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Mil Millas en el Viento (Los Doce Reinos)...

Prlogo
Prlogo Su madre se enjug los ojos.
-Ten cuidado- le dijo. Su padre y sus dos hermanos mayores permanecieron firmemente en silencio. Sus hermanas y hermanos menores no pudieron salir de la casa. Parada en la puerta, Suzu poda escuchar a su abuela tratando de confortarla. Es todo lo que llevar? dijo el hombre junto a ella. l era el nico con una voz alegre. Aoyagi-sama es un hombre rico. El te vestir con ropa fina, te ensear cmo comportarte en sociedad. Cuando tu aprendizaje est completo, podrs convertirte en el tipo de dama que puede ir a donde le plazca sin la menor reserva. Se ri en voz alta. Volteando su cabeza para mirarlo, los ojos de Suzu se posaron en la casa destartalada delante de ellos. El poste inclinado y el techo de paja hundido. La casa tena piso de tierra, estaba dividido en slo dos habitaciones y todo el interior estaba inclinado y hundido tambin. La suya era una vida de pobreza. Eran granjeros arrendatarios que cultivaban arroz y que gastaban la mayora de las ganancias en pagar la renta. Adems de todo, la cosecha del ao anterior haba sido escasa, y cuando lleg el verano, una vez ms, los granos no haban aparecido en los tallos. Como era imposible pagar la renta, Suzu haba sido contratada como sirvienta. No su hermano mayor de diecisiete aos, ni su hermana de once aos, ni tampoco cualquiera de sus otros nueve hermanos. Fue Suzu de catorce aos, segn el tradicional calendario lunar, aunque slo se contaban doce si se tena en cuenta desde el da de su nacimiento. Bien, pues vmonos Ante la insistencia del hombre, Suzu se inclin. No se despidi. Si lo hubiera intentado, no habra podido aguantar las lgrimas. Ella fij su mirada y se neg a parpadear. Mir su hogar y memoriz los rostros que vio ah. Cudate, le dijo su madre de nuevo y se sec la cara con la manga. Con eso, Suzu se dio la vuelta. Con su madre llorosa, sus hermanos obstinadamente malhumorados, se dio cuenta de ninguno de ellos hara ningn intento por detener su marcha. Suzu camin en silencio detrs del hombre mientras pasaban por las afueras de la ciudad. Era cerca de medioda y ya haban alcanzado los lmites que ella conoca. El camino cortaba al pie de la montaa. Suzu jams haba puesto un pie ms all del paso de las remotas montaas. Eres una buena nia. Nada de lloriqueos y gimoteos. Eso es lo que me gusta ver. La actitud alegre del hombre no decaa. Caminaba con largos pasos, diciendo lo que se le ocurra. Tokio es una gran ciudad. Probablemente nunca has visto faroles de gas, verdad? Al lugar a donde vas, probablemente podrs montarte en un coche de calle. Conoces lo que es un tranva? Suzu lo ignor. Para no mirar atrs, se concentr en la sombra del hombre y dej que el ritmo de l la arrastrara. Cuando se separaban, ella recuperaba la distancia con una oleada de pequeos pasos y luego pisaba con satisfaccin la sombra de la cabeza del hombre.

