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DIDEROT
OBRAS
FILOSFICAS
I CUATRO REALES I
f=. Sempelfe y Compaa, Editorres
VAl!ENCIA
,
Esta Casa Editm'ial obtuvo Diploma
de B onor y Medalla de 0"0 en la Expo
sicin Regional de Valencia de 1909 y
Gmn P'l"em;o de Honor en la Interna-
ciO/tal de Bttenos Aires de 1910.
I mp. de la Casa .Editorial F. Sempere y Comp. "-V LBlIlOI

DIDEROT
Dentro de algunos siglos , Di-
derot parecer un hombre prodi-
gioso; se considerar este talento
uni versal con admiracin y asom-
bro, como miramos hoy Platn
y Aristteles.
ROU88I1lAU.
Diderot represent en su tiempo, con ms relie-
ve que muchos de sus ilustres contemporneos
(Voltaire, D'Holbach, etc.), el espritu libre de pre
juicios y convencionalismos, el espritu amante de
la libertad, humanitario y altrusta. Pantfilo le
llam Voltaire, es decir, el hombre que se interesa-
ba por todo, al que ningn conocimiento era ex-
traiioj el que saba extraer de las cosas ms super-
ficiales ,el sentido que en ellas pudiera haber im
preso la realidad'. Jams talento superior alguno
consagr las ideas de libertad ms elocuencia su-
blime en la palabra, ms energa poderosa en los
escritos, ms entusiasmo fervente en la accin. En
tanto que trataba con un estilo fogoso y vibrante,
apasionado y sincero, filosofa, arte, pedadoga y
esttica, se ocupaba, en la obra gigantesca de La
Enciclopedia, de la recopilacin de todos los conoci-
mientos humanos, mostrando el cuadro general de
la cultura alcanzada hasta su poca, con un podero-
VI
DIDBlROT
so espritu sinttico, que no ha podido ser iguala-
do por los muchos trabajos semejantes que poste
riormente se han emprendido.
No es una biografa de Diderot lo que nosotros
queremos hacer. Compatriotas del gran filsofo
han puesto al servicio de esa tarea un talento dis-
tinguido, una cultnra extensa, un entusiasmo ver-
dadero; difcil sera, no ya igualar, parodiar tra
bajos tan notables. Slo pretendemos en estas
lneas ocuparnos de una de las caractersticas ms
salientes de aquel genio extraordinario. No es el
Diderot del pasado el que nos interesa; es el del
porvenir; el Diderot que afirm en sus obras y
defendi ell sus controversias los principios del
materialismo cientifico, sobre el cual descansan
todos los descubrimientos y todas las doctrinas de
la ciencia moderna.
En el conjunto de la considerable labor de Di-
derot, sobresale, en efecto, la que pudiramos
llamar de filosofia cientfica. Dotado de esa clarivi
dencia singular, patrimonio de los genios, compren-
di Diderot que no bastaba combatir, como lo hi
cieron otros enciclopedistas, las supersticiones y
creencias, los ritos y las religiones. Era necesario,
siguiendo Bacn, inspirar en las gentes el amor
hacia la investigacin; buscar en las realidades ob-
jetivas, en el cuadro confuso de los fenmenos y
sus causas, una orientacin nueva que, apartndo
se del racionalismo puro, tan huero como la meta
fsica idealista, permitiera implantar el dominio
definitivo de la Ciencia. Por esto Diderot, superior
Bacn por su cultura ms intensa, por sus afir-
maciones ms netas, por su entusiasmo ms deci-
dido, es un precursor del positivismo moderno en
su ms amplia acepcin, y prescindiendo de secta-
rismos de escuela.
