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Captulo 1

Qu es la ingeniera

1.1 Definiciones 1.2 La ciencia 1.2.1 Ciencia bsica terica 1.2.2 Ciencia aplicada terica 1.2.3 Ciencia aplicada emprica 1.3 La tcnica 1.4 La tecnologa 1.5 La distincin entre ciencia y tecnologa 1.6 La profesin ingenieril: su identidad 1.7 La encrucijada Referencias

La ingeniera traduce en realizaciones prcticas los conocimientos cientficos y tecnolgicos de todas las actividades humanas.

Introduccin a la Ingeniera

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1.1 Definiciones
Quiz la primera definicin de ingeniera fue la del conde Rumford, quien en 1799 dijo que era: la aplicacin de la ciencia a los propsitos comunes de la vida. Sin embargo la ms conocida fue la dada en 1828 por el arquitecto britnico Thomas Tredgold presidente de la Institution of Civil Engineers, la llam el arte de dirigir las grandes fuerzas de la naturaleza y usarlas para beneficio del hombre. Para esa poca la definicin era apropiada pues no se haba consolidado an el papel de la ciencia y la tecnologa en el quehacer ingenieril. A principios del siglo XX, las organizaciones ya intervenan en la definicin, as en 1907 Henry G. Scott la defini como: el arte de organizar y dirigir a las personas y controlar las fuerzas y materiales de la naturaleza en beneficio del hombre, una amplia concepcin que contrasta con la manera como, en 1928, los ingenieros civiles definan su profesin: el arte de la aplicacin prctica del conocimiento cientfico y emprico al diseo y produccin o realizacin de varios tipos de proyectos constructivos, mquinas y materiales de uso o valor para el hombre. De una manera ms general, en la actualidad se proponen nuevas definiciones, cada vez ms largas y complejas. Un ejemplo es la definicin adoptada por el Consejo de Acreditacin de la Enseanza de la Ingeniera de Mxico: La ingeniera se considera como una profesin que mediante el conocimiento y aplicacin de las matemticas y las ciencias naturales, integradas en el estudio, la experiencia y la prctica, desarrolla un conjunto de mtodos que utilizan y transforman los materiales y fuerzas de la naturaleza con economa y respeto al ambiente, en beneficio del ser humano. De acuerdo con la definicin del Larousse Ingeniera es la aplicacin de los conocimientos cientficos a la invencin, perfeccionamiento y utilizacin de la tcnica industrial en todas sus ramas. Estudios que permiten fijar las mejores orientaciones para la realizacin ptima de una obra o un programa de inversiones. Otra acepcin, tambin de Larousse es: Arte de traducir en realizaciones prcticas el conjunto de conocimientos cientficos y tecnolgicos relativos a una rama de las actividades humanas, y por ello existen diversas especialidades de la ingeniera, las cuales aumentan a medida que aumenta el caudal de conocimientos y de sus aplicaciones. Una definicin general es: El arte de tomar una serie de decisiones importantes, dado un conjunto de datos completos e inexactos, con el fin de obtener para un cierto problema, de entre las posibles soluciones, aquellas que funcionen de manera ms satisfactoria, la cual fue propuesta por el ingeniero Hardy Cross [1]. Una definicin adaptada al medio colombiano, es la elaborada por el ingeniero historiador Gabriel Poveda: Ingeniera es el conjunto de conocimientos tericos, de conocimientos empricos y de prcticas, que se aplican profesionalmente para disponer de las fuerzas y los recursos naturales, y de los objetos, los materiales y los sistemas hechos por el hombre para disear, construir, operar equipos, instalaciones, bienes y servicios con fines econmicos, dentro de un contexto social dado, y exigiendo un nivel de capacitacin cientfica y tcnica ad hoc particularmente en fsica, ciencias naturales y economa especial y notoriamente superior al del comn de los ciudadanos [2]. En resumen, y de acuerdo con un grupo de ingenieros de la Universidad Nacional,

