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ADOLESCENTES Y DROGAS

La aparicin de los primeros consumos de drogas suele tener lugar durante la adolescencia. Esta etapa evolutiva es considerada, desde todos los mbitos, como un momento de especial importancia de cara a la consolidacin de la autonoma del individuo.

Cuando se habla de adolescencia se suele estar considerando una amplia franja de edad, que va desde los 12/13 aos (pre-adolescencia) hasta los 18/19 aos (juventud), y en ese espacio de tiempo se producen enormes cambios en el individuo, tanto fsicos como psicolgicos, que van a influir de manera determinante en la manera de posicionarse en su entorno social. La necesidad de asentar la propia identidad ante la rapidez de esos cambios, la bsqueda de autonoma e independencia frente al mundo adulto estimulan en el adolescente la aparicin de conductas de riesgo, como pueden ser el consumo de drogas u otros comportamientos antisociales. Hay que tener en cuenta las peculiaridades de los cambios psicolgicos que se producen en la adolescencia para comprender qu funcin cumple el consumo de drogas en esas edades. Por s misma, esta etapa de transicin genera en la persona una gran incertidumbre, que lleva ligada la necesidad de reducir el estrs a travs de la experimentacin de nuevas sensaciones y conductas que le permitan autoafirmarse. Por otra parte, en la adolescencia, la influencia del grupo de compaeros y amigos es determinante, ya que tienen especial relevancia en el proceso de construccin de la propia identidad, pues permiten al adolescente compararse y conocerse mejor a s mismo. Sin embargo tambin aumentan su percepcin de vulnerabilidad cuando se enfrenta a situaciones de presin grupal. El grupo de amigos va adquiriendo progresivamente ms influencia como fuente de determinacin de hbitos, actitudes, valores y modos de vida. La

bsqueda de una identidad diferenciada de la de su entorno familiar invita al adolescente a compartir experiencias con sus amigos y buscar en ellos seguridad y apoyo, de modo que el grupo de amigos se convierte en uno de los principales entornos de socializacin. Los primeros contactos con las drogas se vinculan a situaciones sociales, siendo muy infrecuente que la experimentacin inicial se realice en solitario. El grupo de amigos y los contextos de ocio son los mbitos en los que aparece el consumo.

As pues, en el adolescente nos encontramos a un ser deseoso de manifestar su independencia, sensible a las influencias del grupo de amigos, y cognitivamente preparado para relativizar las normas y conocimientos transmitidos por los padres. El adolescente pasa por diferentes etapas, en las que experimenta diferentes necesidades (M. Costa 1997), entre las que destacan:

Reconocerse como ser valioso. Sentirse aceptado en un grupo u otros grupos. Aprender habilidades sociales con las que experimentar el xito en la resolucin de conflictos.

Experimentar nuevas sensaciones en su tiempo de ocio. Sentirse til en su entorno. Encontrar un equilibrio progresivo entre sexualidad y afectividad. Experimentar independencia fsica y psicolgica de su entorno familiar. Desarrollar criterios personales sobre los que apoyar sus decisiones.

El enfrentarse a estas necesidades le genera crisis , y suele mostrar una imagen inestable con mltiples contradicciones en su conducta, que puede confundir a los adultos ( padres o profesores )ante una peticin de ayuda o apoyo. Para la superacin de esas crisis el individuo debe contar con habilidades y competencias personales que habr ido moldeando desde la infancia y adaptando a las diferentes situaciones familiares y sociales.

Hay que hacer referencia tambin a las caractersticas ms comunes del consumo de drogas entre los adolescentes. Entre ellas destacan su carcter social (consumo en grupo) y recreacional (en contextos de ocio).

