigedades la posibilidad de obtener un avance poltico y social a partir de la identificacin de los escasos restos de las culturas pasadas, y llamando la atencin acerca de su extraa condicin de remanentes dislocados cargados de un cierto misterio y poder. Las formas en las que el pasado se manifiesta en el presente proveyeron a estos virtuosos de su objeto de estudio: crean que, de alguna manera, el genio del campo y su pasado eran inherentes a estos remanentes. En el estudio de los restos de estas antiguas prcticas, los anticuarios reconocieron la posibilidad de aportar al conocimiento humano, an cuando recibieron esta novedad de sus mejores: miembros de la aristocracia que estaban en bsqueda de formas de aprobacin. Los anticuarios se unieron a poetas, pintores, dramaturgos y otros en un intento por lograr el apoyo del rey o de la corte. En otras palabras, estaban involucrados en el asunto de la exposicin pblica, en un momento histrico en el cual estaba surgiendo la nocin de lo pblico como la conocemos hoy en da. El concepto de folk no fue fruto nicamente de la invencin de estos anticuarios. Ms bien, partieron de las concepciones que tenan los aristcratas acerca de los campesinos tal y como se mostraban en los entretenimientos cortesanos, en mascaradas y en otros tipos de piezas teatrales, y en contiendas deportivas de tipo rural, as como tambin en 1

las pinturas y la poesa de moda en Europa desde fines del siglo 16 hasta el siglo 17. Este fue un perodo en el que la aristocracia, no la poblacin agrcola, buscaba establecer la idea de la nacionalidad a travs de la sacralizacin de la tierra como territorio nacional. La lucha de clases se hace evidente cuando se observa que el estilo de vida de la burguesa agraria y las casas seoriales se desarroll durante esta poca de la Europa moderna temprana. Los centros rurales fueron el resultado de una poltica que quit tierras de la produccin agrcola activa convirtindolas en parques, pasturas, y bosques nuevos, desarraigando a gran parte de la poblacin campesina del paisaje rural. Hay muchas ironas involucradas en este proceso de sentimentalizacin de un estilo de vida que pudo realizarse slo luego de que aquellos que una vez lo practicaron fueron despojados de sus tierras. Ms tarde, bajo los regmenes burgueses, la casa seorial y la retirada rural se mantuvieron en la imaginacin de los nuevos comerciantes ricos, como tambin sucedi con algunas de las manifestaciones de las prcticas y comportamientos campesinos. Ahora, sin embargo, estos campesinos fueron rebautizados como folk, y se les dio un lugar diferente en la economa simblica sobre la que se constituy el Estado. Bajo los regmenes aristocrticos, los campesinos fueron retratados nostlgicamente como amables pastores o labradores toscos, y su habla y canciones fueron utilizadas para corporizar la sabidura nativa. Bajo el dominio burgus, fueron considerados personificaciones de los sentimientos y prcticas populares, proveedores de sentido comn, e inclusive portadores del carcter local y nacional. El status de estos trabajadores rurales estuvo determinado por las diferencias percibidas respecto de las poblaciones cosmopolitas. Tanto el pueblo (folk) como el saber popular (lore) se volvieron tiles para quienes buscaban acrecentar el valor cultural de la tierra (Weiner, 1985). Manteniendo a los campesinos en la marginalidad, los romnticos no slo consideraron cada vez ms al pueblo como gente arcaica viviendo bajo una forma de organizacin social temprana, sino que tambin incluyeron en esa denominacin general a otros grupos de excluidos sociales. Dado que el Romanticismo particip de la sentimentalizacin del pueblo, estos excluidos sin poder alguno (el bardo celta, el cantor o bailarn gitano, y, en Amrica, el esclavo separado de su familia) fueron empleados por el poeta anti-autoritario como figuras sustitutas. El modo en que se modific la idea de simpleza y conservadurismo de la gente del campo para pasar a incluir en ella a aquellos sin poder en el Estado-nacin moderno, tales como los vagabundos, trabajadores temporarios e incluso disidentes polticos, es una historia que an debe ser contada. El hecho de que nosotros, como folkloristas, hayamos fallado en precisar esos aspectos determinantes en nuestra historia en el desarrollo de nuestras perspectivas crticas no es ningn motivo de orgullo. De ninguna manera pretendo denigrar nuestra materia de estudio, sino relativizarla. Ubicndola en su contexto histrico tal vez podremos reconocer que hemos estado involucrados por mucho tiempo en una poltica de la cultura que ha descansado en la necesidad de afirmar que hay algo de natural en las comunidades humanas y en su lazo con porciones particulares de la tierra. Desde esta posicin esencialista de lo campesino, durante el siglo 19 emergi una forma de patriotismo basado en la tierra, que hoy en da est siendo resucitado como consecuencia de naciones que intentan encerrarse en los

caparazones de las viejas polticas. Tales entidades polticas no son naturales de ninguna manera: no existe una relacin orgnica entre la tierra y aquellos que hablan un mismo lenguaje y tienen un cuerpo comn de tradiciones. Esto no impugna las aspiraciones nacionales de aquellas poblaciones que histricamente se vieron a s mismas ligadas a determinadas reas geogrficas y que han experimentado la supervisin y el control de los imperios. Las poblaciones desplazadas usualmente se conciben a s mismas como viviendo en el exilio, y despliegan astutamente sus tradiciones como forma de mantener un sentido de auto respeto y de valoracin propia. Los folkloristas han hecho su mejor trabajo identificando a estos grupos y ayudndolos a alcanzar algn tipo de equidad cultural buscando aquellos estilos e intrpretes que representan su cultura, y asistindolos en la bsqueda de una audiencia creciente para esos mensajes. El rol del experto en representaciones culturales es, sin embargo, complicado y potencialmente paternalista: debemos estar en alerta constante contra actos de condescendencia involuntarios. Pero hay otro riesgo involucrado, y ms profundo, si nos convertimos en defensores de la cultura, dado que, una vez que ocurre la redistribucin del poder, como est sucediendo hoy en gran parte de Occidente, los argumentos para la identidad nacional pueden ser pervertidos fcilmente por aquellos que buscan reestablecer inequidades histricas a travs del uso de la fuerza. Tales intentos pueden llevar a luchas por la autorrealizacin, que resucitan argumentos desarrollados durante el perodo de formacin de los Estados-nacin. En estas luchas presenciamos el resurgimiento de la idea de patria que mantiene una postura de confrontacin vis-a-vis con regmenes conquistadores que buscan la marginalizacin o expulsin de diferentes grupos. Los Estados-nacin continuarn intentando mistificar sus regmenes y su idea de la tierra natal. Ms all de juzgar estos esfuerzos polticos como justos o injustos, sus argumentos para el derecho a la tierra no son por s mismos reales, verdaderos o naturales. Son solamente ficciones tiles y poderosas. Tales argumentos fueron construidos por lderes burgueses para unir a la gente y as librarse del yugo de los regmenes imperiales, aristocrticos o monrquicos previos. La historia reciente de gran parte de Europa occidental muestra que al nacionalismo de unos pueblos puede ser transformado en el medio por el cual otros pueblos pierden sus derechos. Este proceso puede terminar en un total desplazamiento o inclusive en el asesinato del grupo al que se le niega el status nacional. Mi objetivo es liberar a los folkloristas de la carga de ser guardianes de la creencia sagrada en la Madre Naturaleza o en la Patria. Lo que los folkloristas estudian son los logros humanos, que surgen de la respuesta creativa de las personas durante las ocasiones ms colectivas. Es la nica manera de responder a fuerzas que de otra forma nos convertiran en un grupo de espectadores. En el centro de este debate se ubica un elemento azaroso y hasta escandaloso: involucra gente negociando entre s y recurriendo a las prcticas del pasado como medio para dirigir el presente. La cultura folk contrasta a todo nivel con la construccin de la cultura oficial, incluso en aquellas situaciones en las que las polticas ideolgicas reinantes dicen derivar del volk, del hombre comn. La fuerza verncula se anuncia por dentro y por fuera siempre que elementos pardicos, satricos o carnavalescos entran en la produccin cultural. Aqu me refiero no slo a las maneras en las que el humor

poltico y social ha logrado mantener vivo el espritu mientras los movimientos de resistencia hacan lo suyo con los regmenes represivos, sino tambin a la vernacularidad implcita en el postura conservadora que busca resistirse al consumo y privilegiar el reciclado, el remodelado, la renovacin, la restauracin, la personalizacin y la humanizacin de los objetos y ambientes de produccin masiva. Estoy lejos de pretender realizar el estudio del folklore en trminos del carcter contingente de la comunidad folk o del lore en s mismo. Quienes pertenecen a esa cohorte interdisciplinaria llamada crtica cultural han inducido en todas las disciplinas humanas la idea de que hemos estado comprometidos en la invencin de un pasado. Algunos folkloristas se han prestado a tales reflexiones. De hecho, he tenido el atrevimiento de hacerlo por el hecho de que por un buen tiempo varios entrenados en nuestra disciplina se han preocupado por introducir intereses reflexivos e historicistas en la forma en que llevamos adelante nuestros estudios, trabajo que tendr un mayor tratamiento en mi argumento. An ms, un conjunto de precondiciones para una mayor reflexin han sido creados por folkloristas que han estudiado la actuacin para la que no hay folk; esto es, para la que no hay una comunidad operacional inmediata, sino un conjunto de fugitivos que se encuentran unidos por una circunstancia en comn, y que comparten pasin por un tipo de experiencia, de estilo, o por un grupo de objetos. Qu hay de esos relatos formulados que los viajeros se cuentan unos a otros en un avin, un tren o un mnibus? Qu hay de los relatos de misterios contados alrededor de una fogata, o en un pijama party, que tambin se encuentran en las noticias de los diarios y en los programas de televisin, y que emergen an desde los turbios pantanos de las redes de computadoras? O del saber de la oficina, compartido a travs de la Xerox o de transmisiones por fax, que dan cuenta de blancos de risa compartidos entre gente que trabaja junta pero que difcilmente se conoce? En un inventario poderoso de las formas y procesos de las invenciones culturales surgidas de mundos particulares, hechas posibles en aos recientes por el desarrollo de inventos como la mquina Xerox o la pantalla de computadora, John Dorst argumenta que estamos obligados a conocer la existencia de un proceso de vernacularidad que es demasiado cercano a los intereses de los folkloristas como para ser dejado de lado. An si esas formas socavan las nociones de formacin y mantenimiento de la comunidad que han sido nuestro objeto. Tal vez formas como los patrones de bromas son sntomas de la colonizacin de la produccin verncula de las tan sutiles agencias de consumo cultural avanzado, que dependen cada vez ms de la fragmentacin del mercado en segmentos cada vez ms diversificados y localizados (Dorst, 1990:188). A diferencia de nuestro conocimiento sobre la cultura tecnolgica de consumo en el pasado, que consideraba a los gigantes de los medios como monolticos y vulgarizadores, la nueva comprensin de los procesos colectivos parece insistir en una sensibilidad irnica y en formas de resistencia que prosperan en la proliferacin de culturas localizadas ms que en la consolidacin de esas culturas en una masa homognea (Dorst, 1990:188). Cuestionando los modos en que hemos pensado sobre nuestro campo de estudio, Dorst ve en lo vernacular un desafo no slo de las formas privilegiadas en que los folkloristas hemos estudiado en el pasado, sino tambin de la manera en que hemos llevado la discusin. Se pregunta entonces si no estamos en el momento histrico que marca no el fin del folk o de los modos de produccin vernculos sino de esa prctica discursiva que

