Anda di halaman 1dari 24

DURABILIDAD DE LOS HORMIGONES

Conferencia pronunciada por el Dr. Jos Calleja Carrete Jefe del Departamento de Qumica del Instituto Eduardo Torroja de la Construccin y del Cemento (Madrid) Hablar de durabilidad del cemento y del hormign es fcil o difcil, segn el objetivo que se persiga. El tema es amplsimo y, por lo tanto, se puede abordar desde muchos puntos de vista particulares o especficos. Estos aspectos especficos son, por lo mismo, ms interesantes en cuanto a intensidad o detalle, pero menos en cuanto a extensin o generalidad, en relacin con la vasta panormica del tema. En esta perspectiva amplia la que creo ms idneo tener en cuenta para desarrollar ideas en torno a ella, y para tratar de dar una visin analtica, e incluso crtica, de la compleja problemtica actual y de siempre, planteada alrededor de la durabilidad. Tal vez sea la parte ms difcil del tema, puesto que entraa lo que pudiramos llamar la filosofa de la ciencia y de la tcnica de la corrosin y de la proteccin del hormign, as como el arranque de las directrices para su estudio, y las bases de los mtodos de ensayo y control para llevarlo a cabo. Elijo esta parte, acatando su dificultad, no tanto por el escaso valor de lo que yo exponga, cuanto por el inters, tal vez grande, de lo que ello pueda sugerirles a ustedes.

ALGUNOS FACTORES QUE TIENEN INFLUENCIA SOBRE LA DURABILIDAD DEL HORMIGN

1. MATERIALES

2. METODOS CONSTRUCTIVOS

3. PROPIEDADES FISICAS

4. NATURALEZA DEL AMBIENTE

5. TIPOS DE SOLICITACIN

DOSIFICACIN

1. MATERIALES

Dosificacin

Cemento

Aire

Agua

ridos finos

Agregado grueso

Aditivo

Aditivos

SIGUE CUADRO a

SIGUE CUADRO b

SIGUE CUADRO c

CUADRO a
Cemento Aditivos

Composicin en xidos

Composicin mineralgica

Coccin

Almacenamiento

Molienda

Agua para la pasta de consistencia normal

Edad del cemento

Propiedades fsicas

Fraguado

Canteras

Trituracin

Refina Resistencias

Adicin

Yeso

Plasticidad

Mezclado Actividad qumica Mezcla Coadjuvantes a la molienda Calor de hidratacin Estabilidad de volumen Finura

CUADRO b ridos finos

Composicin mineralgica

Forma de las partculas

Caractersticas superficiales

Impurezas orgnicas

Granulometra

Estabilidad de volumen

Actividad qumica

Propiedades fsicas

Materiales nocivos

Planas

Recubrimiento

Helacidad

Sales

Cemento

Peso especfico

Uniformidad

Alargadas

Rugosa Trabajabilidad y relacin agua cemento

Disoluciones

Dureza

Arena natural

Arena artificial

Unin con la pasta

Retencin de agua Propiedades trmicas

Angular

Contenido de cemento

Absorcin

Redondos Finos Proporciones Grueso Propiedades elsticas

CUADRO c rido grueso

Composicin mineralgica

Forma de las partculas

Caractersticas superficiales

Granulometra

Estabilidad de volumen

Actividad qumica

Propiedades fsicas

Materiales nocivos

Planas

Recubrimientos

Tamao mximo

Cemento

Peso especfico

Uniformidad

Alargadas

Rugosa

Sales

Disoluciones

Dureza

Grava

Piedras

Angular

Unin con la pasta Helacidad

Tenacidad

ridos artificiales

Redondas Trabajabilidad y relacin agua cemento

Desgaste

Absorcin

Permeabilidad Contenido de cemento Propiedades trmicas Finos Proporciones Grueso Propiedades elsticas

2. MTODOS CONSTRUCTIVOS

ridos

Cemento

Hormign

Preparacin

Manejo

Ensilado

Manejo

Tongada

Amasado

Colocacin

Curado

Contenido de arcilla

Segregacin

Cemento caliente

Transporte despus de mezclado

Mtodos

Tipo y eficacia

Partculas blandas Granulometra

Fragilidad

Bombeo

Uniformidad Duracin del curado

Temperatura

Elevacin

Forma

Contenido de humedad

Vertido

Temperatura de curado

Uniformidad

Uniformidad

Edad al comienzo de la congelacin

Sobre Calentamiento

Eficacia Ritmo Encofrado Duracin del mezclado Temperatura Permeabilidad al agua Absorcin Velocidad Endurecimiento Mtodos de acabado