La experiencia nos dice que las sustancias legales (tabaco y alcohol) suelen ser el primer paso hacia la utilizacin de otras sustancias, como el cnnabis y las drogas de sntesis, para, en muchos casos, continuar con la cocana u otras drogas. Otro hecho demostrado es que cuanto antes se produce la experimentacin con drogas, ms probable es la progresin en el consumo. De ah que el retraso en el inicio sea uno de los principales objetivos de la prevencin. Retrasando el acercamiento al tabaco y al alcohol, se reduce la probabilidad de un consumo problemtico de esas u otras sustancias.

LOS ADOLESCENTES: EL ALCOHOL Y OTRAS DROGAS La mayora de los adolescentes han tenido alguna experiencia con bebidas alcohlicas y con otras drogas. La mayora experimenta un poco y deja de usarlas, o las usa ocasionalmente sin tener problemas significativos. Algunos seguirn usndolas regularmente con varios niveles de problemas fsicos, emocionales y sociales. Algunos desarrollarn una dependencia y actuarn por aos de manera destructiva hacia s mismos y hacia otros. Algunos eventualmente dejan de usar el alcohol y las otras drogas. Como no se puede predecir quines desarrollarn problemas serios, se debe considerar que todo uso es peligroso. El saber rechazar es parte de la solucin, pero el "decir no" no es suficiente.

Algunos jvenes estn en "mayor riesgo" que otros de desarrollar problemas relacionados con el alcohol y las drogas. Encabezan las listas aquellas cuyas familias tienen ya un historial de Abuso de Substancias. Los productos legalmente disponibles incluyen las bebidas alcohlicas (para los mayores de 21), el tabaco (la edad legal vara), algunos medicamentos por receta mdica, inhalantes y medicinas de venta libre para la tos, la gripe, el insomnio y para adelgazar. Las drogas ilegales incluyen la marihuana, la cocana/"crack", LSD, PCP, los derivados del opio, la herona y las "drogas diseadas." Aunque el uso de algunas drogas se ha mantenido constante recientemente, el uso de otras est en aumento. En particular, el uso de las bebidas alcohlicas, los cigarrillos y el "crack" continan siendo reas de gran preocupacin. Los adolescentes que comienzan a fumar o a beber desde temprana edad corren un grave riesgo. Estas substancias son tpicamente las "drogas del comienzo" que llevan a la marihuana y de ah a otras drogas ilcitas. La mayor parte de estos adolescentes siguen usando las primeras drogas que probaron en adicin a las otras. Las seales principales del abuso de drogas por los adolescentes pueden incluir:

Fsicas: fatiga constante, quejas acerca de su salud, ojos enrojecidos y sin brillo y una tos persistente.

Emocionales: cambios en la personalidad, cambios rpidos de humor, comportamiento irresponsable, poco amor propio, depresin y una falta general de inters.

Familia: el comenzar argumentos, desobedecer las reglas o el dejar de comunicarse con la familia.

Escuela: calificaciones bajas, ausencias frecuentes y problemas de disciplina.

Problemas Sociales: amigos nuevos a quienes no les interesan las actividades normales de la casa y de la escuela, problemas con la ley y el cambio hacia estilos poco convencionales en el vestir y en la msica.

Algunas de estas seales de aviso pueden tambin ser seales indicativas de otros problemas. Los padres pueden reconocer las seales de problemas pero no se espera de ellos que hagan el diagnstico. Una manera eficaz para los padres demostrar su preocupacin y afecto por el adolescente es discutir francamente con ste el uso y abuso de las bebidas alcohlicas y de otras drogas. El primer paso que los padres deben de dar es el consultar con un mdico para estar seguros de que las seales que descubren no tengan causas fsicas. Esto debe de ser acompaado o seguido por una evaluacin comprensiva por un psiquiatra de nios y adolescentes.