DlDBlROT VII
Poco numerosos son los escritos
-te filosficos de Diderot. Aunque en todas sus
obras se puede decir que no dej de filosofar, no
-consagr la exposicin de sus ideas trabajos siso
tem:ticos Y minuciosos. La tendencia natural de
su espritu es la sntesis; si observa todas las cosas,
si allega todos los conocimientos, si discute todas
las cuestiones, es para referr sus observaciones,
para orientar sus ideas hacia la preocupacin do-
minante de su inteligencia: la investigacin de la
unidad. No le basta el conocimiento de las leyes y
los fenmenos, el detalle prolijo aportado por los
.especi alistas, las consecuencias recogidas por los
experimentadores; su tendencia favorita es buscar
una frmula sinttica que interprete y explique la
Naturaleza. As, en constante actividad intelectual,
vido de sensaciones, busca la verdad y la ama
como quera Platn, con su alma entera:>; traspasa
de este modo su siglo, y escapando al influjo de
Descartes, tan pujante en aquella poca, adelantan-
do al prudente Newton, tiende la mano Lamarck,
adi vina Darwin.
Es cierto que sus conclusiones son muchas ve-
ces contradictorias, otras no son ms que intuicio-
nes, pero siempre son sinceras y enrgicas, abren
horizontes, y en ocasiones la ciencia experimental
ha venido confirmarlas muchos aos ms tarde.
Uno de los trabajos en los que sobresalen las
cualidades apuntadas, es la Oonve1'sacin ent1'e
D' Alembe1't y Diderot, segl,lida del notable Sueiio de
D'Alembe1't; de' obra maestra han calificado los cri-
ticos esta ltima, y cuando hoy la leemos atenta
mente, olvidamos los aos transcurridos desde su
aparicin y la consideramos como la obra de un
contemporneo,
En ella llega Diderot las conclusiones de los
VIII DIDl!IROT
fisilogos modernos; penetra en la qonstitucin de'
los organismos vivientes, agregados de partculas,
animadas, cuya yuxtaposicin subordina la vida
elemental la actividad intelectual; su del
enjambre de abejas nos ofrece, en forma grfica y
sencilla, el germen de la teora celular; la evolu-
cin se vislumbra en las disquisiciones del doctor ,
Borden: con ella la sucesin de formas y la accin
le11ta del tiempo. En el admirable Sueo de D' Alem-
bert estn bosquejadas toda la biologa y toda la
fisiologa. En l se define el atavismo; en l se con
sidera los animales como instrumentos dotados
de sensibilidad y memoria. El yo no es, segn
esto, ms que la continuidad de impresiones y re-
cuerdos. Si el organismo es la condicin de la inte-
ligencia, si su funcionamiento y sus necesidades se
encuentran en el fondo de todo. acto. intelectual, nt>
cabe subo.rdinar las pasio.nes, las afecciones, las
relaciones sociales, la satisfaccin directa inme-
diata de los apetito.s gro.sero.s. Diderot pro.clama de
este modo el perfeccionamiento. gradual del hom-
bre, y el predominio definitivo de la voluntad So. -
bre los instintos.
Mas donde nuestro. auto.r, sin abandonar su es-
tilo. persuasivo. y sincero., mo.str con ms claridad
sus pensamiento.s, sin ponerlo.s en bo.ca de otros
, personajes ni ocultarlo.S bajo. ingenio.sas parado.jas,
es en su Interpretacin de la Natwaleza.
Desde luego afirma la necesidad de un mto-
do: es el de la invencin cientfica, el de los
Didero.t se representa el vasto. recinto. de las cien-
cias como. un gran terreno. en el que hay lugares
iluminados y lugares obscuros,.; es necesario. agran ,
dar lo.s lugares iluminado.s y multiplicar su nme-
ro.. Es necesario. que la nueva ciencia, la filo.so.fa.
experimental, est sin cesar en accin, y emplee en
DlDBROT IX
'buscar los fenmenos, todo. el tiempo. que la razn
emplea en buscar analo.gas. Desde luego las ex-
periencias debern ser repetidas durante largo
tiempo; transportadas o.bjetos 'diferentes; compli-
cadas y combinadas de to.das las maneras posibles,
compro.badas por la prueba de la inversin.