3. PROPIEDADES FSICAS

Elasticidad

Plasticidad

Absorcin

Contenido de agua congelable

Resistencia

Constancia de volumen Impacto

Densidad

Permeabilidad

Flexotraccin

Huecos con aire

Huecos con agua

Compresin

Desgaste

Relacin entre huecos de aire y agua

Trmica

Higroscpica

4. NATURALEZA DEL AMBIENTE

Agentes naturales

Agentes artificiales

Temperatura fluctuacin y lmites

Medio ambiente

Bacterias y organismos

Agua de mar

Agentes qumicos en suelos

Cavitacin

Sales halgenas

Materias orgnicas

Desages

Electrolisis

Helado y deshielo

Aceites y grasas

Productos qumicos

Gases y humos

Rodadura

5. TIPOS DE SOLICITACIN

Esttica

Dinmica

Viento

Refraccin higrotrmica

Estacionaria

Movimiento lento

Movimiento rpido

Impacto

Vibracin

Cargas alternantes

Tensiones fluctuantes

IDEAS Y CONSIDERACIONES SOBRE LA DURABILIDAD DE LOS CONGLOMERANTES HIDRULICOS Dr. Jos Calleja

1. GENERALIDADES Se entiende por durabilidad de un conglomerado hidrulico su capacidad de resistencia, a lo largo del tiempo, frente a agentes y medios destructivos. En esta definicin hay tres aspectos principales a considerar. El primero es que la durabilidad se refiere siempre a un conglomerante hidrulico, es decir, a un mortero o, lo que es ms frecuente e importante, a un hormign, puesto que en los elementos constructivos, estructuras y acabados de las obras no se suelen emplear las pastas puras de los cementos. El segundo es que la durabilidad, como su nombre lo indica, implica resistencia en el tiempo, con lo que queda sentado que ste ha de constituir necesariamente una de las principales variables en los estudios sobre durabilidad. El tercero es que la durabilidad de un conglomerado se entiende siempre frente a agentes y medios destructivos, generalmente externos al mismo. Si se centra el problema de la durabilidad sobre el hormign como material, es preciso considerar que ste es un conglomerado heterogneo(1) constituido por un componente activo que es el conglomerante, por unos componentes generalmente inactivos, aunque no siempre deban ser considerados como tales, que son los ridos, por otro componente, el agua, que da una cierta coherencia al conjunto y que desarrolla la actividad hidrulica del conglomerante, y finalmente (y de forma eventual) por algn aditivo llamado con expresin acertada el cuarto componente del hormign. Es de tener en cuenta tambin, a efectos del comportamiento del hormign frente a determinadas acciones y en ciertas circunstancias, el aire ocluido, bien de forma espontnea, o bien de modo deliberado y controlado. El agua y el conglomerante forman la pasta que engloba a las fracciones ms finas del rido la arena- y forma con ellas el mortero de agarre, el cual rodea a las fracciones ms gruesas la gravilla y la grava rellenando los huecos entre ellas y dando trabazn a la masa. A los efectos de la durabilidad en general, todos estos factores aislados: conglomerantes, ridos y agua, eventuales aditivos y aire ocluido pueden ejercer una influencia, as como tambin el producto obtenido de ellos, es decir, el hormign como tal. La actividad del conglomerante debe considerarse, no slo en el aspecto de sus posibilidades de desarrollar propiedades hidrulicas, sino tambin en el de ejercer interacciones con los agentes agresivos potenciales, las cuales pueden modificar las condiciones y el comportamiento de los conglomerados. De hecho, los conglomerantes, y ms concretamente los hidrulicos, esto es, los cementos, a igualdad de todo lo dems confieren en la prctica distinta durabilidad, a los hormigones. Y lo hacen en funcin de sus caractersticas fsicas y, sobre todo, qumicas. De la proporcin en que forman parte del

hormign, ya que aqulla influye en la resistencia y en la compacidad. De sus caractersticas fsicas (y mecnicas), por cuanto que, con arreglo al tipo, clase, y categora segn las normas, los cementos son capaces de desarrollar resistencia con mayor o menor velocidad y en mayor o menor cuanta total; de sus caractersticas qumicas, por cuanto que, en virtud de sus correspondientes tipo, clase y categora, los cementos tienen distinta composicin y constitucin, y los mecanismos de su fraguado y endurecimiento, as como su actividad hidrulica y los productos hidratados finales a que dan lugar, lo mismo que la naturaleza y estructura fsica de la pasta hidratada resultante, son muy distintos. La velocidad de endurecimiento, como determinante de la resistencia del cemento a una edad determinada, y la resistencia final alcanzada, influyen por razones evidentes; la naturaleza y estructura de los productos de la hidratacin influyen por su condicin cristalina o de gel, por su porosidad y capacidad de imbibicin, por el carcter retractivo o expansivo dominante en su formacin, y por sus caractersticas qumicas que marcan su mayor o menor susceptibilidad frente a determinados agentes agresivos qumicos de accin ms o menos especfica. Los ridos, segn su naturaleza, puede ser inertes, tanto frente a los agentes externos de todo tipo (fsicos y qumicos), como frente a componentes qumicos activos del propio conglomerante; o, por el contrario, pueden ser susceptibles a los unos y/o a los otros. En cualquier caso, la proporcin y la granulometra de los ridos, a igualdad de todo lo dems, son codeterminantes de la resistencia y de la compacidad del hormign e influyen, por lo tanto, en su durabilidad. El agua de amasado puede afectar a la durabilidad del hormign, bien sea por las sustancias solubles que contenga, y que pueden influir sobre el fraguado, sobre las resistencias y sobre la naturaleza de los productos de la hidratacin, o bien por la proporcin en que acta, es decir, por la relacin agua cemento o por su inversa, la concentracin del hormign. La concentracin influye, por una parte, en la estructura fsica de la pasta y, por la otra, en la resistencia y en la porosidad del hormign. Los aditivos, disueltos o dispersos en el agua de amasado, pueden influir de mltiples formas, segn su accin especfica y principal y sus acciones secundarias, en diversas propiedades del hormign fresco o endurecido, las cuales determinan a su vez distinto comportamiento de ste frente a acciones y medios agresivos. En virtud de cuanto antecede, en la durabilidad del hormign pueden influir las caractersticas de sus materiales y la proporcin en que intervienen, particularmente la cantidad de cemento, la concentracin y la granulometra de los ridos. Pero, a constancia de todos estos factores, influye tambin la ejecucin, es decir: el amasado como condicionante de la uniformidad del material obtenido; el transporte y la puesta en obra, como posibles causas de segregaciones, de mayores heterogeneidades y de una compacidad deficiente; y el curado, decisivo para obtener (o no) del hormign el mejor comportamiento de que puede ser capaz.