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el ingeniero fundamenta su campo ocupacional en la aplicacin del conocimiento de las ciencias naturales mediada por la utilizacin de las herramientas matemticas; para aprovechar adecuadamente los recursos energticos; transformar la materia y los materiales; proteger y preservar el ambiente; producir, reproducir y manejar informacin; gestionar, planear y organizar los talentos humanos y los recursos financieros para el beneficio de la humanidad mediante el diseo de soluciones creativas y la utilizacin de las herramientas disponibles. Para desarrollar esta labor el ingeniero se acompaa de cientficos, tecnlogos, tcnicos y artesanos, con el fin de materializar estas realizaciones o concretar soluciones. La ley sobre educacin, Ley 30 de 1992, Artculo 36, la define as: Ingeniera es la profesin que se fundamenta en los conocimientos de las ciencias naturales y matemticas, en la conceptualizacin, diseo, experimentacin y prctica de las ciencias propias de cada especialidad, buscando la optimizacin de los materiales y recursos, para el crecimiento, desarrollo sostenible y bienestar de la humanidad. Estas son definiciones de la ingeniera como profesin, sin embargo el vocablo ingeniera comprende ms que eso, no hay que olvidar que la ingeniera era ya milenaria cuando se intent definirla, naci antes que la ciencia y la tecnologa y puede decirse que es casi tan antigua como el hombre mismo. Obviamente esta concepcin de lo que es un ingeniero se sale de los estrechos marcos de las conceptualizaciones actuales. No se pretender que los ingenieros primigenios fueran cientficos y mucho menos que conocieran la tecnologa, eran simplemente ingenieros. Por ello ingeniero no es quien tiene ttulo, es quien ejerce la ingeniera, la profesin que concreta los sueos y construye los ingenios de todo tipo, desde la rueda hasta los cyborgs, entendiendo como ingenio ya sea una mquina o artificio de guerra o bien una cosa que se fabrica con entendimiento y facilita la labor humana, que de otra manera demandara grandes esfuerzos. La primera definicin de ingeniero que figura en el Concise Oxford Dicitonary contina siendo: Aquel que disea y construye mquinas u obras militares. En realidad la palabra ingeniero apareci en la Edad Media para designar a los constructores de ingenios, aunque junto con el sacerdocio y la milicia, la ingeniera fue una de las primeras profesiones en aparecer. Sin embargo, apenas en el siglo XIV el ingeniero empez a desenvolverse como entidad separada a consecuencia de la empresa militar, proyectando fortificaciones, canales y armas de asalto. Como seala Mumford la tcnica en sus formas tradicionales no proporcionaba medios de continuar su propio crecimiento. La ciencia, al unirse a la tcnica, elev por as decirlo el techo de la realizacin tcnica y ampli su alcance. Apareci la tecnologa y en la interpretacin y la aplicacin de la ciencia apareci un nuevo grupo de hombres, o, ms bien, una antigua profesin cobr nueva importancia. Entre el industrial, el simple obrero y el investigador cientfico, apareci el ingeniero moderno [3]. En esta perspectiva la ingeniera es una de las muchas empresas sociales, relacionada con los grandes acontecimientos de la humanidad y se puede inscribir como participante en eventos como la revolucin urbana, a travs de las edades, el ingeniero ha estado al frente como un hacedor de la historia. Sus logros materiales han tenido tanto impacto como cualquier otro desarrollo poltico, econmico o social. Casi desde su inicio la ingeniera tuvo dos aplicaciones: una de uso cotidiano y una de uso mtico. El primer mundo conceptual corresponde a la solucin de las necesidades civiles y militares que permiti construir todo tipo de obras y espacios para

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Instrumentos tcnicos militares de alta resolucin

Para desarrollar su labor, el ingeniero se apoya en avances cientficos y tecnolgicos.

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realizar actividades cotidianas y colectivas. La otra aplicacin, de carcter sacro, se refiere a la fabricacin de utensilios y la creacin de espacios ms complejos y se concret, sobre todo, en las construcciones de templos y tumbas. Este aspecto mgico de la ingeniera podra indagarse en las obras de todas las civilizaciones, desde los megalitos, los ziggurats sumerios, las mastabas, pirmides y templos egipcios, los templos minoicos, los laberintos cretenses, los monumentos romanos, las catedrales gticas, las pagodas orientales, las pirmides americanas, las tumbas agustinianas, hasta los templos ms modernos. Esto se puede rastrear en cualquier cultura, antigua o actual. As desde el mundo antiguo se percibi a la ingeniera como un quehacer que competa con las fuerzas naturales y las domeaba, como una profesin atenta a la invencin de los ingenios de guerra, de las mquinas de extraccin del agua, de los caminos, de los canales, de los puentes, del desecamiento de los pantanos, de las galeras subterrneas, de los grandes ingenios portuarios, de las defensas de las ciudades... Esa percepcin de que la ingeniera enfrentaba las fuerzas de la Naturaleza comprenda en ella una componente tcnica, pero sobre todo intua una porcin mgica, sagrada: el portento de alterar los ritmos y las figuras del ser natural. Unos portentos que asombraban, atemorizaban y hacan al mismo tiempo que el hombre se atreviera a lo inslito con el imaginar de su inventiva. Sin embargo, por esa misma percepcin los ingenieros han sido llevados al banquillo de los acusados por el gran pblico, de un lado, por quienes les exigen que hagan ms por el bienestar de la sociedad y de otro, por los crticos del progreso y la tecnologa, en especial los pacifistas y los ecologistas. Para comprender mejor qu es la ingeniera, que se basa en la ciencia y la tcnica y que encarna la tecnologa, es conveniente adelantar algunas definiciones sobre stas [4].

1.2 La ciencia
Ciencia es el intento sistemtico de producir proposiciones verdaderas sobre el mundo. O sea que es ese creciente cuerpo de ideas, que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible. Es comn dividir las ciencias en formales (o ideales) como la lgica y la matemtica y fcticas (o materiales) de acuerdo con el objeto o tema de las respectivas disciplinas. Entre las ciencias fcticas, que a ms de la lgica precisan de la observacin o la experimentacin, la distincin entre las ciencias naturales y las humanidades tiene una larga tradicin. Dentro de las ciencias naturales se puede distinguir, adems, entre el estudio de la naturaleza inorgnica (o fsica) y el estudio de la naturaleza orgnica (biologa). En las humanidades, tal como se las ha definido tradicionalmente, se ha producido una escisin entre las ciencias sociales (que incluye ramas tan dismiles como la historia, la lingstica o la sicologa) y las disciplinas estticas o artes. En las ciencias naturales la actividad en general est dirigida a producir un conocimiento objetivo de las leyes que rigen el universo. Aqu se entiende por ciencia una forma de saber que proporciona explicaciones causales, dilucidaciones de por qu sucede algo y por qu lo hace de cierta manera. Por ello posee una unidad total que

