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Lp

Henri Pirenne Historia de Europa

Desde las invasiones hasta el siglo xvi

Primera edicin en francs, 1956 Primera edicin en espaol, 1M2 Novena reimpresin, 200J

Pirenne, Henri Historia de Europa: desdi; las invasiones al siglo XVI ! Henri Pirenne ; liad de Juan J o s Domenchina. Mxico : FCE, 1942 472 p. ; 23 x 16 cm (Colee. Historia) Ttulo original Histoire de l'Hurope des invasions .11: XV scle ISBN 963-16-7035-7 L. Historia Europa Siglo XVI L Domenchina, Juan J o s ir. II. Ser III. t LC D117 P5418I)ewey p-iO.l P667h

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Ttulo original:

Histoire de l'Hurope des irwastans au XVI'' Scle

D, R. 2003, Ivs Pirenne D. R. 1942, FONDO UE CULTURA Econmica Carretera Picacho-Ajusto Z27; 1420Q Mxico, D F.

ISBN 968-16-7095-7 (rstica) ISBN 968-16-0594-2 (empastad:!)


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LIBRO I EL F I N DEL M U N D O R O M A N O DE OCCIDENTE (Hasta la Invasin Musulmana)

CAPITULO

LOS REINOS BARBAROS EN EL IMPERIO ROMANO SERA un grave error imaginarse a los germanos que se establecen definitivamente en el Imperio durante el siglo V, con , , . , , r a s g o s y caractersticas de sus compatriotas de los tiempos de Tcito. Su contacto con Roma les haba enseado muchas cosas. El Imperio, una vez que pasaron las fronteras, se les antojaba menos formidable, y Ies pareca tambin ms familiar. Cuando dej de ser inaccesible, se habituaron a l. Por su parte, el Imperio, no pudiendo ya persistir con respecto a ellos en una actitud soberbia, se mostraba ms acomodaticio. En 358, Juliano haba permitido a los francos establecerse en Taxandria, encomendndoles servicios militares. Cuntas influencias romanas debieron de transmitir estos francos al otro lado dei Rin! En la extremidad del Imperio, junto a las orillas del Danubio, el acercamiento es mayor todava. El godo Ulfilas trajo de Bizando el cristianismo, propagndolo entre sus compatriotas. A decir verdad, este cristianismo es el de los atrianos que dominaban entonces el Oriente. Pero las consecuencias de ta] hecho aparecern mucho ms tarde. Lo esencial es que, aun antes de su penetracin en el mundo romano, el ms poderoso de los pueblos germnicos, el pueblo godo, abandonase su antiguo paganismo, perdiendo con l la salvaguardia de su originalidad nacional. El Imperio bailbase infestado de brbaros que haban venido a prestar servicio en las legiones y a quienes la fortuna sonrea. Son dos brbaros Esticn y Aecio los dos timos grandes guerreros de la antigedad occidental. Y puede imaginarse cuntos compatriotas suyos, impulsados por la proteccin de tales hombres, deba haber en la administracin civil y en la militar. Se encontraban, incluso en Roma o en la Corte Imperial, hijos de reyes nrdicos, que acudan a iniciarse en la lengua y en la civilizacin latinas. La habituacin se ., La Ocupacin le I er'o "
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realzaba, pues, insensiblemente. Se conocan mejor. El peligro exista siempre, pero era menos apremiante. La invasin de Europa por los hunos ( 372 ) le devolvi bruscamente toda su gravedad. Los godos, que se encontraban establecidos en las dos orillas del Dniester los ostrogodos, como su nombre lo ndica, al este del ro; ios visigodos, al oeste, no intentaron ofrecer resistencia a estos jinetes mogoles, cuyo slo aspecto los estremeca de espanto. Ante ellos, los ostrogodos retrocedieron en desorden; los visigodos, impulsados por este retroceso, se encontraron en la frontera del Danubio. Pidieron paso. Lo instantneo del acontecimiento haba hecho imposible la adopcin de medidas. Nada haba sido previsto. El terror de los visigodos demostraba que no dudaran en recurrir a la violencia si no se acceda a sus ruegos. Se es permiti pasar. Y pasaron durante muchos das, ante los ojos de las avanzadas romanas estupefactas, hombres, mujeres, nios, ganado, utilizando balsas, en canoas, algunos asidos a unas tablas, otros a unas odres henchidas o a unos toneles. Era todo un pueblo que emigraba, conducido por su rey. Pero en esto resida precisamente el peligro de la situacin. Qu hacer con estos recin llegados? Era imposible esparcirlos por las provincias. El Imperio hallbase ante una nacin entera, que haba abandonado su territorio para ocupar una nueva patria. Esta patria era menester, pues, hacrsela dentro del Imperio, y admitir que viviese bajo la soberana romana un pueblo que habra de conservar sus instituciones propias y su rey. Era la primera vez que se presentaba un problema de tal ndole. Se trat de resolverlo por medio de una sutileza. El rey de los visigodos fue reconocido como general romano, y sin dejar de ser el jefe nacional de su pueblo, entraba a formar parte de la administracin imperial; solucin extraa y equvoca en un estado de cosas que no lo era menos. La primera consecuencia de esto fue el dar a la revuelta de los visigodos, que hubo de estallar poco despus ( 3 7 S ) , 1 un carcter sobremanera desconcertante. Se trataba, en realidad, de la sublevacin de un pueblo extranjero que, en el seno mismo del Imperio, exiga tierras y una residencia definitiva. Sin embargo, poda considerarse tambin como una sedicin militar, y esto permita entrar en negociaciones. Para evitar el saqueo de la Tracia, el emperador Arcadio, que reinaba en Oriente, encarg a los visigodos ocupar Iliria, que su hermano Honorio, rey de Occidente, detentaba, segn l, con merma de sus derechos. Los sublevados slo deseaban aprovecharse de esta "orden". Ocuparon concienzudamente Iliria, Pero esta spera comarca no colmaba sus deseos, Italia estaba muy prxima. Se pusieron en camino hacia ella extendindose por las mrgenes del Adritico. El peligro germnico, que hasta entonces haba
1 El 9 de agosto del 3 7 9 Valen te es derrotado en Andrinpos. En 3 8 2 , la paz de Todosio permite los godos establecerse en Mesis. Nueva revuelta bajo A lar ico en 3 9 5 .

