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Fractura frgil y ensayos de impacto

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UBA-FACULTAD DE INGENIERIA - DEPARTAMENTO DE ESTABILIDAD COMPORTAMIENTO DE LOS MATERIALES FRACTURA FRGIL Y ENSAYOS DE IMPACTO Introduccin
Cuando en una solicitacin creciente un metal rompe al finalizar su perodo elstico o con muy poca deformacin plstica, decimos que su comportamiento es frgil y la rotura se produce en forma brusca. Comportamiento opuesto al dctil. La rotura frgil resulta muy peligrosa, ya que no puede preverse que est cercano a la falla. En estos casos, el comportamiento del material debe ser estudiado mediante ensayos especiales. La fragilidad puesta de manifiesto por el metal no es siempre una caracterstica intrnseca de su calidad, sino que puede ser provocada por la accin de ciertos factores fragilizantes externos que podrn actuar en conjunto o separadamente. Durante la Segunda Guerra Mundial llam la atencin la rotura de gran cantidad de barcos, sobre todo en condiciones de baja temperatura y mar fuerte, por cuanto los aceros suaves, normalmente dctiles, se convertan en frgiles. Como resultado de las investigaciones iniciadas a partir de estos sucesos, se encontr que los factores bsicos que contribuyen a la fractura frgil por despegue son: 1) un estado triaxial de tensiones; 2) una temperatura baja; 3) velocidades elevadas de carga o deformacin. No es necesario que estos tres factores estn actuando a la vez para que se produzca la rotura frgil. Un estado triaxial de tensiones, como el que existe en una entalla, y una temperatura baja son responsables de la mayora de las fracturas frgiles durante el servicio. Sin embargo, los efectos de estos factores se intensifican a velocidades elevadas de carga. Por ello, se han usado muchos tipos de ensayos de choque para determinar la propensin de los materiales a la fractura frgil. Aceros que tienen propiedades idnticas cuando se ensayan en traccin o torsin a velocidades pequeas de deformacin; pueden mostrar diferencias pronunciadas en su tendencia a la fractura frgil cuando se someten a ensayos de choque sobre probeta entallada, es decir, los usualmente conocidos como ensayos de resiliencia. En los ensayos estandarizados de flexin dinmica, la velocidad de impacto es de 4 a 7 m/s y la velocidad de la deformacin de un orden igual a 102 1/s mientras que en los ensayos estticos las magnitudes son de 10-5 a 10-2 y 10-4 a 10-1 1/s, respectivamente. Se realizan diversos tipos de ensayos de choque sobre probeta entallada para determinar la tendencia del material al comportamiento frgil. Estos ensayos de resiliencia ponen de manifiesto diferencias entre los materiales, las que no son observables en el ensayo de traccin. Los resultados no son fcilmente expresables en forma de datos tiles para el diseo, porque no se puede medir las tensiones en el estado triaxial creado sobre la entalla y no existe un acuerdo general sobre la interpretacin o significacin de las caractersticas que se obtienen con estos ensayos. Con el desarrollo de los estudios de fractomecnica, se han intensificado los ensayos porque es posible estimar parmetros fractomecnicos a partir de los resultados de los ensayos de impacto. Refirindonos a los metales como los materiales a los que fundamentalmente se aplican estos ensayos, la estructura de la red cristalina resulta fundamental en el comportamiento frente a las solicitaciones dinmicas. Debe tenerse en cuenta que este tipo de ensayo tiene aplicaciones muy importantes para aceros: - Control metalrgico para aceros que prestarn servicio a bajas temperaturas - Verificaciones de un correcto tratamiento trmico o de ausencia de estructuras defectuosas por incorrectos procesos de fabricacin en caliente - Determinacin de la temperatura de transicin, que separa el comportamiento tenaz o dctil del comportamiento frgil en servicio.

Ensayos de flexin dinmica sobre probeta entallada


En general, se han desarrollado dos tipos de probetas que se aceptan en las especificaciones. Las probetas Charpy, y su correspondiente mtodo de ensayo (ver Normas IRAM-IAS U 500-16 y U 500-106*), son las que alcanzaron mayor difusin en todos los pases, aunque las Izod son muy empleadas en Gran Bretaa.

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Probetas con entalla en V, entalla ojo de cerradura, entalla en U respectivamente.