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Captulo 1: Qu es la ingeniera se hace especfica de acuerdo con el objeto de cada ciencia particular. Aunque existen variadas formas axiolgicas de aproximarse a la ciencia, aqu se parte de que hay dos tipos de ciencia: la bsica y la aplicada, ambas distintas de la tecnologa. Entre la ciencia bsica y la aplicada se da una diferencia por el grado de especificidad. En la ciencia bsica se expresan correlaciones que, siguiendo a Padilla, son vlidas para la totalidad de un universo de discurso [5]. Por otro lado, en la ciencia aplicada, que es ms especfica, se restringe la aplicabilidad de las correlaciones. Esa es la diferencia fundamental. Cuando las correlaciones de la ciencia aplicada provienen por va deductiva de leyes de ciencia bsica y de datos, se dice que la ciencia aplicada correspondiente es una ciencia aplicada terica.

1.2.1 Ciencia bsica terica


Ya se dijo que las proposiciones de la ciencia bsica son de validez general y esa es su principal caracterstica, son conceptos que, en cierto modo pertenecen al conocimiento mundial, estn disponibles en todas partes. En este tipo de correlaciones generales no se tienen ms restricciones para los valores que pueden tomar las variables, que las impuestas de manera general por la propia teora. Tal es el caso de la teora de la relatividad. La ciencia bsica es una gran construccin conceptual que, luego de la matematizacin de la ciencia moderna, puede expresarse por medio de ecuaciones generales, elegantes y simples.

1.2.2 Ciencia aplicada terica


La ciencia aplicada se distingue de la bsica no slo porque sus correlaciones son de ms corto alcance, sino porque esa restriccin lleva a una aplicabilidad ms inmediata en un mbito especfico, y real, del conocimiento. Se expresa en ecuaciones, donde intervienen parmetros y son caractersticas de la denominada ciencia aplicada. Cuando la correlacin proviene de la ciencia bsica y se restringe con la realidad de los datos, a la ciencia que la aplica se le llama ciencia aplicada terica.

1.2.3 Ciencia aplicada emprica


Pero tambin hay ciencia aplicada emprica y sus correlaciones son descripciones de regularidades observadas, las cuales se consideran cientficas por razones como las siguientes: a) su modo de obtencin, procesamiento y presentacin, b) su comprobacin y posibilidad de refutacin, c) su conexin, por la va de los conceptos que en ellas intervienen, con alguna porcin de ciencia bsica terica. Las correlaciones se expresan en forma matemtica, pero no pueden deducirse de otras leyes de la ciencia bsica, adems en sentido estricto no son leyes, slo son expresiones matemticas que describen los hechos observados. Lo cierto es que ningn anlisis de una ecuacin emprica de este tipo puede poner de manifiesto otra cosa que la correlacin entre las variables que en ella aparecen. Por esto, la ciencia aplicada aunque presente un alto grado de especificidad no es tecnologa. La tecnologa tiene, siempre una intencin utilitaria, en ella ha de ser posible encontrar, en el entramado de sus expresiones y de manera objetiva, la representacin conceptual de esta intencin.
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En la ciencia aplicada emprica no necesariamente se busca conectar los resultados obtenidos con proyectos tecnolgicos concretos y sus consecuencias econmicas y polticas. El propsito utilitario de la investigacin de este tipo, que muchas veces busca desarrollos tecnolgicos, no est reflejado en el resultado mismo de la investigacin. Existen, pues, muchas definiciones de ciencia, y en casi todas se establece que la ciencia se ocupa de estudiar la naturaleza, distinguindola as de la tecnologa, que se ocupa de controlarla y de cambiarla, aunque un examen ms crtico sobre la esencia de la ciencia nos dice que sta persigue el conocimiento de la naturaleza para controlarla ms que para comprenderla. Distincin esta que se hizo evidente entre la tcnica de los romanos y los egipcios y la ciencia de los griegos. La ciencia puede ser considerada como la suma actual de conocimientos cientficos, como una actividad de investigacin o hasta como un mtodo de adquisicin del saber. El proceso cientfico puede caracterizarse, tanto desde el punto de vista de la elaboracin, de la utilizacin y de la verificacin de las teoras, como desde el punto de vista de los procedimientos experimentales, por la idea de la operacin. La ciencia acta sobre estados dados, en simultaneidad o en sucesin, y se esfuerza por comprender el modo en que se conservan o transforman esos estados. Por supuesto, interviene activamente en los estados de los sistemas que analiza, con los mtodos experimentales. Pero la meta que se persigue al efectuar estas manipulaciones es la de poner a prueba el esquema terico de que se dispone, por ejemplo, examinando si los estados a los que se dirige el sistema corresponden a los que haba podido prever partiendo de ese esquema.