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amenazado a la vez las dos mitades del Imperio, se desviaba decididamente del Oriente para concentrarse en la parte occidental. El mundo griego no deba estar ya nunca en contacto con los germanos.2 Para salvar a la amenazada Italia, ei Occidente reuni todo su podero en un esfuerzo supremo. Estilicn hizo venir de Gaia, de Nrica y de Recia las legiones que defendan el paso del Rin y del Danubio. Provoc a los brbaros en dos grandes batallas Pallanza y Verona y los arroj hacia Friui. No faltaron aduladores que le comparasen con Mario. Un poema escrito en su honor, que ha llegado hasta nosotros, asombra tristemente por el entusiasmo que manifiesta an hacia la grandeza romana y por su fe en la inmortalidad del Imperio. Ay! El Imperio estaba perdido. Su erario, agotado, no le permita sostener ya en las fronteras los poderosos ejrcitos que hubiesen podido contener por todas partes el empuje de los germanos rechazados por Arila, cuyas hordas continuaban avanzando triunfantes hacia ei oeste y arrojando a unos pueblos sobre los otros. Estilicn haba salvado a Irala dejando indefensas todas las provincias situadas al norte de los Alpes. El resultado no deba hacerse esperar. Los vndalos atraviesan el Rin con bandas de suevos; saquendolo todo, descienden a travs de la Galia, pasan los Pirineos y no se detienen hasta llegar a, las costas del Mediterrneo, donde se instalan en el sur de Espaa y en las costas de Africa. I.os burgundos siguen el curso del Rdano y se diseminan por su cuenta hasta el golfo de Len. Entretanto, y menos aventureros, los alemanes se contentaban con colonizar AIsacia; los francos ripuarios, el pas de Colonia hasta el Mosa, y los francos salios, las llanuras del Escalda y del Lys. Un segundo ataque se abalanza al mismo tiempo sobre Italia. Grupos de germanos procedentes de Nrica y de Recia, atraviesan ios Alpes bajo el mando de Radagaiso, asuelan la Galia Cisalpina y avanzan hacia Roma demandando tierras. Por segunda vez Estilicn ataja la riada. Los invasores son destrozados y degollados junto a los muros de Florencia ( 4 0 5 ) . Luego, el propio vencedor perece asesinado ( 4 0 8 ) . Fueron los visigodos los que se encargaron de vengar a Estilicn. Con pretexto de castigar a sus asesinos reemprenden el camino de Roma. El ejrcito de Estilicn exista an; pero, como verdadero ejrcito mercenario, no tena por qu oponerse a los vengadores de su jefe. No hubo resistencia. Honorio se encerr en Rvena, mientras que Alarico entraba en Roma. Era la primera vez, desde la invasin de los galos en 3S0 a. C., que los brbaros franqueaban las puertas de la Ciudad Eterna. Se contentaron, como brbaros autnticos, con arrancar los ornamentos de oro y metales preciosos que brillaban en el foro y en los frontispicios de los monumentos pblicos.
2 Tres cuartos de siglo ms tarde, Binando sufrir de nuevo la presin de los dos Tcodoricos y de los ostrogodos, pero esta vez conseguir todava desviarlos hacia Italia.

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Como no la odiaban, no maltrataron a la poblacin. Lo que buscaban eran tierras; la seduccin del pas, creciendo a medida que avanzaban hacia el sur, les hizo continuar su camino a travs de los hechizos de la Campania. Alarico pretenda conducirlos a Sicilia, cuando falleci sbitamente, no lejos de Cosenza ( 4 1 0 ) . Sus compaeros le hicieron unos funerales picos. En el cauce del Busento, cuyas aguas fueron desviadas de su curso, se cav la tumba del guerrero. Luego las aguas volvieron a cubrir esta "ltima morada", y se degoll a los esclavos encargados de tales trabajos, con el fin de conservar para siempre secreto el emplazamiento de una sepultura todava inviolada. Los visigodos reconocieron como sucesor de Alarico a su hermano Atalfo. Puede uno hacerse idea de los progresos de la romanizacin de los brbaros, viendo a ste desear apasionadamente su entrada en la familia imperial. Para desembarazarse de l, Honorio se resign a concederle en matrimonio a su hermana Gala Pladdia. Las bodas fueron celebradas con gran pompa y con el obligado acompaamiento de epitalamios invitando a Venus y al Amor a colmar con sus dones el porvenir de los nuevos esposos. Atalfo trataba visiblemente de hacerse perdonar su origen, tanto por su mujer como por los romanos. Slo deseaba, deca l, poner el empuje de sus brbaros al servicio del Imperio. Se le encarg de emplearlos en expulsar a los vndalos, que infestaban todava el sur de la Galia. Los condujo hasta Aquitania, donde se establecieron definitivamente, as como en el norte de Espaa. Pero el Imperio iba a pemanecer en poder de los germanos, o, ms bien, germanos y romanos iban a compartir la misma suerte, cayendo bajo el yugo de los trtaros? Por primera vez, el peligro amarillo amenazaba toda Europa. Atila prosegua su marcha, avasallando a su paso o expulsando ante l las poblaciones germnicas. Atravesaba ya el Rin y sus hordas, dirigindose hacia el su rsete, invadan el norte de la Galia. All, cerca de Chlons-sur-Marne, el ltimo guerrero de la Antigedad, Aecio, le ofreci la batalla decisiva. Los francos, los burgundos y los visigodos le haban enviado refuerzos y el ejrcito que mandaba era verdaderamente la imagen de este Imperio que, henchido de germanos, no consenta, sin embargo, en desaparecer. Antes de morir, prest an al mundo el servicio supremo de rechazar la invasin de los hunos. La tctica superior, que Aecio deba a Ja civilizacin en favor de la cual combata, salv a sta de la riada de los brbaros. Despus de dos das de lucha, Atila abandon el campo y tom el camino de Germania. Esta retirada no era an una derrota, y al ao siguiente el "Azote de Dios" asol la Italia Alta. Pero se retir nuevamente y, en el ao 453, muri de sbito durante una orga. El Imperio de este predecesor de Gengis-Kan se hundi tan rpidamente como siete siglos ms tarde el de su mulo, sin dejar de su paso por el mundo otra cosa que ruinas y un largo recuerdo de terror en las tradiciones populares.