Mtodo Charpy
La probeta Charpy es de seccin transversal cuadrada, con una entalla en el centro de forma y profundidad variadas. Actualmente se prefiere la entalla en "V" a las en "U" o en ojo de cerradura. Se apoya horizontalmente por sus dos extremos, como una viga, y la carga se aplica por el choque de un pndulo pesado, cuyo impacto se produce sobre el punto medio de la viga y por el lado opuesto a la entalla. La probeta es forzada a flexionarse con una velocidad de deformacin del orden de 103 cm/cm.seg. El esquema del ensayo se observa en la Figura 1.

Figura 1: Condiciones de ensayo en el mtodo Charpy

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El pndulo se fija a una altura (h0) variable entre 2.5 y 0.8 m para obtener una velocidad de cada de 4 a 7 m/s. con esta altura definimos la energa potencial, denominada energa de impacto E0 E0 = G g h0 donde G: masa del pndulo; g: fuerza gravitatoria;

Por medio de la escala se anota el ngulo. Luego se retira la ua de fijacin y el pndulo cae libremente, impactando sobre la muestra y elevndose un ngulo !. Este ngulo es tanto menor cuanto mayor es el trabajo (E) realizado por el pndulo para la deformacin y destruccin de la muestra. La magnitud del trabajo de deformacin y destruccin se determina por la diferencia de la energa potencial del pndulo en el momento inicial y final del ensayo: E =G g (h0 - hf) h0 y hf :alturas de elevacin y despegue del pndulo.

Si la longitud del pndulo es L, entonces: y h = L (1 - cos !) H = L (1 - cos ) E = PL (cos ! - cos ).

Esta ltima frmula sirve para el clculo del trabajo E por los ngulos medidos y ! (P y L son constantes para el pndulo Charpy dado). La escala del pndulo Charpy puede ser graduada directamente en unidades de trabajo registrando el ngulo de elevacin del pndulo como cero. Una parte de la energa del impacto se emplea en la sacudida del pndulo y de la base, en vencer la resistencia del aire, en el roce de los cojinetes y del dispositivo de medicin, en la deformacin de la muestra cerca de los apoyos y bajo el cuchillo, en la transmisin de energa a la muestra y en la deformacin elstica de la barra del pndulo. En los pndulos Charpy empleados en los ensayos corrientes de los metales, la mayora de las prdidas no pueden ser calculadas. Para estimarlas se deja caer libremente el pndulo sin colocar la muestra, registrando el trabajo consumido en prdidas generales, que luego se restan al resultado del ensayo. La energa calculada arriba ser aceptable siempre y cuando las prdidas del martillo lanzado en vaco (sin probeta interpuesta) sean menores que 0,4% de la energa de impacto.

Mtodo Izod
En el mtodo Izod la probeta puede ser de seccin circular o cuadrada con una entalla en "V" prxima a uno de los dos extremos. Durante el ensayo se sujeta verticalmente por el extremo ms prximo a la entalla y trabaja como una viga en voladizo; el pndulo la golpea en el extremo superior. Tambin se han diseado probetas largas con entallas en tres caras para evaluar el comportamiento en las tres direcciones. En la Figura 2 se muestra el esquema de carga.

Concepto de resiliencia
La respuesta de la probeta al ensayo de choque se mide usualmente por la energa absorbida en la rotura de la probeta y se expresa en kgm. Tambin se puede expresar la energa absorbida por unidad de rea de la seccin transversal de la probeta que queda entre el fondo de la entalla y la cara opuesta a esta ltima, expresada en kgm/cm2, denominada resiliencia. Si bien carece de sentido fsico, resulta prctico cuando se vara la profundidad de la entalla. ah = E /F La resiliencia es una caracterstica compleja que depende de una serie de propiedades mecnicas ms simples, como resistencia y plasticidad. El trabajo empleado en la deformacin plstica y en la rotura se determina por el rea bajo la curva de la flexin dinmica. Su magnitud, por tanto, ser tanto mayor, cuanto ms altos son su plasticidad y el nivel de las tensiones en el transcurso de todo el ensayo. En los ensayos a flexin por impacto de muestras con incisiones, las tensiones y la deformacin plstica se concentran en una parte limitada del volumen de la muestra alrededor de la incisin. Es all donde es absorbido todo el trabajo del impacto.

