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Notas sobre la supresin general de los partidos polticos (Simone Weil, 1943)

La palabra partido tiene aqu el significado que tiene en el continente europeo. La misma palabra en los pases anglosajones designa una realidad completamente diferente. Tiene su raz en la tradicin inglesa y no es transplantable. Un siglo y medio de experiencia lo demuestra suficientemente. En los partidos anglosajones hay un elemento de juego, de deporte, que solo puede existir en una institucin de origen aristocrtico; todo es serio en una institucin que es, en su origen, plebeya. La idea de partido no entraba en la concepcin poltica francesa de 1789, a no ser como un mal que haba que evitar. Pero existi el club de los jacobinos. Al principio slo era un lugar de libre discusin. Lo que lo transform no fue ninguna especie de mecanismo fatal. Fue nicamente la presin de la guerra y de la guillotina lo que lo convirti en un partido totalitario. Las luchas de las facciones bajo el Terror estuvieron gobernadas por la idea tan bien formulada por Tomski: Un partido en el poder y todos los dems en prisin. As pues, en el continente europeo el totalitarismo es el pecado original de los partidos. La herencia del Terror, por un lado, y la influencia del ejemplo ingls, por otro, instalaron a los partidos polticos en la vida pblica europea. El hecho de que existan no es motivo suficiente para conservarlos. Solo el bien es un motivo legtimo de conservacin. El mal de los partidos polticos salta a la vista. El problema que hay que examinar es si hay en ellos un bien mayor que el mal, que haga que su existencia sea deseable. Pero sera ms adecuado preguntarse: Hay en ellos una parcela, aunque sea infinitesimal, de bien? No son acaso mal en estado puro o casi? Si son algo malo, est claro que de hecho y en la prctica solo podrn producir el mal. Es un artculo de fe. Un buen rbol jams dar malos frutos, ni un rbol podrido buenos frutos. Pero primero hay que reconocer cul es el criterio del bien. Solo puede ser la verdad, la justicia, y, en segundo lugar, la utilidad pblica. La democracia, el poder de los ms, no son bienes. Son medios con vistas al bien, estimados eficaces con razn o sin ella. Si la Repblica de Weimar, en lugar de Hitler, hubiera decidido por vas rigurosamente parlamentarias y legales meter a los judos en campos de concentracin y torturarlos con refinamiento hasta la muerte, las torturas no habran tenido ni un tomo de legitimidad ms de la que ahora tienen. Ahora bien, algo parecido a esto no es totalmente inconcebible.
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Solo lo que es justo es legtimo. El crimen y la mentira no lo son en ningn caso. Nuestro ideal republicano procede enteramente de la voluntad general de Rousseau. Pero el sentido de esta nocin se perdi casi de inmediato, porque es compleja y demanda un alto grado de atencin. Dejando de lado algunos captulos, pocos libros son tan hermosos, fuertes, lcidos y claros como lo es El contrato social. Se dice que pocos son los libros que han tenido tanta influencia. Pero de hecho todo sucedi y sucede como si no hubiera sido ledo nunca. Rousseau parta de dos evidencias. Una, que la razn discierne y elige la justicia y la utilidad inocente, y que todo crimen tiene como mvil la pasin. Otra, que la razn es idntica en todos los hombres, frente a las pasiones, que, casi siempre, difieren. En consecuencia si, sobre un problema general, cada uno reflexiona en soledad y expresa una opinin, y si despus se comparan las opiniones entre s, probablemente coincidirn por el lado justo y razonable de cada una y diferirn por las injusticias y los errores. nicamente en virtud de un razonamiento de este tipo se admite que el consensus universal indica la verdad. La verdad es una. La justicia es una. Los errores, las injusticias son indefinidamente variables. De esta manera, los hombres convergen en lo justo y lo verdadero, y en cambio la mentira y el crimen los hacen divergir indefinidamente. Puesto que la unin es una fuerza material, se puede esperar encontrar en ella un recurso para hacer que la verdad y la justicia sean aqu abajo materialmente ms fuertes que el crimen y el error. Se precisa un mecanismo conveniente. Si la democracia constituye tal mecanismo, es buena. Si no, no. Una voluntad injusta, comn a toda la nacin, no era en absoluto superior, a ojos de Rousseau y tena razn, a la voluntad injusta de un hombre. Rousseau pensaba, tan solo, que casi siempre una voluntad comn de todo un pueblo era, de hecho, conforme con la justicia, por neutralizacin mutua y compensacin de pasiones particulares. Ese era para l el nico motivo de preferir la voluntad del pueblo a una voluntad particular. Asimismo una cierta masa de agua, aun cuando compuesta de partculas que se mueven y chocan sin cesar, se encuentra en equilibrio y reposo perfectos. Devuelve a los objetos sus imgenes con verdad irreprochable. Indica perfectamente el plano horizontal. Dice sin error la densidad de los objetos sumergidos. Si individuos apasionados, empujados por la pasin al crimen y a la mentira, se componen del mismo modo formando un pueblo verdico y justo, entonces es bueno que el pueblo sea soberano. Una constitucin democrtica es buena si, primero, realiza en el pueblo ese estado de equilibrio, y si, solo despus, hace que las voluntades del pueblo sean ejecutadas.