Este ltimo factor, el curado, est en relacin con el hecho, sealado al principio, de que la durabilidad es permanencia del hormign a lo largo del tiempo. En efecto, los procesos del endurecimiento del hormign son continuos y se prolongan durante muy largos perodos de tiempo, bien que con velocidad decreciente. Esto quiere decir, que, a constancia de las restantes circunstancias, un hormign ser ms durable, en general, cuanto mayor sea el grado de endurecimiento alcanzado por l en unas condiciones normales de curado; y que, por el contrario, un hormign joven y poco consolidado tiene menos probabilidades de ser durable en circunstancias adversas. Es decir, en la durabilidad influye no slo el tiempo durante el cual acta el agresivo, sino tambin el transcurrido desde la confeccin del hormign hasta el comienzo del ataque. Finalmente se queda por comentar el aspecto de los agentes y medios destructivos. As como desde el punto de vista del hormign influyen en su durabilidad las caractersticas fsicas y qumicas de sus materiales y las fsicas del propio hormign, as tambin los agentes, medios y procesos destructivos pueden ser de naturaleza fsica, qumica o mixta. Los de naturaleza fsica operan generalmente por expansin y sta, a su vez, suele ser el resultado de una cristalizacin del agua, por congelacin en los poros e intersticios del hormign, o del yeso, en determinados ataques por sulfato clcico. En estos casos el agente expansivo en potencia penetra en el hormign desde el exterior en estado lquido (agua) o en disolucin (yeso) y, una vez dentro puede actuar solo. Los agentes, medios y procesos de naturaleza qumica pueden operar tambin por expansin, si bien en este caso el agente expansivo se forma dentro del hormign, por interaccin entre ciertos componentes activos del cemento, e incluso de los ridos, y el agresivo que ha penetrado desde el exterior; es el caso de determinados ataques por sulfato clcico y otros sulfatos. Pero pueden operar igualmente por disolucin: deslavado de la cal de hidrlisis por aguas muy puras o cidas, etc. En general, los procedimientos agresivos son complicados en su aspecto qumico, y son el resultado de una suma de acciones fsicas (penetracin por permeabilidad del hormign, succin capilar de las disoluciones agresivas, etc., y expansiones por cristalizacin de productos ms voluminosos que aqullos de que proceden) y de acciones qumicas (interacciones agresivo hormign, con disolucin de unos compuestos y formacin de otros que cristalizan). Estas acciones de los agentes agresivos pueden verse ms o menos facilitadas o dificultadas por la naturaleza y condiciones del hormign y de sus materiales: las acciones fsicas por la mayor o menos capacidad del material; y las qumicas por la composicin y estructura de los ridos y, sobre todo, de la pasta hidratada del cemento. Los agresivos qumicos ejercen, en general, acciones que pueden y deben calificarse de especficas y no de genricas. Con esto se quiere significar que, por ejemplo, no todos los sulfatos, por el hecho de serlo, actan igual, sino que, por el contrario, las acciones del sulfato sdico, las del sulfato magnsico y las del sulfato clcico son totalmente distintas entre s, como tambin lo son los resultados a que aqullas dan lugar.

Igualmente han de tenerse en cuenta las diversas acciones que un mismo agresivo puede ejercer por varios conceptos, ya que una sal, por ejemplo, puede actuar slo o principalmente por el anin, o por el catin; o por ambos, como sucede en el caso del ataque del hormign por el sulfato magnsico. Si los hormigones pueden ser muy distintos por sus materiales, por las proporciones en que stos intervienen y por la ejecucin, mucho mayor variedad se da en los agresivos. En cuanto a los medios, stos pueden ser gaseosos o lquidos. Los primeros estn constituidos por la atmsfera normal o por atmsferas agresivas (ambientes martimos o de zonas industriales). Los segundos estn formados pro aguas naturales dulces o potables (blandas o duras) o salinas (marinas o minerales), por desages industriales, y por toda clase de productos qumicos y sustancias lquidas de origen animal, vegetal o mineral que por diversas razones puedan entrar en contacto o hayan de estar en contacto con el hormign. Los medios agresivos slidos apenas si actan como tales, pues el contacto superficial del agresivo con el hormign no basta, en general, para la destruccin masiva de ste, y la penetracin se produce siempre por difusin de una fase lquida que suele ser una disolucin del propio agresivo slido en un disolvente idneo, generalmente acuoso. Con tal condicionamiento pueden considerarse medios agresivos slidos los materiales y sustancias slidas en contacto con el hormign o contenidos en depsitos y silos hechos con hormign (suelos y terrenos; productos qumicos o alimenticios, etc.). En cuanto a los agentes agresivos en s, pueden ser de naturaleza mineral o inorgnica, y dentro de sta, cidos, bsicos o salinos; o de naturaleza orgnica: hidrocarburos, sustancias de distinta funcin simple o mixta (alcoholes, cetonas, cidos, fenoles), aceites y grasas, productos de fermentacin, jugos y extractos de origen vegetal o animal, etc. Sus caractersticas qumicas influyen de forma distinta pero decisiva en el mecanismo y en la cintica del ataque. Influyen tambin en distinta medida las concentraciones y muchas veces el hecho de que la accin del agresivo sea continua o intermitente, o de que el hormign se halle total o parcialmente inmerso en el medio agresivo, o de que ste se renueve o no, o de que el ataque se produzca en condiciones estticas o dinmicas, o de que contribuya o no al ataque alguna accin de tipo fsico, o la variable temperatura. Los productos del ataque, segn sean y segn las condiciones en que se formen, pueden llegar incluso a proteger a las partes del hormign no atacadas, modificando la cintica del proceso hasta atenuar o anular la accin agresiva. Tal sucede cuando colmatan los poros que dan acceso al agresivo o cuando, siendo insolubles en el medio atacante, recubren en forma de pelcula protectora continua e impenetrable, al resto de las partes vulnerables del hormign. La exposicin precedente, basada en los conceptos que intervienen en las definiciones dadas de durabilidad y de hormign, pone de manifiesto la complejidad tan grande que presenta el problema de la durabilidad, por su