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Su vencedor, Aecio, fue asesinado por orden del emperador Valentiniano III. Con l desapareci, dice un cronista contemporneo, la "salvacin del Estado occidental". Roma fue tomada y saqueada por los vndalos en 455; el noble Majorien no pudo vengar esta injuria. Pero el poder pasaba, de da en da, a jefes germanos: Ricimero, Orestes y Odoacro se ponen sucesivamente a la cabeza de los soldados y de los aventureros germanos, que, desde la catstrofe de los hunos, afluan a Italia, ganosos de tierras. Los ltimos emperadores son destituidos; el ltimo de todos, Rmulo Augs- tulo, hijo de Orestes, fue confinado en Campania, y el brbaro Odoacro, no osando concederse el nombre de emperador, se atribuy el nico ttulo de que los germanos disponan: el de rey. En medio de este lamentable desorden desciende de los Alpes, conduciendo ante l todo un pueblo, otro rey: Teodorico. Los ostrogodos que le siguen, despus de haber sido rechazados del Dniester hasta el alto Danubio por Atila, y luego sometidos por l, aprovecharon tambin su liberacin para reclamar su parte en Italia. Entre ellos y la multitud desorganizada que reconoca a Odoacro, la fortuna no vacil mucho tiempo. El aventurero hrulo, vencido en campo raso ( 4 8 8 ) , se refugia en Rvena. No consiguiendo poner fin al sitio, Teodorico e invita, bajo juramento, a una entrevista y lo asesina por su mano ( 4 9 3 ) . En lo sucesivo Italia le pertenece. Es la ltima ola de la invasin que se despliega. En Occidente, todo el Imperio es absorbido por ella. Una mezcolanza de reinos cobija todas sus provincias: reinos anglosajones en Bretaa, reino franco al norte de la Galia, reino burgundo en Provenza, reino visigodo en Aquitania y en Espaa, reino vndalo en frica y en las islas del Mediterrneo, y por ltimo, reino ostrogodo en Italia, En rigor, este Imperio, cuyo territorio fue as despedazado, no cedi un palmo de su tierra a los invasores. Conforme a derecho, no son sino ocupantes o detentadores, y su ttulo real slo cuenta para los pueblos que trajeron consigo. Esto es tan exacto que, aunque cada uno de ellos reina sobre mayor nmero de romanos que de germanos, no se titulan ni rey de Galia ni rey de Italia, sino rey de los francos, rey de los ostrogodos, etc. Pero qu importa? Ya no hay emperador. Y el Imperio desaparece, puede decirse que en virtud de ese adagio del derecho romano que reza: "En materia de posesin, ocupacin equivale a propiedad." II Si se compara un mapa del Imperio romano de Occidente con l os Nuevos lingstico de I a Europa moderna, se comprueba que ' Estados idiomas germnicos prosper muy limitadamente en ese Imperio, no obstante encontrarse todo l bajo la dominacin de los germanos. Slo cinco provincias fronterizas, si se excepta la Bretaa insular, adoptaron, total o parcialmente, la lenUn m a P a

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gua germnica: la segunda Blgica, donde se habla flamenco; las dos Germanias (provincia renana y Alsacia), la Recia y la Nrica (Suiza, Basilea, Wurremberg, Baviera meridional y Austria), donde se habla alemn. Por todas partes el latn se ha conservado hasta nuestros das bajo la forma de las distintas lenguas romances: francs, provenzal, espaol, portugus, romanche e italiano. Slo en la extrema frontera del Imperio, los germanos se deslizaron en masa ahogando entre ellos a la poblacin latinizada, que, por otra parte, deba ser extraordinariamente escasa en aquellos territorios tan amenazados. Casi en todas partes se opera el fenmeno contrario. Los germanos, que penetraron ms profundamente en el Imperio, se encontraban en minora y fueron absorbidos por los indgenas. Al cabo de dos o tres generaciones su lengua haba desaparecido; los cruzamientos por matrimonio hicieron el resto. El nmero de palabras francesas o provenzales de origen germnico apenas pasa de quinientas. Se buscar intilmente hoy da entre las poblaciones de Provenza, de Espaa y de Italia los cabellos rubios y los ojos azules de los invasores del siglo V (y, si se encuentran, no se tratar de galos?). Los hbitos y las costumbres no resistieron mejor. Por ejemplo, los monumentos del derecho visigtico que hemos conservado nos lo muestran, desde el siglo vi, completamente romanizado. Esto prueba hasta la saciedad que la germanizacin del Imperio fue, en su conjunto, sumamente superficial. No es, pues, exacto afirmar que el mundo romano se germaniz. Se barbariz, que no es lo mismo. A excepcin de los anglosajones de Bretaa, los pueblos germnicos no trasladaron sus instituciones polticas al Imperio. Y la excepcin confirma la regla: en Bretaa, efectivamente, los indgenas se retiraron ante los invasores, y stos, encontrndose solos, prosiguieron, naturalmente, gobernndose como en su antigua patria. Pero, en casi todos lados, la poblacin romana no solamente continu en su sitio, sino que sigui sobre poco ms o menos en las mismas condiciones de existencia en que viva antes' de la conquista. Hubo, evidentemente, y en muy gran nmero, saqueos, matanzas y violencias individuales; pero no expoliacin sistemtica, y menos an avasallamiento. Tampoco existi resistencia nacional (salvo honrosas excepciones en Galia y en Bretaa) entre los indgenas, ni hostilidad hacia ellos por parte de los germanos. Tal vez un poco de desprecio y un poco de respeto. Por otra parte, no se saba a ciencia cierta si los germanos eran o no soldados del Imperio. Y, adems, stos, como los romanos, eran cristianos. Si penetraron como vencedores en el Imperio, se sometan a la Iglesia, que confunda, bajo su autoridad, a unos y a otros. Ei cristianismo que profesaban fue ciertamente una de las causas esenciales de su acercamiento inmediato a las poblaciones de los pases conquistados, y parece cierto que si los brbaros abandonaron tan fcilmente sus dialectos nacionales fue porque el latn era el idioma de la Iglesia.

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Adems, los germanos no trataron de imponerse a los romanos; se unieron a ellos. En el sur de la Gaa, los visigodos se establecieron siguiendo los principios aplicados para el alojamiento de los ejrcitos romanos (la tertia), segn los cuales la tercera parte de la morada del habitante deba ser puesta a disposicin del soldado. Siendo ya la ocupacin definitiva, se extendi esta medida a las tierras, y se hizo, posiblemente, una expropiacin de la cual sabemos muy poco. En el norte de la Galia, a los recin llegados se les instal en los dominios del fisco o en los terrenos no ocupados. En cuanto a la condicin jurdica de las personas, continu siendo la misma para unos y para otros. Germanos y romanos siguieron viviendo conforme a su derecho nacional, conservando cada uno sus costumbres especiales en materia de propiedad, de familia y de herencia. La "personalidad" del derecho sustituy a la "territorialidad", que no reapareci sino en el transcurso del siglo IX, siendo ya completa la fusin de los dos pueblos. Este entrelazamiento de dos nacionalidades distintas, pero iguales, exclua evidentemente la posibilidad de aplicar a la ms numerosa y ms civilizada las instituciones polticas de la otra. Igualmente, estas instituciones, aplicables a la vida brbara, no lo eran ya dentro del nuevo estado de cosas en el cual los germanos acababan de entrar. Cayeron por s mismas sin que nadie pensara en volver a ponerlas en vigor. Nada muestra mejor la transformacin que se opera a este respecto, en el transcurso de los siglos V y vi, que un rpido vistazo sobre la situacin de la realeza. Los germanos, como se sabe, tenan reyes. Pero el poder real estaba entre ellos completamente subordinado a la asamblea del pueblo que, por otra parte, dispona de l, puesto que era electivo. Despus de la conquista no qued nada de esto. Colocado por encima de todos, gracias al poder que le fue conferido, el rey posee de hecho una autoridad absoluta. Slo existe un poder en el Estado: el suyo; la constitucin se reduce al simple ejercicio de la gobernacin personal. El tey no conserva nada de su origen primitivo. En realidad, ya no se asemeja a sus antepasados germnicos, sino al emperador romano. Por lo menos, se halla en posesin de su irresponsabilidad y de su autocracia. Por otra parte, se ofrece de buen grado como simple ayudante. Si frente a estos individuos germnicos aparece como un rey nacional, para los romanos no es ms que un general del Imperio, y los ttulos con que se adorna, o que reclama del emperador, permiten a este ltimo considerarlo como el representante de la autoridad imperial. Despus del establecimiento de los godos en la Italia del norte, Teodorico, instalado en Rvena, contina la tradicin romana y es reconocido por la poblacin y por la Iglesia como el representante de la legalidad. El mismo Gense-

