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CARTA ENCCLICA FIDENTEM PIUMQUE ANIMUM DE SUA SANTIDADE LEO XIII A TODOS OS NOSSOS VENERVEIS IRMOS, OS PATRIARCAS, PRIMAZES, ARCEBISPOS E BISPOS DO ORBE CATLICO, EM GRAA E COMUNHO COM A S APOSTLICA SOBRE O ROSRIO DE NOSSA SENHORA Venerveis Irmos, Sade e Bno Apostlica. Devoo do Pontfice para com o Rosrio 1. Durante o Nosso Sumo Pontificado freqentemente temos tido ocasio de dar pblicas provas da confiana e da piedade, para com a Santssima Virgem, que sempre nutrimos desde os mais tenros anos, e que depois nos temos esforado por alimentar e aumentar em toda a Nossa vida. Incidindo, com efeito, em tempos no menos infaustos para a Igreja do que cheios de perigos para a prpria sociedade civil, facilmente havemos compreendido o quanto era til recomendarmos com mximo calor esse baluarte de salvao e de paz que Deus, na sua grande misericrdia, quis dar humanidade, na pessoa de sua augusta Me, e que depois ele tornou insigne nos fastos da Igreja por uma srie ininterrupta de acontecimentos favorveis. E os povos catlicos tm correspondido aos Nossos votos e s Nossas exortaes com mltiplas e pressurosas iniciativas, mas especialmente reavivando a devoo para com o Rosrio, com abundante messe de esplndidos frutos. Mas Ns no nos podemos cansar de exaltar a Me de Deus, que verdadeiramente "dignssima de todo louvor", nem de inculcar um terno amor para com ela, que tambm Me dos homens, e que "cheia de misericrdia e cheia de graa". Antes, quanto mais a Nossa alma, fatigada pelas solicitudes apostlicas, sente avizinhar-se a hora da sua partida, tanto mais ardente e confiantemente volve o olhar para aquela que como a aurora bendita da qual surgiu o dia de uma felicidade e de uma alegria sem ocaso. Oh! quanto nos consola, Venerveis Irmos, a lembrana das Cartas periodicamente escritas para recomendar o Rosrio, to grato quela a quem se quer honrar, to til queles que o rezam bem! Mas no menos caro ao Nosso corao o termos ainda a possibilidade de reafirmar insistentemente o Nosso propsito; mesmo porque, assim fazendo, temos tima ocasio de exortar paternalmente as mentes e os coraes a um sempre maior apego religio, e de revigorar neles a esperana das imortais recompensas. As principais condies da orao 2. A forma de orao de que falamos foi chamada com o belo nome de Rosrio como que para exprimir, a um tempo, o perfume das rosas e a graa das coroas. Nome que, enquanto indicadssimo para significar uma devoo destinada a honrar aquela que justamente saudada como "Rosa Mstica" do Paraso, e que, cingida de uma coroa de estrelas, venerada como Rainha do universo, parece
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tambm simbolizar o augrio das alegrias e das grinaldas que Maria oferece aos seus fiis. 3. E esta assero aparece ainda mais evidente se se considerar a natureza do Rosrio mariano. De feito, nada nos mais recomendado pelos preceitos e pelos exemplos de Cristo e dos Apstolos do que a obrigao de invocarmos a Deus e de suplicarmos o seu auxilio. Depois, os Padres e os Doutores da Igreja, por sua parte, nos ensinam que este dever de tal importncia, que quem o descurasse debalde confiaria em alcanar a eterna salvao. Mas, embora quem reza tenha, pela prpria virtude da orao e pela promessa de Cristo, a possibilidade mpar das graas divinas, todavia, como todos sabem, a orao tira a sua maior eficcia principalmente destas duas condies, a saber: da assdua perseverana, e da unio de muitos coraes na mesma orao. A primeira condio claramente posta em evidncia pelas amorosas instncias de Cristo: "Pedi, procurai, batei" (Mt. 7, 7); instncias que pintam Deus como o mais terno dos pais, o qual quer, sim, acolher os desejos de seus filhos, mas tambm se alegra de sentir-se por eles longamente rogado, antes como que cansado pelas splicas deles, para ligar sempre mais estreitamente a si os seus coraes. Depois, sobre a outra condio, o prprio Senhor em vrias circunstncias proclamou: "Se dois de vs se puserem juntos na terra para pedir qualquer coisa, eu estarei no meio deles" (Mt 18, 19-20). Ensinamento do qual tirou inspirao aquela vigorosa sentena de Tertuliano: "Reunimo-nos juntos em assemblia e em sociedade como que para tomar de assalto a Deus com as nossas preces; esta