sostiene la distincin entre lo vernacular, lo folk, lo marginal, por un lado, y lo oficial, lo masivo, por el otro (Dorst 1990:188-189). Dorst nos alerta sobre la necesidad de traer al nivel de la discusin terica lo que los folkloristas ya estn haciendo en la prctica. Como regla general, los folkloristas han estado atentos a la presencia de prcticas culturales alternativas en medios extraos. El hecho de que describir estas prcticas como vernculas es lo mejor que podamos hacer, revela lo inadecuado del folklore en s mismo como trmino que abarque los procesos creativos. Dorst subraya otro problema en el mundo contemporneo, que es que la vernacularidad surge entre aquellos que no necesariamente estn presentes en una interaccin en curso. Hoy reconocemos que la nueva tecnologa de almacenar, retribuir, enviar y reproducir mensajes mantiene la vernacularidad en muchas dimensiones; de hecho, determinados rasgos de sensibilidad irnica y formas de resistencia a la autoridad se intensifican en estos ambientes de relaciones annimas. Tal vez este movimiento revelar que la disciplina ha movido su foco de la familia y la produccin comunitaria de expresiones culturales, a tradiciones desarrolladas en pblico y actuadas por grupos voluntarios. Tal como en el pasado, las asociaciones voluntarias que ms nos interesan son aquellas que se representan a s mismas como opuestas a la impersonalidad de la cultura moderna. No es que estas formas principalmente mediadas hayan tomado su lugar en el centro de las discusiones folklricas. De hecho, gran parte del trabajo en nuestro campo an est basado en el trabajo de campo etnogrfico, lo cual indica que la mayora de los folkloristas an siguen buscando pequeas comunidades en las que la tradicin contine dictando la mejor forma de vivir la vida. Ya no podemos pretender que esas comunidades no han sido contaminadas por las fuerzas de la modernidad, y especialmente, de las formas de mediacin cultural. Sin embargo, hemos sido inducidos a buscar pueblos que continen practicando determinadas artes y formas de artesana a la vieja usanza, y ms an, folks que sigan celebrando juntos de forma tal que puedan decir, al menos en alguna oportunidad de cada ao, que todos los que participan de la celebracin estn sujetos al poder del mismo mundo unido imaginado por medio de las festividades. Habiendo mantenido esta misin anti moderna, tal vez permitimos que la historia nos alcance de una manera extraa. Eventos recientes le han dado un nuevo significado a la vieja forma de hacer folklore, siendo que los imperios de los siglos XIX y XX se han derrumbado y que los viejos nacionalismos han sido reafirmados. Con el ascenso de estas nuevas naciones, hay un llamado a la revalorizacin y reafirmacin de estas antiguas tradiciones. As, el trabajo de los folkloristas, pasado y presente, ser solicitado a participar. Los folkloristas americanos parecen, de alguna forma, ms preparados para estos cambios geopolticos que los colegas de otras naciones, ya que una combinacin de circunstancias e inclinacin propia ha provocado que muchos en nuestra profesin hayan incursionado en el terreno del discurso pblico (Baron and Spitzer, 1992, Feintuch, 1988, Hufford, 1993). Con la creacin de instituciones nacionales, estatales y locales de folklore, folkloristas entrenados profesionalmente se han involucrado, para bien o para mal, en la creacin y administracin de programas que iluminan las tradiciones locales en un esfuerzo por crear un ambiente en el cual la equidad cultural se

muestre en festivales y exhibiciones de museo, y se le ha dado reconocimiento desde los medios cuando se le adjudica una hermandad heredada a los portadores de la tradicin , representando a muchos americanos. De forma significativa, las polticas pblicas sobre el folklore han llevado al rechazo de las representaciones oficiales de la tradicin. Reflejando el pluralismo oficial de las polticas occidentales, nuestra poltica cultural ha sido dirigida explcitamente en contra de grupos folklricos apoyados desde el Estado, o de grupos disfrazados como folklricos. Hemos atado nuestras nociones de vitalidad de la cultura a los ideales del pluralismo cultural, afirmando que cuanto ms proteja y mantenga sus tradiciones locales una nacin, ms sana permanecer. Tanto los movimientos nacionalistas como los argumentos de la pluralidad cultural aprovechan conscientemente la evidente diferencia cultural entre grupos que viven en proximidad unos con otros. Ahora que se ha alcanzado la autonoma poltica, inevitablemente habr una discusin crtica en todo el mundo acerca de la relacin entre la integridad cultural (incluso pureza tnica) y nacionalismo. Las ideologas del nacionalismo y las del pluralismo entran en conflicto, usualmente con resultados desastrosos, en aquellos lugares donde existen poblaciones indgenas que no estn en el poder (por ejemplo, armenios viviendo en Azerbaijn, o los tamils en Sri Lanka). Si negamos tales asuntos polticos en la discusin sobre la tradicin y la autenticidad, estamos poniendo la ingenuidad poltica al servicio de tiranos y de aquellos que buscan el poder. Las leyendas de la fundacin de la disciplina: La narrativa sobre el nacimiento de los estudios folklricos est construida sobre ciertas leyendas de origen nacional. Usualmente invocamos una historia que se enfoca en el momento histrico en el cual se desarrollaron los trminos bsicos a partir de los que los estudios fueron llevados adelante, y en aquellos individuos que designaron los materiales que seran incluidos dentro del dominio semntico de esos trminos. A pesar de que varios sealan el trabajo de Herder como aquel que inici esta discusin (Dick, 1990, Dundes, 1977), muchos folkloristas de habla inglesa (Dorson 1968:89, Herskovits, 1946) se basan en la historia alternativa en la que William Thoms, como un hroe cultural, nombr y defini el campo de estudio a partir de la invencin de la palabra folk-lore , barriendo as con las formas latinas y francesas con las que antes se hubo referido a tales remanentes (puede ir vestigios tambin). Acuando el trmino, Thoms realiz un nuevo llamado a colectar, organizar y publicar las costumbres, observancias, supersticiones, baladas, proverbios, de los tiempos antiguos de las Islas Britnicas (Thoms, 1846:862). Thoms sugiri un desplazamiento del trmino antigedades populares para anglicanizar el proyecto, dndole un toque particularmente nacionalista y britnico en un esfuerzo para acercar a sus compatriotas a las otras literaturas nacionales que l haba descubierto en su compendio de anticuario sobre las baladas y leyendas de otras zonas europeas. (Dorson, 1968:75-79). Thoms uni las palabras folk y lore , dos buenos trminos anglosajones, en una forma tpicamente anglosajona de crear un trmino compuesto, folklore, divulgando as el mensaje de que podran revelarse aspectos del carcter nacional britnico utilizando este nuevo trmino en la discusin de los temas antiguos y de los gestos arcaicos.

Como sucede con tantas interpretaciones de las leyendas de formacin nacional, no slo se deba resucitar una vieja cultura, sino que tambin haba que barrer con aquellas formas que interviniesen en ello, junto con los poderes extranjeros que haban conquistado las tierras colocando su cultura en el lugar de las antiguas tradiciones. Este movimiento de purificacin se complementa (y complica) con la necesidad de construir una figura que corporice el pasado en toda su gloria, un figura representativa que hubiese sido abandonada en reemplazo de fuerzas histricas ms recientes. Tal figura representara la tristeza que surge de la nocin de prdida de las tierras y de la herencia cultural intrnseca a estos actos de desplazamiento. En consecuencia, la nostalgia se encuentra en el centro de los sistemas de representacin que nacen de los proyectos de expansin nacionalista. Tal y como gran cantidad de personajes indo americanos haban sido incorporados como nobles ancestros dentro del panten americano inmediatamente despus de haber sido desplazados de las tierras del este de Estados Unidos antes de la revolucin, ninguna figura encarn mejor en la construccin de la nacin britnica la idea de grandeza y elocuencia que el antiguo cantor celta de las alabanzas y los escndalos, el bardo. Antes de que el trmino fuese inventado, los anticuarios ya sostenan que cada dominio que reclama el status de Nacin-Estado tiene su propio cuerpo de tradiciones que representa la historia y el saber acumulado del pueblo. Las evidencias del pasado estn inscritas en el presente, en los monumentos del paisaje, y en los escasos restos de antiguas creencias, prcticas y actuaciones, como eran recordadas por los ancianos o, an mejor, como eran descubiertas en fuentes manuscritas, o como eran tomadas de la boca de los ancianos en las generaciones anteriores. Aquellos que se encuentran vivos en el presente sienten que mucho se ha perdido en el viaje hacia la modernidad, aun cuando localizan y desechan los errores vulgares. El folklore y su relacin con la tierra, y la idea de nacin, fueron teorizados principalmente por Herder y los hermanos Grimm. Dado que los folkloristas americanos han utilizado por mucho tiempo el trmino folk para referirse a un grupo que ha desarrollado tradiciones propias por ser conscientes de su aislamiento, o por intereses y prcticas particulares, hemos tendido a olvidar el modo en que el trmino surgi en el marco de un ambiente poltico en el cual los sectores burgueses buscaban afirmar su poder poltico con vistas a la dominacin cosmopolita internacional. Como sostiene Robert J. Smith, investigando el desarrollo romntico alemn del concepto del Volk. Un folk era un pueblo que por siglos y milenios haba desarrollado su propio lenguaje, sus propios mitos, su propia cultura. Un folk era una entidad distintiva y organizada que existi en el espacio y en el tiempo, y que, por lo tanto, no puede ser definido salvo con referencia a sus comienzos, su pasado, su historia, las lneas de transformacin que conectan el presente con el pasado (Smith, 1990:5, ver Simpson 1992). La movida de Thomas, (o de Herder, en todo caso), acompa esas mismas lneas nacionalistas. Frente a la alianza elitista e internacionalista que designaba los restos recolectados de las actuaciones y prcticas pasadas como antigedades populares, el trmino sera reemplazado. El sentido de lo folk sera extendido a todos aquellos que compartan lo vernacular, y, por extensin, a la tierra en la que lo vernacular haba florecido.

Que estas escasas evidencias de la tradicin hubiesen sido recogidas por los campesinos remanentes concordaba muy bien con la posicin social garantizada a los agricultores bajo la creciente expansin burguesa. La valoracin de lo tradicional opera esencialmente en contrapunto con los procesos de la industrializacin y modernizacin. Igualando tradiciones con ruinas del paisaje, la cultura oficial podra argumentar la sacralidad del reino, inclusive mientras el mismo estaba siendo expandido, sujeto al desarrollo industrial en el propio territorio. El proyecto nacionalista europeo haca un llamado para el mantenimiento de los mensajes contenidos dentro de una estructura social que les otorgaba a los campesinos una extraa posicin social como indgenas exticos y marginales. Igual que las ruinas y los manuscritos, sus vidas servan como palimpsestos a travs de los cuales el pasado an poda ser observado, y tal vez recuperado. Dado sus status como figuras nativas representativas de las formas de vida tempranas de los pueblos indgenas, estos habitantes del campo cubran el rol de nativos exticos. Tal como el modernismo producira el antimodernismo , se mostr el cosmopolitismo cortesano revalorizando las antiguas costumbres campesinas. Los simples campesinos seran imaginados como nativos naturales, en contraste, en primer lugar, con las elites aristocrticas de los Estados-nacin, y, luego, con los comerciantes mercantiles y con los burcratas de las naciones modernas. La idea era que en la medida en que aquellos representantes de lo cortesano o del naciente sector comercial de la ciudad siguieran imaginando el retorno al campo y la adopcin de sus costumbres, podran pasar por alto los aspectos negativos de la estratificacin social, y de la industrializacin y el imperialismo. Y, bajo condiciones que hacan un llamado a la renovacin, las costumbres folk podran proveer una perspectiva desde la cual reconocer y eliminar la contaminacin propia de la sobre-civilizacin. Cuando la burguesa alcanz el poder en el siglo 18, se vio atrada por la idea ya inventada por la aristocracia de retiro/ alejamiento de la vida en las ciudades. Los campesinos fueron centrales en esta visin de la buena vida (Weiner, 1985). De esta forma, el folk y su saber fuera alistados a la causa de la construccin de la nacin, y se pas por alto el hecho de que ambos eran el resultado de la construccin socio cultural de la lite. Sin sacar conclusiones polticas, Alan Dundes seala que definir al folk en trminos de diferencia provoca que su existencia parezca dependiente de una relacin simbitica con las lites que designaron al grupo como folk:
El folk era entendido como un grupo de personas que constituan el estrato social mas bajo se los contrastaba, por un lado, con la civilizacin, pero, por otro lado, tambin se los contrastaba con las llamadas sociedades salvajes o primitivas de las que se consideraba que estaban ms abajo an en la escala evolutiva (Dundes, 1977:18).