Repitiendo esto una y otra vez, cruzaron el paso de la montaa. Empezando la bajada del otro lado, la sombra de la cabeza del hombre desapareci. El se haba parado para mirar al cielo. Las nubes se deslizaban a travs del cielo detrs de ellos. La sombra que Suzu haba estado pisando empez a desvanecerse. Parece que va a llover Miraron atrs, de donde haban venido. Una sombra subi por las abundantes arboledas de la ladera de la villa. Las sombras de las nubes parecan pegarse a sus talones, como si la lluvia los persiguiera. Una brisa clida empez a soplar. Las gotas de lluvia tamborileaban en el camino. Bueno, que mala suerte, dijo el hombre, y corri a un gran rbol de alcanfor que creca al lado del camino. Suzu abraz su paquete de tela envuelto a su pecho y lo sigui. Las grandes gotas cayeron contra sus mejillas y hombros. Casi al mismo tiempo que ella llegaba donde las ramas empezaban a proteger de la lluvia, la tormenta se convirti en un aguacero torrencial. Suzu cubri su cuello y corri hacia la base del rbol. El retorcido tronco que sobresala del suelo proporcionaba alguna proteccin tambin. Probablemente a causa de que las races eran usadas sin problemas por un sinnmero de viajeros que paraban para tomar aliento su base estaba desgastada. Al correr hacia el rbol, perdi el equilibrio. Oh, no, tropec, pens, al mismo tiempo que caa. Ella se inclin hacia delante y con su siguiente paso, su pie golpe una raz. Empez a caer. Sus pies se deslizaron por debajo de ella. En una pequea dance de tropiezos, Suzu resbal hasta el borde de un precipicio Oye, cuidado A la mitad de la advertencia, la voz del hombre se convirti en un grito. Justo donde el tronco del gran rbol se separaba, haba una pendiente lo suficientemente empinada para ser llamada precipicio. Suzu se tambale all, en el borde. Dej caer todo lo que llevaba, busc alcanzar las manos del hombre, una rama cercana, un grupo de arbustos, cualquier cosa, pero no lo logr. Mientras caa fue atropellada por un torrente de lluvia, que ruga en sus odos como si estuviera al pie de una cascada. La memoria de Suzu estaba intacta hasta el momento en que haba pensado que se caera. Despus sus recuerdos eran confusos. Fue arrojada a la corriente de agua, y cuando volvi en s, pareca estar sumergida en un ro. Pero cul ro? Era tan profundo que no poda alcanzar el fondo. El agua que entraba por su boca era salada. Se trag el agua negra y perdi la conciencia. Cuando abri los ojos de nuevo, estaba descansando en una cama que se balanceaba gentilmente. Un grupo de hombres la miraba. Ella se levant sobresaltada, parpadeando. Las miradas preocupadas de los hombres la tranquilizaron. Decan algo que no entenda. Se levant y mir alrededor. Su boca se abri maravillada. Estaba en una plataforma de tablas viejas que apenas sobresala por encima de la superficie del agua. Levant sus ojos y vio el agua negra que se extenda infinitamente, encontrndose con el cielo en el lejano horizonte. Era la primera vez en su vida que haba visto tal cantidad de agua. Busc el gran rbol de alcanfor del cual haba cado. Detrs de ella haba un precipicio tan alto que era necesario estirar el cuello para verlo todo. El acantilado estaba lleno de baches. Aqu y all, hilos de agua blanca se escurran por el precipicio. La amplia

plataforma de tablas haba sido construida al pie del precipicio. Haba muelles alineados al borde exterior de la plataforma y tres pequeos barcos estaban atracados ah. Su nico pensamiento fue que de alguna manera haba sido arrastrada por el ro y haba terminado en el ocano. Haba escuchado que si navegabas ro abajo, ste se iba ensanchando cada vez ms hasta llegar al ocano. El ocano. El agua era negra como la noche. Ella coloc sus manos en el borde de la plataforma y mir hacia abajo, al agua. No era nada parecido a los ros y lagos que ella conoca. El agua era sorprendentemente clara, pero no se lograba ver el fondo. Continuaba as hasta que se perda en una negrura lejana, donde nadaban juntas luces brillantes parecidas a enjambres. Alguien la llam, empujando suavemente sus hombros. Suzu finalmente apart su mirada del