1.3 La tcnica
Es conveniente establecer la diferencia entre tcnica y tecnologa, aunque muchas veces los dos trminos se usen indistintamente y haya quienes sostengan que es lo mismo. En cualquier caso el deslinde entre ellas lo establece la ciencia. La tcnica se refiere a las habilidades que producen resultados y ms concretamente al arte de produccin y mantenimiento de instrumentos. Ejemplos de la primera acepcin son todos los desarrollos de la prehistoria, porque el hombre prehistrico saba, por ejemplo, producir fuego mediante la tcnica de frotar palos, pero no saba por qu surga la llama. No tena idea de los motivos de ese resultado, es decir obtena un xito ciego. Eso mismo sucede hoy, por ejemplo, con muchas tcnicas mdicas. Sin embargo en ciertos contextos, sobre todo en la filosofa, no se hace real distincin entre tcnica y tecnologa.

1.4 La tecnologa
La palabra tecnologa es una de las ms utilizadas en la sociedad contempornea, pero esto no significa que se haga de manera correcta, con exactitud y sin dualismo. Qu es realmente la tecnologa? La habilidad para resolver cualquier problema? La fuente de todos los males? La manifestacin fsica del genio inventivo de la humanidad? El incremento que se puede obtener de una hora de trabajo o una

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Captulo 1: Qu es la ingeniera unidad de capital? El control de la naturaleza por la humanidad? El control de cierta gente sobre otra gente sirvindose de la naturaleza como instrumento? Todo esto, y mucho ms, puede ser la tecnologa segn el punto de vista que se adopte al definirla. De acuerdo con su etimologa es el estudio de los conocimientos incorporados en los objetos, procesos y, por supuesto, en las personas. La tecnologa puede definirse como la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico a las actividades productivas. En otras palabras es el conjunto de conocimientos utilizados en la produccin y comercializacin de bienes y servicios, que se materializa en mquinas y equipos, informacin sobre ellos, sobre los procesos, procedimientos y productos o puede ser poseda por los especialistas. Esta es, por supuesto, una definicin limitada, pues en su sentido ms general la tecnologa incluye aspectos tcnicos, organizativos y culturales. Entre los tcnicos puede incluirse el conocimiento, la destreza tcnica, las herramientas, las mquinas y las sustancias qumicas, el personal, los recursos y los desechos. En el aspecto organizacional deben mencionarse las actividades econmica e industrial, la actividad profesional, los usuarios y consumidores as como los sindicatos. En cuanto a lo cultural deben considerarse los objetivos, valores y cdigos ticos, la creencia en el progreso, la conciencia y la creatividad. Cuando la ciencia explica las causas sobre las que opera tcnicamente, se tiene una tcnica racional, es decir una tecnologa. En este sentido la tecnologa es un producto de la modernidad, es el resultado de teorizar cientficamente sobre la tcnica. La tecnologa es entendida hoy como la ciencia de las artes industriales. Industria, a su vez, denota inteligencia, creatividad, destreza en el trabajo de produccin o til. Por lo tanto, es comn decir y entender, ahora reiterado, que la tecnologa es la ciencia de cmo hacer las cosas; la ciencia hecha accin y la accin convertida en ciencia, por eso en ciertos contextos se le denomina tecnociencia. En la actualidad es algo tan complejo que algunos la denominan la mquina tecno-econmica. Como lo expresa elegantemente Borrero: La tecnologa es un punto de convergencia entre el conocimiento cientfico que puede implicar algn tipo de prctica (pero no utilitaria) y la prctica utilitaria de la tcnica que conlleva algn tipo de conocimiento racional (pero no cientfico). En la tecnologa se entrecruzan los antiguos propsitos de la tcnica con las modernas posibilidades de la ciencia. La vieja actitud del homo faber y algunos logros de la intencin del homo cogitans confluyen en el tecnlogo contemporneo. Deudora por distinta vertiente tanto de la ciencia moderna como de la tcnica tradicional, la tecnologa contempornea se distingue, al propio tiempo de ambas [6]. Durante siglos, la ciencia y la tcnica evolucionaron en forma independiente: la ciencia, concentrada en el saber especulativo, que buscaba penetrar la realidad hasta sus principios mismos, pero ajena a las consecuencias prcticas del conocimiento; la tcnica, basada en un saber enteramente prctico, que no careca de racionalidad, sin verdadera justificacin terica, como se ha insistido. La idea de ciencia moderna, que surge con la revolucin del conocimiento en los siglos XVI y XVII, cuestiona por completo la concepcin de ciencia que separa la teora y la prctica. Mientras que la ciencia antigua es ante todo contemplacin, o sea visin puramente intelectual de las realidades que estn ms all del mundo sensible, la ciencia, que se impone a partir de Galileo, Decartes y Newton, se fundamenta en el intercambio entre la experiencia y la razn y no en el descubrimiento que hace la razn de los principios y verdades que no pueden alcanzarse por la experiencia. Precisamente, lo que distingue a la ciencia moderna de la ciencia antigua es, la pretensin de conectar la teora y la prctica mediante la accin del conocimiento.
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La nueva ciencia (y la tecnologa) encuentra un medio propicio para su desarrollo en la rica burguesa renacentista, interesada en las artes del ingeniero, que la ciencia oficial de entonces tenda a despreciar como actividad servil, ms propias del artesano que del hombre libre. Mientras la universidad continuaba enseando una ciencia sin contacto con la realidad, las investigaciones nuevas se desarrollaban con el apoyo de los prncipes y de los grandes burgueses. En el siglo XVII, las academias cientficas, como la Royal Society y la Acadmie des Sciences, justificaron su trabajo. Aunque a menudo se piensa que la ciencia se dirige hacia donde el saber la conduce, esa idea no es ms que otra expresin del imperativo tecnolgico. Fue el cambio, de lo sagrado a lo profano, que se manifiesta claramente en el siglo XVII, lo que hizo surgir la moderna tecnologa. La visin del mundo como objeto, ms que como smbolo, condujo directamente a la percepcin de que el hombre poda manipular el mundo natural; de ah la mxima de Bacon el saber es poder. La evolucin tecnolgica que cada vez es ms rpida, adopta un carcter cada vez ms sistemtico, es cada vez ms consciente.