gran amplitud debida al elevado nmero de variables que intervienen, y hace resaltar la dificultad de su estudio, si se tiene en cuenta que, al menos en la prctica, estas variables no se pueden separar y fijar a voluntad para manejar una a una, o dos a dos, ya que se hallan indisolublemente ligadas unas a otras. Esta dificultad se pone de relieve, ante todo, cuando se trata de establecer mtodos y tcnicas para estudiar la durabilidad, y sobre todo cuando se intenta valorar e interpretar correctamente los resultados de los estudios llevados a cabo. 2. EL PROBLEMA DE LA DURABILIDAD, MTODOS PARA SU ESTUDIO El problema de la durabilidad, tomado en sentido general, puede plantearse en el terreno doctrinal o en el pragmtico. En el terreno doctrinal todo queda reducido a averiguar el cmo y el porqu se produce la destruccin del hormign en cada caso, es decir, a determinar el mecanismo y las causas de la misma. En el terreno pragmtico el planeamiento puede consistir, o bien en averiguar qu caractersticas de todo gnero debe reunir un hormign para ser durable frente a cualquier tipo de agresividad, o bien en establecer qu probabilidad tiene un hormign dado de resistir eficazmente a una determinada clase de ataque. Como es lgico, resuelta en cada caso la cuestin doctrinal, queda implcitamente resuelto el problema prctico. La cuestin doctrinal es relativamente fcil de resolver en el caso de la segunda de las alternativas dadas al planteamiento en la prctica, y lo sera igualmente en el caso de la primera si existiese una sola causa y un solo mecanismo de ataque, y si ambos dependieran de pocas variables independientes, conocidas y fcilmente mensurables. La glosa hecha en el punto 1 demuestra que no es as, con lo cual se complica, tanto el planteamiento terico, como el prctico del problema de la durabilidad. Y, por el contrario, toda solucin til del mismo debe hallarse a base de planteamientos sencillos. Esto impone simplificaciones apriorsticas de tal manera que, cuantas ms se adopten, ms fcil ser llegar a una solucin, pero menos general ser el carcter que sta tenga y menor su valor en todos los rdenes. Hay, pues, como en todos los problemas que se plantean en terrenos de la ciencia y de la tcnica, una relacin inversa entre la facilidad de su resolucin y la validez general y prctica de las soluciones encontradas para aqullos, que desemboca en un compromiso entre ambos trminos antagnicos. El aspecto pragmtico del problema de la durabilidad postula, de por s, el hallazgo de un mtodo (sencillo, rpido, reproducible, preciso, etc., etc.) que, con validez, no para un caso determinado, sino lo ms general posible, permita contestar a las dos cuestiones principales antes propuestas: el cmo y el por qu. Llevado este postulado hasta el ltimo extremo, se tratara de establecer, no slo un mtodo, sino toda una norma con carcter prescriptivo y valores y condiciones lmite, para fijar cmo ha de ser un hormign que haya de resistir un ataque, o establecer si un hormign determinado es capaz de resistirlo o

no. Y vista la incompatibilidad existente entre la posibilidad de hallar no ya una norma, sino un mtodo que de una solucin general al problema de la durabilidad, y un planteamiento sencillo para lograrlo, veamos en lo que sigue dnde se encuentran las principales dificultades. El primer intento de solucin del problema de la durabilidad consiste en dividirlo para hallar soluciones parciales a aspectos parciales del mismo. algunos de estos planteamientos ya se han hecho y algunas de las correspondientes soluciones ya se han encontrado. Por ejemplo, considerado el hormign como mezcla de agua, ridos y cementos, las condiciones que han de reunir las aguas para poder ser empleadas en el amasado de hormigones y morteros, no slo con vistas a la durabilidad, sino en trminos generales, son desde hace mucho tiempo objeto de una norma (2). Lo mismo sucede en cuanto a los ridos gruesos, por lo que respecta a su heladicidad (3), y a los finos, en lo que hace a su contenido en arcillas, sales solubles y otras materias potencialmente perjudiciales para el hormign (2). Es ms, la posible susceptibilidad de ciertos ridos frente a los lcalis de los cementos, la cual da lugar a productos expansivos que pueden provocar la destruccin del hormign, tambin est limitada en normas y existen los correspondientes mtodos para determinarla (4) y (5). Donde verdaderamente se presenta el problema con mayores dificultades es en el caso de los cementos, como componentes activos del hormign. El planteamiento es ste: qu cemento es el ms idneo para hacer un hormign que deba resistir un determinado tipo de ataque. el hallazgo de la solucin requiere, como siempre, un mtodo de ensayo y, a ser posible, un patrn de comparacin. Mtodos de ensayo pueden proponerse, y de hecho se han propuesto, varios y hasta muchos. Patrn de comparacin, en puridad, no existe ms que uno: el hormign que haya de utilizarse en cada caso, frente al agresivo de turno y en las condiciones prcticas de la obra real; esto equivale a decir que prcticamente no puede existir patrn de comparacin a priori, pues si el ensayo ms adecuado ha de ser a escala real y su realizacin exige la ejecucin de la obra, una y otro se identifican y, una vez realizada la obra, huelga pensar en el ensayo. Adems, en un ensayo, cualquiera que sea, no siempre pueden preverse de antemano todas las condiciones que van a darse en el futuro de una obra, pues lo contrario sera profetizar. Visto as que no existe en el aspecto prctico un patrn verdaderamente absoluto para contrastar los resultados de los diversos mtodos para determinar la durabilidad real de un cemento, surge la nueva cuestin de cmo decidir que mtodo es el ms idneo, con lo cual el problema queda indeterminado: o habra de conocerse previamente un orden de durabilidad de los distintos tipos, clases y categoras de cementos, para establecer con arreglo a l un orden de aptitud de los mtodos para determinar dicha durabilidad y elegir el ms idneo, o por el contrario, habra que partir de un conocido orden de aptitud de los mtodos, para fijar, basado en el ms idneo de todos ellos, el orden de durabilidad de los cementos y elegir el ms adecuado en cada caso. En realidad, es inevitable no caer en el empirismo, ya que habiendo de prescindir de patrones absolutos, se ha de tratar de establecer unos previos