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El verdadero espritu de 1789 consiste en pensar no que algo es justo porque el pueblo lo quiere, sino que, bajo ciertas condiciones, la voluntad del pueblo tiene ms posibilidades que ninguna otra voluntad de ser conforme a la justicia. Hay varias condiciones indispensables para poder aplicar la nocin de voluntad general. Dos deben retener particularmente la atencin. Una es que, en el momento en que el pueblo toma conciencia de una de sus voluntades y la expresa, no hay ninguna especie de pasin colectiva. Es del todo evidente que el razonamiento de Rousseau se desmorona en cuanto hay pasin colectiva. Rousseau lo saba perfectamente. La pasin colectiva es un impulso al crimen y a la mentira infinitamente ms poderoso que cualquier pasin individual. Los malos impulsos, en este caso, lejos de neutralizarse, se elevan mutuamente a la milsima potencia. La presin es casi irresistible si no se es un autntico santo. Un agua a la que una corriente violenta, impetuosa, pone en movimiento ya no refleja los objetos, ya no tiene una superficie horizontal, ya no indica las densidades. E importa muy poco que sea movida por una nica corriente o por cinco o seis que se entrechocan y forman remolinos. En ambos casos, se encuentra igualmente turbada. Si una sola pasin colectiva se apodera de todo un pas, el pas entero es unnime en el crimen. Si dos, cuatro, cinco o diez pasiones colectivas lo dividen, est dividido en varias bandas de criminales. Las pasiones divergentes no se neutralizan, como sucede en el caso de un sinfn de pasiones individuales fundidas en una masa; el nmero es demasiado pequeo, la fuerza de cada una es demasiado grande para que pueda darse la neutralizacin. La lucha las exaspera. Se entrechocan con un ruido verdaderamente infernal que hace imposible que se oiga, ni por un segundo, la voz de la justicia y de la verdad, siempre casi imperceptible. Cuando hay pasin colectiva en un pas, es probable que una voluntad particular cualquiera est ms cerca de la justicia y de la razn que la voluntad general, o ms bien que lo que constituye su caricatura. La segunda condicin es que el pueblo tenga que expresar su voluntad respecto de los problemas de la vida pblica y no solo elegir a las personas. Y an menos una eleccin de colectividades irresponsables. Pues la voluntad general no tiene ninguna relacin con una tal eleccin. Si hubo en 1789 una cierta expresin de la voluntad general, aun cuando se adoptara el sistema representativo a falta de saber imaginar otro, es porque hubo algo bastante diferente de las elecciones. Todo lo que haba de vivo a travs de todo el pas y el pas se desbordaba de vida haba intentado expresar un pensamiento mediante el rgano de los Cahiers de revendications. Los representantes se haban hecho conocer, en gran parte, en el curso de esa cooperacin en el pensamiento; conservaban su calor; sentan que el pas
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estaba atento a sus palabras, celoso de vigilar si traducan exactamente sus aspiraciones. Durante algn tiempo poco tiempo fueron verdaderamente simples rganos de expresin para el pensamiento pblico. Semejante cosa no se volvi a producir nunca ms. Enunciar estas dos condiciones muestra que nunca hemos conocido nada que se asemeje, ni de lejos, a una democracia. En lo que nombramos con ese nombre, el pueblo no ha tenido nunca la ocasin ni los medios de expresar un parecer sobre un problema cualquiera de la vida pblica; y todo lo que escapa a los intereses particulares se deja para las pasiones colectivas, a las que se alimenta sistemtica y oficialmente. El mismo uso de las palabras democracia y repblica obliga a que se examine con atencin extrema los dos problemas siguientes: Cmo darles de hecho, a los hombres que componen el pueblo de Francia, la posibilidad de expresar a veces un juicio sobre los grandes problemas de la vida pblica? Cmo impedir, en el momento en el que se interroga al pueblo, que a travs suyo circule cualquier pasin colectiva? Si no se piensa en esos dos puntos, es intil hablar de legitimidad republicana. Las soluciones no son fciles de concebir. Pero es evidente, tras un examen atento, que cualquier solucin implicara en primer lugar la supresin de los partidos polticos.