Igualados con ruinas en el paisaje, determinadas formas del folklore se volvieron claves para comprender cmo se podra investir al territorio con un espritu local. Iluminando la presente discusin, la historiadora literaria Anne Janowitz nota cmo opera la idea de ruinas del paisaje en el mundo mito poltico de la poesa romntica inglesa: Mientras los textos polticos parecen alejarse de la preservacin de la imagen de la nacin, en la medida en que las ruinas pasan a simbolizar la decadencia de los reinos, la tematizacin de tal prdida sustancia a la antigedad mtica de la nacin. Contina: De la misma 8

manera en que la historia se vuelve mito y las ruinas se vuelven parte de la naturaleza, as tambin, como si fuese inmemorialmente, el origen poltico de la nacin se funde con la tierra misma (Janowitz 1990:62-63). Como las ruinas, y la poesa sobre ellas, el folklore ingresa al proceso de sacralizacin del reino an si tales movimientos del pasado parecan derrumbarse o ser consumidos por el fuego. Unido a la narrativa del nacimiento de los estudios folklricos, las mltiples versiones de la historia del salvataje del fuego, la tarea de descubrir actuaciones, actores, celebraciones o un manuscrito (que se ha convertido en el capital ms importante de los folkloristas) estuvo a punto de ser destruida. Este fenmeno denominado por Brbara Kirshenblatt-Gimblett como la etnografa de la onceava hora, ha probado ser una forma enormemente duradera de mantener viva nuestra empresa. Este estilo de pensamiento es un producto del Alto Romanticismo que ha ensambrecido nuestros estudios folklricos desde fines del siglo 18, cuando el obispo Thomas Percy comenz su carrera como anticuario publicando Reliquias de la antigua poesa inglesa (1765). Percy, un ambicioso y enrgico sacerdote de la Iglesia de Inglaterra, dio a conocer que en 1753 haba encontrado un manuscrito que registraba antiguas baladas en la casa de Humphrey Pitt en Staffordshire. Lo vi tirado, sucio, en el pisosiendo usado por las criadas para encender el fuego, explic en 1769, luego de la publicacin de la primera edicin de Reliquias (Friedman, 1961:187). Las historias de salvataje del fuego contienen el mensaje de que el pasado regresa constantemente, y con l, el centro de nuestra propia moral. Nuestras vidas profesionales estn dedicadas, entonces, a sanar esta divisin entre el pasado y el presente reconociendo qu hay de valioso en el pasado que est pendindose. Esta empresa puede ser llevada adelante recuperando aquellos fragmentos han logrado llegar hasta el presente, dado que estos fragmentos en s mismos contienen su propia marca de autenticidad, que es transferible al descubridor, quien debera ser capaz de decodificar sus mensajes. El acto de desciframiento de las inscripciones descubiertas del pasado reside en las Piedras Rossetas de las antiguas actuaciones: los textos tempranos que han sido recuperados. Percy estableci este patrn con nfasis en las baladas en la revelacin de sus descubrimientos, y sirviendo como su revisor e intrprete. Si bien, ya no lo consideramos como la voz autorizada del folk, esto no es por argumentos contra su mtodo de edicin y revisin, sino ms bien por el descubrimiento de que esas baladas an estaban siendo actuadas y de que un procedimiento autorizado ms exacto podra haber sido proporcionado por los propios portadores de la tradicin. Esto no era ampliamente conocido en la poca de Percy; sin embargo, tampoco se dara cuenta de ello Francis James Child an un siglo ms tarde. El mayor crtico de Percy, Joseph Ritson, utiliz y aprovech la notoriedad de Percy atacando su veracidad. Dado que haban existido cantidad de falsificaciones realizadas en nombre del descubrimiento de antiguas fuentes celtas (Stewart, 1991), en ausencia de pruebas que demostraran lo contrario, Ritson sostuvo que Percy no era consistente en su mtodo de presentacin. Ritson contradijo la idea de Percy acerca de que era una autoridad hablando en nombre del pasado. Sostuvo que, en primer lugar, las canciones deban ser registradas en la forma original en que haban sido encontradas, y que, por lo tanto, no deban ser mediadas por el poeta, especialmente por ninguna intervencin literaria (Bronson 1938,

Friedman 1961: 218-220, Hustvedt, 1916: 189-191, Ritson 1783 1869 [1794}]). Ritson discuta el derecho de Percy de utilizar las escasas evidencias del pasado de cualquier manera menos de la correcta; esto es, transcribiendo el manuscrito de la forma ms completa posible, sin rever las palabras que se transcriben, mantenindose as lo ms cercanamente posible al cantor de quien se haban registrado las canciones. Ritson invoc un importante principio de los estudios folklricos: el poder del espritu originador como va para juzgar la autenticidad de un texto, y este principio deriv en el privilgiar los textos tal y como haban sido registrados de los propios portadores de la tradicin. Por esto, podra juzgarse a Ritson por haber logrado una victoria erudita, a pesar del hecho de que Percy nunca reconoci sus fallas editoriales. Desde la perspectiva de las formaciones legendarias, se desarroll una versin alternativa del cuento de la onceava hora. El relato madur con la ayuda de las invenciones tecnolgicas modernas. Cuando los textos se registran los textos de un cantor tradicional, la mortalidad en s misma se vuelve enemiga de la tradicin, las canciones e historias actuadas slo viven en su actuacin, y, en consecuencia, se encuentran en peligro de muerte cuando los informantes mueren, salvo por los esfuerzos del folklorista, registrando sus ltimos alientos. La formacin legendaria aceptada del origen del saber popular encuentra as un fuego que nunca se apaga, una conflagracin que constantemente consume al pasado. En esta versin antimoderna, las fuerzas de contagio toman una forma que mantendrn por los dos siglos siguientes: es la literatura la que contamina, especialmente de la manera en que es presentada por la tecnologa impresa y por lo hbitos de pensamiento y memoria que surgen de la intercesin que hacen las invenciones de los poetas y los periodistas. La imprenta amplifica la voz del individuo de manera tal que la voz popular no puede ser escuchada, salvo por aquellos hroes capaces de sobresimplificar la empresa recogiendo la sabidura del pasado, utilizando la imprenta para socavar su propio proyecto. Atribuyendo un arraigo a los valores comunitarios a este pasado putativo tan fuertemente asociado con la cultura oral, experimentar con las palabras de los portadores de la tradicin pasa a llevar la marca de Can. Pobres de los que jueguen con la Madre Naturaleza, porque ella se revela a travs de los dictados del volk. Enfocndose en la tecnologa de la imprenta, junto con los hbitos mentales que la acompaan, los libros pasan a representar todos los dispositivos mediadores que la tecnologa moderna requiere. La imprenta hace a la literatura mucho ms universal y persuasiva, y as se utiliza su introduccin como un medio para introducir la existencia de un lmite cultural entre el mundo de lo oral y el de lo tipogrfico. Ms all de que uno suscriba a esta especie de teora del Big Bang del desarrollo cultural (yo no), la imprenta s altera la forma en que determinados tipos de discursos actuados son objetivados y en consecuencia, comercializados. Pero los cuentos folklricos, las baladas y otras formas emblemticas de la produccin folk alcanzan una distribucin mundial a partir de los manuscritos, hojas sueltas y libros econmicos como as tambin a partir de libros ms formalmente presentados. Para un nmero de comentadores de la balada, desde Percy y Ritson en adelante, los embellecedores poticos son los ms temidos contaminadores de la tradicin, figuras literarias que intervienen entre el folk y el informe de su saber. Estos roces literarios podran

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denominarse hoy virus culturales, organismo parsitos que disminuyen el vigor y los valores del supuesto mundo que hemos perdido. A pesar de que ya no nos sentimos atrados por este romanticismo legendario en tanto forma bsica en que se establecen la tradicin y la autenticidad, una historia igualmente romntica la ha reemplazado, en la medida en que los folkloristas continuaron la recoleccin directa desde los actores portadores de la tradicin. Registrando y transcribiendo la palabras verdaderas de los informantes, nos aseguramos de hacer una conexin vital con una fuente de informacin espiritualmente pura. A decir verdad, esta leyenda lleg al folklore desde las artes actuadas populares. Dan Rice, el autor de Jump Jim Crow sostena que la haba aprendido de un esclavo (en particular) y que la haba representado exactamente como la haba visto (Abrahams, 1992: 139-141). Muchos hbitos de pensamiento que adhieron a la idea de folklore se conectan/mantienen conexin con esta historia. En tanto continuemos buscando y registrando las evidencias del pasado en el presente, seguiremos aferrados este tipo de argumentos y mantendremos la mstica del saber popular. Gnero y poltica romntica: A pesar de que los folkloristas americanos han modificado significativamente la perspectiva acerca de lo folklrico y lo vernacular (colectivo), hay ciertos patrones de pensamiento y de argumentacin que hemos conservado mientras las definiciones sobre el folk, su saber e incluso el folklore mismo iban sufriendo alteraciones. Es tiempo de abordar los interrogantes crticos que emergen en la medida que incluimos a la historia en nuestras teorizaciones. Debemos reconocer que todas las formaciones de cnones, y an la categorizacin y sistematizacin genrica, son construcciones culturales. Como tales, los gneros se vuelven importantes por que cargan ciertos mensajes culturales que debemos revelar, discutir y comprender de acuerdo con una ideologa. Siguiendo a Susan Steward debemos preguntarnos por qu gneros como los proverbios, fbulas, baladas y cuentos maravillosos han ocupado un lugar tan importante en el discurso sobre la tradicin en los siglos 18 y 19. Estas formas se relevan como sujetas a la reproduccin como antigedades, en momentos de necesidad de un cierre intelectual (Steward, 1991:83). Alcanzaron su poder retrico y su capacidad de atraccin a travs de su habilidad para parecer en contacto con el pasado incluso mientras encuentran necesidades atractivas y persuasivas en el presente. Son voces individuales o fonolgicas, sirviendo as para subordinar otras voces, y sublimndolas por medio de una apelacin a la tradicin de aprovechar, la ocasin para dominar (Steward, 1991:83). Las voces de estas formas, especialmente las abiertamente didcticas fbulas y parbolas, hablan a travs de palabras que parecen surgir de todos y al mismo tiempo de ninguno. Steward contina: Como todos, ejercen su influencia con el peso de la tradicin y el poder tradicional, y, como nadie, escapan a las limitaciones y contingencias biogrficas y del contexto histrico (1991:83). La operacin de un determinado estilo de idealizacin y materializacin caracterstico de las perspectivas evolucionistas nos provey de gneros que parecieron bsicos y simples. Las einfache formen, que fueron aprovechadas como caractersticas de las tradiciones expresivas en las culturas orales, fueron reconocidas en su totalidad como

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formas de invencin literaria antes de que fueran sealadas por los primeros folkloristas como pre-literarias. Mientras Steward concluye que el cuento maravilloso era una forma de lo que ella denomin como gnero anticuado, otros lo han considerado no tanto como una categora folk que opera dentro de cualquier comunidad, sino ms bien como una convencin literaria compuesta ya trabajada de forma literaria antes de su apropiacin como gnero de narrativa oral (Anthony 1981: 13-62m Ben Amos 1989 a, 1989 b, 1992:17). Helge Gernt ha mostrado cmo la leyenda, que surgi en el trabajo de los hermanos Grimm como un trmino del arte, es un contra-trmino respecto al cuento maravilloso, y es por lo tanto una ficcin ms de los folkloristas que del folk (Gernt, 1988). Discutiendo esto y otras cuestiones relacionadas en un importante y reciente ensayo, Ben Amos ha demostrado que los esfuerzos para mantener la viabilidad de las distinciones globales basadas en la divisin tripartita de las narrativas tradicionales (cuento folklrico, leyenda y mito) surgieron bajo condiciones especficas de la historia occidental, idealizadas y sistematizados bajo la influencia de la filosofa social de Max Weber. C.W. Von Sydow se anticip a Ben Amos en algunos aspectos al criticar las tendencias idealizadoras de los estudios geogrficos o distribucionales. Von Sydow desarroll la idea de oicotipo, por el cual parece haber querido hacer referencia a los patrones genricos y trminos para las formas expresivas que surgen del genio de localidades especficas (Von Sydow, 1948: 44-49, ver tambin Cochrane 1987 y Holbek 1983:57). Dice Von Sydow: Para alcanzar resultados definitivos en las investigaciones, uno debe estar familiarizado con las categoras de la tradicin en prosa, sus condiciones vitales y sus leyes (Von Sydow, 1948: 86). Dado que los trminos para las formas folklricas emergieron de la crtica romntico-nacionalista, as como de la influencia de los hermanos Grimm, es especialmente importante dar cuenta de cun completamente emergi el nfasis acadmico sobre esas formas de la estructura sentimental de los occidentales durante el perodo del nacionalismo romntico. Las canciones e historias tradicionales registradas, los proverbios, las adivinanzas, y otros gneros como estos, operan en la formacin de la cultura nacional. Son concebidas (como las ruinas en el paisaje) como el reflejo de una historia vaciada, experimentada en trminos tanto del descubrimiento de la continuidad de la tradicin como en trminos de una continua prdida de sus portadores. Uno de los medios simblicos para ocultar el paisaje (controlndolo tanto figurativa como literalmente) bajo el impulso nacionalista era hacindolo incorporar elementos indgenas del ahora vaco pasado, incluyendo al juglar celta, el cantor de las alabanzas y las desdichas. Como Anne Janowitz seala de los anticuarios en general: Por medio de la utilizacin de la propia palabra bardola cohorte de anticuarios dejaba bien en claro cules eran sus lealtades histricas, ya que el trmino bardo es celta, y hasta el siglo XVII haba sido utilizado slo como una palabra extranjera, asociado con lo vernacular propio de Escocia, Irlanda y Gales (1990:66). El trmino no perdi la marca de su lugar de origen. Las referencias al bardo continuaron, como recordatorios de que tal figura derivaba de una cultura distinta y geogrficamente discreta.

