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EL TIEMPO DEL DESPERTAR Ladrierre A. - (LEglise, une esquisse de son histoire)

(Viene del N 2) La disidencia Frente a esta situacin, numerosos pastores piadosos dieron parte a las autoridades cantonales de la imposibilidad de permanecer en la Iglesia del Estado, y escribieron: Como sabemos que predicamos la verdad tal cual est en la Biblia, y que lo hacemos con sinceridad de parte de Dios, delante de Dios y en Cristo, cualquiera sea la manera en que nos consideren, no hemos dejado de predicar el Evangelio a todos los que quisieron orlo, y no podemos dejar de hacerlo, porque ay de nosotros si no evangelizramos!... Un nmero bastante grande de personas, en Lausana y en diversas localidades de nuestro cantn, han reconocido que predicamos la Palabra de salvacin, la han aceptado con gozo por la fe y reciben como nosotros, de la misma Palabra de Dios, la orden de no participar de la infidelidad de otros, de separarse de las asambleas que no son dirigidas ni en lo inherente a la enseanza ni en lo que toca a la disciplina conforme a la sagrada Escritura, y de constituirse en congregacin independiente, como lo han hecho hermanos de diversos pases y en particular de un cantn vecino. Esta declaracin exasper las pasiones ya desencadenadas. Los valerosos defensores de la verdad equiparaban el mundo y la Iglesia del Estado, de la cual, desde el momento en que ellos no le reconocan los caracteres de la Iglesia de Cristo, la Palabra de Dios les ordenaba retirarse. Proclamaban as el principio de la separacin de los cristianos que queran ser fieles, de un sistema religioso mundano y cado en su fe y en sus obras. Entre los jvenes pastores que afirmaban as su disidencia estaba Charles Rochat, sufragneo en Vevey, donde l habla sido plenamente liberado en su alma. Su dimisin, el 11 de enero de 1824, hizo desbordar la copa para los conductores religiosos y polticos. Cuatro das despus, el Consejo de Estado del cantn de Vaud promulgaba un decreto que prohiba formalmente las asambleas religiosas fuera de la Iglesia nacional, decisin arbitraria que levant numerosas protestas en Suiza y en el extranjero, incluso en los diarios catlicos.

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Los resultados descontados por los adversarios del Evangelio no fueron logrados. Al ver que sus esfuerzos eran intiles, se obstinaron e hicieron votar por el Gran Consejo una ley que castigaba con fuertes multas, con prisin o confinamiento en su municipio o destierro a los que continuaran reunindose (ley del 20 de mayo de 1824). Esto significaba inaugurar la era de las persecuciones legales, con su habitual resultado: estimular a los perseguidos. Las reuniones se multiplicaron, las violencias populares se reiniciaron contra los momiers (en Moudon, Vevey, Bex, Yverdon, etc.; un verdadero motn estall en Lausana el 22 de agosto de 1822), como consecuencia de las cuales fueron las vctimas las que resultaron perseguidas y condenadas! En Vevey, Charles Rochat fue condenado al exilio con otros muchos, como los hermanos H. y F. Olivier. Pero, por otra parte, era estimular una separacin ms ntida aun y provocar la organizacin de reuniones no oficiales en congregaciones independientes caracterizadas. La primera Iglesia disidente de Vaud se constituy en Vevey en septiembre de 1824 con Marc Fivaz y A. Henriquet. En 1828 se contaba una quincena de ellas en el cantn de Vaud y otras tantas se formaran en los aos siguientes. Estos rebaos que se dieron disciplinas o reglamentos particulares para cada uno, se denominaban a veces Iglesias disciplinadas, a veces Iglesias de los elegidos o Iglesias de Dios. Cada una tena su pastor y sus ancianos. Los ministros que se haban quedado en la Iglesia oficial la abandonaron despus de la ley de mayo de 1824. El ms destacado fue Auguste Rochat (muerto en 1847), entonces pastor en Bire, quien haba sido uno de los primeros y ms celosos promotores del Despertar y partcipe tambin de una campaa en favor de las misiones en pases paganos, de donde haban nacido las Sociedades de misin, la primera en Yverdon (1821). Rochat present su dimisin en 1824, abandon el pas para permanecer brevemente en Niza, volvi en 1825 y se estableci en Rolle, donde estuvo a la cabeza de un prspero rebao hasta su muerte. Sus memorias y sus escritos son hasta hoy una fuente de bendicin. Fue hacia 1830 el doctrinario ms determinado de la Disidencia. La ley de 1824, aplicada con un rigor variable segn los