Para valorar a los partidos polticos segn el criterio de la verdad, de la justicia, del bien pblico, conviene comenzar discerniendo sus caractersticas esenciales. Se pueden enumerar tres: Un partido poltico es una mquina de fabricar pasin colectiva. Un partido poltico es una organizacin construida de tal modo que ejerce una presin colectiva sobre el pensamiento de cada uno de los seres humanos que son sus miembros. La primera finalidad y, en ltima instancia, la nica finalidad de todo partido poltico es su propio crecimiento, y eso sin lmite. Debido a este triple carcter, todo partido poltico es totalitario en germen y en aspiracin. Si de hecho no lo es, es solo porque los que lo rodean no lo son menos que l. Estas tres caractersticas son verdades de hecho, evidentes para cualquiera que se haya aproximado a la vida de los partidos.
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La tercera es un caso particular de un fenmeno que se produce all donde el colectivo domina a los seres pensantes. Es la inversin de la relacin entre fin y medio. En todas partes, sin excepcin, todas las cosas generalmente consideradas como fines son, por naturaleza, por definicin, por esencia, y de la manera ms evidente, nicamente medios. Se podra citar tantos ejemplos como se quisiera en todos los campos. Dinero, poder, Estado, grandeza nacional, produccin econmica, diplomas universitarios; y muchos ms. Solo el bien es un fin. Todo lo que pertenece al dominio de los hechos es del orden de los medios. Pero el pensamiento colectivo es incapaz de elevarse por encima del dominio de los hechos. Es un pensamiento animal. Posee la nocin de bien solo lo suficiente como para cometer el error de tomar tal o cual medio por el bien absoluto. Y eso es lo que sucede con los partidos: un partido es, en principio, un instrumento para servir a una cierta concepcin del bien pblico. Esto es cierto incluso de aquellos que estn vinculados a los intereses de una categora social, pues siempre existe una cierta concepcin del bien pblico, en virtud de la cual habra coincidencia entre el bien pblico y esos intereses. Pero esa concepcin es extremadamente vaga. Esto es verdad sin excepcin y casi sin diferencia de grados. Los partidos ms inconsistentes y los ms estrictamente organizados son iguales por lo vaga que es su doctrina. Ningn hombre, aun cuando hubiere estudiado profundamente la poltica, sera capaz de una exposicin precisa y clara respecto de la doctrina de ningn partido, incluido, si se diera el caso, del suyo propio. Las gentes no se confiesan esto a s mismas en absoluto. Si se lo confesaran, estaran ingenuamente tentadas de verlo como un signo de incapacidad personal, por no haber reconocido que la expresin doctrina de un partido poltico no puede jams, por la naturaleza de las cosas, tener significado alguno. Un hombre, aunque pase toda su vida escribiendo y examinando problemas de ideas, solo raramente tiene una doctrina. Una colectividad no la tiene jams. No es una mercanca colectiva. Se puede hablar, cierto es, de doctrina cristiana, doctrina hind, doctrina pitagrica, etc. Lo que se designa entonces con esa palabra no es ni individual, ni colectivo; es una cosa situada infinitamente por encima de este o aquel nivel. Es, pura y simplemente, la verdad. La finalidad de un partido poltico es algo vago e irreal. Si fuera real, exigira un esfuerzo muy grande de atencin, pues una concepcin del bien pblico no es algo fcil de pensar. La existencia del partido es palpable, evidente, y no exige ningn esfuerzo para ser reconocida. As, es inevitable que de hecho sea el partido para s mismo su propia finalidad. En consecuencia hay idolatra, pues solo Dios es legtimamente una finalidad para s mismo.