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Figura 2a: Esquema de carga en el mtodo Izod

Figura 2b: Esquema de probeta no estndar , de seccin circular, utilizable en mtodo Izod En la Figura 3(a) se muestran los lmites de la zona de propagacin de la deformacin plstica ante incisiones de distintas profundidades. Se puede observar que el ancho de esta zona es del mismo orden que la altura de la seccin de la muestra y aumenta a medida que disminuye la profundidad de la incisin. En la Figura 3(b) se da el esquema de distribucin de las tensiones normales longitudinales "1 en la seccin de la entalla. Los valores relativos de las tres tensiones principales dependen esencialmente de las dimensiones de la probeta y de los detalles de la entalla, de donde surge la importancia de usar probetas normalizadas. En el sector del vrtice, actan adems las tensiones normales transversales "2 y "3. Su aparicin se debe al frenado de la deformacin transversal por el volumen de la muestra adyacente a ambos lados de la entalla. El valor de la tensin transversal en la base de la entalla est determinado principalmente por la relacin existente entre el ancho de la probeta y el radio de la entalla. Cuanto ms ancha sea la probeta con respecto al radio de la entalla, mayor es la tensin transversal. Mientras ms profunda y aguda es la incisin y mayor el ancho de la seccin, ms grande es la magnitud de las tres tensiones normales en el punto M y menor el trabajo E. El aumento de la resiliencia del material va acompaado frecuentemente por un aumento del volumen deformado en la zona adyacente. El surgimiento del esquema de traccin de volumen, la concentracin de las tensiones cerca de la entalla, as como tambin el crecimiento del lmite de fluidez, resultado de la aceleracin de la deformacin ante una variacin pequea de la resistencia a la rotura frgil, crean las condiciones ms propicias para una destruccin frgil.

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Figura 3: Zona de propagacin de las deformaciones plsticas Es extraordinariamente difcil determinar el valor cuantitativo del volumen deformado en el ensayo por impacto. Por esto, durante el clculo de la resiliencia, el trabajo total de la deformacin por causa de la destruccin se relaciona no con el volumen, sino con el rea F de la seccin transversal de la incisin aunque, rigurosamente hablando, carece de sentido fsico. Durante los ensayos de muestras estandarizadas, el valor de F es constante y, por lo tanto, la resiliencia es directamente proporcional al trabajo total E. Es frecuente que se complemente esta informacin con alguna medida de la ductilidad, como el tanto por ciento de contraccin de la entalla. Es muy importante examinar la superficie de fractura para determinar cuando es fibrosa (fractura de cizallamiento) o granular (fractura de despegue), y hacer una estimacin de la proporcin entre reas fibrosas y granulares cuando se presentan fracturas de tipo mixto. Para ello se puede consultar la Norma ASTM E23-72, y la tabla ASTM A 370.

Figura 4: Esquema de rotura tpica de una probeta con entalla

Influencia de la temperatura
El ensayo de choque sobre probeta entallada es mucho ms informativo cuando se realiza en un intervalo de temperaturas, para poder determinar la temperatura de transicin de dctil a frgil. En la Figura 5 se informa sobre los tipos de curvas que se obtienen. La energa absorbida disminuye al bajar la temperatura, pero no existe un trnsito brusco a una temperatura bien definida, por lo que resulta difcil determinar con precisin la temperatura de transicin. Cuando se seleccionan materiales teniendo en cuenta su tenacidad a la entalla o tendencia a la fractura frgil, el factor ms decisivo es la temperatura de transicin. En esta misma figura se ve la confusin a que puede llegarse si se confa exclusivamente en los resultados de los ensayos realizados a una sola temperatura. El acero A es ms tenaz a la entalla a la temperatura ambiente, pero su trnsito a frgil ocurre a una temperatura ms elevada que en el acero B. Debe preferirse el material de temperatura de transicin ms baja para estar del lado de la seguridad. Los ensayos de choque sobre probeta entallada presentan mucha dispersin, particularmente en las proximidades de la temperatura de transicin. Esto se debe a variaciones locales de las propiedades del acero y tambin a la dificultad de preparar entallas perfectamente reproducibles. Son decisivos la forma, profundidad, ngulo y radio de curvatura de la entalla. En las Figuras 6, 7 y 8 se observa la variacin de la energa absorbida en funcin de la velocidad de ensayo, del ngulo y radio de curvatura de la entalla.