uma forma de violncia, porm muito do agrado de Deus" (Tertuliano, Apologet., c. 39). Alm disto, digno de meno, a este propsito, o que escreve o Aquinate: " impossvel que no sejam escutadas as oraes de muitos juntos, quando no formam seno uma s orao"(S. Thomas de Aquino, In Evangelium Matthaei, c. 18). A unio e a perseverana na recitao do Rosrio 4. Ora, ambas estas condies se acham perfeitamente unidas no Rosrio. Nele, com efeito, - para omitirmos outras reflexes - pela nossa repetio das mesmas oraes ns demonstramos querer obter do Pai Celeste o seu reino de graa e de glria; e com as nossas reiteradas splicas Virgem Me imploramos para ns pecadores o seu auxlio e a sua intercesso durante toda a nossa vida e na nossa hora extrema, que a porta da eternidade. Depois, a prpria forma do Rosrio presta-se otimamente para a orao em comum; tanto que, com razo, foi ele chamado "Saltrio mariano". Mantenha-se, portanto, com religiosa exatido, ou se reponha em honra, o uso que tanto floresceu entre os nossos antepassados, quando as famlias crists, nas cidades e nos campos, consideravam como um sagrado dever o reunir-se, noite, depois dos labores do dia, diante de uma imagem da Virgem, para recitar alternativamente o Rosrio. E ela se comprazia tanto nesta fiel e concorde homenagem, que, como uma me entre a coroa de seus filhos, assistia propcia aqueles seus devotos, e concedia-lhes o dom da paz domstica, penhor da paz do Cu. 5. E foi justamente refletindo na eficcia desta orao em comum que, entre as Nossas muitas outras disposies sobre o Rosrio, explicitamente declaramos "ser Nosso vivo desejo que ele fosse recitado todo os dias nas catedrais das simples Dioceses, e todos os dias de festa nas igrejas paroquiais" (Leo XIII, Carta
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Apostlica "Salutaris Ille", 24 dez. 1883). Observe-se, pois, com solicitude e com constncia essa nossa disposio. De resto, vemos com profunda satisfao que a santa prtica se divulga e se conjuga com outras pblicas manifestaes de piedade, como, por exemplo, com as peregrinaes aos santurios mais insignes: costume que se afirma sempre mais, com grande comprazimento Nosso. 6. Mas esta unio de preces e de louvores marianos apresenta tambm outros aspectos, que proporcionam muita alegria e muita utilidade s almas. E Ns mesmo - alegra-se-nos o corao ao reavivarmos aqui esta lembrana - tivemos meios de fazer a experincia disso em algumas circunstncias particulares do Nosso Pontificado: quando, na Baslica Vaticana, estvamos cercados por uma multido imensa de fiis de todas as categorias, os quais, unidos a Ns nas intenes, na voz e na meditao dos mistrios do Rosrio, suplicavam a poderosssima Auxiliadora do povo cristo. O Rosrio apresenta-nos Maria como mediadora 7. E quem querer considerar excessiva e censurar a grande confiana depositada no auxilio e na proteo da Virgem? Todos esto de acordo em admitir que o nome e a funo de perfeito Mediador no convm seno a Cristo: porque s Ele, conjuntamente, Deus e Homem, reconciliou o gnero humano com seu sumo Pai: "Um mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus Homem, aquele que a si mesmo se deu como preo de resgate por todos" (1 Tim. 2, 5-6). Mas se, como ensina o Anglico, "nada probe que algum outro se chame, sob certos aspectos, mediador entre Deus e os homens, quando dispositiva e ministerialmente coopera para a unio do homem com Deus" (S. Thomas de Aquino, 3 q. 26 a. 1), como o caso dos Anjos, dos Santos, dos profetas e dos sacerdotes do velho e do novo Testamento, sem dvida alguma tal ttulo de glria convm, em medida ainda maior, Virgem excelsa. Com efeito, impossvel imaginar outra criatura que tenha realizado ou esteja para realizar uma obra semelhante dela, na reconciliao dos homens com Deus. Foi ela que, para os homens fadados eterna runa, gerou o Salvador; quando, ao anncio do mistrio de paz trazido terra pelo Anjo, ela deu o seu admirvel assentimento, "em nome de todo o gnero humano" (S. Thomas de Aquino, 3 q. 30 a. 1). Ela aquela "da qual nasceu Jesus", sua verdadeira Me, e por isto digna e agradabilssima "Mediadora junto ao Mediador. 