rdenes relativos de durabilidad de los cementos ensayados por distintos mtodos y ver hasta que punto los resultados coinciden, a fin de tomar en consideracin los mtodos que ms coincidencias presenten, y siempre que el orden ms frecuente de durabilidad hallado para los cementos sea el lgico previsto, en relacin con otros parmetros y caractersticas de los propios cementos. Es posible, aunque poco probable, encontrar as un mtodo que supere a los restantes en posibilidades de aplicacin con carcter general o, cuando menos, ms amplio. Admitido este planteamiento, quedan muchos puntos por fijar en un posible mtodo general para el estudio de la durabilidad. Estos puntos afectan a aspectos muy diversos, como pone de relieve lo que sigue: a) el tipo de material objeto del ensayo (pasta, mortero u hormign); b) la forma y dimensiones de las probetas; c) el nmero de probetas que deben ensayarse a cada edad y las edades a que deben hacerse los ensayos; d) las condiciones de amasado, curado y conservacin de las probetas; e) el grado de madurez o de curado que deben tener las probetas en el momento de ser sometidas a la accin del agresivo; f) el tiempo durante el cual deben prolongarse las observaciones y las determinaciones; g) los agresivos que se deben utilizar y las concentraciones con las que deben actuar, as como la forma y condiciones en que hayan de hacerlo; h) las magnitudes variables que se hayan de tomar en cuenta como ndice de durabilidad (resistencias mecnicas, mdulos de elasticidad, variaciones dimensionales, prdidas o ganancias de peso, variaciones de composicin o de concentracin de los medios agresivos, formacin o desaparicin de determinadas fases o componentes, etc.) La enumeracin podra continuar y hacerse tan extensa como se quisiera, pero con lo expuesto basta para poner de relieve la nueva complejidad. Que no ha sido posible simplificarla en la medida de lo deseable lo prueba el buen nmero, antes aludido, de ensayos propuestos hasta la fecha y la gran variedad de matices que presentan en relacin con los aspectos antes enumerados. En efecto, hay mtodos que, como el MERRIMAN, tanto en su versin original (6) como en sus versiones modificadas por GARCA DE PAREDES (7) utilizan probetas de pasta pura, tal cual: otros como el de LE CHATELIER ANSTETT BLONDIAU (8) o el ASTM C452-64 (9) utilizan pasta hidratada reamasada con yeso, o pasta obtenida de una mezcla de yeso y cemento anhidro, respectivamente; y otros como el de KOCH y STEINEGGER (10), el de WITTEKINDT (11) y el A.P.C.M. (12) propugnan por el empleo de probetas de mortero. Cabe admitir la posibilidad de otros que realicen el ensayo sobre probetas de hormign. En cuanto a la forma y dimensiones de las probetas, la diversidad es grande: probetas prismticas con dos dimensiones mucho mayores que la tercera 100 x 50 x 5 mm (6) y 100 x 50 x 2 mm (7) de pasta pura; 160 x 40 x 10 mm (11) de mortero - ; probetas prismticas con una sola dimensin mayor que las otras dos iguales entre s 60 x 10 x 10 mm (10) de mortero; 25,4 x 25,4 x 285,75 ( x 158,75) mm