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Janowitz contina:
La domesticacin del trmino (bardo) debe ser entendida, entonces, a la luz de las Actas de Unin de 1707 y 1801, en las cuales la fusin de los lmites entre Inglaterra y Escocia; y entre Inglaterra e Irlanda, demand la incorporacin de nacionalismos dispares y potencialmente disruptivos, culturas dentro de una cultura britnica global (Janowitz, 1990:66).

Al recurrir al bardo/juglar se ponan en prctica muchos de los sentimientos que los ingleses haba albergado tradicionalmente sobre el modo de hablar de los celtas, su elocuencia y su verborrea, su vigor confrontacional y su fanfarronera. De hecho, la mayor discusin entre los anticuarios durante este perodo estaba relacionada con si los bardos o juglares eran responsables de la composicin y difusin de estas canciones como baladas nacionales. Esta discusin, llevada adelante prcticamente por cada editor de colecciones de baladas, desde Percy, Ritson y Scout hasta Francis Barton Gummere y Louise Ponnd, se volc a si las canciones haban sido inventadas por cantores errantes al estilo francs que, como los bardos, tenan un lugar privilegiado en la corte, o si el rol del juglar se haba degenerado a un traficante de baladas en el momento en que las baladas se haban inventado. Hoy parece claro que estas cuestiones estn relacionadas con asuntos de clase y etnicidad. Como ya se seal, los anticuarios pertenecan a la pequea clase mercantil, o an a clases ms bajas. Eran conscientes de la posibilidad de avance profesional, buscando conectar su labor con una Casa real o aristcrata, explcitamente por medio de permitrseles dedicar su trabajo a un patrn particular. El xito de Percy en explotar su trabajo dentro del obispado, pudo haber incentivado los esfuerzos de editores potenciales de baladas y de otros anticuarios. Debemos entender la redenominacin de la disciplina por parte de Thoms como parte de una valorizacin general de la importancia de los estudios de los anticuarios en el desarrollo de la idea de nacin durante un perodo de rpida expansin. Se busc al Folklore para servicio de la unin britnica y, por extensin, de la corona imperial. Como los exitosos anticuarios del siglo XVIII, desde Henry Bourne a Thomas Percy, Thoms utiliz sus estudios como medio de alcanzar progreso personal. Como aspirante a servidor civil utiliz abiertamente su trabajo en folklore como forma no slo de incrementar el conocimiento humano sino tambin como modo de engrandecer su propio nombre en esta empresa. Colectas, colecciones, taxonomas. El marco de referencia de los anticuarios contribuye a establecer la relacin entre los objetos y la memoria, suponiendo que, con la reduccin de las escasas evidencias de las culturas del pasado, se revela el orden que representan y el valor que parecen corporizan. Pero en tal colecta y organizacin del material, la cultura es objetivada en su totalidad, y el estudio de las tradiciones se vuelve parte de la historia natural, sujeto al mismo tipo de organizacin y clasificacin que las entidades biolgicas y geolgicas. Para esta empresa la taxonoma se hace central, siendo sta el estudio de la variacin en el tiempo y el espacio. Esta lnea de pensamiento vincula la creacin de los Estados-nacin modernos con las ideas del Iluminismo, pero las condiciones para los usos el folklore con tales propsitos 13

ya estaban operando desde mucho antes. En la temprana Europa Moderna este argumento surgi como un instrumento para racionalizar el poder de los monarcas de inspiracin divina, quienes se las haban arreglado para convencer a sus sbditos del poder sagrado de su soberana y de la tierra sobre la cual gobernaban. Todo esto abogaba por el poder natural de la tierra, lo vernacular y las tradiciones llevadas adelante en tierras y lenguas particulares. Manteniendo una estrategia de recoleccin y una tcnica de archivo para clasificar y almacenar el material expresivo, vemos el pasado como una acumulacin de unidades de comportamiento enlazadas que podemos estructurar y analizar como si tuvieran aspectos objetivos. Hay cantidad de maneras de objetivar las costumbres y tradiciones: hacerlas parte de calendario oficial, incluir prcticas y creencias en las proyecciones del reino, o elicitarlas como parte de un estudio sobre la poblacin, como, por ejemplo, un censo. Comenzando en un reino europeo, luego en otros, estos estudios fueron llevados a cabo como un modo de descubrir el rango de tradiciones que caracterizaban el rea. En1575 y 1578 los cronistas de Felipe II enviaron a cada ciudad y villa de Nueva Castilla lo que probablemente haya sido el primer cuestionario impreso. Peda informacin acerca de los recursos locales, incluyendo notaciones sobre los santos locales, sus leyendas y sanatorios consagrados, historias asociadas con lo local, etc. (Christian 1982). De este modo, Felipe II provey el modelo que sera utilizado por otros monarcas, esperando desarrollar poderes por derecho divino. No sera sorprendente si se construyera una historia de recoleccin de datos de este tipo que fluyera de las fuentes castellanas. Una idea como esta surge de una monografa acerca de la figura de Ole Worm, realizada por Henrik Hens (1972). Ole Worm, un estudioso virtuoso y destacado, serva en la corte de Felipe II en nombre del rey dans, Cristian II, y que l quien desarroll el cuestionario que Felipe utiliz en 1575. Hens ha argumentado que tal investigacin exploratoria suministr la matriz de la cual surgi el importante protocolo al cual se adscribi bajo el nombre del monarca sueco Gustavo Adolfo en 1630 (Hens 1972:11-15). Por ese entonces este rey estableci un Consejo sobre Antigedades con el propsito de buscar y recolectar todo tipo de reliquias y objetos antiguos para glorificar la patria (Ben Amos, 1989:9) Con este fin, nombr a un grupo de estudiosos como anticuarios e historiadores del reino (Ben Amos, 1989:9). Estos monarcas iban exponiendo sus dominios al mismo tiempo que consolidaban y socializaban sus reinos. Claramente, estos tempranos reyes modernos estaban utilizando los dispositivos de ambas formas de autoridad organizada, hechas posibles por el desarrollo de una estructura burocrtica gubernamental, y tambin por la tecnologa impresa y sus tcnicas auxiliares de reporte y organizacin de la informacin (Eisenstein, 1979). La historia de los usos de tal organizacin a travs de la proclamacin real en Inglaterra se centra menos en la realizacin de los censos, y ms en la investigacin de formas locales de medir el ao que la Iglesia de Inglaterra pudiera utilizar para establecer un calendario que incentivara las festividades locales. El objetivo de la Corona en llevar adelante todo esto era de carcter hegemnico en el sentido ms puro de la palabra: las festividades provean de ocasiones en las que el despliegue de las diferencias estara en el centro de los procedimientos, dando la oportunidad de que los seores locales se presentaran a la ocasin como forma de celebrar a Su majestad.

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En Inglaterra, as como en Espaa y Suiza, la consolidacin del reino fue exitosa en la medida que el campo se hizo ms familiar y cercano, y, al mismo tiempo, en tanto se lo hizo parecer sagrado. Esta perspectiva se deja ver a travs de las obras de Shakespeare, y parece implcita en la poltica monrquica a partir de los esfuerzos de Enrique VIII y Thomas Cranmer para consolidar el poder del Estado y de su Iglesia. Pero la consolidacin del reino a travs del uso del ingls vernculo se convirti en un acto lleno de ironas. Hay que tener en cuenta que los Tudor eran galeses y los Estuardo escoceses, y que ninguno de ellos hablaba el dialecto al que se le daba sancin oficial en la traduccin de las Sagradas Escrituras. La sacralizacin del reino a travs del uso de lo vernacular fue facilitada por las polticas oficiales de los Tudor-Estuardo a travs de entretenimientos locales como las ale-wakes (festivales de bebidas alcohlicas), fogatas, procesiones, etc. (Cressy, 1990). Todo esto se volvi un asunto de importancia poltica durante el reinado de James I, quien hizo explcitas estas cuestiones en su Declaracin de deportes de 1617. Difcilmente puede dudarse de que desarroll una poltica de vernacularidad, dado que fue l quien sancion la traduccin de la Biblia, que an hoy lleva su nombre. El hecho de haber incluido eventos tradicionales como parte de su poltica es algo que se ha comenzado a investigar recientemente (Marcus 1986, Underdown). El grado de involucramiento que James y sus asesores tuvieron en el desarrollo de un calendario eclesistico que hiciera lugar a las celebraciones locales an debe ser detallado; sin embargo, est claro que su poltica oficial, luego continuada por Carlos I, consista en mantener el orden a partir de la despliegue de la jerarqua en los actos de las localidades pastorales, haciendo esto por medio de la celebracin de festividades en las que se reunieran personas de todos los rangos. Una vez recolectados y aprobados por el rey, estos registros de las prcticas tradicionales ya podan adquirir vida propia a travs de la imprenta, y en manos de estudiosos al servicio del monarca. De esta preocupacin oficial emergieron compilaciones enciclopdicas como Antiquitates Vulgares (1725) de Henry Bourne, aunque poco despus de la Restauracin, a principios del siglo 18. Las prcticas del campo fueron hechas parte del banco de datos cientficos que ilustraban la extensin del Libro de la Naturaleza, esto es, que esas piezas y partes del pasado fueron organizadas en un formato tipogrfico y estudiados de la misma manera que otros componentes de la historia natural. De esta forma, se mistifica la tradicin como parte de un pasado en constante retroceso, y pasa a verse como un objeto delimitable y palpable, tal como ocurre con un objeto cuando es clasificado en trminos taxonmicos, o estudiado a travs de mapeos e ndices histrico-geogrficos. Los estudios realizados, por supuesto, son bastante diferentes en cuanto a su poder y alcance respecto de los gabinetes de curiosidades, piezas naturales y culturales que eran encontradas en el campo o tradas desde lugares lejanos por los emisarios del comercio y del imperio. Aunque Ole Worm fue conocido a travs de toda Europa por su wunderkammer, los virtuosos, despus de todo, prosperaron ms como emisarios del monarca. Se los convoc para utilizar su virtuosismo en el descubrimiento de diversas piezas del conocimiento, utilizando sus colecciones como muestras de poder, por medio de las cuales los prncipes de las ciudades estado y de las naciones reflejaban el alcance de ese poder. Los gabinetes, y las colecciones que yacan detrs de ellos, representaban el poder del coleccionista, que se exhiba adems de muchas otras formas (Mullaney 1988:63).

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Por su propio carcter, las colecciones llaman la atencin y al extraamiento, incluso los objetos ms ordinarios, especialmente cuando se los coloca en un wunderkammer o en algn otro ambiente similar. La coleccin sirve como punto de pasaje entre el hoy y el ahora y lo distante, si este ltimo es del pasado o de lugares extranjeros. En este proceso, la coleccin le quita al objeto recolectado sus particularidades, despojndolo tanto de su historia como de su contexto cultural. Como sostiene Susan Stewart: La coleccin no dirige la atencin hacia el pasado, sino que el pasado est al servicio de la coleccin; donde que mientras el souvenir le da autenticidad al pasado, el pasado le da autenticidad a la coleccin (1984: 131). Luego apunto, sealando los efectos a largo plazo del propio acto de coleccionar: La coleccin reemplaza el origen por la clasificacin, haciendo por lo tanto de la temporalidad un fenmeno especial y material (1984: 159). Sin embargo, cuando la coleccin surge de las investigaciones del reino, los materiales se marcan de manera diferente, como en un mapa o en algn otro formato grfico. De esta forma, el poder potencial de la coleccin pasa a ilustrar el espritu de un lugar dentro del territorio nacional. Se puede considerar a la coleccin entera como parte del patrimonio, hecha de materiales salvados del fuego, y utilizable como forma de reconstruir constantemente un pasado para la nacin. Esto imbuye al folklore de emociones cercanas a la nostalgia, el sentido de prdida que ocurre en las intersecciones entre el pasado y el presente. Esta perspectiva romntica contiene una teora de la produccin cultural que deroga continuamente el presente en la bsqueda de un pasado autntico. Este tipo de acercamiento ha asistido a la disciplina durante tanto tiempo como nuestros objetivos principales han sido descubrir el genio local en el saber del pueblo, o rastrear el camino de diseminacin de tems u objetos a lo largo del tiempo y del espacio. Pero prcticas profesionales como tales dicen poco acerca de la produccin cultural. Tampoco responden a ninguna necesidad de descubrir aquellos elementos del saber popular que contengan la estampa de la autenticidad. Para determinar estas caractersticas es ms til observar y registrar el modo en que esos tems entran en la produccin de la cultura dentro de un ambiente especfico. Irnicamente, en vez de incentivar el mantenimiento de la tradicin en su lugar, el argumento que apoya la idea de una mayor autenticidad de la palabra hablada registrada, privilegi el texto registrado, palpable y delimitado. Se considera un texto como autntico en la prctica solamente a partir de la evidencia de que ha sido registrado de una fuente oral. La tcnica de autenticar los textos nos lleva inexorablemente a las formaciones cannicas de los cuentos de los Grimm y a las baladas de Sven Grundvitg y Francis Jame Child, las cuales capturaban el cuerpo ms significativo de un gnero determinado. Esto se ve sobre todo en el caso de Child, quien prefigur las tcnicas de edicin modernas cuando puso su inmensa erudicin al servicio de la publicacin de Baladas populares inglesas y escocesas (Child 1882-98). El compendio realizado por Child slo opera efectivamente, como descubrieron los folkloristas, si la balada est muerta en la actuacin de la gente iletrada.