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rico, as que hubo conquistado al frente de los vndalos el frica, la ms rica y la ms prspera de las provincias de Occidente, y a pesar de su ruptura con Roma, aparece como un rey romanizado, cuyo absolutismo se manifiesta en la sangrienta represin de las veleidades de independencia que exterioriz la aristocracia germnica, y cindose a las instituciones romanas. La corte de los visigodos, primero en Toulouse, en Toledo despus, es tambin absolutamente romana. La poblacin de las antiguas ciudades conquistadas conserva sus instituciones, sus funcionarios romanos adoptados por el nuevo poder, sus jueces, y permanece sometida al impuesto. El ejrcito germnico -instalado, segn el principio de la "hospitalidad", entre la poblacin se mezcla antes de terminar el siglo con ella hasta el punto de perder sus antiguas instituciones nacionales, su idioma e incluso su organizacin militar. El efmero reino burgundo, que deba fundirse, desde 534, en la Francia merovingia, realiz de golpe la fusin de los vencedores y de los vencidos bajo el absolutismo de un rey brbaro y lleno de veneracin hacia el Imperio romano, del que se ufanaba, respetando, en Lyon como en Viena, las instituciones municipales. nicamente los francos conservaran al norte de la Galia sus costumbres, su lengua y sus instituciones. Pero, alejados de la capital de sus reyes, bruscamente dueos de un inmenso reino galorromano, no ejerceran en los destinos de Francia ninguna influencia antes de la poca carolingia. De todos los reyes brbaros, son los francos los que estn ms lejos de la concepcin romana del poder. Consideran el reino como su tierra patrimonial y aplican a la sucesin del trono los principios que, segn la ley slica, regulaban la sucesin de los inmuebles: a la muerte del rey, sus hijos se distribuyen el reino en partes iguales. Sorprendemos en ellos una idea grosera de la realeza desptica, que se separa tan completamente de las costumbres germnicas como del absolutismo imperial. Sin embargo, el rey es, como el emperador, el supremo jefe militar y el soberano justiciero del reino; es a quien incumbe que en l reine la paz. Por otra parte, los reyes francos debieron de romanizarse con rapidez. En efecto, desde su instalacin en el Imperio, tomaron frente a Germania una actitud netamente defensiva que les hizo olvidar a su pueblo, acantonado en la extrema frontera del norte, y esto al extremo de dejarlo conservar, hasta en pleno siglo vil, su religin pagana. Por otro lado, la antigua administracin imperial, que encontraron en la Gaa, deba imponerles la concepcin romana. Es cierto que el rey franco utiliza para administrar sus bienes y sus reinos el personal de su corte. sta se compone de algunos dignatarios cuyos nombres indican que descienden de antiguos esclavos, lo que ocurre siempre que se trata de los "grandes" de origen germnico: el mariscal (el esclavo de los caballos), el senescal (el antiguo esclavo), el copero (el esclavo de la bodega) y el ma-

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yordomo (el jefe de la servidumbre). Pero estos servidores de funciones domsticas participaron de la suerte de su amo y como, naturalmente, el poder real es un poder pblico, se convirtieron en sus ministros. Junto a ellos, por otra parte, un funcionario de tipo romano, el refrendario, puesto a la cabeza de los amanuenses suministrados por la burocracia imperial, expeda los preceptos o diplomas reales. S la administracin del pas decae por el hecho de encontrarse alejada de Roma, es decir, del gobierno central, del cual dependen todos los engranajes, sin embargo, consigue mantenerse a flote. El rey confa el gobierno de las provincias, que casi en todas partes coinciden con las antiguas ciudades romanas, a condes {comits), duques (luces) y prefectos (praejecti) retribuidos, en su gran mayora galorromanos, pero que son, en general, favoritos del rey, y en ocasiones de la ms baja extraccin. No se ejerce sobre ellos ninguna vigilancia o inspeccin. Basta que suministren anualmente al tesoro algunas sumas de dinero; por lo dems pueden estrujar a su gusto al pueblo, y no se privan de ello. Es menester haber ledo a Gregorio de Tours para darse una idea de la brutalidad y de la crueldad de os condes merovingios. Sus arbitrariedades y su desmoralizacin encuentran justificacin, por otra parte, en el ejemplo de la corte. Tal vez no se haya asistido nunca a un espectculo ms desolador que el que ofreca el mundo durante los dos siglos que siguieron a la invasin germnica. Al contacto demasiado brusco de la civilizacin, los brbaros, vidos de gozar de ella, se hicieron con sus vicios, y los romanos, ya sin el freno del Estado, asumieron la brutalidad de los brbaros. Es un desencadenamiento general de las pasiones ms groseras y de los apetitos ms bajos, con su obligado acompaamiento de perfidias y de crueldades. Pero por muy decadente y barbarizada que se encontrase, la administracin no dej de ser romana. Slo en el norte se encontrarn agentes reales con el nombre germnico: grafio, tunginus o rachimburgi. Tambin la hacienda pblica continuaba siendo romana. La fortuna privada del rey se separa netamente del erario pblico. E sistema monetario y los impuestos constituyen la base del poder real. La moneda de oro se sigue usando en todas partes. Ms an, su acuacin contina. El Estado, es cierto, no sabe ya regular ni garantizar su ley. El rey franco abandona la fabricacin a los particulares sin preocuparse de la alteracin de los cuos, consecuencia de esta medida. As, todos los reinos brbaros que se reparten el Imperio de Occidente presentan una serie de caracteres comunes que hacen de ellos no Estados brbaros, sino reinos romanos barbarizados. Todos ellos abandonaron su lengua nacional y su culto pagano. Ya cristianos, son por este mismo hecho los ms fieles adeptos de la Iglesia, henchida de civilizacin romana. Sin embargo, y