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momentos, fue abrogada diez aos ms tarde. Pero en diversos momentos (en 1833 en Romainmotier, Epalinges y Vevey, y ms tarde en 1845 y 1859 en diversos lugares), todava tuvieron lugar violentas molestias para impedir las reuniones fuera de los templos. Alexandre Vinet No podemos dejar de referirnos al ms notable de los opositores a esta ley contra la libertad de culto: el clebre Alexandre Vinet (1797-1847), pastor y profesor de la Facultad de Teologa de Lausana. Haba sido llevado al Evangelio por el Despertar. Hasta su muerte no dej de luchar mediante su pluma a favor de aquella libertad y de la separacin entre lo espiritual y lo temporal. Pero, aunque renunci al ejercicio de su pastorado en 1840, no abandon a la Iglesia nacional, trabajando para liberarla de toda sujecin al Estado. Contribuy as a la formacin de una Iglesia independiente, la que tom cuerpo despus de su muerte, acaecida en 1847: la Iglesia libre del cantn de Vaud. Influencia del Despertar sobre la Iglesia del Estado Es justo decir que el espritu evanglico del Despertar haba penetrado en alguna manera en la Iglesia del Estado, despus de 1825, para abrir los ojos de muchos acerca de la inconsecuencia de someter lo que quiere llevar el nombre del Seor a un poder poltico. Fueron sobre todo pastores nacionales despertados los que contribuyeron a la formacin de sociedades evanglicas en diversas ciudades, para la evangelizacin y la difusin de la Biblia. As ocurri en Morges, Vevey e Yverdon, entre 1826 y 1829. Neuchatel Un trabajo anlogo prosigui paralelamente en el cantn de Neuchatel. Existan en l pequeas agrupaciones moravas, en el pueblo de Locle entre otros. Influencias procedentes de Ginebra y de otros lugares del cantn de Vaud penetraron en esas regiones muy temprano. En 1823, un maestro originario de Neuchatel que ejerca cerca de Orbe, fue echado del lugar porque se adhera al Despertar; volvi a su municipio de origen, donde reuni un grupo de personas despertadas por su medio, lo que provoc un

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conflicto con el pastor y luego con la autoridad civil. Despus de diversas peripecias, fue desterrado por diez aos. Pero otros evangelistas, ministros consagrados por la Iglesia o no Flix Neff, luego Lhuillier y A. Bost y un poco ms tarde A. Jaquet, quienes venan de Ginebra, y luego el francs F. Vernier sembraron la Palabra y reunieron a los cristianos. La Iglesia nacional recibi algo del Despertar por medio de cristianos piadosos, entre ellos el pastor F. Clottu.

El Despertar en Alemania LOS INSTRUMENTOS PREPARADOS En Alemania y de una manera general en los pases de idioma alemn el Despertar hall instrumentos preparados por el Espritu de Dios, en el seno de un rigorismo legal asfixiante. En los crculos pietistas, oficiales y dems, muchas almas sufran y a la vez oraban para que se produjera un soplo vivificador. Las numerosas y pequeas comunidades moravas tenan que luchar para defenderse contra el acaparamiento que ejercan las Iglesias luteranas, contra catlicos msticos (en Baviera) y protestantes, y tambin contra la filosofa de las Universidades; a menudo rendan un sencillo y piadoso testimonio. Por ltimo, cierto movimiento torn los espritus hacia un espiritualismo cristiano que buscaba su alimento en la Biblia con el pensador Herder (1744-1803), en quien se pudo ver a un precursor del Despertar. RENOVACIN DEL PIETISMO Este despertar no tuvo exactamente los mismos rasgos que se vieron en la Suiza francesa. Se caracteriz por una renovacin del pietismo el que recobr fervor, pero ms aun por un inters general por los estudios bblicos. La primera tendencia, representada por Friedrich Schleiermacher (1768-1834), convertido entre los moravos, pastor en Berln y predicador de la Corte, cae lamentablemente en un sentimentalismo que se aleja de la revelacin y de la fe cristiana. Mi religin deca l es enteramente del corazn; es el sentido y el gusto de lo infinito.