1.5 La distincin entre ciencia y tecnologa


La actividad tecnolgica contempornea est ligada a la prctica cientfica en sus ms hondas races. Esta relacin se hace ms fuerte cuando la tecnologa es ms avanzada, de modo que hoy en da esa interfaz es, aparentemente, muy difusa. Pero hay distinciones muy grandes, que se olvidan, en su dinmica y en la manera como se da el conocimiento en cada caso. Ciencia no es lo mismo que tecnologa, pero cun poco puede lograr la ciencia natural moderna, incluso la ms poderosa, cuando es insuficiente el instrumental que le proporciona la tecnologa. Pero no hay tecnologa, entendida en sentido estricto, sin ciencia. Entre la ciencia y la tecnologa no hay una relacin de identidad, sino una relacin de condicionamiento. La ciencia es, para emplear una expresin de raigambre kantiana, la condicin de la posibilidad tecnolgica. La ciencia y la tecnologa se distinguen por su actitud frente a la bibliografa, por sus respectivos procesos de investigacin y, sobre todo, por sus mismas definiciones, la finalidad de la ciencia consiste en alcanzar un conocimiento cientfico fundamental y general, unas teoras cognoscitivas que deben juzgarse por su veracidad y no por su utilidad. En este contexto algunos autores consideran a la ciencia aplicada como un subconjunto adecuado de la tecnologa. Ahora bien, el conocimiento tecnolgico propiamente dicho slo surte efectos marginales sobre la humanidad, en el mejor de los casos. La incorporacin de esos conocimientos en forma de innovaciones, nuevas prcticas industriales, la fabricacin de nuevos productos, la reorganizacin de las instituciones, y la creacin de nuevos servicios es lo que afecta fundamentalmente a todo individuo. Es decir, cuando se constituye en innovacin tecnolgica. Se entiende as que en el campo de la tecnologa, se trata esencialmente de intervenir en el curso de las cosas, impedir que produzcan ciertos estados o por el contrario,

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Captulo 1: Qu es la ingeniera para hacer aparecer estados que no lo eran espontneamente. Y esto en funcin de ciertos objetivos dictados, en definitiva, por los sistemas de valores que rigen la accin y son los que determinan qu es deseable y qu debe evitarse. El problema tecnolgico propiamente dicho consiste en obtener el efecto apetecido, con el mximo de eficacia, es decir, de tal forma que se tengan las mximas posibilidades de obtener este efecto. As, y citando de nuevo al padre Borrero, tecnologa significa inteleccin profunda de cuanto existe, de su ser y de su actuar. Inteleccin profunda de las cosas, de los seres inanimados, de los hechos y fenmenos de la naturaleza, de las leyes fsicas. Esta inteleccin conduce al sentido primario de la tecnologa: lo fsico, lo mecnico. Inteleccin honda, tambin, de los seres vivos, orgnicos, de los organismos humanos y animales: tecnologas biolgicas y mdicas de que hoy tanto se habla. Esta inteleccin de los comportamientos humanos, colectivos e individuales, razn por la cual el concepto de tecnologa, tan asido en sus comienzos al mbito de las ciencias naturales, se adentr ya en el seno de las ciencias humanas y sociales: tecnologa educativa, tecnologas sociales, tecnologas literarias... [7]. Inteleccin profunda de cmo las cosas se originan, se cultivan, se desarrollan, actan, producen y se reproducen, y de la forma como los seres se comportan en todo orden de la creacin. Este conocimiento acertado y hondo del ser y del actuar, adquiridos en orden a la tecnologa, tiene por meta la conduccin, manejo y modificacin de los mismos ser y actuar de las cosas, hechos, fenmenos, realidades, por tratarse de un conocimiento eminentemente prctico a la vez que cientfico; lo cual nos explica, una vez ms, la aproximacin de la simple tcnica al mbito de la ciencia. En buena hora, al tiempo que los conceptos de tecnologa y desarrollo dejaban de alinderarse, de manera excluyente, con lo fsico y mecnico, con lo cuantificable, y se hacan conscientes de lo poltico, de lo intelectual, de lo espiritual, de lo plenamente humano, tecnologa y desarrollo fueron descubriendo sus implicaciones tico-sociales, culturales, estticas.