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como el Imperio, estos reinos son esencialmente laicos. Los obispos, nombrados tericamente por el clero, son de hecho designados por el rey; su influencia, por grande que sea, sigue siendo puramente religiosa: ningn obispo desempea funciones pblicas antes del advenimiento de los carolingios. El rey, adems, tiene un poder propio y sin ninguna intervencin de la Iglesia. Es, como el emperador, un soberano absoluto, emancipado de toda tutela popular, porque, si bien los ejrcitos germanos se renen tal cual vez en conventus, nada, sin embargo, recuerda la antigua asamblea del pueblo. Por ltimo, los nuevos Estados y ste es un punto esencial conservan una organizacin fiscal y un tesoro considerable. El erario pblico posee inmensos recursos: el dominio imperial, con sus fincas, sus bosques, sus minas, sus puertos, sus caminos, su tesoro de oro amonedado y el rendimiento de los impuestos que, aunque disminua de da en da, sigui siendo durante mucho tiempo muy considerable. La administracin financiera, con sus oficinas y sus libros, es todava competente y encuentra siempre para su renovacin aunque sta se hace cada vez ms difcil- individuos laicos, instruidos a la romana. Las posibilidades financieras de los reyes brbaros fueron, hasta la decadencia merovingia, mucho ms considerables que las de ningn Estado occidental hasta el fin del siglo XIH. Estos reinos no son solamente romanos porque la civilizacin romana les haya suministrado unos marcos dentro de los cuales, y gracias a los cuales, han podido formarse, sino tambin porque quieren ser romanos. El rey habla de su palatium, de su fiscus, entrega a sus funcionarios ttulos tomados de la jerarqua constantiniana y hace que su cancillera imite el formulario y el estilo de los edictos imperiales. En Italia, Teodorco nombra a Casiodoro primer ministro, protege largo tiempo a Boecio, pone en pie los acueductos en la campia romana, organiza juegos en el circo y construye en Rvena, con puro estilo bizantino, San Apolinar y San Vitaliano. Los reyes vndalos y los reyes visigodos lo imitan como les es posible, y hasta los hijos de Ciodoveo se gloran de proteger al pobre poeta Venancio Fortunato, que haba ido a buscar fortuna a su corte. Subsiste, por otra parte, una clase culta, y son juristas romanos los que codifican, para los reyes brbaros, las leyes germnicas y romanas de sus sbditos. Ciertamente, el nivel de las escuelas laicas cae muy bajo, y salvo en Italia, slo hay algunas que malviven. Pero esta escasez est en parte compensada por las escuelas religiosas que se crean junto a las iglesias y los monasterios. Sea como fuere, y a despecho de la grave decadencia que sufrieron la cultura y la instruccin bajo los reyes merovingios, stos dispusieron siempre de funcionarios letrados.

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El mundo civilizado, tal y como aparece despus de la invasin, no ofrece, pues, el espectculo de la juventud, sino el de la caducidad de la civilizacin imperial, y Gregorio de Tours, que vivi atemorizado en aquel medio, resume melanclicamente su impresin en estas desalentadas palabras: Mundus senescit (el mundo envejece).

LIBRO II LA POCA CAROLINGIA *

CAPTULO LA
DURANTE

IGLESIA

estos tres siglos de convulsiones en que Europa se tambalea entre los germanos, el Imperio y el Islam, qu ocuLa Atona desde rre con la Iglesia catlica, la gran fuerza del porvenir prel Siglo V hasta ximo? Se contenta con vivir, mejor dicho, con ir viviendo. Su el Siglo vil accin sobre el desarrollo de los acontecimientos es nula o casi nula; su influencia moral en la sociedad, imperceptible. Sin embargo, se ha conservado intacta entre las ruinas del Imperio. Ha salvado su organizacin, su jerarqua y su incalculable fortuna territorial, Y no tiene enemigos. Con respecto a ella los germanos son hijos tan sumisos como los romanos. La hereja arriana, como se ha visto, no prosper y, por otra parte, jams result inquietante. Sin embargo, la apata de la Iglesia se explica muy sencillamente. Despus de las invasiones corre, aunque en menor grado, la misma suerte que toda la sociedad: se barbariza. La literatura latina cristiana, an tan viva en el siglo iv, el siglo de San Agustn, ya slo ofrece en el V simples epgonos del gnero de Salviano. Ms all la vida del pensamiento cesa y se agota el filn descubierto por los padres de la Iglesia. Algunos clrigos escriben an relatos biogrficos e histricos. Pero ser menester esperar hasta Gregorio Magno para ver reanimarse, con un espritu por otra parte totalmente nuevo, el estudio de la teologa y de la moral religiosa. Ms sorprendente todava es la inercia de la Iglesia frente a esos brbaros paganos o groseramente herticos que acaban de penetrar en el Imperio y que viven a su lado. Si se convierten es, comcc los francos despus del bautismo de Clodoveo, siguiendo el ejemplo de sus reyes que, por inters poltico e imitacin de las costumbres romanas, pasan al cristianismo: la Iglesia no interviene para nada. En relacin con los germanos, que al norte de la Galia y al otro lado del Rin conservan su viejo culto nacional, no toma ninguna medida de evangelizacin. Los apstoles de los francos salios,
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San Amando y San Remacle, actan con entusiasmo persona]. Los reyes sostuvieron sus esfuerzos, pero no se ve otro tanto en las autoridades eclesisticas. La dejacin de stas en materia de apostolado es tal que abandonaron a los extraos la labor que les incumba. Introducido en Irlanda durante el siglo IV, el cristianismo se desarroll all rpidamente. En esta isla lejana y sin relaciones con el continente, acert a darse una organizacin original en la cual grandes colonias monsticas constituan los centros de una vida religiosa sobremanera ferviente. Se encontraban all sinnmero de ascetas y de proslitos que, desde el siglo VI, iban a buscar lejos de su patria, unos, soledades inaccesibles, y otros, almas que convertir al cristianismo. Cuando los normandos descubrieron Islandia en el siglo ix, quedaron asombrados al no encontrar como habitantes, en esas orillas brumosas, ms que monjes llegados de Irlanda. Fueron asimismo irlandeses los que se entregaron con entusiasmo a la conversin de la Gaa del norte y de la Germania. La hagiografa de los tiempos merovingios abunda en santos a los cuales se remite la fundacin de un sinnmero de monasterios en la Francia del norte y en Blgica. San Colombano y San Galo son los representantes ms clebres de estos misioneros cuya cultura intelectual, desinters y entusiasmo contrastan tristemente con la rudeza del clero merovingio. No pudieron, por lo dems, sacarlo de su apata. Los obispos, nombrados por los sacerdotes de las dicesis, pero en realidad impuestos por los reyes, no deban casi siempre su sede ms que al favor del soberano. Es preciso haber ledo los retratos que traza Gregorio de Tours de muchos de sus colegas para hacerse una idea de sus conocimientos y de sus costumbres. Gran nmero de ellos apenas saban leer y se entregaban pblicamente a la embriaguez o al libertinaje. El honesto Gregorio se indigna; pero, por su manera de expresarse, harto se infiere que su indignacin no encontraba eco. Por otra parte, l mismo, muy superior ciertamente a la mayora de sus colegas, qu ejemplo nos da de la decadencia de la Iglesia! El latn que escribe, y l se da cuenta de ello, no es ms que un idioma brbaro que maltrata la gramtica, la sintaxis y el vocabulario; su moral, y desgraciadamente l no lo reconoce, tiene indulgencias harto singulares y juicios sobremanera sorprendentes. Y despus de l, ser todava peor. A fines del siglo vn y en los comienzos del vin no es ya solamente el idioma; el pensamiento mismo parece ser el de un paraltico. La llamada crnica de Fredegario y ciertas vidas de santos de esta poca constituyen monumentos incomparables de la incapacidad de expresar las cosas ms simples. Sin embargo, por muy daada que estuviese, la Iglesia era la gran fuerza, o mejor dicho, la nica fuerza civilizadora de aquel tiempo. En efecto, por ella se perpetu la tradicin romana y, por consiguiente, ella es la que ha impedido que Europa recayese en la barbarie. El poder laico, abandonado a sus fuerzas, hubiera sido incapaz de salvaguardar tan preciosa herencia. No obstante la

