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El Hidrgeno cmo fuente de energa

02/03/2010 El hidrgeno es un elemento qumico representado por el smbolo H y con un nmero atmico de 1. En condiciones normales de presin y temperatura, es un gas diatmico (H2) incoloro, inodoro, inspido, no metlico y altamente inflamable. Con una masa atmica de 1,00794(7) u, el hidrgeno es el elemento qumico ms ligero y es, tambin, el elemento ms abundante, constituyendo aproximadamente el 75% de la materia visible del universo. Wikipedia

El hidrgeno contiene ms energa que otros combustibles comunes por peso, pero al ser el elemento ms ligero y estar en estado gaseoso a temperatura y presin ambientales hace que contenga menos energa por volumen que cualquiera de los otros combustibles. As mismo, aunque sea el elemento ms abundante, en nuestro planeta no se encuentra nunca en estado gaseoso (El motivo es que es ms ligero que el aire, por lo que si se libera se eleva en la atmosfera), por lo que para obtenerlo necesitamos algn proceso que lo separe de otros elementos. El hecho de que el hidrgeno sea tan ligero, que a temperatura ambiente se encuentre en estado gaseoso y que no se encuentre disponible de forma natural en la tierra condiciona completamente su utilizacin como combustible y hace que an no se haya consolidado como una alternativa viable al petrleo. Se puede usar hidrgeno cmo fuente de energa alternativa? El gran problema es cmo obtenerlo y almacenarlo de forma eficiente.

Obtencin
Para obtener hidrgeno se necesita descomponerlo de algn compuesto que lo contenga (Normalmente agua o algn combustible fsil) siendo totalmente limpio cuando se obtiene del agua.

A partir de hidrocarburos: Este mtodo es el que presenta mayor eficiencia de conversin (La energa del combustible a transformar se usa para la transformacin), pero tambin libera emisiones de CO2. Por ejemplo si se convierte gas natural se obtiene un 80% de rendimiento. A partir de agua: La ms conocida es la electrolisis, este mtodo es poco eficiente (Alrededor del 30%) por lo que la energa necesaria es ms til usarla cmo electricidad que no transformarla. A partir de energas renovables: Cuando el agua se expone a altas temperaturas (Entre 800 y 1200C) esta se descompone en hidrgeno y oxigeno, si usamos una central de concentracin solar, cmo la del Hydrosol-2 de la Plataforma Solar de Almera es posible conseguirlo. Termlisis y otras reacciones qumicas: En los laboratorios han conseguido crear mtodos de produccin de hidrgeno a partir de agua mucho ms eficientes que la electrolisis, pero ninguno de ellos ha demostrado an su viabilidad en produccin. Reacciones biolgicas: Algunos residuos, agua sucia y plantas se pueden convertir en hidrgeno mediante la fermentacin de sustratos orgnicos o electrohidrogenesis (Que consiste en una electrolisis aditivada con materia orgnica). A partir de la orina: Un equipo de la Universidad de Ohio public un estudio donde afirmaba que la electrolisis de la orina era 3 veces ms eficiente que la del agua.

Almacenamiento
El hidrgeno es un gas muy poco denso a temperatura ambiente, esto quiere decir que para almacenar la energa equivalente a la gasolina en hidrgeno necesitaramos un depsito mucho ms grande; para evitarlo se comprime en tanques presurizados, de forma que su densidad sea mayor y necesite menos espacio para almacenar la misma energa. Esto hace el proceso de obtencin de hidrgeno ms costoso e ineficiente, puesto que se necesita comprimir el gas dentro del tanque. La otra alternativa es almacenarlo en estado lquido, tal como se hace en los transbordadores espaciales, pero para ello se necesitan depsitos con un gran aislamiento ya que el hidrgeno hierve a -250C. An as en estado lquido es menos eficiente que la gasolina ya que un litro de esta contiene un 64% ms de hidrgeno que el liquido puro. A todo esto hay que sumar la peligrosidad del hidrgeno, puesto que es uno de los gases ms inflamables que existen (Solo superado por el Acetileno) que obliga a extremar la seguridad de los tanques y sistemas de transporte del gas, aadiendo peligro el que su llama sea incolora. El ejemplo ms claro de como arde el hidrgeno nos lo dio el Hindenburg.