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Figura 5: Curvas de temperatura de transicin de dos aceros

Figura 6: Variacin de la energa absorbida en funcin de la velocidad de ensayo

Figura 7: Variacin de la energa absorbida en funcin del ngulo de la entalla

Figura 8: Variacin de la energa absorbida en funcin de la entalla La forma de la curva de transicin depende del tipo de ensayo y del material. Los ensayos Charpy con probeta en ojo de cerradura dan una curva de rotura con transicin ms brusca que con probeta de entalla en "V". Los aceros tenaces ensayados con probeta Charpy de entalla en "V", suelen dar valores ms elevados para la

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temperatura de transicin. La temperatura de transicin de un acero determinado vara segn la forma de la probeta y tipo de carga, que dan lugar a distintos estados de tensiones. De lo anteriormente expuesto se deduce que no existe ley de homologa en los ensayos de impacto. Basndose en curvas experimentales, las normas fijan rigurosamente los parmetros intrnsecos y extrnsecos del ensayo y sus respectivas tolerancias para garantizar la comparabilidad de los resultados. Criterios para la determinacin de la temperatura de transicin El criterio ms conveniente para seleccionar la temperatura de transicin consiste en comprobar si coincide con la observada durante el comportamiento en servicio. En general, los criterios empleados para obtener un parmetro que represente el perodo de transicin, se basan en la variacin de energa absorbida, cambio de aspecto de la superficie de fractura, o trnsito en la ductilidad medida por la contraccin en el fondo de la entalla.

Figura 9: Curvas de temperatura de transicin, basadas en la energa absorbida, en el aspecto de la rotura y en la ductilidad

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La Figura 9 indica cmo se obtienen curvas de la misma forma al aplicar estos criterios diferentes; tambin ilustra sobre la forma relativa de las curvas obtenidas con probetas Charpy de entalla en "V" y en ojo de cerradura. El valor de la energa absorbida elegido para definir la temperatura de transicin con probetas Charpy de entalla en "V" es de 1.4 a 2 kgm. Cuando al descender la temperatura el aspecto de la fractura (FATT) cambia progresivamente desde la fibrosa de cizalladura a la granular de despegue, a travs de una sucesin de fracturas de tipo mixto con reas fibrosas y granulares, es frecuente determinar la temperatura de transicin como la correspondiente a un 50 % de fractura fibrosa; la temperatura de transicin de la ductilidad se elige a veces arbitrariamente, como la correspondiente a una fractura con el 1 % de contraccin lateral en la entalla. Una caracterstica de estos criterios de ductilidad es que la temperatura de transicin basada en el aspecto de la fractura es siempre ms elevada que la seleccionada sobre criterios de energa o de ductilidad. Significado de la temperatura de transicin La tenacidad a la entalla de un material se puede establecer realmente sobre la base de dos temperaturas distintas de transicin. La Figura 10 muestra la curva de energa absorbida, en funcin de la temperatura, para un material ideal. La temperatura de transicin de la ductilidad est relacionada con la tendencia a la iniciacin de la fractura. Por debajo de ella se producen fcilmente fracturas de despegue completamente frgiles. La temperatura de transicin de la fractura se relaciona con las caractersticas del material en lo que respecta a la propagacin de las grietas. Por encima de esta temperatura no se propagan las grietas en forma catastrfica, sino que la fractura se produce por cizallamiento, con apreciable absorcin de energa. En la regin intermedia entre las dos temperaturas de transicin las fracturas se inician difcilmente, pero una vez iniciadas se propagan rpidamente, con poca absorcin de energa.