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buena voluntad de los reyes, su torpe y grosera administracin era demasiado inferior a la tarea que hubiesen querido llevar a cabo. Pero Ja Iglesia posea el personal que necesitaba el Estado. Tal y como se form y desenvolvi en el Imperio, subsista an despus de las invasiones. La jerarqua permaneci intacta, y, calcada de la organizacin administrativa de Roma, conservaba en medio del desorden creciente los sillares primitivos y firmes. Las sedes metropolitanas establecidas en la capital de cada provincia y las sedes episcopales instituidas en las ciudades slo desaparecieron momentneamente en las regiones del norte. En todos los dems sitios fueron respetadas por los conquistadores. Mientras que la administracin civil decaa, la administracin eclesistica continuaba inquebrantable con los mismos cuadros, los mismos dignatarios, los mismos principios, el mismo derecho y la misma lengua que posea en los tiempos del Imperio. En medio de la anarqua ambiente, y a pesar de la accin disolvente que sta ejerci sobre ella, la Iglesia permaneci de pie a despecho de su decadencia momentnea; el clero fue protegido por el poderoso edificio que lo abrigaba y por la disciplina que, a pesar de todo, se le impona. Por ignorantes, negligentes e inmorales que fuesen algunos obispos, les era imposible eximirse de los deberes esenciales de su funcin. Era necesario que sostuviesen, junto a la catedral, una escuela para la formacin de los jvenes alumnos, Mientras que la instruccin laica desapareca, y el Estado se vio reducido a no tener a su servicio sino funcionarios iletrados, la Iglesia prosigui, pues, por una necesidad inherente a su misma existencia, formando un cuerpo en el cual cada miembro saba por lo menos leer y escribir en latn. Slo por esto, ejerci en la sociedad secular una preponderancia irresistible, poseyendo, sin haberlo querido ni buscado, el monopolio de la ciencia. Sus escudas, salvo raras excepciones, fueron las nicas escuelas; sus libros, los nicos libros. La escritura, sin la cual no hay civilizacin posible, le perteneci tan exclusivamente, desde el fin de la poca merovingia, que an hoy en nuestros idiomas las palabras que designan al hombre de iglesia son las mismas que designan al amanuense: elere en francs, clerk en ingls, klerk en flamenco y en antiguo alemn, y uzea en ruso antiguo. Durante el siglo vm, la cultura intelectual se confin en una clase sacerdotal. El clero catlico adquiri por ello una situacin que, antes de l, no obtuvo ningn otro clero. No fue solamente venerado a consecuencia de su carcter religioso, no solamente goz frente a los laicos del prestigio que la ciencia ejerce sobre los ignorantes, sino que se convirti para la sociedad civil en un auxiliar indispensable. El Estado no pudo prescindir de sus servicios. En la poca carolingia, ya desaparecidas las ltimas huellas de la enseanza laica, es al clero al que el Estado acudir en busca de amanuenses, de jefes de su cancillera y de todos los agentes y consejeros a quienes un cierto grado de cultura intelectual resulte indispensable. Se clericalizar,

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pofque no podr hacer otra cosa, bajo pena de recaer en la barbarie; porque no podr encontrar fuera de la Iglesia hombres capaces de comprender y de cumplir las tareas polticas que le incumben. Y aunque slo los encuentra en ella, no es su carcter de apstoles de Cristo el que les hace particularmente aptos para tal servicio. Los servidores de Aquel que ha dicho que su reino no era de este mundo, no aprendieron de El el manejo de los negocios seculares. Si, no obstante, lo poseen, se lo deben a Roma, a la Iglesia, que ha sobrevivido a la ruina del munda antiguo, y a que ste se perpeta en ella para la educacin del mundo nuevo. En una palabra, no es en su condicin de cristiana, sino de romana como la Iglesia ha recibido y conservado durante siglos el dominio de la sociedad; o, si se quiere, ha ejercido durante tanto tiempo una influencia preponderante en la civilizacin moderna slo por ser la depositara de una civilizacin ms antigua y ms avanzada. Huelga decir, por otra parte, que se aprovech de esta situacin para realizar su ideal religioso y para someter a su voluntad al Estado, que la requera como auxiliar. La necesaria colaboracin que se estableci bien pronto entre ambos lleva en s el germen de formidables conflictos, que nadie, en un principio, pudo prever. Entrando al servicio del Estado, la Iglesia, sin embargo, no se someter a l. Sean cuales fueren las concesiones que le haga, de grado o por fuerza, en determinados momentos, permanece siempre, frente a l, como un poder independiente. En la Europa occidental reivindic y posey una libertad que no gozaba en el Imperio romano y que no haba de gozar tampoco en el bizantino. Si esto aconteci as, se debi menos al hecho de que los soberanos de Occidente no consiguieron jams un poder comparable al de los emperadores, que a que la Iglesia se encontr desde el principio en una situacin econmica que le permita vivir y desarrollarse por sus propios medios. Y aqu se vuelve a encontrar en ella la heredera de Roma. A Constantino y a sus sucesores, que le entregaron los bienes de los templos paganos, les debe la inmensa fortuna territorial que posee. Aqullos no hicieron solamente de ella el ms poderoso propietario que existe, sino tambin, exceptuando a sus miembros del impuesto personal y eximiendo sus bienes de la contribucin territorial, la convirtieron en un propietario privilegiado. Todo esto, propiedad y privilegio, fue respetado por los reyes brbaros; de manera que, al comenzar la historia de los pueblos modernos, la Iglesia se encuentra en- posesin de una incomparable riqueza dominial. Esto explica cmo pudo conllevar las crisis de las invasiones sin debilitarse y, en plena revuelta poltica y social, no slo salvaguardar su organizacin, sino reclutar y sostener su clero. As, desde cualquier lado que esto se examine, se da uno cuenta de que, pese a su decadencia, del siglo V al siglo vil, est llena de fuerza y de porvenir. Su decaimiento no tiene origen en ella misma, sino en las circunstancias mo-