Usos actuales
Actualmente podemos usar el hidrgeno para dos funciones diferentes: Combustible o generador de electricidad. Combustible El hidrgeno es un combustible como la gasolina, por lo que cualquier motor de combustin interna debidamente adaptado podra funcionar con l. Quien ms partido le ha sacado desde hace tiempo ha sido la NASA ya que todos los transbordadores espaciales han usado hidrgeno y oxigeno lquido para propulsar sus cohetes internos (No as en los cohetes aceleradores que se usan para el lanzamiento que queman APCP).

La combustin interna del hidrgeno se puede realizar en motores como los actuales de gasolina, con pequeas modificaciones, dando como nicas emisiones el vapor de agua.

En automocin hay varias empresas que han presentado prototipos de vehculos de combustin alimentados por hidrgeno. En la Wikipedia podis encontrar la lista de algunos de ellos, pero las empresas que han estado ms activa en este campo han sido BMW, que dice ser la primera empresa que ha comercializado un coche propulsado con hidrgeno, aunque, en Diciembre de 2009 anunciaron que dejaran de mantener la flota de los BMW Hydrogen 7 para centrarse en la investigacin; y Mazda, que present en 2006 el RX-8 Hydrogen RE, un coche propulsado por gasolina o hidrgeno. Los motores de combustin interna de hidrgeno ofrecen la ventaja de que funcionan igual que los actuales pero son menos eficientes que los elctricos con pila de combustible al desprender calor, que no es ms que energa prdida. Generacin de electricidad El uso ms prometedor del hidrgeno como energa es el de transformarlo en electricidad mediante una pila de combustible. Este proceso consiste en mezclar hidrgeno con oxigeno a travs de unas membranas que separan a los protones de los electrones, obligando a estos ltimos a pasar por un circuito externo dnde se genera electricidad, produciendo vapor de agua como nico residuo. (Se puede usar cualquier combustible que contenga hidrgeno, pero en este caso tambin se emitira CO2)

Este mtodo es ms eficiente que la combustin del hidrgeno presentando un rendimiento del 50%, que pese a ser bueno queda muy lejos del 90% de las bateras convencionales. Los usos para la pila de combustible son mltiples ya que se plantea como una alternativa a las bateras convencionales al tener unos tiempos de recarga mucho ms bajos. Mientras la batera se ha de conectar a la red elctrica para recargarse la pila de combustible solo necesita repostar hidrgeno para seguir produciendo electricidad. An as el campo ms prometedor y en el que se est investigando ms es en su utilizacin en vehculos, ya que como consumidores estamos acostumbrados a no esperar para repostar el coche. En la Wikipedia podis encontrar una lista de vehculos con pila de combustible y en esta entrada hay algunos ejemplos de barcos que la utilizan. La primera empresa que comercializar un coche alimentado por pila de combustible es Honda que alquila su FCX Clarity en EE.UU. y Japn. Otro uso que se est potenciando mucho es su uso como generadores domsticos de calor y electricidad, reemplazando los calentadores de gas, en Japn hay un programa para incentivar su uso en los hogares. Tambin se plantea su utilizacin como almacenes de electricidad elica o solar para utilizarla cuando le conviene a la red y no slo cuando est disponible, como sucede en la actualidad.

Ms informacin
En el blog Hydrogen Car Revolution podis seguir la apuesta entre dos cientficos sobre la comercializacin masiva de vehculos a hidrgeno a partir de 2015.

Fuentes
AZoCleantech Hydrogen Energy The Perfect Energy Source for the Future Wikipedia Hydrogen economy, Hydrogen production, Dihidrgeno, Pila de combustible Hindenburg Juan de la Cuerva Dirigibles Imagenes ORNL, NASA y NIST