La transicin es fcil. Se pone como axioma que la condicin necesaria y suficiente para que el partido sirva eficazmente a la concepcin del bien pblico con vistas a la cual existe es que posea una gran cantidad de poder. Pero ninguna cantidad finita de poder puede jams, de hecho, ser mirada como suficiente, sobre todo una vez obtenida. El partido se encuentra, de hecho, debido a la ausencia de pensamiento, en un estado continuo de impotencia que atribuye siempre a la insuficiencia del poder de que dispone. Aun cuando fuera el dueo absoluto del pas, las necesidades internacionales seran las que impondran lmites estrechos. De este modo, la tendencia esencial de los partidos es totalitaria, no solo en lo que respecta a una nacin, sino en lo que respecta al globo terrestre. Precisamente porque la concepcin del bien pblico propia de tal o cual partido es una ficcin, algo vaco, sin realidad, es por lo que impone la bsqueda del poder total. Toda realidad implica por s misma un lmite. Lo que no existe en absoluto no es jams limitable. Por eso es por lo que hay afinidad, alianza entre el totalitarismo y la mentira. Mucha gente, cierto es, nunca piensa en el poder total; ese pensamiento les dara miedo. Es vertiginoso, se precisa una especie de grandeza para sostenerlo. Esa gente, cuando se interesa por un partido, se contenta con desear su crecimiento; pero como algo que no comporta ningn lmite. Si este ao hay tres miembros ms que el ao pasado, o si la colecta ha conseguido cien francos ms, estn contentos. Pero desean que eso contine indefinidamente en la misma direccin. Jams concebiran que su partido pudiera tener, en ningn caso, demasiados miembros, demasiados electores, demasiado dinero. El temperamento revolucionario conduce a concebir la totalidad. El temperamento pequeo-burgus conduce a instalarse en la imagen de un progreso lento, continuo y sin lmite. Pero en ambos casos el crecimiento material del partido deviene el nico criterio respecto del cual se definen el bien y el mal de todas las cosas. Exactamente como si el partido fuera un animal al que hay que engordar, y como si el universo hubiera sido creado para hacerlo engordar. No se puede servir a Dios y a Mammon. Si se tiene un criterio del bien distinto al bien, se pierde la nocin del bien. Desde el momento en que el crecimiento del partido constituye un criterio del bien, se sigue inevitablemente la existencia de una presin colectiva del partido sobre el pensamiento de los hombres. Esa presin se ejerce de hecho. Se muestra pblicamente. Se confiesa, se proclama. Nos horrorizara, de no ser porque la costumbre nos ha endurecido. Los partidos son organismos pblica, oficialmente constituidos de manera que matan en las almas el sentido de la verdad y de la justicia. Se ejerce la presin colectiva sobre el gran pblico mediante la propaganda. La finalidad confesada de la propaganda es persuadir y no comunicar luz. Hitler vio perfectamente que
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la propaganda es siempre un intento de someter a los espritus. Todos los partidos hacen propaganda. El que no la hiciera desaparecera por el hecho de que los dems s la hacen. Todos confiesan que hacen propaganda. Nadie es tan audaz en la mentira como para afirmar que se propone la educacin del pblico, que forma el juicio del pueblo. Los partidos hablan, cierto es, de educacin de los que se les han acercado, simpatizantes, jvenes, nuevos adherentes. Esa palabra es una mentira. Se trata de un adiestramiento para preparar la influencia mucho ms severa que el partido ejerce sobre el pensamiento de sus miembros. Supongamos que un miembro de un partido diputado, candidato a diputado, o simplemente militante adquiera en pblico el siguiente compromiso: Cada vez que examine cualquier problema poltico o social, me comprometo a olvidar absolutamente el hecho de que soy miembro de tal grupo y a preocuparme exclusivamente de discernir el bien pblico y la justicia. Ese lenguaje sera muy mal acogido. Los suyos, e incluso muchos otros, lo acusaran de traicin. Los menos hostiles diran: Entonces, para qu se ha afiliado a un partido?, confesando de esta manera ingenua que, cuando se entra en un partido, se renuncia a buscar nicamente el bien pblico y la justicia. Ese hombre sera excluido de su partido, o por lo menos perdera la investidura; seguramente no sera elegido. Pero an ms, ni siquiera parece posible que un lenguaje as se use. De hecho, salvo error, jams ha sido usado. Si se han pronunciado algunas palabras prximas a esas, slo lo hicieron hombres deseosos de gobernar con el apoyo de otros partidos distintos del suyo. Tales palabras sonaban entonces como una especie de afrenta al honor. Por el contrario, se considera totalmente natural, razonable y honorable que alguien diga: Como conservador o como socialista pienso que. Esto, cierto es, no lo hacen slo los partidos. No se sonroja quien dice: Como francs, pienso que, Como catlico, pienso que. Unas jovencitas, que se proclamaban vinculadas al gaullismo como equivalente francs del hitlerismo, aadan: La verdad es relativa, incluso en geometra. Estaban tocando el punto central. Si no hay verdad, es legtimo pensar de tal o cual manera en tanto uno es tal o cual cosa. Del mismo modo que se tiene el cabello negro, castao, rojizo o rubio porque se es as, tambin se emiten tales o cuales ideas. El pensamiento, como el cabello, es entonces el producto de un proceso fsico de eliminacin. Si se reconoce que hay una verdad, solo est permitido pensar lo que es verdadero. Entonces se piensa tal cosa no porque se da el caso de que de hecho uno es francs, o catlico, o socialista, sino porque la luz irresistible de la evidencia obliga a pensar as y no de otra manera.