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An estudiamos el folklore principalmente como fragmentos de discursos y actuaciones registradas, objetos que emergieron del pasado totalmente formados y que se hicieron camino hasta llegar a las prcticas presentes. Materiales menos antiguos tambin se han vuelto atractivos para los folkloristas en la medida que manifiestan propiedades caractersticas de los elementos de la tradicin oral, transmitidas a travs del tiempo y del espacio, aunque en estos casos tales dimensiones no son tan profundas. Estos materiales presentan atractivo, un aura (usando el trmino de Walter Benjamn para este fenmeno) que los hace parecer poderosamente autnticos, tal vez por su naturaleza efmera. Es decir, los valoramos precisamente porque parecen estar desapareciendo frente a nuestros propios ojos. Como si fueran fuegos artificiales o velas, las prcticas tradicionales parecen consumirse a s mismas, an mientras contribuyen a la idea de que el pasado es recapturado de alguna forma en los eventos del presente. En la medida en que los estudios folklricos son historizados, esta dimensin del lore que indica su uso en el pasado seguramente proveer la clave para anlisis futuros. Estas ficciones le asignan poderes especiales a determinados aspectos de la memoria. Por mucho tiempo los folkloristas han suscripto a la idea de que se necesita de cierto genio mnemnico en la actuacin y transmisin de los fragmentos del pasado, un genio que, de algn modo, va declinando con la llegada de la alfabetizacin. Hemos emprendido un ltimo intento de defensa al prestarnos para recordar el presente de formas pasadas de hacer y pensar, hacindolas ms tiles, precisamente porque estn atadas a la antigedad o a aquella poca en la que la gente era de algn modo ms autosuficiente y tal vez incluso ms amable una con otra. El folk y las versiones relacionadas de comunidad Hasta ahora me he centrado en los objetos e tems dislocados en tiempo y espacio, as como tambin en los valores involucrados en su recoleccin y anlisis. Pero estos fragmentos llevan consigo mensajes implcitos de un estilo de vida comunitaria en la que los propios objetos toman aquellos valores cuando las personas experimentan su ausencia. Los regmenes nacionalistas aprecian al folklore por las formas de vida comunitaria que haban sido responsables, presumiblemente, de su produccin. Esta visin del folk tambin necesita ser sometida a una consideracin reflexiva. Comnmente al servicio de los objetivos expansionistas de los regmenes aristcratas burgueses y cosmopolitas, el nacionalismo descansa asimismo en la idea de comunidad como base de la identidad nacional. La nocin concomitante de ciudadana implica la habilidad de construir un yo pblico y de lograr por lo menos la identificacin emocional de esa dimensin pblica del yo con el Estado. Como sostiene Benedict Anderson, el Estado es imaginado como una comunidad porque, a pesar de la inequidad y explotacin reales que prevalecen en cada una de ellas, la nacin se concibe siempre como un compaerismo profundo y horizontal (Anderson, 1983:16). La seal de esta camaradera es la voluntad de trabajar, luchar, e incluso morir para mantener la integridad de la comunidad y sus valores, tal y como estn escritos en trminos nacionales. Es evidente que parece haber un prstamo de la terminologa de las bandas guerreras en esta lnea de pensamiento. En la teora evolucionista del desarrollo de la civilizacin, las bandas guerreras estn asociadas con los brbaros, difcilmente lo que uno identificara con el acto de imaginar una comunidad folk. An as, una de las dimensiones menos exploradas de la invencin

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del folk reside en conocer cmo es que los nacionalistas retornan continuamente a las ideas de formaciones sociales que creen existieron antes del advenimiento de la civilizacin, el cosmopolitismo y el desarrollo de la sofisticacin tecnolgica bajo condiciones capitalistas tempranas. Tal como los gneros del lore fueron frecuentemente artefactos de una nocin antigua del pasado, as tambin las comunidades folk fueron construidas a partir del sueo burgus y expansionista de la buena vida. En parte, la disciplina del folklore surgi de esta perspectiva retrospectiva o antimoderna. Jackson Lears describe este sentimiento de sobre-civilizacin que en el siglo 19 se desarroll como seal de la disconformidad general al otro lado del Atlntico respecto de la cultura moderna (Lears, 1981:4). El nota que de forma titubeante, semi-conscientemente, los europeos y los americanos comenzaron a reconocer que el triunfo de la cultura moderna no haba producido una gran autonoma, como se afirmaba, sino que por el contrario haba resaltado un sentimiento que se propagaba de impotencia moral y de esterilidad espiritual, un sentimiento de que la vida se haba vuelto no slo sobre-civilizada, sino tambin curiosamente irreal (Lears, 1981:4-5). En la construccin de una sociedad que se apartara de la vida moderna, la tctica retrica standard de los antimodernistas fue colocar como su centro al pueblo, a quien describieron en trminos de las ms benignas dimensiones del proceso de estereotipacin, proyectando a un tipo de sociedad ms simple y ms temprana, y a aquellos que podan se identificados como indgenas respecto a la tierra. Aquellos delineados como representantes de estas alternativas estuvieron sujetos a ser identificados, sino como nobles salvajes, como pastores amables o granjeros alabarderos, todo viviendo de algn modo en armona con las estaciones en la medida que permanecan cercanos a la tierra. Tanto el folklore como la antropologa emergieron a fines del siglo 19 en parte a partir de este deseo de dar cuenta de los excesos de la modernidad. En la construccin de una nocin de tradicin a partir de las ideas de sentido comn del pasado, los dos campos compartan un sentimiento de disconformidad que Franz Boas denominaba la autosuficiencia opresora de la cultura moderna (Boas, 1907: 63), as como el sentimiento de que muchas dimensiones valiosas de la experiencia humana estaban perdindose frente al cosmopolitismo naciente. Tal postura ideolgica est lejos de haber muerto en estos dos campos hermanos. Aunque para muchos el proceso civilizatorio pareca ser parte del progreso humano, para muchos otros los vnculos comunitarios y los valores de escala humana parecan encontrarse en peligro a medida que los estados-nacin expandan su dominio econmico y poltico sobre gran parte del mundo. La atraccin de los folkloristas y de los antroplogos por unidades culturales de menor escala y menos desarrolladas derivaba de una perspectiva que privilegiaba las pequeas comunidades y la sutileza de su sistema social y cultural: los cientficos sociales crean que estos grupos se haban desarrollado en el aislamiento. Estudiando estos desarrollos, Richard Bauman dice: El folklore, en sus orgenes, era parte de un amplio esfuerzo intelectual por comprender la vida y la transformacin social dentro de un marco de referencia unificado (Bauman, 1989: 177). Este esfuerzo

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inclua una gama de grupos, desde las ms pequeas comunidades a las sociedades ms grandes, las formas urbanas y rurales de vida, las formas vernaculares y las formas ms cultivadas (Bauman, 1989: 178). Una vez hecho, la distincin entre Gemeinschaft y Gesselschaft, como el contraste entre cultura folk y urbana, adquirira vida propia, estableciendo un conjunto de elementos contrastativos que continuaban manifestndose en las teorizaciones folklricas. Como argumento acerca de la amplia variedad de sociedades posibles y como forma de dar con las fallas de la modernidad, estas categorizaciones proveen de algunos mensajes efectivos. Pero las costumbres ni de los pastores ni de los granjeros se corresponden con estas ficciones. La marginalizacin social que surge de la tipificacin no slo lleva a una lectura esencialista e ingenua de esos otros, los nativos exticos, sino que tambin contiene la semilla del racismo que creci a partir de las variaciones pervertidas del Nacionalismo romntico al que han suscripto tantas versiones de genocidios en el siglo 20. En un intento por evitar ideas imprecisas acerca de la comunidad, folkloristas de tendencia sociolingstica han seguido a Dell Hymes y a otros etngrafos de la comunicacin redefiniendo a la comunidad refirindose a ella como gente que comparte cdigos lingsticos y gestuales que se entienden comnmente en el contexto de las interacciones cotidianas. Hasta entonces, la idea de comunidad haba referido a una unidad social y poltica que comparta instituciones de gobierno, de parentesco y otros sistemas de intercambio. Esto fue modificado. El lenguaje y otros cdigos de significacin se convirtieron en ndices de lo grupal. La comunidad de habla hace referencia a personas que comparten la competencia en un lenguaje y en sus reglas de utilizacin (Bauman y Shertzer, 1989: 15 y Eruine 1987). Trminos como comunidad de actuacin e incluso comunidad de interpretacin han comenzado a ser utilizados, y la palabra cultura ha pasado a referirse a los hbitos de comportamiento y a las prcticas de cualquier grupo. De esta manera, tanto la comunidad como la cultura siguen siendo desplegadas en el mismo espacio semntico que el folk. Ciertamente, en la medida que alteramos la nocin de comunidad, cambiamos la idea de los grupos folk como colectividades sociales que comparten un saber. El hecho de que todo esto involucre tambin una seria circularidad en su argumentacin no socava su utilidad descriptiva. Este concepto de comunidad, despus de todo, nos permite salvaguardar un ideal, bajo la apariencia de una sociedad voluntarstica, que subvierte el viejo concepto de comunidad enfatizando la movilidad y promoviendo la toma de decisiones. La construccin de la comunidad se convierte as en un proceso que emerge de las experiencias en comn. A pesar de que los folkloristas han cambiado el paradigma con el que operaban, desde uno que vea a la cultura y al folklore alineados con la historia natural a otro que subraya lo sistemtico del sistema expresivo en tanto logro cultural emergente, nuestra terminologa no ha cambiado demasiado. Los arrastres semnticos se arraigaron, tanto en la jerga pblica como en la profesional, y nuestras reflexiones se vieron arrastradas con ello. En la medida que sigamos imaginando que el folklore reside principalmente en pequeos grupos, especialmente en aquellos conectados orgnicamente con la tierra en comunidades autorecluidas, seguiremos romantizando la empresa del Folklore. Los folkloristas cientficos seguirn operando como si su tarea principal fuera registrar la historia natural del desarrollo de los repertorios culturales y cmo stos emergen

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naturalmente de las experiencias histricas compartidas de un grupo. Es evidente que una perspectiva tal presume el carcter esttico tanto de la tradicin como de su actuacin. Tambin implica un pensamiento estereotipado, el cual puede inadvertidamente ser utilizado por pensadores racistas. Pero lo ms importante es que este punto de vista toma elementos del sentido comn, simplemente porque la propia idea de lo folk carga con gran parte de la parafernalia de esta interpretacin romntica. Discutir la idea del lore como tradiciones inventadas o del folk como comunidades imaginada no socava de ninguna manera el poder que tales ficciones tienen para nosotros. Los folkloristas estn bien posicionados para comentar sobre la produccin de las tradiciones inventadas y de las comunidades imaginadas a partir de las cuales se construyen las identidades nacionales, regionales y locales y por los cuales se sacraliza el territorio, convirtindose as en una patria. Estas comunidades nacionales son, como explica Benedict Anderson, imaginadas porque sus miembros no se conocen entre s, tienen pocas chances de encontrarse, y sin embargo en la mente de cada uno existe la imagen de su comunin (1983: 18). En su sntesis del pensamiento nacionalista, Anderson seala que todas las comunidades mas grandes que las aldeas primordiales de contacto cara a cara (e incluso tal vez estas tambin) son siempre imaginadas. Las comunidades deben distinguirse no por su falsedad o genuinidad, sino por el modo de que son imaginadas (Anderson, 1983: 18). El anlisis de Anderson es mordaz y til para entender la historia de nuestra disciplina: Todo los cambios profundos de consciencia, por su propia naturaleza, traen consigo amnesias caractersticas, sostiene. De ese olvido, en circunstancias histricas especficas, surgen las narrativas. Anderson recurre al desarrollo de la historia de vida como recurso para cubrir esta amnesia, construida a partir de fragmentos de la infancia mantenidos de algn modo en su formato material: fotografas, tarjetas, certificado de nacimiento, retazos del pasado, los cuales registran simultneamenteuna aparente continuidad y enfatizan a la vez la prdida de memoria. Finaliza su pensamiento diciendo: De esta separacin nace una concepcin de personalidad, de identidad... la cual, como no puede ser recordada, debe ser narrada (Anderson, 1983: 204). Pero qu hay del problema en cuestin, estas comunidades imaginadas?, Anderson responde: Lo mismo que sucede con las personas sucede con las naciones. La conciencia de estar imbuidos en una poca secular, con todas sus implicancias de continuidad, aunque tambin de olvido de la experiencia de esa continuidad engendra la necesidad de una narrativa de esa continuidad. Y esos relatos de la vida nacional de los estado-nacin modernos (opuestos, digamos, a Roma e Inglaterra) usualmente no se convierten tanto en los relatos de los hroes fundadores, sino en los relatos de servicio, sacrificio y muerte de aquellos que murieron por la causa en los momentos de ruptura, revuelta y revolucin. As, hay dos narrativas de identidad entrelazadas, la personal y la social, para utilizar los trminos de Maurice Halbwachs para esta distincin. Los estudios tempranos de Halbwachs, que parecen experimentar una recuperacin por parte de los folkloristas y otros cientficos sociales, se enfocan en la memoria social o colectiva. l insiste en la conexin de dos tipos de historia: aquellos que surgen de la memoria autobiografa, y aquellos que nacen de la memoria histrica. La primera, sostiene, hara uso de la segunda, dado que muestra vida histrica pertenece, despus de todo, a la historia