(9) de pasta pura con yeso y 2,54 x 2,54 x 254 mm (13) de mortero - ; probetas cilndricas de 80 mm de dimetro y 30 mm de altura (8) de pasta hidratada, con yeso. Los detalles de estos mtodos estn, por lo dems, suficientemente descritos (7). Particularmente importante es el tiempo durante el cual deben prolongarse las observaciones, antes de decidir sobre el comportamiento de un hormign o de un cemento en cuanto a durabilidad. La razn es que el comportamiento puede ser cambiante con el tiempo, e incluso invertirse. Es decir que un conglomerante puede comportarse bien durante bastante tiempo en unas condiciones agresivas dadas y dejar de hacerlo a partir de un determinado momento; o, a la inversa, comportarse deficientemente durante un cierto perodo y a partir de un instante dado no experimentar evolucin posterior o, incluso evolucionar favorablemente. En estos casos los resultados de un ensayo, y con ellos la valoracin o calificacin del comportamiento del conglomerante, seran distintos y an contradictorios segn se tomasen en consideracin antes o despus del cambio de comportamiento. Esto puede suceder, no con uno, sino con distintos mtodos, en diversa medida y para diferentes perodos de tiempo, con lo cual la comparacin entre los resultados de aqullos se vera afectada de una grave dificultad. Esta comparacin entre los resultados de los distintos mtodos para el estudio de la durabilidad se hace muy difcil, en razn de la heterogeneidad que en los aspectos y matices enumerados presentan dichos mtodos, lo cual implica que las apreciaciones de la durabilidad hayan de hacerse y los resultados de las mismas hayan de expresarse con magnitudes igualmente heterogneas. Esto invalida a priori la aplicacin de tratamiento y anlisis estadsticos a los resultados. Por otra parte, es imposible traducir stos a valores expresables en una misma magnitud y medibles con una unidad comn, y todo cuanto cabe hacer es adoptar el recurso de asignar a cada resultado una valoracin o calificacin, esto es, un orden dentro de una escala, por supuesto arbitraria. Es dudoso que las valoraciones resultantes se puedan someter a un anlisis estadstico, puesto que son el resultado de la interpretacin difcil de unos resultados, en la cual intervienen muchos factores subjetivos que por su propia naturaleza escapan a la objetividad de la estadstica. Sin embargo, tampoco en este aspecto queda otra alternativa que la de aplicar unos ciertos criterios estadsticos y ver lo que as resulta. 3. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE LA DURABILIDAD EN LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES. Centrado el problema de la durabilidad en la intrnseca del conglomerante, y tenido en cuenta lo que precede, cabe hacer el siguiente planteamiento: a0 elegir una serio de cementos con distintas caractersticas de todo tipo y, asignndoles o no previamente un orden en cuanto a comportamiento desde el punto de vista de la durabilidad en general, someterlos a diferentes mtodos de ensayo; b) llevar a cabo este trabajo por parte de diversos laboratorios y/o experimentadores, aplicando todos los mismos mtodos y de forma rigurosa en cuanto al conjunto de detalles operatorios de los mismos; c) adoptar por

parte de todos los laboratorios y experimentadores copartcipes un criterio de interpretacin, valoracin y, sobre todo, de expresin de los resultados obtenidos con los distintos mtodos, segn una escala comn de calificacin, arbitraria pero nica, precisa y exenta al mximo de ambigedades; d) comparar los resultados as obtenidos por todos los laboratorios y experimentadores, entre s, y con el orden lgico de calificacin, dado previamente, en su caso, a los conglomerantes ensayados; e) sacar de ellos las conclusiones que sean de rigor. El punto ms difcil es el relativo a la comparacin de los resultados. En ella se deber intentar aplicar, si es posible, algn criterio estadstico, como antes se indicaba. El anterior planteamiento ha sido tomado en consideracin por el Subcomit para el estudio de la resistencia de los cementos al ataque qumico en el seno del CEMBUREAU (13), durante varios aos. En este estudio ha tenido una parte muy activa el I.E.T.C.C. Otro de los organismos internacionales que desde hace bastantes aos se ocupa del tema y en el que tambin el I.E.T.C.C. colabora, es la RILEM, de la que en 1961 se cre el Comit de Durabilidad del Hormign. Para referirme a la labor realizada en esta ltima dcada, me remitir conjuntamente a los trabajos de investigacin coordinada y cooperativa presentados en Copenhague en 1965 y en Praga en 1969. Con carcter general pueden sealarse aspectos y tendencias que muestran las dificultades de los problemas planteados sobre durabilidad, y la insuficiencia de los mtodos para resolverlas, e indirectamente las lneas de marcha en que deber moverse la investigacin futura en este terreno. Estas dificultades e insuficiencias hacen a veces pensar si la durabilidad, como problema, no estar afectada por un cierto grado de incertidumbre insuperable y que, por consiguiente, es obligado renunciar a obtener correlaciones estrictas entre resultados de diferentes mtodos, laboratorios y pases. En primer lugar, es un hecho casi general la falta de correspondencia entre los resultados de distintos mtodos de ensayo e investigacin practicados en diversos laboratorios, as como entre estos resultados y los de la corrosin natural del hormign en la prctica. Este aspecto negativo de la cuestin, que hasta el presente ha impedido llegar al establecimiento de una norma, es tan importante, que obliga a postular, con carcter de apremio, la necesidad de lograr una correlacin de los resultados de los ensayos de control de los laboratorios, entre s por una parte, y con los resultados de los controles de durabilidad en las estructuras, por otra. Asimismo habra de encontrarse una correlacin aceptable entre los resultados de ensayos no destructivos y los de mtodos destructivos. Bien entendido, que con la intencin de llegar a implantar mtodos, que satisfaciendo estas correlaciones, sean acelerados y permitan prever y predecir en corto tiempo la corrosin real y su velocidad y desarrollo a largo plazo. En este aspecto es opinin general que una aceleracin muy forzada no es nunca recomendable, y que es preferible