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Si no hay evidencia, si hay duda, entonces es evidente que, en el estado de conocimientos del que se dispone, la cuestin es dudosa. Si existe una dbil probabilidad de un lado, es evidente que hay una dbil probabilidad; y as con todo lo dems. En todos los casos, la luz interior concede siempre a cualquiera que la consulte una respuesta manifiesta. El contenido de la respuesta es ms o menos afirmativo; importa poco. Siempre es susceptible de revisin; pero ninguna correccin puede llevarse a cabo a no ser mediante la luz interior. Si un hombre, miembro de un partido, est absolutamente decidido a ser fiel, en todos sus pensamientos, tan solo a la luz interior y a nada ms, no puede dar a conocer esa resolucin a su partido. Entonces se encuentra respecto del partido en estado de mentira. Es una situacin que solo puede ser aceptada a causa de la necesidad, que obliga a estar en un partido para tomar parte eficazmente en los asuntos pblicos. Pero entonces esa necesidad es un mal y hay que ponerle fin suprimiendo los partidos. Un hombre que no ha adoptado la resolucin de fidelidad exclusiva a la luz interior instala la mentira en el centro mismo del alma. Las tinieblas interiores son su castigo. Sera un intento vano salir de esa situacin mediante la distincin entre libertad interior y disciplina exterior. Pues hay que mentir entonces al pblico, hacia el que todo candidato, todo elegido, tiene una obligacin particular de verdad. Si me planteo decir, en nombre de mi partido, cosas que estimo contrarias a la verdad y a la justicia, voy a indicarlo en una advertencia previa? Si no lo hago, miento. De esas tres formas de mentira al partido, al pblico, a uno mismo la primera es con mucho la menos mala. Pero si la pertenencia a un partido obliga siempre y en todos los casos a la mentira, la existencia de los partidos es absolutamente, incondicionalmente, un mal. Era frecuente ver en los anuncios de reuniones: El seor X expondr el punto de vista comunista (sobre el problema que era objeto de la reunin). El seor Y expondr el punto de vista socialista. El seor Z expondr el punto de vista radical. Cmo lograban esos desgraciados conocer el punto de vista que deban exponer? A quin podan consultar? A qu orculo? Una colectividad no tiene lengua ni pluma. Los rganos de expresin son todos individuales. La colectividad socialista no reside en ningn individuo. Tampoco la colectividad radical. La colectividad comunista reside en Stalin, pero est lejos; no se le puede telefonear antes de hablar en una reunin. No, los seores X, Y y Z se consultaban a s mismos. Pero como eran honestos, se ponan primero en un estado mental especial, un estado parecido a aquel en el que tantas veces les haba puesto la atmsfera de los medios comunista, socialista, radical. Si, habindose puesto en ese estado, uno se deja llevar por sus reacciones, se produce naturalmente un lenguaje conforme a los puntos de vista comunista, socialista, radical.
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A condicin, claro est, de prohibirse rigurosamente cualquier esfuerzo de atencin con vistas a discernir la justicia y la verdad. Si se llevara a cabo ese esfuerzo, se correra el riesgo de colmo del horror expresar un punto de vista personal. Pues, hoy en da, la tensin hacia la justicia y la verdad es vista como algo que responde a un punto de vista personal. Cuando Poncio Pilatos le pregunt a Cristo: Cul es la verdad?, Cristo no respondi. Haba respondido ya por adelantado cuando dijo: He venido a testimoniar a favor de la verdad. Solo hay una respuesta. La verdad son los pensamientos que surgen en el espritu de una criatura pensante, nicamente, totalmente, exclusivamente deseosa de verdad. La mentira, el error palabras sinnimas son los pensamientos de los que no desean la verdad y de los que desean la verdad y algo ms. Por ejemplo, desean la verdad y adems la conformidad con tal o cual pensamiento establecido. Pero cmo desear la verdad sin saber nada de ella? Ese es el misterio de los misterios. Las palabras que expresan una perfeccin inconcebible para el hombre Dios, verdad, justicia pronunciadas interiormente con deseo, sin asociarlas a concepcin alguna, tienen el poder de elevar el alma y de inundar de luz. Deseando la verdad en el vaco y sin intentar adivinar de entrada el contenido es como se recibe la luz. En eso consiste todo el mecanismo de la atencin. Es imposible examinar los problemas increblemente complejos de la vida pblica estando atento a la vez, por un lado, a discernir la verdad, la justicia, el bien pblico, y por otro, a conservar la actitud que conviene a un miembro de tal grupo. La facultad humana de la atencin no es capaz simultneamente de las dos preocupaciones. De hecho todos se quedan con una y abandonan la otra. Pero ningn sufrimiento le espera a quien abandona la justicia y la verdad. En cambio, el sistema de partidos comporta las penalizaciones ms dolorosas por insubordinacin. Penalizaciones que alcanzan a casi todo la carrera, los sentimientos, la amistad, la reputacin, la parte exterior del honor, incluso a veces la vida familiar. El partido comunista ha llevado el sistema hasta la perfeccin. Incluso en el que interiormente no cede, la existencia de penalizaciones falsea inevitablemente el discernimiento. Pues si quiere reaccionar contra la influencia del partido, esa voluntad de reaccin es ella misma un mvil ajeno a la verdad y del que hay que desconfiar. Pero tambin la desconfianza; y as con todo. La atencin verdadera es un estado tan difcil para el hombre, tan violento, que cualquier turbacin personal de la sensibilidad basta para obstaculizarla. Y de ah la obligacin imperiosa de proteger, tanto como sea posible, la facultad de discernimiento que se tiene en s mismo, contra el tumulto de las esperanzas y de los temores personales.