Figura 10: Concepto de las dos temperaturas de transicin Los materiales reales no presentan dos temperaturas distintas de transicin como las de la Fig. 10. Son mucho ms tpicas las curvas como las de la Figura 11, que se obtienen en el ensayo de probetas Charpy con entalla en "V" del acero suave. Para la determinacin de la temperatura de transicin de la ductilidad se puede aplicar cualquiera de los criterios ya mencionados. En general, esta temperatura se presenta para un nivel de energa absorbida de 0.7 a 2,75 kgm y es corriente fijar un valor de 2 kgm. La temperatura de transicin de la fractura es siempre superior a la de transicin de la ductilidad, y para un material dado es casi constante, aunque varen la forma de la probeta, la agudeza de la entalla y la velocidad de carga. Por el contrario, la temperatura de transicin de la ductilidad depende extraordinariamente de las condiciones de ensayo. Es generalmente m s adecuada para la estimacin del comportamiento en servicio, porque, si es difcil que se inicie una grieta, no hay que preocuparse de su propagacin. No hay una correlacin de tipo general entre los resultados de ninguno de los ensayos de fragilidad de fractura y el comportamiento en servicio. Una parte de la dificultad que se encuentra al intentar hallar correlaciones proviene de no haberse tenido en cuenta las dos temperaturas de transicin. No se pueden hacer comparaciones entre los resultados si stas estn confundidas. As, por ejemplo, no hay correlacin entre los ensayos Charpy realizados con entalla en "V" y con entalla en ojo de cerradura, si se toma el punto

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correspondiente a una energa absorbida igual al 50 % de la mxima como temperatura de transicin. La razn es que, para las probetas en ojo de cerradura, la temperatura as definida se encuentra ms prxima a la de transicin de la ductilidad, y para las probetas con entalla en "V", ms cercana a la de transicin de la fractura. En cambio, se encuentra correlacin satisfactoria cuando para ambos se utiliza, la temperatura de transicin de la ductilidad. Adems, se ha encontrado una buena correlacin entre la transicin a ductilidad nula del ensayo de cada y los resultados en servicio.

Figura 11: Significado de las regiones que diferencia la curva de la temperatura de transicin Factores metalrgicos que afectan a la temperatura de transicin Se pueden producir variaciones de 50C por modificaciones de la composicin o la microestructura del acero suave. Las mayores variaciones provienen de cambios en el contenido de carbono y manganeso. La temperatura de transicin, definida por la energa 2 kgm en el ensayo Charpy con probeta de entalla en "V", se eleva en 14C para cada 0.1 % de aumento en el contenido de carbono y disminuye en 5.5C por cada aumento de 0.1 % en el manganeso. El aumento en el contenido de carbono afecta marcadamente al valor mximo de la energa absorbida y a la forma de las curvas temperatura-energa (Figura 12). La relacin Mn/C debe ser, por lo menos, igual a 3 para que la tenacidad a la entalla sea satisfactoria. Pueden alcanzarse descensos de hasta 50C con relaciones Mn/C ms elevadas.

Figura 12: Efecto del contenido de carbono sobre las curvas energa-temperatura El fsforo eleva mucho la temperatura de transicin. El papel del nitrgeno es difcil de establecer por su interaccin con otros elementos, pero generalmente se le considera perjudicial para la tenacidad a la entalla. Se acepta que el nquel es beneficioso en contenidos de hasta el 2 % para disminuir la temperatura de transicin de la ductilidad. El silicio, en contenidos de hasta el 0.25 %, eleva la temperatura de transicin. El molibdeno aumenta la transicin casi tanto como el carbono y el cromo apenas si tiene efecto en ese sentido. La tenacidad a la entalla es particularmente sensible al contenido de oxgeno. En el hierro puro bastan 0.003 % de oxgeno para que se produzca fractura intergranular con poca absorcin de energa. Un incremento de