1.6 La profesin ingenieril: su identidad


Existe un problema no resuelto en la ingeniera que tiene fundamentacin cientfica, tecnolgica y sociohumansitica y es que la tecnologa moderna no puede ser reducida ni a la capacidad inventora ni a la mera aplicacin de los conocimientos cientficos. Ella se produce a travs de la cooperacin coordinada de los ingenieros (y en ciertos casos tambin de los cientficos) quienes, en virtud de su conocimiento y capacidad especializados, logran que un producto tecnolgico llegue a la madurez de su produccin a travs de un continuado proceso de construccin y desarrollo. Es decir que la ingeniera est subsumida en la tecnologa, o mejor, en lo que la gente percibe en general como la mquina tecnocientfica e incluso tecnoeconmica. Y ello ocurre as porque en la actualidad la ingeniera est asociada con otras disciplinas, como afirma el ingeniero Hardy Cross en su libro Los ingenieros y las torres de marfil. Existe la costumbre de pensar que la ingeniera es parte de una
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triloga: ciencia pura, ciencia aplicada e ingeniera. Se debe hacer nfasis en que esta triloga es solamente una de la trada de trilogas en las cuales encaja la ingeniera. La primera es ciencia pura, ciencia tcnica, ingeniera; la segunda es teora econmica, finanzas, ingeniera; y la tercera es relaciones sociales, relaciones industriales, ingeniera. Muchos problemas de ingeniera estn tan cercanos a los problemas sociales como a los problemas de la ciencia pura [8]. No debe olvidarse que la ingeniera es, en los trminos ms generales, un constructo terico que incluye a los ingenieros mismos, a la educacin que los forma, a la sociedad que los acoge: en las diversas actividades, en las asociaciones de ingeniera y sus productos, sean bienes o servicios. De acuerdo con las definiciones, antes que todo, la ingeniera es una profesin y a diferencia de las disciplinas no es una unidad discursiva discreta y especializada con su propio campo intelectual. Mientras las disciplinas como la fsica o la filosofa se orientan hacia su propio desarrollo, la ingeniera se aplica hacia la orientacin fuera de s misma. Dentro de la organizacin moderna del conocimiento la ingeniera es una profesin, y una profesin es una recontextualizacin de las disciplinas que operan tanto en el campo de ellas mismas como en el campo de las prcticas. Las profesiones son una interfase entre las disciplinas y las tecnologas que ellas hacen posibles. De hecho, en las profesiones prima el principio de interdisciplinariedad dado que su origen o fundamento no est en una sola sino en diversas disciplinas. En esto se ha insistido en este captulo respecto a la ingeniera, que generalmente se reconoce como una profesin, junto con la medicina, la odontologa, el derecho, la arquitectura, y la educacin. Tres atributos hacen que una ocupacin sea una profesin: 1. El esfuerzo intelectual 2. El pensamiento creativo 3. La motivacin por el deseo de servir Los dos primeros atributos son casi inherentes a la condicin de ingeniero, pero como seala Cross en ningn momento debe olvidarse el tercero, pues un profesional es una persona que ejerce una profesin, y en sentido lato es todo aquel que tiene encomendada, de manera habitual, una misin que cumplir en beneficio de los dems, con la contrapartida a su favor del derecho a la justa compensacin de su trabajo. Un profesional y especialmente un ingeniero debe tener un cierto grado de competencia tcnica, lo cual supone no solamente competencia en las artes y habilidades de la ocupacin sino tambin una firme aprehensin del conocimiento bsico sobre el cual se fundamenta la profesin. Un joyero puede requerir una destreza manual equivalente a la de un cirujano, pero el conocimiento suficiente para ejercer su oficio no se obtiene mediante largos aos de estudio despus del bachillerato. La competencia requerida por los ingenieros que disean y construyen un avin supersnico es ms parecida a la de un cirujano que a la de un joyero. Como una profesin demanda un alto grado de conocimiento tecnolgico, hay una necesidad persistente de descubrir y diseminar conocimiento. Un profesional est obligado a ayudar a crear conocimiento y a diseminarlo y aplicarlo. Hay muchas profesiones que tienen esta caracterstica, la ingeniera es una de ellas.