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Ay! Qu es el corazn natural? (Jeremas 17:9), y cmo conocer las cosas de Dios si no es por el Espritu de Dios y por su Palabra? (1 Corintios 2:11; 1 Tesalonicenses 2:13; 1 Pedro 1:23). LOS ESTUDIOS BBLICOS La segunda tendencia produjo el gran desarrollo de la exgesis (es decir, el estudio de los textos de la Escritura con miras a restituirlos, traducirlos e interpretarlos lo ms exactamente posible) en los crculos intelectuales. La exgesis fue renovada, entre otros, por Guillaume de Wette (17801849). Pero la exgesis cede su lugar demasiado rpidamente al racionalismo y se torna, ms que nunca, en crtica de las Escrituras a la luz de la pobre razn humana, en lugar de someter sta a aqullas. La escuela de Tubinga, con Baur (1792-1860), socava el cristianismo so pretexto de defenderlo contra el gran negador David Strauss. Frente a stos, por cierto, se levantaron sabios piadosos que defendieron la inspiracin de las Escrituras: primeramente Claus Harms, a principios del siglo, y despus hombres como el profesor Frdric Tholuck (1790-1877), quien refut a Strauss, y Neander (1789-1859), un judo convertido, poseedor de una fe humilde y viva. Da ms satisfaccin aun comprobar cmo la lectura de la Biblia realiz progresos en las masas populares, gracias a la fundacin de sociedades bblicas en Basilea (1804), en Berln (1805) y en Stuttgart (1812). Esta accin se acentu ms tarde cuando, merced a Wichern, se organiz en 1849 la Misin interior en Prusia para la distribucin de Biblias y tratados evanglicos, acompaada por la predicacin de las buenas nuevas. LOS OBSTCULOS PARA LA EVAMGELIZACIN Sin embargo, la libre predicacin del Evangelio no se desarroll sin encontrar obstculos de parte de las Iglesias nacionales, principalmente luteranas, integradas al Estado ms radicalmente aun que en la Suiza calvinista, establecidas en los diversos reinos y principados de la Alemania de aquella poca. De ello deban resultar tentativas de disidencia, pero, en

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general, su concrecin fue impedida mediante la accin del Estado, a veces enrgica y a veces complaciente. En Prusia, el rey Federico Guillermo III (llamado el papa-rey, quien rein desde 1797 hasta 1840) y su sucesor Federico Guillermo IV (1840-1859), creyente sincero, preocupado por reformar su Iglesia (a quien le pusieron por sobrenombre el Ezequas prusiano) se esforzaron por unir a calvinistas y luteranos en una Iglesia nacional evanglica, y el segundo pens restaurar la fe evanglica mediante una reglamentacin religiosa que no era sino la negacin de esta fe. Ello, evidentemente, fue intil. El rey tuvo que reconocer una Iglesia autnoma en Silesia, y varias otras se fundaron en distintas partes de Alemania como anticipo de la organizacin de vastas Iglesias libres. En Escandinavia Los pases escandinavos, profundamente tradicionalistas y ritualistas en su luteranismo impuesto por el Estado, tuvieron tambin sus corrientes de despertar. En Noruega, un campesino llamado Hans Nielsen Hauge, tomado por el Espritu de Dios mientras trabajaba su campo, en 1796, recorri todo el pas durante casi ocho aos, predicando la conversin a la manera de los revivalistas ingleses. Fue encarcelado durante once aos por haberse atrevido a predicar el Evangelio l, un mero laico y luego fue condenado a dos aos de trabajos forzados. Muri por agotamiento en 1824. Los frutos de su trabajo sern conocidos el da de Cristo. En Suecia haba grupos de cristianos despertados que se reunan en sus casas para estudiar la Biblia, los laesares (lectores), quienes tambin fueron hostigados, y ms tarde fueron los ropares (pregoneros) que predicaban el arrepentimiento. En Dinamarca, la ortodoxia de la Iglesia oficial, carente de vida, fue denunciada por el clebre escritor Grundtvig (17831872), un pastor criado por una madre piadosa, quien hall la paz a los 23 aos, despus de una muy grave crisis moral, y quien abandon la Iglesia del Estado para sostener a predicadores no consagrados y realizar reuniones ilegales. Esta misma Iglesia fue criticada de una manera vehemente, aunque momentneamente poco eficaz, por los escritos de Sren Kierkegaard (1813-1855) un espritu atormentado,