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Si un hombre hace clculos numricos muy complejos, sabiendo que se le azotar cada vez que obtenga como resultado un nmero par, su situacin es muy difcil. Algo de dentro de la parte carnal del alma le empujar a dar una ayudita a los clculos para obtener siempre un nmero impar. Queriendo reaccionar, se arriesgar a encontrar un nmero par incluso donde no hace falta. Presa de esta oscilacin, su atencin ya no est intacta. Si los clculos son tan complejos que exigen por su parte la plenitud de la atencin, es inevitable que se equivoque muy a menudo. De nada servir que sea muy inteligente, muy valiente, muy celoso de la verdad. Qu debe hacer? Es muy simple. Si puede escapar de las manos de esa gente, que le amenaza con el ltigo, debe escapar. Si hubiera podido evitar caer en sus manos, debera haberlo evitado. Eso mismo sucede con los partidos polticos. Cuando hay partidos en un pas, ms tarde o ms temprano el resultado es un estado de hecho tal que es imposible intervenir eficazmente en los asuntos pblicos sin entrar en un partido y jugar el juego. Cualquiera que se interese por lo pblico desea interesarse eficazmente. Por lo que quienes se inclinan por la preocupacin hacia el bien pblico, o renuncian a pensar en ello y se orientan hacia otra cosa, o pasan por el aro de los partidos. En este caso tambin eso les causa preocupaciones que excluyen la del bien pblico. Los partidos son un maravilloso mecanismo en virtud del cual, a lo largo de todo un pas, ni un solo espritu presta su atencin al esfuerzo de discernir, en los asuntos pblicos, el bien, la justicia, la verdad. El resultado es que a excepcin de un pequeo nmero de circunstancias fortuitas solo se deciden y se ejecutan medidas contrarias al bien pblico, a la justicia, a la verdad. Si se le confiara al diablo la organizacin de la vida pblica, no podra imaginar nada ms ingenioso. Si la realidad ha sido un poco menos sombra, es porque los partidos an no lo haban devorado todo. Ahora bien, de hecho, ha sido un poco menos sombra?, no era exactamente tan sombra como el cuadro esbozado aqu?, no lo han mostrado los acontecimientos? Hay que admitir que el mecanismo de opresin espiritual y mental propio de los partidos ha sido introducido en la historia por la Iglesia catlica en su lucha contra la hereja. Un convertido que entra en la Iglesia o un fiel que delibera consigo mismo y decide permanecer ha percibido en el dogma algo de verdad y de bien. Pero al atravesar el umbral profesa al mismo tiempo no ser alcanzado jams por los anathema sit, es decir, acepta en bloque todos los artculos llamados de fe estricta. Esos artculos no los ha estudiado. Incluso con un alto grado de inteligencia y de cultura, una vida entera no bastara

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para ese estudio, puesto que implica el estudio de las circunstancias histricas de cada condena. Cmo adherirse a afirmaciones que no se conocen? incondicionalmente a la autoridad de donde emanan. Basta con someterse

Es ese el motivo por el que santo Toms slo quiere sostener sus afirmaciones mediante la autoridad de la Iglesia, excluyendo cualquier otro argumento. Pues, dice l, no hace falta nada ms para quienes la aceptan; y ningn argumento persuadira a quienes la rechazan. En consecuencia la luz interior de la evidencia, esa facultad de discernimiento concedida desde arriba al alma humana como respuesta al deseo de verdad, es desechada, condenada a tareas serviles, como hacer sumas, excluida de todas las investigaciones relativas al destino espiritual del hombre. El mvil del pensamiento ya no es el deseo incondicionado, no definido, de la verdad, sino el deseo de conformidad con una enseanza establecida de antemano. Que la Iglesia fundada por Cristo haya, de esta manera y hasta tal punto, asfixiado el espritu de la verdad y si, a pesar de la Inquisicin, no lo ha hecho del todo es porque la mstica ofreca un refugio seguro es una trgica irona. Ha sido sealada a menudo. Pero se ha reparado menos en otra irona igualmente trgica. Y es que el movimiento de revuelta contra la asfixia de los espritus en el rgimen inquisitorial tom una orientacin tal que prosigui la obra de asfixia de los espritus. La Reforma y el humanismo del Renacimiento, doble producto de aquella revuelta, contribuyeron ampliamente a suscitar, despus de tres siglos de maduracin, el espritu de 1789. El resultado ha sido, despus de un cierto plazo, nuestra democracia fundada en el juego de los partidos, en la que cada uno es una pequea Iglesia profana, armada con la amenaza de la excomunin. La influencia de los partidos ha contaminado toda la vida mental de nuestra poca. Un hombre que se afilia a un partido seguramente ha percibido, en la accin y la propaganda de ese partido, cosas que le han parecido justas y buenas. Pero jams ha estudiado la posicin del partido respecto a todos los problemas de la vida pblica. Al entrar en el partido, acepta posiciones que ignora. De esa manera somete su pensamiento a la autoridad del partido. Cuando, poco a poco, conozca esas posiciones, las admitir sin examen. Es exactamente la situacin del que se adhiere a la ortodoxia catlica concebida como hace santo Toms. Si un hombre dijera, al pedir su carnet de miembro: Estoy de acuerdo con el partido en tal y tal y tal punto; no he estudiado sus otras posiciones y me reservo la opinin mientras no las haya estudiado, se le rogara sin duda que volviera en otro momento.