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mentneas, Y an, hablando de su decadencia, slo se piensa en la Iglesia oficial, en el clero secular, que es el nico que se conoce; pero, al lado de ste, cunde lentamente un clero que an no se distingue, pero que poco a poco se hace un sitio e indica oscuramente el papel que muy pronto va a desempear: el clero regular, el monaquisino, II El ascetismo, que dimana necesariamente de una concepcin El Monaquismo exclusiva del cristianismo, se desarroll rpidamente, desde el y laPreponde- siglo II, en las provincias orientales del Imperio romano. Duranciadel rante largo tiempo sus adeptos fueron simples laicos que rePapado nunciaban a los negocios y a los bienes de este mundo, para consagrarse en la soledad a la salvacin de su alma. Estos solitarios fueron los primeros monjes /ovos). San Pacomio ( 3 4 8 ) tuvo la idea de imponerles una regla y de organizados, con este fin, en comunidad. Los monjes que adoptaron este nuevo gnero de vida se agruparon en recintos formados por celdas construidas alrededor de una capilla central. Para distinguirlos de los ermitaos solitarios se dio a los habitantes de estas piadosas colonias el nombte de cenobitas. Con esa institucin cenobtica se relacionan los monasterios occidentales, el primero de los cuales fue fundado en el siglo vi, en las cercanas de Npoles, en el Monte Casino, por San Benito. La originalidad y al mismo tiempo el alcance de la obra de San Benito (t 543) radican en alejar al monje de la vida laica, convirtindolo en un religioso ligado a su vocacin por los tres votos perpetuos de obediencia, pobreza y castidad, e imponindole la obligacin del sacerdocio. AI lado del clero secular, cuyos orgenes llegan a la constitucin de la Iglesia primitiva, nace as un nuevo clero, salido del ascetismo y que se ofrece a los que quieren realizar en este mundo el ideal de la vida Cristina. La, regla a que debe su nombre no es solamente una regla de oraciones y de ejercicios de piedad, obliga tambin a honrar a Dios con el trabajo, ya sea el trabajo manual, ya el estudio. La difusin de los monasterios se realiza en un principio muy lentamente. Se extendieron poco a poco en Italia, ganaron el sur de la Gaa, y luego, gracias al apostolado de los irlandeses, se propagaron en gran nmero por el norte del reino franco, en el transcurso de los siglos Vil y VIH. Por lo dems, permanecen sin relacionarse los unos con los otros, sin ninguna accin externa y bastante mal vistos, segn parece, por los obispos diocesanos que no saban qu hacer de estos recin llegados. Estaba reservado a los Papas el utilizar esta enorme fuerza que se ignoraba, ponindola al servicio de la Iglesia, y constituyendo con ella, por decirlo as, un ejrcito de reserva permanente a su disposicin. Y es precisamente al primero de los grandes Papas, Gregorio Magno (590-604) a quien se debe esta medida genial.

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Hasta l, la preeminencia del papado est mal definida, y slo dimana de la doble condicin del Papa: sucesor de San Pedro y obispo de Roma. Se manifiesta ms bien por el respeto que le otorgan que por la autoridad que ejerce. En los diversos reinos, los obispos, nombrados por los reyes, slo tienen con l relaciones de deferencia. l mismo no es considerado por los patriarcas de Alejandra, Antioquta y Jerusaln ms que como un igual. En fin, como para con los dems, el emperador de Bizancio se reserva el derecho de ratificar su nombramiento o, despus de Justiniano, de hacerlo ratificar en su nombre por el exarca de Rvena. La situacin de Italia, y particularmente la de Roma, desde los trastornos de las invasiones, traba, adems, o absorbe en tareas que no tienen nada de comn con el gobierno de la Iglesia, la actividad de los Papas. Desde que el emperador no reside ya en la "Ciudad", el Papa se convierte, de hecho, en el personaje principal, A falta de autoridades laicas, le incumbe negociar con los invasores, velar por la administracin, el aprovisionamiento y la fortificacin de la ciudad, que a medida que se despuebla y se empobrece hace cada vez ms ardua la labor de conservar su inmenso recinto y sus monumentos. Sobre todo desde la invasin de los lombardos, los Papas tienen que luchar contra dificultades y peligros, que slo dominan a fuerza de energa. Porque el emperador, absorbido por la defensa de las fronteras de Siria y del Danubio, les deja el cuidado de resistir el empuje de esos nuevos enemigos que se obstinan en la conquista de Roma. Todo lo ms envan de tiempo en tiempo algunas tropas y algunos subsidios insuficientes. El exarca de Rvena, amenazado l mismo, no se encuentra en estado de facilitar una colaboracin efectiva. Cuando Gregorio Magno se sienta ( 5 9 0 ) en el trono de San Pedro, desespera visiblemente del porvenir y compara a Roma con un navio azotado por la tempestad y a punto de zozobrar. Gregorio Magno puede ser considerado como el primer intrprete del pensamiento religioso, despus de los Padres de la Iglesia. Pero no los sigue. No son las cuestiones dogmticas las que le interesan: para l, estn definitivamente resueltas. Lo que le importa es derivar de ellas las consecuencias, morales, y organizar la vida cristiana con miras a su fin, los fines ltimos, que se resumen en el espantoso dilema de paraso o infierno. Sus ojos estn, por decirlo as, fijos en el ms all, y las descripciones que nos ha trazado han contribuido poderosamente a dar a la religiosidad medieval ese sesgo sombro y angustiado, ese terror y esa obsesin de las penas eternas que encontraron su expresin inmortal en la Divina Comedia. Siendo la Iglesia el instrumento de la salvacin eterna, era preciso aumentar su accin cerca de las almas para salvarlas del abismo. Y aqu se revela en San Gregorio, como en otros grandes msticos (por ejemplo, un San Bernardo o un Loyola), el genio prctico que, para alcanzar el fin supraterrestre que se propone, sobresale organizando las