El esfuerzo intelectual

El pensamiento creativo

La motivacin por el deseo de vivir

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Captulo 1: Qu es la ingeniera Adems de la competencia tcnica y el conocimiento tecnolgico, o quiz debido a ello, un profesional tiene la total confianza de sus clientes. Cada que el pblico viaja en un automvil o en un avin, cruza un puente, usa un computador o utiliza la electricidad est depositando toda su confianza en los ingenieros. Finalmente, la profesin est caracterizada por un cdigo de conducta escrito o no, que debe existir debido a la confidencialidad de su quehacer y la confianza depositada por el pblico en la profesin. Esto es fundamental, pues es un hecho, observable en cualquier organizacin de ingeniera, que los principales obstculos al xito de los ingenieros, individualmente o como grupo de trabajo, son ms de naturaleza personal y administrativa que de naturaleza tcnica. Hay que insistir en que no son, ni pueden ser distintos los principios que rijan la vida profesional, en cuanto tal, de los que deben regir la vida de cualquier ser humano. Sin embargo es una insistencia el profesional debe considerase como hombre completo, con su riqueza humana de cultura, de preocupaciones, de formacin y de misin en la sociedad. Por ello se comprende que el gran pecado del hombre profesional es su ignorancia. El desconocimiento de su misin servicial en la vida, o la amputacin de su cometido, suplantndolo por otras finalidades de tipo egosta. Cuando el profesional no se percata de su funcin irradiante en el entorno qu tica puede tener? Quien ignora las metas que sus potencialidades y el pas le sealan, quien no toma conciencia ni crea entusiasmo en ellas cmo satisfacer sus responsabilidades?...[9]. La ingeniera cubre un amplio campo de estudio y actividades, desde la agricultura hasta la construccin de barcos, de la microelectrnica al transporte, de la civil a la bioingeniera, muchas aplicaciones de la vida diaria estn relacionadas con la ingeniera o dentro de su alcance. Cada entidad fsica y artificial usada por los humanos es producto de alguna de las ramas de la ingeniera. La ingeniera est tan entrelazada en el tejido de la sociedad moderna, que encontramos a los ingenieros empeados en un amplio espectro de ocupaciones, sin embargo ellas tienen un ncleo que es el diseo. Posteriormente se dar la discusin sobre la diversidad de nuestra profesin [10]. Sin embargo, la crisis de nuestro tiempo y la crtica que tantos hacen a la ciencia y la tecnologa (desde los fundamentalistas ecolgicos, los literatos, los filsofos de la ciencia hasta los posmodernos) a menudo deja a los ingenieros sin argumentos, pues acostumbrados a la estimacin que se les ha tenido en la edad del progreso y la tecnologa, se ven criticados en campos que ellos no han estudiado, y la sociedad, acostumbrada a la oportunidad basada en la tecnologa, se encuentra ahora enfrentada a grandes problemas generados por sta. Sin embargo, a pesar de su cercana y como ya se ha precisado, la ingeniera, como profesin, no puede confundirse con la tecnologa y todo lo que ella implica. La ingeniera se basa en principios cientficos pero aplica la tecnologa e incluso la tcnica emprica. Se dice que la ingeniera es arte y ciencia. Ya se anot que precisamente, lo que distingue a la ciencia moderna de la ciencia antigua es, la pretensin de conectar la teora y la prctica mediante la accin del conocimiento. Esta convergencia es el origen de la tecnologa y de la ingeniera moderna. En 1825 Augusto Comte dijo que:Es fcil reconocer en el cuerpo cientfico tal y

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como existe ahora un cierto nmero de ingenieros distintos de los hombres de ciencia propiamente dichos. Esta importante clase naci necesariamente cuando la Teora y la Prctica, que salieron de puntos distantes, se acercaron lo suficiente para darse la mano. Esto es lo que hace que su status propio est an poco definido. En cuanto a las doctrinas caractersticas adecuadas para establecer la existencia especial de la clase de los ingenieros, su verdadera naturaleza no puede indicarse fcilmente porque slo existen sus fundamentos... El establecimiento de la clase de los ingenieros con sus propias caractersticas es de la mayor importancia porque esta clase constituir, sin duda, el instrumento de coalicin directo y necesario entre los hombres de ciencia y los industriales por medio de los cuales solamente puede empezar el nuevo orden social [11]. Esta situacin que previ Comte hace casi doscientos aos no se hizo posible hasta la tercera era de la ingeniera, si estas se agrupan arbitrariamente en cuatro. La primera desde la antigedad hasta ms o menos 1750, la segunda de 1750 a 1850, la tercera de 1850 a 1950 y la ltima desde la II Guerra Mundial hasta ahora, cuando posiblemente se est iniciando una quinta. Esta tercera que se menciona estuvo marcada por la conquista de la electricidad y la puesta a punto del motor de combustin interna. En ella se increment la construccin, diseo y mantenimiento de barcos, puentes, edificios, mquinas, etc., ms grandes; y los cientficos empezaron a responder ciertas preguntas propuestas por los ingenieros. En esta era se construy el puente de Brooklyn (1883), se extendieron los cables submarinos en el Atlntico y se construyeron grandes sistemas de transporte, generacin de energa, y distribucin. Naci la aviacin y el cine se hizo un medio comn de educacin y entretenimiento, que fue pronto seguido por la radio y la televisin [12]. En esta era empez la diversidad de las especialidades de la ingeniera, que se ha multiplicado casi sin lmites en nuestra poca. La actividad tecnolgica contempornea est relacionada con la prctica cientfica en una ligazn que se hace ms fuerte cuanto ms avanzada es la tecnologa, de modo que hoy en da esa interfaz es muy difusa. Lo que se quiere resaltar es que, por otras razones sin duda, como la fragmentacin y el poder avasallante de la tecnociencia, el estado de cosas descrito por Comte en 1825 persiste y parece que no se tiene definido el status propio ni las doctrinas caractersticas adecuadas para establecer la existencia especial de la clase de los ingenieros y su verdadera naturaleza. Y este problema de prdida de identidad y de capacidad de respuesta a los interrogantes no encuentra contestacin ni en la prctica ni en la educacin. Esta ltima poco tiene que decir acerca de la gente y sus respuestas y preferencias, ya que el tiempo disponible se encuentra totalmente invadido por las propiedades de la materia, las leyes del movimiento, el comportamiento de la radiacin, y otros aspectos del mundo inanimado. Y a pesar de que algunos ingenieros llegan a aceptar que el estudio apropiado de la humanidad consiste en el hombre, y vinculan esa percepcin con su labor, son muchos los que no siguen ese camino. En realidad, no es necesario que estn todos especializados en cuestiones humanas, pero quienes no lo estn deben aceptar la restriccin y la reglamentacin de quienes s lo estn, algunos de los cuales tendrn, a su vez, un profundo y apropiado conocimiento de la tecnologa. Este problema de la falta de identidad de la ingeniera est relacionado con la complejidad, como se tratar ms tarde. Es tan extensa nuestra profesin que los ingenieros mismos no podemos apreciarla en todas sus manifestaciones y adems