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Pero de hecho, salvo raras excepciones, un hombre que entra en un partido adopta dcilmente la actitud de espritu que expresar ms tarde con estas palabras: Como monrquico, como socialista, pienso que. Es tan cmodo! Porque no es pensar. No hay nada ms cmodo que no pensar. En cuanto a la tercera caracterstica de los partidos, a saber, que son mquinas de fabricar pasin colectiva, est claro que no necesita probarse. La pasin colectiva es la nica energa de la que disponen los partidos para la propaganda exterior y para la presin ejercida sobre el alma de cada miembro. Se admite que el espritu de partido ciega, vuelve sordo a la justicia, empuja incluso a gente honesta al encarnizamiento ms cruel contra inocentes. Se admite, pero no se piensa en suprimir los organismos que fabrican tal espritu. Sin embargo se prohben los estupefacientes. A pesar de ello hay gente adicta a los estupefacientes. Pero aun habra ms si el Estado organizara la venta de opio y cocana en todas las tabacaleras, con carteles publicitarios que animaran a los consumidores. La conclusin es que la institucin de los partidos parece efectivamente constituir un mal ms o menos sin mezcla alguna. Son malos en cuanto a su principio, y sus efectos son, en la prctica, malos. La supresin de los partidos sera un bien casi puro. Es eminentemente legtima en principio, y en la prctica solo parece susceptible de efectos buenos. Los candidatos no dirn a los electores: Tengo tal etiqueta lo que, prcticamente, no dice en rigor nada al pblico sobre su actitud concreta respecto a los problemas concretos , sino: Pienso tal y tal y tal cosa respecto de tal y tal y tal problema. Los electores se asociarn y se disociarn segn el juego natural y cambiante de las afinidades. Puedo perfectamente estar de acuerdo con el seor A sobre la colonizacin y en desacuerdo con l sobre la propiedad campesina; e inversamente con el seor B. Si se habla de colonizacin, ir, antes de la sesin, a charlar un poco con el seor A; si se habla de propiedad campesina, con el seor B. La cristalizacin artificial en partidos coincida tan poco con las afinidades reales que un diputado poda estar en desacuerdo, en todas las actitudes concretas, con un colega de su partido, y de acuerdo con un hombre de otro partido. Cuntas veces, en Alemania, en 1932, un comunista y un nazi que discutan en la calle se han visto arrastrados por el vrtigo mental al constatar que estaban de acuerdo en todos los puntos!