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cosas de este mundo efmero que desdea. Tal vez su origen perteneca a una vieja familia patricia de Roma tradicin almente relacionada con la administracin de la ciudad no dej de influir en este aspecto de su carcter. Apenas se cree leyendo sus cartas que stas sean del autor de las Moralia y del Dialogas miraculorum. Dichas cartas nos lo muestran dedicado a restaurar el patrimonio de San Pedro, es decir, el inmenso dominio territorial de la Iglesia de Roma, desperdigado a travs de Italia, las costas de Iliria y Sicilia, y que los desrdenes de las invasiones haban desmembrado, arruinado y desorganizado. Se le ve reivindicar las tierras enajenadas o invadidas, nombrar intendentes, trazarles reglas de conducta, e imponerles las medidas necesarias para la percepcin y centralizacin de las rentas. Merece as el doble y singular honor de ser al mismo tiempo el ms antiguo de los msticos y el ms antiguo ecnomo de la Edad Media. Por lo dems, su actividad econmica est totalmente influida por las prcticas romanas y ha contribuido ampliamente a conservar, por mediacin de la Iglesia, y a extender a travs de ella las instituciones dominiales del Imperio. El trabajo emprendido por l qued concluso en algunos aos. El papado encontrbase en posesin de una renta regular y de abundantes recursos. Se haba convertido en la primera potencia econmica de su tiempo. A esta primera fuerza, San Gregorio aade una segunda, asocindose con los monjes, hacia los que le llevaban a la vez sus tendencias ascticas y su clara comprensin de las realidades. Supo ver perfectamente el ascendiente que el papado recibira de estos monasterios diseminados por todas partes, hacindose su protector. No se redujo a fundar unos nuevos en la Ciudad Eterna, sino que otorg a un gran nmero de ellos privilegios de exencin que los colocaban directamente bajo la autoridad de la Santa Sede. Desde San Benito, los monjes formaban parte de la Iglesia. Puede decirse que a partir de Gregorio Magno fueron asociados a su actividad. En efecto, es a unos monjes, dirigidos y formados por l, a quienes confi la gran obra de su pontificado: la evangelizacin de los anglosajones.1 Por otra parte, sta hubiera sido imposible si no se hubiera dispuesto de los fondos necesarios para su realizacin. Y fue as como las dos grandes reformas de su reino la reconstruccin del patrimonio de San Pedro y la alianza con el monaquismo contribuyeron armoniosamente a una empresa que responde de un modo perfecto al ideal religioso y a las aptitudes prcticas de su iniciador. La conversin de Inglaterra es una obra maestra de tacto, de razn y de mtodo. Largamente preparados por el Papa para esta labor, San Agustn (de Canterbury) y sus compaeros procedieron de acuerdo con instrucciones concienzudamente meditadas e impregnadas de caridad, indulgencia, tolerancia y buen sentido. Nada ms opuesto a la conducta irreflexiva y entusiasta
1 Desembarco de San Agustn: 59<S; trmino de la cristianizacin: 6 5 5 .

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de los misioneros celtas, que el proceder paciente y prudente de Jos emisarios de San Gregorio. Slo llegan al pas cuando han estudiado su idioma, sus costumbres y su religin. Se guardan de herir los prejuicios, de buscar xitos demasiado rpidos, e incluso de ambicionar el martirio. Consiguen su confianza, antes de ganar sus almas; as los conquistan del todo. Al cabo de sesenta aos, los anglosajones no solamente eran cristianos sino que lo eran hasta el punto de facilitar ellos mismos a la Iglesia misioneros dignos de los que les haban convertido. Ciento veinte aos despus del desembarco de San Agustn en la playa de Hastings ( 5 9 6 ) , San Bonifacio emprende la evangelizacin de la Germania pagana, ms all del Rin ( 7 1 6 ) . La conversin de Inglaterra seala una poca decisiva en la historia del papado. Fundacin directa del Papa, la Iglesia anglosajona se encuentra situada desde un principio bajo la obediencia inmediata y la direccin de Roma. Nada tiene de verdadera Iglesia nacional; es apostlica en todo el rigor del vocablo. Y la Iglesia de ms all del Rin, que va a organizar, recibir de ella el mismo carcter. Se comprende cunta fuerza y cunto brillo adquirieron con esto el prestigio y la influencia del papado. Mientras que en la misma Roma los Papas son considerados por el emperador de Bizancio y por el exarca de Rvena como simples patriarcas del Imperio, y prosiguen sometidos a la obligacin de pedirles la ratificacin de su nombramiento, los nuevos cristianos del norte reverencian en ellos a los vicarios de Jesucristo, a los representantes de Dios sobre la Tierra. El papado se cre, pues, una situacin incompatible en lo sucesivo con la subordinacin en que vivi hasta entonces con respecto al emperador. Tarde o temprano, romper el lazo tradicional que subsiste entre ambos, y que, desde que ya no existe Imperio de Occidente, no hace sino pesar sobre l, humillndole y estorbndole. Si, por lo menos, el emperador se mostrase como un protector eficaz o, a falta de otra cosa, diese al menos testimonio de su benevolencia! Pero hace ms que desinteresarse de Roma y abandonarla indefensa a las empresas de los lombardos; se convierte para ella en su adversario.3 En este medio bizantino que agitan las pasiones teolgicas, acaba de aparecer una nueva hereja: la iconoclasia. El emperador Len III, el Isurico, la profesa ( 7 2 6 ) , y pretende imponerla a Roma. Esto es demasiado. El Papa no se someter a la voluntad de un amo que estima su complacencia en la medida de los patriarcas de Constantinopla o de Antioqua. Ya Gregorio II ( 7 1 5 - 7 3 1 ) pronunci algunas palabras amenazadoras. Si la ruptura no se produjo desde entonces, fue porque la tradicin imperial era an tan poderosa que se dud en dar el paso decisivo. Y luego, abandonar
i En 6 5 3 , Constante II destieita a Martn I. En 6 9 2 , Jfustiniano II hubiera hecho lo mismo cor Sergio I de no haber entallado una revuelta en S o m a .

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a emperador, equivala a lanzarse en lo desconocido y exponerse a represalias que podan hacer correr a la Iglesia los ms graves peligros. Para llevar a cabo un acto tan decisivo y tomar, frente al emperador, no slo la actitud de un igual sino la de un superior; para romper con el Oriente hertico y establecer en Occidente las bases de la cristiandad universal, para dejar de ser romano en el antiguo sentido de la palabra y convertirse en catlico, para desembarazar al poder espiritual de las trabas que el cesarismo le impuso, es preciso encontrar un protector poderoso y fiel. Quin puede encargarse de este papel en la Europa de entonces? Slo un hombre que asimismo busca un aliado capaz de transmitirle legtimamente la cotona: el intendente de los reyes merovingios.