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Captulo 1: Qu es la ingeniera los que escriben la mayor parte de la literatura en pro y en contra de la tecnologa y de la ingeniera son socilogos, filsofos e historiadores, es decir no ingenieros. Esto es paradjico, pues mientras el ingeniero tiene algunas bases de ciencias sociohumansticas, los no ingenieros desconocen absolutamente los fundamentos de la ciencia y la tecnologa, por ello es difcil que entiendan y puedan comunicar el lenguaje de la ingeniera. Y si son ellos los que transmiten los conceptos sobre aquella, qu idea puede tener una persona corriente no ya sobre lo qu es la ingeniera sobre la cual hay tan poca investigacin terica sino sobre lo qu es un ingeniero? La mayora de la gente concibe a los ingenieros de una manera instrumental, es decir, los percibe en trminos de sus instrumentos y no en trminos de lo que son y hacen. Por esta razn no ven la unidad e identidad de la profesin sino que slo aprecian la diversidad aparente. Como seala Billy Koen, a la pregunta Qu es un ingeniero? Generalmente se responde: es una persona que fabrica productos qumicos, aviones, puentes, carreteras. De los productos qumicos, una persona comn y corriente infiere la existencia de un ingeniero qumico; de los aviones, la de un ingeniero aeronutico; y de los puentes y carreteras la de un ingeniero civil. No slo las personas corrientes, sino tambin los ingenieros mismos cometemos ese error.
Ingenieros

Debe insistirse en que los ingenieros no se caracterizan por lo que producen, por lo que hacen, sino por la manera como lo hacen, independientemente del producto final, pues detrs de cada producto qumico, cada carretera o cada avin se esconde la actividad comn que va desde su concepcin hasta su concrecin. Esta unidad de acuerdo con Koen es el mtodo ingenieril, del que se tratar en el captulo 5 [13]. Por ahora, entonces, tenemos dos ejes que dan identidad a la ingeniera: su mtodo segn la concepcin de Koen y el diseo de acuerdo con Dieter aunque en trminos ms generales lo que distingue a los productos del ingeniero debe ser la utilidad y la belleza, porque su tipo est bien establecido y sus partes estrictamente concebidas de acuerdo con su uso en el todo, porque la ley de la utilidad recubre y encarna aqu otra ms profunda, la de la armona matemtica, y en general, la de la lgica. Porque su funcin se declara en la maravilla del doble ejercicio de la plasticidad: de cosa que sirve o sirvi como instrumento de utilidad y como cosa que sirve y servir como instrumento del sentir [14]. En vista de lo anterior: buscar lo que hay de comn es, sin duda, una base excelente para cualquier persona que aspire a dedicar su vida profesional a una de las ramas de la ingeniera. Ella da una visin ms amplia y un criterio ms universal, que facilitan enormemente la particularizacin posterior [15].

Los ingenieros tienen un amplio espectro de ocupaciones, pero todas tienen como ncleo central el diseo.

1.7 La encrucijada
Decimos que la ingeniera est en una encrucijada porque, compelida a contribuir al desarrollo del pas est sometida a la crtica de quienes cuestionan su eficacia, sea el gran pblico, los industriales o el gobierno. De la misma manera recibe las maldiciones de los verdes y otros fundamentalistas que la culpan de todos los males que supuestamente encarna la mquina tecnoeconmica, crtica en la que obviamente incluyen la ideologa, una dimensin que poco manejan los ingenieros. Esto, sumado a la situacin general del pas, llenan de perplejidad a los ingenieros y
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ciertamente nos hace pensar, a veces, que no sabemos qu camino coger. Sin embargo este es un sentimiento ms o menos general asociado a veces con los temores de principios del siglo XXI. Los terrores actuales no son, como hace mil aos, los dragones y la peste, ni apenas los cataclismos, terrqueos o siderales. Lo que aterra a la humanidad en el nuevo milenio son otros peligros: el desempleo, la superpoblacin, la contaminacin del mundo, la destruccin de la naturaleza, las enfermedades incurables como el cncer y el SIDA, el hambre regional generalizada, la violencia, la droga, el analfabetismo cultural, y, aunque con menos riesgos el holocausto nuclear, pues el efecto Hiroshima y su abominacin de la tecnologa est sin duda entre los terrores de los intelectuales. Tales preocupaciones estn agravadas por las especiales circunstancias de Colombia y hay que conocer los sentimientos generales, pulsarlos y pensar que todos somos viajeros de la misma nave y que la falta de concierto en el actuar simplemente lleva al naufragio y el hundimiento de todos, de todos. Por estas razones una reflexin sobre lo que es la ingeniera, sobre lo que hace y lo que debe hacer, es fundamental para todos aquellos que ejercen o aspiran a ejercer esta maravillosa profesin. Esta compresin de lo que es la ingeniera llevar sin duda a definiciones ms amigables, que no impliquen dominio de la naturaleza sino ms bien a ser una noble interfaz entre la tecnologa y la humanidad. La ingeniera debe practicarse con una gran conciencia y preocupacin en cuanto a las posibles consecuencias dainas de la tecnologa sobre las personas y la naturaleza.

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1. 2. 3. 4.

5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

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