ocano. Los hombres la miraban con expresiones angustiadas en sus rostros. Uno de ellos dijo algo que no logr entender. Suzu respondi con una mirada confundida. Qu? Qu estn diciendo? Los hombres se miraron unos a otros consternados. Todos hablaban a la vez, las palabras iban y venan, pero Suzu no comprenda ni una de ellas. Disculpen, dnde estoy? Necesito regresar. Saben cul es el mejor camino para regresar a mi villa desde aqu? La ruta a Tokio servira tambin, supongo. Alguno de ustedes conoce dnde vive Aoyagi-sama? Esto provoc otra oleada de palabras entre los hombres. Aparecieron expresiones confundidas en sus semblantes. Los hombres se amontonaron para conferenciar, mientras Suzu se sent en la cubierta y examin con ms cuidado el lugar. El acantilado se elevaba hasta arriba, casi como si el borde de la tierra hubiese sido arrancado. La cara del acantilado pareca haber sido excavada. Cerca de su hogar, haba una cada de agua profunda, pero la altura de estos acantilados superaba por mucho aquella cascada. Los acantilados se extendan de izquierda a derecha, casi parecan rodear la plataforma flotante. Si alguien retirara una seccin de la cubierta, no se hubiese visto ninguna playa ni la base de los acantilados, slo aquella enorme balsa flotante que sobresala por debajo de los acantilados. Los botes se encontraban atados donde la plataforma se una con el agua. En la otra direccin, dnde la plataforma tocaba los acantilados, haba una pequea lnea de casas. Eso tiene sentido, pens Suzu. No haba una playa, as que construyeron una. Pero, cmo alguien podra escalar el acantilado? Cuando ech hacia atrs la cabeza y mir con ms detenimiento, se dio cuenta de que haba una escalera con escalones de piedra que suban el acantilado. As era como ellos suban y bajaban. Subir una escalera as, me mareara susurr Suzu para s misma. Los hombres miraron hacia atrs, donde estaba ella. Sealando, llamaron su atencin hacia la punta del acantilado. Despus la llevaron a travs de la plataforma hasta los escalones de piedra. Era el principio de su travesa. Ella escal la cara del acantilado. Cada vez que quiso sentarse para descansar, alguien la empujaba de atrs o la jalaba de adelante hacia arriba. Mirando hacia atrs sobre su hombro y sofocando el vrtigo provocado por la gran altura, finalmente luch hasta llegar a la cima.

Odiara vivir aqu, exclam Suzu, mientras se dejaba caer en el suelo. Los hombres se rieron y le dieron palmadas en la espalda y los hombros. Ella no entenda nada de lo que decan, pero pens que la estaban alabando por el buen trabajo que haba hecho. Prefiero el trabajo en el campo Haba redes esparcidas y extendidas secndose en la cubierta, por lo que se imagin que haban regresado de pescar. Deba de ser un montn de horrible trabajo cada vez que iban a pescar al tener que subir y bajar todo ese trecho. Trabajar en el campo no era fcil, pero por lo menos el camino a los arrozales era rpido y por una calzada. Arriba del acantilado haba un muro de piedra que era mucho ms alto que ella. Le indicaron una puerta que haba al lado, por lo que arrastro su cuerpo cansado detrs de los hombres y sigui adelante. Dentro del muro, haba una pequea aldea compuesta por una hilera de pequeas casuchas. La llevaron a una de ellas, en donde la entregaron al cuidado de una anciana. La anciana le quit la ropa hmeda y le seal una plataforma elevada sobre el suelo sucio, donde haba una colchoneta. Obendientemente, Suzu se acost en ella, mientras la mujer, con la ropa mojada de Suzu en la mano, sali de la casa. Suzu la vio salir y cerr sus ojos. Estaba exhausta. Me pregunto si lograr llegar a Tokio, pens mientras empezaba a dormirse. Sera mejor llegar cuanto antes a la casa de Aoyagi-sama. Despus de todo, me vendieron a l. Para ella, no haba otro lugar a donde ir y tampoco poda regresar a casa. Por supuesto, Suzu no tena ninguna forma de saber que no exista ningn lugar llamado Tokio en donde estaba. El ocano en donde casi se haba ahogado era el Kyokai, o tambin conocido como El Mar de la Nada. El lugar a donde haba llegado era el Reino del Este llamado Kei. Muchos aos pasaron.