conseguirla por disminucin del tamao de las probetas de ensayo y no por elevacin de la temperatura de los medios agresivos. Hay que pensar que la mencionada falta de correspondencia es debida a la excesiva dispersin de los resultados. Se sealan como causas, dos importantes: una es la fuerte influencia que en dichos resultados ejercen otros factores distintos a los que se controlan y miden en los laboratorios. Otra es el control insuficiente de cualesquiera de las variables y de las condiciones experimentales. Entre stas cabe citar las caractersticas estructurales de las probetas antes y durante los ensayos, la velocidad de absorcin de las mismas (porosidad y capilaridad), las variaciones diferenciales de volumen en funcin de las variaciones de humedad y de temperatura, y el perodo de maduracin de las probetas antes de proceder a los ensayos. En suma, se trata de las condiciones para la produccin, la conservacin y el ensayo de las probetas, que tanto importancia tienen en la durabilidad del hormign. Esto lleva, por una parte, a la recomendacin de desistir del estudio simultneo de acciones combinadas (como por ejemplo la del hielo y la del ataque qumico), porque, al no existir aditividad en el conjunto de varias acciones diferentes, los efectos totales son generalmente mayores que la suma de los efectos individuales. Por consiguiente, en los casos ms favorables slo seran posibles las estimaciones cualitativas. Esto est de acuerdo con la idea de que los ensayos de durabilidad bajo carga no se deben realizar ms que cuando en la prctica existen las mismas solicitaciones aplicadas en los ensayos. Por el contrario, habra que tratar ms bien de aplicar en paralelo una combinacin lo ms amplia y completa de tcnicas y mtodos de investigacin, de las ms diversa naturaleza, para medir y controlar el mayor nmero posible de factores implicados en la durabilidad del hormign. En particular, las ya sealadas, relativas a la estructura del material, en cuanto a porosidad y sus caractersticas, y en cuanto a permeabilidad, absorcin, etc. Por otra parte, y en la misma lnea, sera recomendable el estudio, por separado y en etapas sucesivas, de la pasta de cemento, de los ridos, del mortero y del hormign, as como de la adherencia, como factores ms importantes de la durabilidad. En este aspecto habra que pensar tambin en la necesidad de un sistema de mtodos de ensayo y de investigacin que partiera de la base de tomar en consideracin el mecanismo fisicoqumico y la cintica del ataque que provoca el deterioro de la pasta hidratada del cemento, o de los ridos, en cada caso. Y esto, en la idea de que el origen, las causas, la forma, la mecnica y el progreso de este deterioro, es decir, el cmo y el por qu cientfico o terico del fenmeno corrosivo, son el criterio decisivo para elegir un mtodo de ensayo o de investigacin adecuado. Esto exige un anlisis mecnico, fsico, mineralgico y qumico de las modificaciones estructurales

sufridas en particular por los diversos componentes del hormign: pasta de cemento, mortero y ridos, as como por las superficies de contacto y por la mutua adherencia entre ellos. En tal sentido habran de aplicarse mtodos qumicos, petrogrficos y microscpicos, tcnicas de adsorcin de colorantes, anlisis trmico gravimtrico y diferencial, difraccin de rayos X, y muchas otras ms. En estos estudios deber fijarse y mantenerse constante la influencia de los factores no implicados en cada caso particular. Y slo as, reduciendo el nmero de variables y con l la dispersin a lmites tolerables, se podr lograr una aceptable reproducibilidad y representatividad de los resultados que permitan someterlos a tratamientos estadsticos que ayuden a su vez a una correcta interpretacin y a una justa valoracin de los mismos. Por otro lado, hay que considerar que el conocimiento del mecanismo y cintica del ataque qumico es primordial, pues existe tambin la posibilidad de ciertos efectos protectores debidos a los propios productos de la corrosin, los cuales modifican los valores de las caractersticas fsicas del hormign, hasta el punto de que estos valores, previamente determinados, pasan a ser ficticios y dejan de ser representativos. As sucede a causa de la colmatacin de poros, la cual influye en la permeabilidad y en la absorcin capital; y con motivo de los recubrimientos con pelculas insolubles e impermeables, que retrasan o impiden el avance del proceso corrosivo. Se dan tambin en este aspecto los fenmenos de alternancia, cuando estas pelculas se forman y se destruyen peridicamente, con lo que el ataque experimenta las correspondientes variaciones cclicas. En cuanto a los mtodos de ensayo de la durabilidad, con vistas a una posible futura normalizacin, tal vez la primera meta debiera ser el conseguir una buena correlacin entre el comportamiento real del hormign en la prctica, y los resultados de ensayos lentos o a largo plazo, antes de pretender una correlacin anloga entre dicho comportamiento y los resultados de los correspondientes ensayos acelerados. Porque, si lo primero es muy difcil, mucho ms ha de serlo lo segundo, dado que los medios que procuran la aceleracin en los ensayos de laboratorio como el aumento de la concentracin, o de la temperatura, o la agitacin o la renovacin de los lquidos agresivos, etc. - , introducen nuevos factores ajenos a la realidad, los cuales desvirtan los resultados. Se da el caso de ensayos acelerados que dan resultados contrarios a los de otros ensayos lentos, de todo lo cual parece poder deducirse que los nicos ensayos capaces de dar resultados significativos son los lentos. Si se fija la atencin sobre el cemento, la importancia de este material en la durabilidad es grande, bien sea desde un punto de vista qumico contenidos de C3A y de CaO o bien desde un punto de vista fsico expansin, rezumado o exudacin, etc. Tampoco hay correlacin en estos aspectos entre los resultados reales y los que cabra esperar, habida cuenta de la