Causas o factores de riesgo del consumo de drogas en adolescentes. Se considera factor de riesgo a todo elemento o causa que incide o determina que un individuo comience a ingerir drogas. Estos factores no determinan por s solos el consumo de drogas en un adolescente, sino que contribuyen a aumentar la vulnerabilidad que tiene un joven de caer en la drogadiccin. Dentro de los primeros se encuentra la curiosidad por experimentar con las drogas, a pesar de conocer los efectos perjudiciales de las mismas. En el caso de las drogas, cualquier adolescente ha escuchado hablar del peligro que implican; sin embargo, el curioso insaciable necesita experimentar personalmente con ellas y desoye cualquier tipo de recomendacin.

Otro factor es la bsqueda de experiencias placenteras, refirindose a esta actividad como el hecho de terminar en una situacin de dependencia de las drogas por tratar de evitar o evadir las frustraciones del da a da. El sentido de pertenencia es otro de los condicionantes, porque el deseo de pertenecer a un grupo social podra llevar a un joven a imitar las prcticas de los dems para sentirse aceptado. En el proceso de madurez de la persona, aparece la necesidad de estar integrado a una comunidad que apruebe sus acciones. La presin de los amigos () la lleva a probar la droga porque "lo hacen los otros" o "para no sentirse repudiado" La posibilidad de consumir drogas es diez veces mayor cuando los adolescentes tienen amigos usuarios. Un adolescente tambin podra drogarse simplemente como una manera de demostrar rebelda contra las normas. Un adolescente que no tiene claras las pautas de convivencia, que ostenta con un comportamiento agresivo sin medir las consecuencias de sus actos, ingresa

al mundo de las drogas en busca de una demostracin total y definitiva de su rebelda. Otro factor de riesgo es el deseo de experimentar sensaciones peligrosas, que lleven al adolescente a una situacin extrema y a tener la ilusin de que al volver, las adversidades se habrn disipado. El deseo de independencia es otro de los factores. Esto se refiere a la opresin que sienten los jvenes que no pueden respetar normas y pautas de comportamiento. Debido a esto podran buscar en el consumo de drogas una manera de encontrar libertad e independencia. Cuando los padres no cumplen la funcin de fraguar los modelos a seguir , el joven huye de su entorno familiar para refugiarse en una pseudofamilia marginal en la creencia de que la droga le va a proporcionar el encuentro con la estabilidad que ansa. Con ello trata de ignorar su dolorosa realidad y consigue una identidad pobre y distorsionada que lo lleva a renunciar a un proceso madurativo normal. Es decir, un joven que enfrenta una realidad hostil y carece de contencin familiar podra caer en la drogadiccin esperando encontrar de esta forma estabilidad en su vida. Otro tipo de factores de riesgo son los factores familiares. Estn relacionados con las deficiencias en la comunicacin entre padres e hijos, y con la incapacidad de los primeros para establecer pautas de comportamiento. La mala calidad de las relaciones entre padres e hijos, la ausencia de comunicacin, las desavenencias, la incapacidad para comprender, y la debilidad o indiferencia para marcar pautar claras de comportamiento traen aparejado un factor de riesgo importante que puede desembocar en la adiccin de un adolescente. Por otra parte, los malos ejemplos por parte de los padres o la ausencia de bueno modelos a seguir podra transformarse en un factor de riesgo. Tan peligroso como la falta de buenos modelos son los ejemplos inadecuados. Cuando los padres fuman, beben, toman somnferos o anfetaminas, estn

enviando un mensaje que el chico traduce como una autorizacin implcita para utilizar cualquier tipo de sustancias que ayude a vivir. El ltimo tipo de factores de riesgo son los sociales. Aqu el riesgo se encuentra de forma cotidiana en la calle, ya que hoy en da las drogas ests al alcance de cualquier adolescente. Lamentablemente la droga est en la calle, en las escuelas, en los clubes y en los lugares de diversin que frecuentan los jvenes. Adems, hay una fuerte y constante influencia de los medios de comunicacin masivos que fomentan malos hbitos. Una influencia de enorme importancia es la que ejercen los medios de comunicacin. La difusin masiva y al instante de hechos de caractersticas perversas no siempre se realiza con un criterio adecuado. Bibliografa. Wikipedia