En esas pginas, olvidadas desconocidas largo
tiempo, est el germen del determinismo cientifico de '
Claudio Bernard; el arte de la investigacin es,
para Diderot, la piedra angular de todas las cien-
cias experimentales; el experimentado.r debe huir
de las ideas fijas y guardar entera libertad de esp-
ritu; su objetivo es el mismo en el fondo., ya estu-
die los fenmenos de la materia viva, ya los de la '
materia mineral. Los errores de las teoras cientfi-
cas tienen por origen, casi siempre, erro.res de he-
cho.; el hombre no cono.ca jams ni las causas
primeras ni la esencia de las cosas; es decir, que el
conocimiento del cmo es el nico. posible, y el del
pO?' qu no. tiene objeto. Forjadas de este modo. las
armas de la ciencia, la metafsica y la cosmogona
o.rto.doxas quedan faltas de base; Dios queda re-
ducido una hiptesis, y cuando Vo.ltaire dice:
Si Dios no. existiera habra que inventarlo, Di-
dero.t contesta: Eso es, pr!i\cisamente, lo que se ha
hecho.
A esa Eutidad suprema, objeto. de la creencia,
y cuya realidad no puede establecer ni admitir la
ciencia, no. sustituye nuestro. filsofo causa fuer-
za ninguna, El que expusiera en una tendencia
las fases de la formaci.n de un hombre de un
animal, no pondra contribucin ms que agen-
tes materiales cuyos efectos sucesivos seran un ser
inerte, un ser sensible, un ser presente, un ser que
resuelve el problema de la precesin de los equi-
no.ccio.s, un ser sublime, un ser maravilloso., un ser
x DIDIIIRUT
que envejece, se aniquila, muere, y vuelve, en l t i ~
mo trmino, la tierra vegetal. Y ms adelante
dice D' Alembert (1): -Reflexionad y tendris ls-
tima de vos mismo; por no admitir una suposicin
sencilla que lo explica todo, la sensibildad, propie-
dad general de la materia producto de la organi-
zaci, renunciis al sentido comn y os precipitis
en un abismo de misterios, absurdos y contradic-
ciones. Planteados as los trminos del gran pro-
blema, es necesario abarcar en una frmula sint-
tica el conjunto de las fuerzas fsicas. Del mismo
modo que en matemticas, examinando todas las
propi edades de una curva, se encuentra que no
son ms que la misma propiedad, bajo diferentes
aspectos, en la Naturaleza se reconocer, cuando
la fsica experimental est ms adelalltada, que to-
dos los fenmenos de gravedad, elasticidad, atrac-
cin, magnetis mo, electricidad, no son ms que
fases diferentes de una misma propiedad. He aqu
' la unidad presentida por medio de los hechos,
una nueva etapa en el camino de la filosofa ('x pe-
rimental independient e; la consecuencia es lgica:
la unidad de las fuerzas, la unidad de las formas,
toda la fsica y toda la biologa modernas.
La vida es una serie de acciones y reacciones;
todo lo que hoy vive ha vivido siempre y vivir
eternamente.
Diderot anunci el primero que el reinado de
las matemticas y de las especulaciones sobre lo
abstracto deba ceder su puesto la observacin
de lo concreto, al reinado de las ciencias natura-
les; y ms an, que la filos?fa racional deba des-
aparecer ante la filosofa experimental. Mas lo que
es de admirar en Diderot tanto como su ardor en
(1) Conversacin entre D'Alembert y Diderot.
DIDJIIROT XI
descubrir verdades, es su entusiasmo en propagar-
las. Saluda con alegra toda teora nueva, desde el
momento que se apoya en la experiencia; tiene
profunda fe en la solidaridad humana, y quiere
propagar por todos los medios las verdades adq ui-
ridas, para que germinen y fructifiquen . Llama
todos los deheredados y quiere que participen
de los beneficios de la ciencia. Rehabilita el traba-
jo manual, seala el papel social de la industria, y
~ o n sus admirables artculos sobre los artes y ofi-
cios, eleva un monumento al cuarto estado, agente
{)bscuro y desdeado del bienestar y la civilizacin.
Pocos hombres han mostrado por la humanidad
3mor tan intenso. En tanto que sus compaeros se
entregan la destruccin de lo pasado, l se es-
fuerza en preparar los materiales del edificio que
ha de reemplazar las ruinas. Por su clari videncia,
por sus hermosas concepciones, por su obra fecun-
da y renovadora, Diderot, tanto como Voltaire y
Rousseau, es digno de vivir en la posteridad.
J. B.