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Fuera del Parlamento, del mismo modo que existiran revistas de ideas, habra, naturalmente, alrededor de ellas algunos crculos. Pero estos crculos deberan ser mantenidos en estado de fluidez. Es la fluidez la que hace distinto del partido a un crculo de afinidad y le impide tener una mala influencia. Cuando se frecuenta amistosamente al que dirige tal revista, a los que escriben a menudo, cuando uno mismo escribe, se sabe que se est en contacto con el crculo de esa revista. Pero uno mismo no sabe si pertenece a esa revista; no hay una distincin neta entre el dentro y el fuera. Ms lejos estn los que leen la revista y conocen a uno o dos de los que escriben. Ms lejos, los lectores habituales que extraen de ella inspiracin. Ms lejos, los lectores ocasionales. Pero a nadie se le ocurrira pensar o decir: En tanto vinculado a tal revista, pienso que. Cuando algunos colaboradores de una revista se presentan a las elecciones, les debe estar prohibido invocar la revista. A la revista le debe estar prohibido dar una investidura, o ayudar ya sea directa o indirectamente a su candidatura, o incluso mencionarla. Todo grupo de amigos de tal revista debera estar prohibido. Si una revista impide a sus colaboradores, bajo pena de ruptura, colaborar con otras publicaciones cualesquiera, debe ser suprimida en cuanto los hechos estn probados. Ello implica un rgimen de prensa que haga imposibles publicaciones con las que es deshonroso colaborar (tipo Gringoire, Marie Claire, etc.). Cada vez que un crculo intente cristalizarse dando un carcter definido a la cualidad de miembro, habr represin penal cuando el hecho parezca probado. Claro est, habr partidos clandestinos. Pero sus miembros tendrn mala conciencia. Ya no podrn hacer profesin pblica de servilismo de espritu. No podrn hacer ninguna propaganda en nombre del partido. El partido ya no podr mantenerlos en una red sin salida de intereses, sentimientos y obligaciones. Cada vez que una ley es imparcial, equitativa y est basada sobre un punto de vista del bien pblico fcilmente asimilable por el pueblo, debilita todo lo que prohbe. Lo debilita solo por el hecho de existir, e independientemente de las medidas represivas que intentan asegurar su aplicacin. Esta majestad intrnseca de la ley es un factor de la vida pblica que ha sido olvidado desde hace mucho tiempo y que hay que utilizar. No parece haber inconvenientes con la existencia de partidos clandestinos que no existieran ya en un grado ms elevado con los partidos legales. De manera general, un examen atento no deja ver en ningn sentido inconvenientes de ninguna clase para la supresin de los partidos.

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Debido a una paradoja singular, las medidas de este tipo, que no encierran inconvenientes, son de hecho las que menos posibilidades tienen de ser tomadas. Se dice: si fuera tan simple, por qu no se ha llevado a cabo ya hace tiempo? Sin embargo, generalmente, las grandes cosas son fciles y simples. sta extendera su virtud de saneamiento mucho ms all de los asuntos pblicos. Pues el espritu de partido ha llegado a contaminarlo todo. Las instituciones que determinan el juego de la vida pblica influyen siempre en un pas sobre la totalidad del pensamiento a causa del prestigio del poder. Se ha llegado a no pensar casi en absoluto en ningn asunto si no es tomando posicin a favor o en contra de una opinin. Despus se buscan argumentos, segn el caso, sea a favor, sea en contra. Es exactamente la transposicin de la adhesin a un partido. Del mismo modo que en los partidos polticos hay demcratas que admiten varios partidos, as en el dominio de las opiniones las gentes de amplias miras reconocen un valor a las opiniones con las que dicen estar en desacuerdo. Es haber perdido del todo el sentido mismo de lo verdadero y de lo falso. Otros, habiendo tomado posicin a favor de una opinin, no consienten en examinar nada que le sea contrario. Es la transposicin del espritu totalitario. Cuando vino Einstein a Francia, todas las gentes pertenecientes a un medio ms o menos intelectual, incluidos los cientficos, se dividieron en dos campos, a favor y en contra. Todo pensamiento cientfico nuevo tiene en los medios cientficos sus partidarios y sus adversarios, animados unos y otros, hasta un grado detestable, por el espritu de partido. Por otra parte, hay en esos medios tendencias, capillas, en un estado ms o menos cristalizado. En el arte y la literatura an es ms visible. Cubismo y surrealismo han sido una especie de partidos. Se era gideano como se era maurrasiano. Para tener un nombre es til estar rodeado de una pandilla de admiradores animados por el espritu de partido. Por las mismas, no haba una gran diferencia entre el apego a un partido y el apego a una Iglesia o bien a una actitud antirreligiosa. Se estaba a favor o en contra de la creencia en Dios, a favor o en contra del cristianismo, y as con todo. Se ha llegado incluso a hablar de militantes en asuntos de religin. Incluso en las escuelas, ya no se sabe estimular de otra manera el pensamiento de los nios si no es invitndoles a tomar partido a favor o en contra. Se les cita una frase de un gran autor y se les dice: Estis de acuerdo o no? Desarrollad vuestros argumentos. En el examen, los desgraciados, puesto que tienen que haber terminado la disertacin al cabo de tres horas, no pueden pasar ms de cinco minutos preguntndose si estn de acuerdo. Y

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sera tan sencillo decirles: Meditad este texto y expresad las reflexiones que se os ocurran. Casi en todas partes e incluso, a menudo, debido a problemas puramente tcnicos la operacin de tomar partido, de tomar posicin a favor o en contra, ha substituido a la obligacin de pensar. Se trata de una lepra que se ha originado a partir de los medios polticos y se ha extendido, a travs de todo el pas, a la casi totalidad del pensamiento. Es dudoso que se pueda remediar esta lepra que nos mata sin antes suprimir los partidos polticos.

(De: Escritos de Londres y ltimas Cartas, Editorial Trotta, 2000)

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