8. Como estes mistrios so sucessivamente propostos, no Rosrio, meditao dos fiis, segue-se que esta orao pe em evidencia os mritos de Maria na obra da nossa reconciliao e da nossa salvao. Ningum - assim pensamos pode subtrairse a uma suave emoo ao contemplar a Virgem, ou quando visita a casa de Isabel para lhe dispensar os divinos carismas, ou quando apresenta seu filho pequenino aos pastores, aos reis, a Simeo. E que no sentir a alma fiel quando refletir que o Sangue de Cristo, derramado por ns, e os membros nos quais ele mostra ao Pai as feridas recebidas "como penhor da nossa liberdade", no so outra coisa seno carne e sangue da Virgem? E, na realidade: "A carne de Jesus carne de Maria; e, embora sublimada pela glria de ressurreio, todavia a natureza dessa carne permaneceu e permanece a mesma que foi tomada de Maria" (De Assumptione B. M. V., c. V, inter operas S. Augustini, PL, XL, Incerti Auctoris ac Pii, col. 1141-1145). O Rosrio fortifica a nossa f

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9. Mas, como de outra vez lembramos, o Rosrio produz outro fruto notvel, adequado s necessidades dos nossos tempos. este: que, numa poca em que a virtude da f em Deus est cada dia exposta a to graves perigos e assaltos, o cristo acha no Rosrio meios abundantes para aliment-la e refor-la. 10. As Sagradas Escrituras chamam a Cristo "condutor e aperfeioador da f" (Heb. 12, 2). "Condutor", porque ensinou aos homens grande nmero de verdades que eles devem crer, especialmente as que dizem respeito a "Aquele em quem "habita toda a plenitude da Divindade" (Col. 2, 9); e, ademais, porque, com a graa e como que com a uno do Esprito Santo, concede generosamente o dom da f. "Aperfeioador", porque no Cu, onde converter o hbito da f na clareza da glria, Ele tornar evidentes aquelas coisas que os homens, na vida mortal, perceberam como atravs de um vu. Ora, todos sabem que, na prtica do Rosrio, Cristo tem esse lugar de proeminncia que lhe compete. De fato, a sua vida que ns contemplamos na meditao: a privada, nos mistrios gozosos; a pblica, em meio aos graves incmodos e a padecimentos mortais; a gloriosa, enfim, que da sua triunfal ressurreio chega at eternidade d'Ele, sentado destra do Pai. E, como necessrio que a f, para ser digna e perfeita, se manifeste exteriormente, "pois que com o corao se cr para a justia, e com a boca se faz a profisso para a salvao" (Rom. 10, 10), no Rosrio achamos tambm excelente meio para professarmos a nossa f. E, realmente, com as oraes vocais de que ele se tece, podemos exprimir a nossa f em Deus, nosso Pai providentssimo, na vida futura, na remisso dos pecados, nos mistrios da augusta Trindade, do Verbo encarnado, da maternidade divina, e em outras verdades ainda. Ora, ningum ignora o quanto grande o valor e o, mrito da f: semente seletssima que hoje faz desabrochar as flores de todas as virtudes que nos tornam agradveis a Deus, e que um dia produzir frutos que duraro eternamente: "O conhecer a ti perfeita justia, e o saber a tua justia e poder raiz de imortalidade" (Sab. 15, 3). O Rosrio d-nos lies de penitncia 11. E aqui afigura-se oportuno um chamamento aos deveres das virtudes que a f justamente impe. Entre estas, por mais de um motivo obrigatria e salutar a virtude da penitncia, da qual uma manifestao a "abstinncia". Se a Igreja mostra, sobre este ponto, sempre maior brandura para com seus filhos, entretanto dever destes compensar com outras obras meritrias a sua maternal indulgncia. Ora, tambm para tal fim apraz-nos, em primeiro lugar, inculcar a prtica do Rosrio, que pode produzir "bons frutos de penitncia", especialmente pela meditao dos sofrimentos de Jesus e de sua Me Santssima. Facilidade e preciosidade do Rosrio 12. Aqueles, pois, que se esforam por atingir o seu bem supremo, um admirvel desgnio da Providncia ofereceu o auxlio do Rosrio: auxilio mais fcil e mais prtico do que qualquer outro. Porque basta um conhecimento, mesmo modesto, da religio, para se aprender a rezar com fruto o Rosrio; e, por outro lado, isso requer to pouco tempo, que na realidade no pode acarretar prejuzo a outros afazeres. Alm de que isto confirmado por oportunos e luminosos exemplos da histria da Igreja; onde se l que em todos os tempos houve pessoas que, conquanto desempenhassem ofcios muito pesados, ou fossem absorvidas por fatigantes ocupaes, todavia nem sequer por um s dia relaxaram este piedoso costume.