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0.001 % de oxgeno aumenta la temperatura de transicin desde -15C a 343C, para un caso particular. No es sorprendente entonces que el mtodo de desoxidacin tenga un efecto importante en la temperatura de transicin. El acero efervescente, con alto contenido en xido de hierro, tiene una temperatura de transicin superior a la ambiente. Los aceros semicalmados tienen una temperatura de transicin ms baja, y los aceros calmados con silicio y aluminio presentan una temperatura de transicin para 2 kgm de -60C. El aluminio tambin es beneficioso porque se combina con el nitrgeno para formar nitruro de aluminio insoluble. El empleo de planchas de acero totalmente calmado no es una solucin prctica completa al problema de la tenacidad a la entalla porque es limitada la capacidad de produccin de este tipo de material. El tamao de grano afecta fuertemente a la temperatura de transicin, la que desciende cuando ste disminuye. Muchas de las variables del proceso de fabricacin del acero suave afectan al tamao de grano. El normalizado despus de la laminacin en caliente afina el grano, si no se realiza a temperaturas muy altas. El enfriamiento al aire y la desoxidacin con aluminio proporcionan las temperaturas de transicin m s bajas. Tambin es beneficioso que la temperatura de acabado de la laminacin en caliente sea lo ms baja posible. Para una composicin qumica y mtodo de desoxidacin determinados ser apreciablemente mayor la temperatura de transicin de la chapa gruesa que la de la chapa fina. Ello se debe a la dificultad para obtener perlita y tamao de grano uniforme en espesores grandes. La microestructura afecta tambin en forma importante la tenacidad a la entalla. Los mejores resultados se obtienen con estructuras completamente martensticas revenidas. Una estructura totalmente perltica da los peores valores y una estructura baintica es de valor intermedio. Los aceros bajos en carbono pueden presentar dos tipos de fenmenos de envejecimiento que producen aumento de la temperatura de transicin. El envejecimiento despus del temple se debe a la precipitacin de carburos despus de templar el acero desde, aproximadamente, 700C. El envejecimiento por deformacin se produce en los aceros bajos en carbono que han sido deformados en fro. El trabajo en fro, por si mismo, puede aumentar la temperatura de transicin, pero el envejecimiento por deformacin intensifica este efecto, con aumentos de hasta 25C y 35C. El envejecimiento posterior al temple produce menos prdida en las propiedades de choque que el envejecimiento por deformacin. El fenmeno de fragilidad azul, que consiste en una disminucin de la resistencia al choque provocada por un calentamiento a 200C (aproximadamente; color de revenido, azul), se debe a envejecimiento por deformacin. Las propiedades de choque con entalla de los productos laminados o forjados dependen de la orientacin de la probeta. La Figura 12 muestra la forma tpica de las curvas energa temperatura para probetas cortadas longitudinal y transversalmente de una plancha laminada. Las probetas A y B estn orientadas longitudinalmente; en la A la entalla es perpendicular a la chapa y en la B paralela a ella. Generalmente se prefiere la orientacin de la entalla de la probeta A. En la probeta C la entalla tiene la misma orientacin, pero la probeta es transversal a la direccin de laminacin. Las probetas transversales se emplean cuando la distribucin de las tensiones puede provocar la propagacin de una grieta paralelamente a la direccin de laminacin. La Figura 12 indica que se producen grandes diferencias en las energas mximas absorbidas, pero la diferencia es menor cuando el nivel de energa es inferior a 2.75 kgm. Como las temperaturas de transicin de la ductilidad se determinan en este intervalo, no parece que la orientacin de probeta y entalla sea muy importante para este tipo de criterio. Si, en cambio, se ha de valorar el material sobre la base de las propiedades de impacto a la temperatura ambiente, pueden encontrarse grandes diferencias.

Figura 13: Efecto de la orientacin de la probeta sobre las curvas Charpy de temperatura de transicin

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Efecto del tamao de la seccin


La fractura frgil causa ms dificultades a medida que aumenta el tamao de la estructura. Ello se debe a factores metalrgicos y geomtricos. Sin embargo, los ensayos Charpy de probetas de diferente tamao pero idntica estructura metalrgica y entallas geomtricas semejantes, muestran un efecto de tamao. A cierta temperatura pueden romper con fragilidad completa las probetas mayores y mantenerse las pequeas totalmente dctiles. Las fracturas de las probetas de dimensiones intermedias variarn desde casi completamente dctiles a completamente frgiles. Ensayos realizados sobre modelos tamao natural dieron la mitad de la resistencia que la de los modelos en escala 1/4. La temperatura de transicin ms elevada o la menor tensin de fractura de las estructuras grandes se debe a dos causas. Las estructuras grandes pueden contener estados de tensin ms desfavorables por efecto de singularidades concentradoras de tensiones y tambin pueden almacenar mayor cantidad de energa elstica. Puesto que segn el criterio de Griffith, es esta energa almacenada la que se emplea para formar la superficie de fractura, cuanto ms grande sea la energa disponible de este tipo, con ms facilidad se formar la grieta, incontrolable y de propagacin rpida.