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general. Naturalmente, la memoria histrica abarca un espacio de tiempo mucho mayor. Sin embargo, representa el pasado solamente en una forma condensada y esquemtica (Halbwachs, 1980: 53). A las dos nociones de formacin de la identidad dadas por Halbwachs y Anderson, los folkloristas americanos han ofrecido una tercera: identidad contestataria, tnica, o identidad diferencial, para usar el trmino que Richard Bauman da para el fenmeno (Bauman 1972, Bauman y Abrahams 1981). Esta perspectiva llama la atencin hacia la existencia de una pluralidad de identidades posibles, subrayando la idea de que algunos roles se asumen oposicionalmente, esto es, en contraste de aquellos asignados por la sociedad dominante. Reconocer la posibilidad de formacin de tales roles es facilitar la comprensin del otro tipo de nacionalismo cultural, del aquel que emerge cuando una minora o un grupo tnico busca afirmar sus diferencias frente a las fuerzas de homogenizacin, en la medida que estas sirven a la subordinacin poltica. La folklorista Carol Silverman ha construido una verdadera interpretacin de cmo el folklore ha estado involucrado en la formacin de nacionalidades especficas en Europa occidental. Ella dice El significado de la historia, desde la perspectiva de las naciones, es una combinacin de la interpretacin individual y colectiva, que no es lo mismo que verdad objetiva, sino ms interesante en muchas formas ms. (Silverman, 1989: 140). Y bajo condiciones de servilismo poltico, esta negociacin es de lo ms importante para el mantenimiento de identidades nacionales y locales alternativas enfrentando un internacionalismo inspirado ideolgicamente. Establecer una relacin entre el folklore y la persecucin de esta empresa nacionalista nos involucra en una consideracin reflexiva de las asunciones y las prcticas de nuestro campo. La historia de la disciplina, ligada como est a esta compleja construccin cultural, contina afectando el modo en que definimos nuestros conceptos y trminos bsicos. De esta manera, esta historia, codificada en las palabras claves del discurso, determina muchas de las formas en que pensamos y argumentamos. Los folkloristas han ampliado enormemente el rango de situaciones y materiales que se estudian. Pero los trminos claves que utilizamos en nuestros anlisis mantienen una conexin nostlgica con una pasado en el cual la agricultura todava provea los principales medios de subsistencia. La idea de comunidad agrcola todava tiene influencia en la imaginacin burguesa. En la noche, especialmente en las largas temporadas a mediados de invierno o verano, cuando las tareas no son prioritarias para la comunidad, la gente mayor recuerda historias y canciones aprendidas cuando eran pequeos. Sentados alrededor del fuego o de una fogata, o en porche, los recuerdos de la gente del campo parecen ser convocados por la presencia de personas de varias generaciones y de memorias pasadas, son momentos en que la gente mayor es animada a contar sus relatos y a cantar sus canciones. Esta visin de las situaciones de actuacin es la que anima a algunos de los estudios ms convincentes del folklore, desde aquellos de los hermanos Grimm hastaa anlisis ms recientes como los de Glassie, Falassi, Mathias y Raspa, por citar algunos, as como tambin atrajo a aquellos historiadores que se involucraron en el folklore con diferentes niveles de profundidad.

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Esto no pretende argumentar que todos los folkloristas sigan localizando la produccin folklrica en tales niveles de intimidad. En todo caso, la disciplina sigue habitada por el fantasma de nuestras prcticas pasadas, manifestado en el vocabulario que empleamos y en los sitios que escogemos para ilustrar lo que hacemos, en nuestra enseanza y en el desarrollo de nuestras investigaciones. Al realizar trabajos de este tipo, mantenemos la impresin de que el folklore se encuentra ms comnmente en el centro de las operaciones hogareas, o en algn otro lugar generalmente caracterizado por el trato bueno y amistoso. En la medida que la idea de lo folk esta constituida por nuestros sueos de comunidad la preservacin de esas nociones ha sido importante en el mantenimiento de nuestro sentido de lo bueno. Pero el sueo comunitario se manifiesta de formas ms particulares en desarrollos recientes de los estudios folklricos, dado que, en aquellos anlisis de inspiracin sociolingstica y centrados en la actuacin, nuestras normas de interaccin parecen provenir del mismo lugar: la discusin amistosa llevada a cabo al lado de la fogata. Tal es la matriz de la cual parecen emanar las definiciones de folklore como comportamientos artsticos en pequeos grupos. Desde esta perspectiva el folklore sobrevive a partir de interacciones cara a cara que surgen hacia el interior de pequeos grupos (o comunidades), en la medida que amigos y familias se entretienen e instruyen unos a otros, manteniendo su comportamiento por una especie de responsabilidad esttica. Hemos dejado esta perspectiva sin examinar, reificandola por medio de los gneros tradicionales que tomamos como los ms representativos de la tradicin oral en general. Sostenemos, idealmente, que esas son las formas que emergen en esas escenas de fogn: cuentos maravillosos, mitos, baladas, proverbios, fbulas, adivinanzas, supersticiones, chistes, y, ms recientemente, narraciones de experiencia personal. Tambin hemos deificado la imagen del folk amistoso y de su saber con ideas simplificadas de la transmisin, que hemos empleado, implcita o explcitamente, en anlisis distribucionales de determinados elementos de la actuacin. En esta visin de cmo opera la tradicin, se acta y transmite el folklore de un individuo a otro. El cambio en los textos ocurre, entonces, cuando la recepcin del mensaje o la memoria individual falla de alguna manera, cuando un relato o una cancin es mal escuchada o mal recordada y debe repararse su sentido. Las interacciones cara a cara se vuelven oportunidades para que un individuo acte para otros, mientras otros aprenden la cancin o el relato e intentan reproducirlos cuidadosamente. Para estar seguros, la adaptacin ocurre en tales entretenimientos para adecuar los relatos o canciones, proverbios o adivinanzas, a sus audiencias, y hasta quizs ocurran variaciones locales estables. Mientras los estudios de la performance han intentado reorientar las formas en que describimos las prcticas interculturalmente, estos cambios han alterado poco la descripcin general de cmo se transmiten los elementos del folklore. Ciertamente, esta rama de los estudios folklricos puede ser correctamente criticada por enfocarse tanto en la produccin de actuaciones tradicionales que hemos descuidados las que eran nuestras principales preocupaciones: los procesos de transmisin y difusin. Lo que es ms, a partir de una preocupacin arrogante por poner al folklore en lnea con otras empresas etnogrficas que buscan comprender las reglas de interaccin en la vida cotidiana, abandonamos la tarea de entender dnde es que se intersectan el folklore y otras formas de actos imitativos.

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En la medida que los estudios etnogrficos se hicieron ms afinados, gracias a los aparatos de registro que permiten al observador dar ms acabadamente descripciones de comportamientos y actuaciones verdaderas, datos de mayor alcance y profundidad hicieron su llegada a los informes monogrficos. Entre aquellos involucrados en el engrosamiento del registro etnogrfico, hay una conciencia creciente de que los folkloristas centrados en la actuacin han estado trabajando hacia una posicin terica por la cual es posible describir con mayor precisin la riqueza de estos intercambios simblicos. Un folklorista que se ocupa de las descripciones de expresiones situadas presta poca atencin a las manifestaciones locales de poder, mucho menos al desarrollo de un sentido nacional de conciencia. La preocupacin por los temas de poder es manifiesta en el trabajo de folkloristas interesados por los grupos que se definen a s mismos en contraste con los euroamericanos, especialmente los afroamericanos y mexicoamericanos. El trabajo ms notable en este sentido es el de Americo Paredes. Utilizando tanto textos de informes como escenas observadas etnogrficamente, sus colegas y seguidores han explicado claramente las maneras en las que un grupo marginal puede alcanzar la identidad cultural frente a la cultura mayoritaria. Estos estudios sugieren que la comprensin del despliegue de las relaciones de poder hacia el interior de contextos de folklore actuado puede ser una forma til de llegar a la formacin de la identidad en esas comunidades. Este rango de estudios privilegia el saber popular pero de la confrontacin, las historias actuadas y canciones que realmente se enfocan en tales enfrentamientos entre grupos. En un sentido real, ese saber es en verdad constitutivo de las identidades tnicas. La etnicidad se materializa en el relato de estas historias o en el canto de estas canciones. Pero esto no hace a esta identidad o a esta comunidad de inters menos imaginada. Como sealaron Richard Handler y Jocelyn Linnekin en un artculo esbozando la consecucin de la identidad nacional y tnica en dos situaciones contemporneas en Hawai y Qubec: La tradicin no puede definirse en trminos de dar, de obligaciones o de esencia. Ms bien, la tradicin refiere a un proceso interpretativo, en el cual las ideas estn bajo constantes reinvenciones y reinterpretaciones, y las evidencias utilizadas para aducir tales identidades cambian tambin. (Handler and Linnekin, 1984:273; cf. Hobsbawn y Ranger 1983). Algunos folkloristas, interesados principalmente en los usos del saber popular en los movimientos nacionales de Europa, han identificado y analizado las formas en las que los partidos polticos (ya sea que estn en el poder o explcitamente negados) han utilizado el folklore en escenarios pblicos y con medios de amplificacin y de registro, para afirmar las identidades nacionales. Acaso hay alguna duda de que esos usos han ingresado en los desarrollos polticos recientes del bloque occidental y de que han ayudado a numerosos grupos en el mantenimiento de su estatus nacional? Dada la tendencia entre los folkloristas alemanes a cuestionarse la naturaleza poltica del folklore como modo de de deshacerse de la nube de terror que emergi de los usos que hizo el Nacional socialismo de las tradiciones alemanas, esta perspectiva es ahora familiar en las discusiones del folklore europeo (Ben-Amos 1990; Bendix 1988, Dettmer 1992). Pero, como seala Silverman en el colofn de su ensayo, este tipo de mensaje recin ha comenzado a ser registrado en Estados Unidos, en la medida que