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concebidos con acentos emotivos pero confusos, los que denunciaban despiadadamente las contradicciones de un cristianismo mundano la sal que se torn inspida pero sin abrir el camino a las almas sencillas y humildes. l mismo no posey la paz del alma sino en sus ltimos das. Su padre, pastor piadoso, le haba dado como precepto: Ama a Jess, palabras que le gustaba repetir a menudo. Poco antes de su fin, estando en su lecho de muerte, un amigo le pregunt: Puedes orar en paz? S, lo puedo hacer fue la contestacin. Crees en la gracia de Dios en Cristo y te acoges a ella? S, por cierto, no hay otra cosa. En los Pases Bajos (Holanda) En los Pases Bajos el Despertar estuvo representado por predicadores decididos que defendan vigorosamente la verdadera fe, particularmente en el seno de la Iglesia oficial, donde se produjeron conversiones, de tal modo que, en 1834, se separ de ella una Iglesia cristiana reformada. Entre los nombres que se vinculan con ese trabajo de evangelizacin estn los de dos judos convertidos (Da Costa y Cappadose, quienes fueron bautizados en 1822) y el de Henri de Cock. El Despertar en Francia EL PRELUDIO El Despertar se extendi por Francia, donde, desde el Concordato de 1802, todo lo que era Iglesia oficial estaba ms adormecido que nunca. Segn el pastor S. Vincent, los predicadores predicaban, el pueblo escuchaba, el culto conservaba sus formas. Aparte de esto, nadie se preocupaba... La religin se hallaba fuera de la vida de todos. Sin embargo, Dios no preparaba menos corazones, y las verdades esenciales del Evangelio la salvacin personal por la fe en Cristo, la autoridad soberana de la Biblia y la accin del Espritu Santo eran conocidas aqu y all. Otros tantos puntos de apoyo a favor del despertar pedido por las almas piadosas, como lo eran algunos hogares metodistas de Normanda reavivados al finalizar el Imperio por Pontavice, pequeos grupos de Hermanos moravos en Burdeos y en el Gard (Saint-Hippolyte-du-Fort), igualmente

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Cuqueros en el Sur (los boufares o gounflares), pastores evanglicos que tenan vivo inters por la salvacin de las almas, tales como Lissignol en Montpellier, Gonthier en Nimes, Andr Blanc en Mens (Isere) y otros en el Norte: en Nomain y en Quivy, lugar ste en el cual al venerable pastor Devisme se le abrieron los ojos merced a un tratado enviado desde Londres por un amigo, siendo l luego el medio para iluminar a Antoine Colani en Lem (Aisne). (Contina en el N 4)

1996-2007 Todos los derechos reservados. Editor: Roberto Jorge Arakelian. Los artculos editados en otros idiomas se han traducido con el permiso de sus editores. Derechos de traduccin reservados. Permiso de reproduccin nicamente en forma completa y sin cambios. Queda prohibido utilizar este material con fines comerciales y/o cobrarlos.

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