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13. Isto se explica por esse ntimo sentimento de piedade que transporta as almas para esta sagrada coroa, at a am-la ternamente e a consider-la como a companheira inseparvel e fiel amparo da sua vida. Apertando-a entre os dedos nas supremas agonias, eles esto mais seguros de ter em mo um penhor da "imarcescvel coroa de glria". Tal esperana , depois, grandemente reforada pelos tesouros "das indulgncias" com que o Rosrio foi enriquecido na mais larga medida pelos Nossos Predecessores e por Ns mesmo; contanto que, entende-se, delas se tenha devida estima. No h dvida que essas indulgncias, como que dispensadas pelas mos da Virgem misericordiosa, ajudam muito os moribundos e os defuntos, apressando para eles as alegrias da suspirada paz e da luz eterna. Para o retorno dos dissidentes 14. Eis a, Venerveis Irmos, os motivos que nos impelem a no desistir de louvar e de recomendar aos catlicos uma forma to excelente de piedade, uma devoo to til para chegar ao porto da salvao. Mas a isto somos movido tambm por outra razo de extraordinria importncia sobre a qual j muitas vezes temos manifestado o nosso pensamento em Cartas e Alocues, como seja: 15. Sentindo-nos cada dia mais fortemente estimulado e impelido obra pelo ardente desejo - em ns ateado pelo sacratssimo Corao de Jesus - de favorecei a reconciliao dos dissidentes, compreende que esta admirvel unidade no pode ser mais bem preparada e realizada do que em virtude da orao. Temos presente ao Nosso esprito o exemplo de Cristo, que suplicou longamente seu Pai para que os seguidores da sua doutrina fossem "uma coisa s" na f e na caridade. Depois disso, que a prece da Virgem tambm seja eficacssima para este fim, disto temos uma prova eloqente na histria apostlica. Aquela pgina que, enquanto nos apresenta a primeira reunio dos Discpulos, em suplicante espera da prometida efuso do Esprito Santo, faz especial meno de Maria, em orao com eles: "Todos eles perseveravam unnimes na orao com Maria, Me de Jesus" (At 1, 14). Portanto, assim como a Igreja nascente justamente se uniu na orao a ela - a mais nobre fautora e guardi da unidade, - o mais possvel oportuno que outro tanto faam, nos nossos dias, os catlicos; especialmente durante o ms de Outubro, que Ns, j de longa data, temos querido dedicado e consagrado divina Me, com a recitao solene do Rosrio, para implorar o auxlio dela nas presentes angstias da Igreja. Acenda-se, pois, por toda parte o ardor por esta orao, com a finalidade precpua de alcanar a santa unidade. Nada poder ser mais suave e mais grato a Maria. Unida intimamente a Cristo, ela deseja sobretudo e quer que aqueles que receberam o dom do mesmo batismo, por Ele institudo, estejam tambm unidos, por uma mesma f e por uma perfeita caridade, com Cristo e entre si mesmos. 16. Que, mediante o Rosrio, os mistrios augustos desta f penetrem to profundamente nas almas, que ns possamos - queira-o Deus! -"imitar aquilo que eles contm, e alcanar o que prometem !" Entrementes, em auspcio dos divinos favores, e em atestado do Nosso afeto, concedemos de grande corao a cada um de vs, ao vosso clero e ao vosso povo a Bno Apostlica. Dado em Roma, junto a S. Pedro, a 20 de Setembro de 1896, dcimo nono ano do Nosso Pontificado. LEO PP. XIII.