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desarrollamos un aparato crtico para tratar las cuestiones acerca de las intervenciones culturales auspiciadas por el gobierno. Finaliza con un comentario saludable: No estamos tratando con cuestiones de hecho, sino con formaciones ideolgicas. En otras palabras, la tarea es ubicar la autenticidad como un concepto nativo e investigar cmo y por qu es utilizado por las elites y contrarrestado por las no-elites. El proceso de definir lo autntico necesita ser explorado no slo en el pasado, donde la distancia y la documentacin ayudan en la identificacin de los motivos y las fuerzas involucradas, sino tambin en las sociedades contemporneas, donde los anlisis etnogrficos e intertextuales ofrecen una mirada profunda de las construcciones simblicas. (Silverman, 1989:158). Las implicancias del desarrollo de programas ms reflexivos por parte de esfuerzos locales, nacionales e internacionales auspiciados por el gobierno son patentes. Relacionar el folklore con paisajes ms amplios y con formaciones sociales mayores teniendo en consideracin a los movimientos nacionales, an criticndolos, puede ser entonces ser nuestra prxima tarea. Hemos sido asistidos en estos esfuerzos por el crtico cultural Arjun Appadurai, quien ha creado un modelo para el estudio de actividades expresivas mediadas en paralelo con su posicin en un territorio (Appadurai 1990). Y, en una revisin ms reciente de un grupo de ensayos que exploran algunas de las ricas tradiciones orales de Asia del sur, Appadurai se esfuerza en descubrir cmo es que tradiciones locales socialmente construidas ingresan en un universo mayor de formaciones culturales (1991). Enfrentando estos ensayos, y otros estudios folklricos ricamente contextualizados, seala: Tanto el saber popular recolectado como el folk que lo disfruta y lo produce, son realidades mucho ms complejas que lo que esos trminos nos han permitido imaginar . Para l, las limitaciones terminolgicas de sistema discursivo folklrico continan proveyendo una especie de resistencia, dado que la homogeneidad artificial implicada en el trmino folk enmascara gran cantidad de diversidades sociales: de clase, de gnero, de religin, de habilidades, de gustos, y de temperamentos. Es ms, la idea de folk crea la ilusin no slo de homogeneidad sincrnica sino tambin de fijeza histrica y geogrfica. (Appadurai, 1991:468-469). La falta de confianza de Appadurai en nuestros trminos principales surge de su imprecisin semntica, una inquietud compartida por muchos folkloristas. Esta desconfianza surge no slo de la idea persistente de que los folkloristas tratan con producciones efmeras y triviales, sino tambin por el desafortunado hecho de que se utilizan los mismos trminos para los materiales de la tradicin y el modo en que son estudiados. l sostiene que los antroplogos han sido correctamente castigados por referirse a los miembros de otras culturas como primitivos, salvajes, y exticos de otras partes del mundo, y comenta que el trmino folk ha sido reservado hasta hace poco para nuestros propios predecesores histricos en el oeste euroamericano (Appadurai, 1992:469). El folk se convierte en el trmino abarcador para referirse a aquellos dejados en la tierra, gente que mantiene tecnologas antiguas y un vocabulario arcaico de recursos expresivos para entretener e instruirse unos a otros dentro de sus propias comunidades. Son gente preindustrial con formas de vida premodernas. Desde esa perspectiva, el folk es construido como los otros indgenas, gente que vive en la rbita de los centros metropolitanos pero que han mantenido un sentido de distincin cultural que es aparente tanto para el propio grupo como para aquellos con los

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cuales interactan regularmente. En muchos casos en Europa, esto parece haber ocurrido ya sea porque: 1) los pueblos indgenas fueron expulsados de las tierras por un grupo ms poderoso, o 2) porque los campesinos ms exitosos permanecieron en las tierras para escaparse de lo que era considerado como el contagio de cosmopolitismo. De cualquier forma, los campesinos parecan dar gran valor a las antiguas costumbres, como medio de distinguirse a s mismos de lo urbano. Por extensin, los cosmopolitas observaban a la gente del campo de forma muy parecida a como los romanos vean a los pastores; como repositorios del sentido comn, que mantenan una perspectiva crtica respecto de las costumbres de la ciudad, lo cual era corporizado en las canciones que stos componan en esplndido aislamiento. El precio de las etiquetas: folk Dado que el trmino folklore ha sido utilizado por tanto tiempo para designar a cierto cuerpo de actuaciones y prcticas tradicionales registradas, los folkloristas y otros cientficos sociales tienden a pasar por alto las formas en que el trmino es empleado en el habla cotidiana, a pesar de que informe tcitamente acerca de sus propias actitudes. Aqu no me refiero solamente al modo en que se usa la palabra folklore para referirse a mentiras acumuladas o percepciones errneas, sino tambin a la manera en que contina utilizndose para hacer referencia a parientes, familia, y otros familiares dentro de una comunidad. La atraccin continua de utilizar arte folk como trmino puede hallarse en la misma direccin, dado que las connotaciones de igualdad y comunidad implicadas en el trmino impulsa a los folkloristas a continuar empujando esa palabra hacia sus propias perspectivas sociales. En este discurso, folklore es un trmino de comodidad, que sugiere la continuidad de la vida y de sus prcticas decorosas. En este sentido, la palabra folklore tiene un conjunto de significados que la distinguen de otros trminos utilizados para grupos culturalmente diferentes: salvajes, brbaros, campesinos. Pero folk todava sigue siendo utilizado de una manera paternalista, ya que connota una dimensin antigua y anticuada de nuestras vidas. John Roberts ha argumentado que esto llev a los fundadores de la American Folklore Society a designar a los afroamericanos como folk, sin considerar su legado histrico-cultural nico (Roberts 1993). Aunque este ya no sea el caso, ese principio todava se mantiene entre los folkloristas: las producciones culturales afroamericanas (y de otros pueblos culturalmente distintivos dentro del reino plural) son consideradas como folk hasta que algn argumento demuestre lo contrario. Debemos preguntarnos si esta actitud ayuda a las minoras en sus esfuerzos de lograr la consolidacin social o poltica, como asumieron los primeros folkloristas y cientficos sociales. A pesar de que la identificacin de un grupo tnico como grupo folk parece servir a aquellos que designa, tambin los sujeta a la estereotipacin. Los estereotipos se forman utilizando un conjunto de caractersticas asociadas con extraos y personas de afuera en general, incluyendo grupos de artistas ambulantes (bardos, recitadores, shamanes). Las caractersticas asociadas con lo natural y lo telrico, bajo formaciones sociales apenas modificadas, son atribuidas en partes iguales a los salvajes, a los brbaros y los simples folk agrarios. Al estereotipo as formado lo denomino estereotipo profundo, para llamar la atencin sobre el hecho de que muy frecuentemente se encuentran combinados varios rasgos. Estos rasgos son: (1) lo telrico y lo natural (y, en una dimensin ms despectiva, reinterpretados para querer decir salvajes, retrgrados, incultos, animales); (2) un fuerte sentido de qu es lo que se debe cocinar y comer, qu es

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nativo de la regin y cules representan las particularidades del clima y de la topografa (de nuevo, registrados negativamente como crudos, sin cultivar, y usualmente refirindose directamente al hecho de comer materia sucia, como heces, carroa u otros humanos); (3) un modo de hablar llano, simple, sin belleza, y poticamente arcaico (traducido en trminos negativos para significar asesinato del lenguaje o hablar tonteras, o gruendo como animales); y (4) una fecundidad bsica y una actitud liberal hacia los asuntos sexuales (reinterpretados negativamente como una deficiencia en las reglas de acceso sexual, una falla en la habilidad para controlar la naturaleza sexual de uno, y , en las formulaciones ms extremas, una inclinacin hacia actos de incesto, coprofilia o necrofilia). Que esas caractersticas establecen el uso de categoras animales en relacin con grupos humanos es patente (Leach 1964). El extravagante despliegue ritual de payasos, tontos, idiotas, y profanos ampliamente observado alrededor del mundo es simplemente la representacin ms extrema y autorizada de este complejo de rasgos puestos para usos culturales bajo condiciones de licencia ritual. Menos cultos puede significar o ms naturales, y por lo tanto mejores, o salvaje, animal, loco. No importa si aquellos que poseen estas caractersticas que se les atribuyen son considerados como contaminadores (esto es, contagiosos y parsitos) o liberales y socialmente tiles: su poder para contaminar y corromper o limpiar y purificar yace en su afinidad y consanguinidad con la tierra y lo orgnico, con los procesos naturales. Hay una gran cantidad de literatura dedicada al anlisis de cmo tales estereotipos han sido adjudicados a determinados grupos de extraos y forneos, incluyendo por supuesto la extensa bibliografa sobre el racismo. Dndose cuenta de la imprecisin semntica de los trminos centrales de la disciplina, muchos folkloristas han lamentado las fallas de nuestro vocabulario bsico para sostenerse bajo nuestras necesidades analticas. Sin embargo, el enfoque continuo en los elementos emergentes y creativos de la vida cotidiana entre aquellos que interactan mutuamente y cara a cara ha mantenido viva a la empresa del folklore, haciendo mucho ms difcil modificar los trminos del discurso. An ms, durante la poca de negociacin de los lmites disciplinarios, la ubicacin de los estudios folklricos en medio y entre la literatura y la antropologa, la geografa cultural, la historia y la cultura material le dio a los folkloristas la flexibilidad interdisciplinaria deseada por otros tambin interesados en el discurso continuo de la produccin cultural. A pesar de que ha habido no poca resistencia desde el interior de nuestro propio campo para entrar de lleno en esta discusin dada la inversin de cada uno en los materiales que recolectamos bajo la vieja administracin, est teniendo lugar en la disciplina una reconsideracin sobre las nociones acerca de la produccin de lenguaje y de formas emergentes. En vez de considerar a las lenguas vernculas y a sus procedimientos como sistemas, nuestra visin modificada reconoce a la comunicacin de cualquier tipo como un logro llevado a cabo llevado a cabo en comn por los miembros de una comunidad de habla, una comunidad de actuacin, una comunidad interpretativa. Pero claramente debemos poner en lnea tales ideas sobre la comunidad a tono con las formas en las que sociedades cada vez ms plurales estn organizndose en sus experiencias y prcticas. Desde hace algn tiempo ha sido evidente en Occidente que las formas de cultura organizada alrededor de experiencias de alta intensidad (como festivales o marchas) y de actividades llevadas adelante tcnicamente (como el baile, el

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sky, los campamentos, los espectculos deportivos o las colecciones de cualquier tipo) crean posibilidades para comunidades que rara vez se encuentran cara a cara. Por otra parte, no debemos considerar a tales comunidades instantneas como simples brotes de las industrias de la cultura, dado que sus formas vernculas desarrolladas usualmente contienen elementos que son, de hecho, resistentes a las tcnicas de reproduccin mecnica que las originaron. Procesos como la mercantilizacin y la construccin de pastiches lo hacen evidente. Como indica Appadurai, estas tendencias nuevas y ms transculturales que nuevas entidades culturales estn en proceso de formacin, involucran un enormemente sutil y a veces irnico juego de trayectorias indgenas de miedo y deseo con flujos globales de personas y cosas (Appadurai1990:3). Y, como han demostrado James Fernndez y Robert Cantwell, estas tcnicas irnicas son ms penetrantes y autoevidentes cuanto ms pblicos y festivos es el intercambio expresivo. En la medida queque las formas culturales son desplegadas para audiencias que no comparten las mismas experiencias histricas ni prcticas sociales, se da la hipertrofizacin de las formas y la estilizacin de las actitudes, creando as una comunidad interpretativa unificada slo por efectos espectaculares y por el hecho de compartir una sustancia alterada (Cantwell 1991, Fernndez 1986). Y, en conclusin Cualquier resurreccin de las polticas del nacionalismo romntico debe surgir con un reconocimiento de los elementos inmensos y usualmente contestatarios que militan en contra del complejo de rasgos emblemticos tierra-lengua-saber popular, utilizable en la construccin de las identidades nacionales. Si los folkloristas van a entrar con conocimiento en la construccin de estas identidades nuevas y vitales (y creo que debemos hacerlo), deberamos hacer lo mismo con la comprensin reflexiva de cmo surgi nuestra disciplina y cmo fue utilizada en los primeros argumentos de la patria . Estos son tiempos de desafo para el folklore, como lo son para todas las ciencias sociales humansticas. Estn emergiendo nuevas naciones, utilizando viejas ideas para definirse a s mismas y a sus lmites. Las tradiciones sern inventadas o reinventadas, construidas o reconstruidas. El trabajo de campo del folklore ser llevado a cabo inevitablemente, y los archivos nacionales sern reestablecidos como lugares de importancia nacional. Debemos entonces afirmar nuestra competencia profesional para asistir estas tareas, sin traicionar las ideas que ya conquistamos acerca de los procesos de formacin cultural. Las generaciones futuras de folkloristas, entonces, se enfrentarn con los problemas que surjan del juego de fuerzas histricas en las polticas recin formadas o reconstituidas. Superando a los movimientos irredentistas en muchos lugares a lo largo del mundo, los derechos afirmados por un grupo tnico de controlar un territorio por derechos antiguos y naturales sobre una patria ya estn dando grandes problemas a aquellos que quieren imponer la posibilidad de un orden mundial. Estos movimientos surgen entre pueblos culturalmente distintos que han experimentado histricamente la prdida de poder. Su frustracin histrica por la falta de poder poltico entra en juego en la medida en que buscan una manera de poner en prctica los programas nacionalistas que sus lderes locales han estado predicando. Alcanzan la autonoma poltica no slo por las presiones ejercidas desde adentro de estas polticas, sino tambin con el impulso de los regmenes capitalistas de occidente. Como consecuencia, estas poblaciones asocian la liberacin con la idea de que el nuevo orden mundial est de algn modo basado en el

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consumismo. La introduccin de una economa de libre mercado parece prometer el mismo tipo de liberacin observada en occidente, una liberacin simbolizada por las compras de shopping. Topados con un xito repentino, los nuevos movimientos nacionalistas se enfrentan no slo con la revigorizacin de sus economas nacionales, sino tambin con la restauracin de su autoestima y, en el proceso, de las tradiciones que alguna vez estuvieron en peligro. Comnmente, esta recuperacin ha hecho un llamado a la limpieza del pasado a travs del rechazo de las polticas culturales del rgimen anterior. Las colecciones folklricas y las investigaciones de archivo jugarn una parte importante en esta empresa a partir de la documentacin de los despojos y prdidas que se las arreglaron para sobrevivir a los tiempos difciles. Hacer esto reificar las formas en las que el folklore ha sido colectado como unidades de expresin discretas, susceptibles de ser organizadas por los principios taxonmicos tradicionales. Tambin es patente que este proceso revive los esfuerzos de aquellos que desean mantener la idea de que el folklore est compuesto principalmente por elementos vinculados que circulan en una manera pre literaria, por el boca a boca y sin intervencin de medios de comunicacin. Aferrarse a estas ideas romnticas refuerza el esencialismo de aquellos que quieren asirse al ideal de la comunidad folk y a las promesas de integridad y retorno eterno que viven dentro de tal perspectiva. Los viejos estudios folklricos traan consigo promesas maravillosas de regeneracin. En un mundo afectado por las polticas de construccin nacional, esta ficcin ha probado su utilidad. Pero los folkloristas conocen los riesgos de adherir a este tipo de argumentos. No podemos dar marcha atrs con el hecho de operar teniendo nuevos entendimientos en mente. Mi esperanza es que seamos capaces de construir un Folklore reflexivo, que identifique estas reas problemticas y que nos ayude a pensar a travs de las implicancias polticas y sociales de nuestro trabajo. Notas

Se desarroll una versin ms temprana de este artculo en un simposio de la UCLA el 1 de febrero de 1992. Quisiera agradecer a Joseph Naggy y a Brbara KirshebblattGimblett por la organizacin de tal ocasin. Dan Ben Amos seal un nmero de referencias importantes esbozadas aqu, y me dio sugerencias interesantes por las cuales estoy agradecido. Tom Dubois analiz la dimensin escandinava del argumento, y realiz tambin sugerencias tiles. Dorie Noyes jug un papel similar vis-a-vis con el material espaol, llamndome la atencin sobre recursos nicos. El fallecido Bengt Holbek hizo lo mismo con el material dans, envindome copias. Gracias a Regina Bendix, Kevin Sheehan, y Xan Griswold por leer y comentar las primeras versiones de este argumento. Tambin quisiera agradecer a Kenny Goldstein, quien me ayud mucho con los interrogantes tanto sobre historia como sobre la bibliografa, y tambin a Janet Anderson, quien me permiti realizar un nmero de revisiones importantes.

1.

Dick hace referencia al desarrollo del trmino alemn volk por parte de Herder: Volk puede referir a mltiples significados el pueblo como nacin (l. populus, natio) el pueblo perteneciendo a una subdivisin histrica de una nacin, o a una sociedad tribal (l . gens, g.

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stamm); y el pueblo de las clases bajas, la clase gobernada, los faltos de educacin, quienes, dependiendo del punto de vista, pueden ser considerados como la gente comn (l. vulgus) o como el populacho (l. plebs) (Dick, 1990:18-19). Jacob Grima extendi este uso, describiendo el desarrollo social desde la cultura de la nacin como totalidad a la cultura de las clases bajas: Fue una transferencia cultural de la herencia narrativa desde la nacin total hasta la gente comn como clase social (en contraste con la clase educada). En esencia, esto significa que la tradicin ms apreciada por la nacin tuvo que huir y encontrar refugio entre la gente comn, la cual, desde esta perspectiva, apareci como la verdadera guardiana de la tradicin (Dick 1990:19). Es patente que se desarrollaron ideas similares en Inglaterra. Folk contina significando, para algunos que vienen de la tradicin liberal o pragmtica, la voz del hombre comn en la medida que corporiza las nociones del sentido comn. Siguiendo a crticos marxistas tales como Dave Harper (1985), el indicar al folk como comn se convierte en un lugar comn/trmino identificador ante la cultura de la elite.
2.

La literatura ha extendido inmensamente la cantidad de lectores para el trabajo por parte de los folkloristas. El estudio sobre leyendas urbanas es analizado convenientemente en Tangherlini 1990: 381-383. Ver tambin Brunvand (1981); para serigrafa y otras representaciones grficas ver Dundes y Pagter (1975, 1987); para narrativas personales ver Stahl (1989) y Wachs (1988).

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Por el contrario, se ofrece una versin americana de esta historia en Abrahams 1988 y en Bell 1979. Rayna Green (1988:82, 98) provee una visin de este movimiento, rastrendolo hasta Las notas del Estado de Virginia de Jefferson, que provey la pieza para la exhibicin oratoria Chief Logans farewell. Estas figuras indias son asemejadas, por supuesto, por parte del Viejo Oscuro en la puesta en escena del juglar negro. Ver Toll 1974. Igualmente interesante son los fauxindians (falsos indios), los pioneros que guiaban a la gente hacia las montaas, luego desaparecidos o destruidos, como David Crockett y Daniel Boone. Un interesante estudio reciente de las ideas alemanas que llevaron al desarrollo del concepto puede encontrarse en Dick 1990:11-28. Kirshenblatt-Gimblett tambin sugiere nombres alternativos: el fantasma etnogrfico, o el tropo de la tumba abierta (1988). Asimismo, puede ser llamado el argumento de la carta en la botella, en la medida que el objeto encontrado parece llevar consigo mensajes desde lejos. La historia ha sido frecuentemente relatada, ver tambin Davis 1989:24. Una de las formas en las que esta perspectiva ha continuado afectando los estudios folklricos es en el enfoque puesto en lo efmero de la tradicin, y en la necesidad de realizar un registro de las tradiciones actuadas antes de que desaparezcan. En un giro extrao, se ha desarrollado la idea de que el folklore se caracteriza principalmente por su efimeridad, de manera tal que algunos folkloristas han buscado realmente las formas expresivas efmeras que, podran argumentar, necesitan ser salvadas. Pienso aqu en el trabajo sobre las bromas, como gneros representativos de formas inmediatas, sujetas a un surgimiento rpido, una diseminacin veloz y a una desaparicin igualmente repentina. Esto puede denominarse el efecto explosivo, formas de alcanzar un alto impacto por las propias caractersticas que agotan su energa. Tal vez este es uno de los factores motivadores tanto en las leyendas urbanas como (Brunvand 1981) y la literatura de narrativa personal (Stahl 1989, Wachs 1988). De hecho, el coleccionista de principios del siglo 19, Peter Buchan, parece haber hecho las recolecciones directamente de los cantores tradicionales, pero sus interpretaciones no fueron

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consideradas confiables hasta que las investigaciones posteriores de Gavin Greig verificaron la continuidad del repertorio Aberdeenshire en el siglo 20 (Buchan 1972:205-243; Buchan 1875; Greig 1925; Hustvedt 1930:69-71). Child (1988:98) especialmente tuvo complicaciones con el carcter problemtico del trabajo de Peter Buchan.
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Dave Harker demuestra que los estandares de Ritson cambiaban constantemente, y ciertamente no contaba con recursos orales como base de sus cuestionamientos sobre la autenticidad. Esto parece haber emergido en la generacin siguiente de acadmicos (Harper 1985:15-77). De hecho, como argumenta Bertrand Davis, Ritson influy en el modo en que Percy revis la cuarta edicin de las Reliquias (Davis 1989:285-292). Dean Smith (1954:14) nota que Carl Engel, en su Introduccin al estudio de la msica nacional , de 1866, fue la fuente para la idea de que las canciones deban ser registradas de los propios cantores para su mxima autenticidad. Harker (1985), en busca de una lectura socialista del problema, distingue entre las impresiones del pueblo, en libros ms econmicos, y las de la elite, ms formalmente presentadas. De nuevo, la narrativa que hace Harker sobre esta poca es instructiva. l argumenta que haba una buena cantidad de literatura folk (l prefiere popular) a fines del siglo 18 y principios del 19, que era exhibida en forma de folletos y libros econmicos ms que en las producciones formalmente presentadas de los anticuarios. De esta forma, es clara la existencia de una actitud de unidad de clase hacia las publicaciones, an en Scout y en otros baladistas romnticos. De lo que estos estudiosos se plantean en contra es del embellecimiento potico de las baladas, no de la propia intervencin de la imprenta en el proceso de difusin (Harker 1985). Es difcil establecer en la literatura de baladas exactamente cundo fue que el texto tal como es registrado de forma directa de un informante tradicional comenz a ser considerado como el estndar, dado que tal estndar hace referencia a la valorizacin de determinados cantores significativos entre el folk, tema que se complica por el estatus de clase media de muchos de los informantes de los cuales se tomaron los registros en esta poca. A pesar de la base marxista de su argumento acerca de las perspectivas elitistas de los editoresrecolectores, Harker (1985) revela que est atado a la perspectiva romntica sobre el folk y su saber, dado que l, como Wordsworth y otros baladistas romnticos, est interesado principalmente en la intervencin potica tanto de la revisin como de la prctica exclusivamente editorial. De nuevo, comparar el comentario de Dean Smith sobre Engel (1954:9-11). Para las narrativas que lo validan ver Abrahams (1992:139-149). Es, por supuesto, lejos de ser nico entre las leyendas americanas, ubicndose en el centro de las distintas falsificaciones que Stewart analiza en Crmenes de la escritura (1991:102-131). No estoy tratando de ridiculizar la utilidad de la ficcin que sostiene esta historia, sino slo de mostrar su estatus de leyenda. Hasta ahora, la transcripcin de las palabras tal como fueron actuadas y expresadas es la forma ms til de develar un texto. Pero presenta grandes problemas, de los cuales hay que dar cuenta. La transcripcin supone una objetividad ortogrfica que simplemente no existe. Todos los dialectos, cuando son transcriptos, acarrean mensajes consigo, que estn fuera del control del informante cuando quien transcribe es el que est interpretando el lenguaje. Mientras trabajaba con Almeda Riddle en el manuscrito de A singer and her songs (Abrahams 1978), tuve que vivir con la promesa que le hice a ella de que no la hara sonar como una pueblerina. Me pareci razonable. Por lo tanto, hice un nmero de modificaciones ortogrficas, para consternacin de algunos de mis pares, prctica que he seguido en antologas de cuentos africanos y afroamericanos dirigidos al pblico en general.

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Ver Dean Smith (1954:49-50) para una investigacin acerca de las colecciones nacionales inglesas. Se haca referencia a las canciones que fueron identificadas como folk por la primera generacin de acadmicos del siglo 20 como canciones nacionales tan tempranas como la coleccin nacional de William Chappel de 1850. Levine nota que la mayora de veces, la participacin activa durante este perodo [entre 1838 y 1886] estuvo limitada al mismo crculo interno de anticuarios: Albert Way, Thomas Wright, Thomas Pettigrew, W. J. Thoms, Thomas Crofton Croker (1986:49-50). Dorson presenta las biografas de muchos de estos acadmicos (1968:1-90). Estos hombres mantenan inters en las antigedades, desde objetos encontrados y ruinas a manuscritos e impresiones tempranas. Christian (1982) no slo estudia algunos de los datos provedos en estas respuestas, sino que tambin presenta el texto de stos y de investigaciones relacionadas, junto con los lugares en los que estas respuestas estn publicadas o guardadas. Estoy en deuda con Dorothy Noyes por llamarme la atencin sobre esto y permitir discusiones futuras acerca del tema. Ver fotos del museo de Worm y los detalles de su vida en Hodgen 1964:120-123. Discuto el desarrollo de estas perspectivas en Abrahams 1992b. Este punto era perseguido por Ben Amos cuando sealaba que el folklore no es un agregado de cosas, sino un proceso, un proceso comunicativo, para ser ms precisos (1972:9). Esta perspectiva rara vez ha sido desafiada desde los estudios folklricos centrados en la actuacin, o desde fuera de ellos. Ben Amos deriv su modelo de la comunicacin de los sociolingstas y de los etngrafos de la comunicacin, que utilizaban a la conversacin como norma para las interacciones expresivas. Para una discusin acerca de estas preocupaciones ver Bauman y Abrahams 1981, y Limn y Young 1986. Los documentos ms comnmente citados en la bsqueda de una mayor auto-conciencia acerca de los usos de la otredad en esta discusin son los de Clifford y Marcus 1986, Fabian 1983, y Said 1978. Boon (1982) tal vez no es tan conocido, pero es ms sutil y, ltimamente, ms estimulante y desafiante. Esto ocurre especialmente entre los folkloristas americanos, como he intentado sealar en Abrahams 1992a. Las ms conocidas de estas formas de extraeza autorizada son las figuras de Koyemchi y Mudhead encontradas en los rituales de los Hopi, los Zuni, y de los Pueblo del noreste. La sociedad Arioi de Melanesia es menos estudiada frecuentemente (Dening 1986:104-105); Henry 1928). Tanto los rituales Koyemchi como los Arioi involucran a grupos designados de participantes forneos provenientes de otras castas o cultos.

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