naturaleza de los distintos cementos. Es ms, a veces se observan tambin inversiones en los rdenes de comportamiento previsibles. Las explicaciones pueden ser muy diversas, conforme a los distintos mecanismos del deterioro, bien sean los basados en la corrosin del C3A, o bien los que se apoyan en el ataque del Ca (OH)2. En el primer aspecto juega la proporcin y la naturaleza vtrea o cristalina del C3A; la formacin de yeso o ettringita como causa de la destruccin; y la mayor o menor concentracin de los agentes agresivos, ya que las grandes concentraciones parecen intensificar la influencia del C3A. Por otra parte, juegan tambin su papel las condiciones del ensayo (inmersin total o parcial de las probetas), o las condiciones de servicio (preponderancia del deterioro mecnico erosin en relacin con el deterioro qumico corrosin -, o al contrario). Todos estos hechos implican una mayor importancia, bien sea de los factores fsicos o de los qumicos, y en funcin de ello, que los cementos ms ricos en C3A puedan resultar a veces favorecidos por un ensayo dado, en tanto que este mismo ensayo pueda perjudicar a los cementos ms pobres en C3A, o viceversa. Sobre esta base es fcil explicarse la abundancia de opiniones contrarias en cuanto a la mayor o menor influencia de la composicin qumica del cemento en la durabilidad del hormign, hasta el punto de que tal influencia se ha calificado injustamente de cuestin secundaria. Se ha dicho ms an: se ha llegado a decir que un hormign bueno (denso, compacto, cerrado) puede comportarse bien frente al ataque, an estando hecho con un cemento no especialmente resistente desde el punto de vista qumico; y que, por el contrario, un hormign puede ser mediocre o malo en el mismo sentido, an hecho con un cemento especialmente resistente a la corrosin, con tal de no ser suficientemente compacto e impermeable. Todo esto es verdad, pero una verdad a medias, pues en puro rigor cientfico, ni los smiles son demostraciones, aunque faciliten la compresin, ni los ejemplos son pruebas, pues cabra razonar sobre excepciones, como en el caso presente, corrindose el riesgo de sacar conclusiones parciales o errneas y de tomarlas por generales y vlidas. A los ejemplos del hormign bueno con cemento malo y malo con cemento bueno en justicia deberan acompaar los de los hormigones malo y bueno con cementos tambin malo y bueno, respectivamente. Si se centra el inters sobre el ataque producido por sales, el de las magnsicas o amnicas responde a un mecanismo diferente del ocasionado por compuestos de sodio, o de calcio. Esto es una prueba evidente de la influencia del catin, lo que obliga a analizar aniones y cationes en los estudios sobre durabilidad, para poder establecer una cintica real de la corrosin; al mismo tiempo ello impide hablar genricamente de ataque por sulfatos, debindose hacerlo especficamente con relacin al sulfato amnico, magnsico, sdico o clcico, en cada caso. Lo que precede plantea un problema acerca de la conveniencia de establecer mtodos de ensayo diferentes o especiales: a) para diferentes tipos de cemento; b) para diferentes tipos de agresivos;

c) para piezas especiales de hormign en condiciones prcticas particulares (por ejemplo, tuberas enterradas); d) para los cementos, por una parte, y para los hormigones por otra.

muy

El problema alcanza tambin a la medida en que es o no aconsejable la utilizacin de grandes concentraciones de agentes agresivos en los ensayos. Una estadstica curiosa relativa a mtodos de ensayo y a criterios de evaluacin de la durabilidad muestra que de 17 mtodos, 8 son de naturaleza fsica y 9 de naturaleza qumica (proporcin aproximada 1:1); mientras que de 42 criterios, 32 son de carcter fsico y 10 son de carcter qumico (proporcin aproximada 3:1). Para equilibrar esta diferencia se ha propuesto implcitamente aplicar al estudio de la durabilidad tcnicas fsicas que, no obstante, suministren informacin sobre los aspectos fisicoqumicos de los fenmenos de corrosin (ATG, ATD, Rayos X, espectroscopa IR, microscopa ptica y electrnica, microsonda electrnica y otras), as como estudiar los mecanismos de los procesos elementales, tales como la disolucin, la difusin, la neutralizacin, la percolacin, la cristalizacin, la penetracin del ataque a travs de capas del material, etc. En conclusin y resumiendo: se debe eliminar o fijar el mximo de variables, controlar al mximo las dems; hacer que se ajusten lo ms posible a las realidades prcticas; y volcar en los estudios el mayor nmero posible de tcnicas de investigacin para obtener el mximo caudal informativo. 4. COOPERACIN INTERNACIONAL EN EL TEMA DE LA DURABILIDAD. PERSPECTIVAS FUTURAS. Un aspecto sumamente interesante es el de la cooperacin internacional presente y futura en el estudio de la durabilidad del hormign, a travs del contacto mutuo entre diversos organismos interesados en la materia. El aumento absoluto y relativo de comunicaciones que tratan de ella, y que se han presentado a los diferentes simposios internacionales sobre Qumica del Cemento celebrados hasta la fecha, es un ndice de la preocupacin por el tema. La tendencia general de estas comunicaciones fue principalmente de naturaleza prctica, habiendo dedicado tal vez menos atencin a las cuestiones fundamentales o bsicas de carcter general. Estas parecen ser ms bien objeto de estudio por parte de organismos como la RILEM, orientada a la durabilidad del hormign. Otras organizaciones, como el CEMBUREAU europeo se orientan, en cambio, hacia problemas prcticos ms restringidos, en relacin con la durabilidad de los cementos, y ms concretamente con los mtodos para determinarla, y con la posibilidad de establecer en su da unas normas o, cuando menos, unas recomendaciones sobre el empleo de los cementos ms idneos para los diversos tipos de ataque del hormign. Hasta tal punto resultan as complementarias las tareas de los Subcomits de Durabilidad de ambos organismos, RILEM y CEMBUREAU, que recientemente

se ha credo un Subcomit Mixto que asumir la tarea de coordinar la labor de aqullos. De tal manera, que los estudios bsicos (fisicoqumicos) realizados por la RILEM sobre el mecanismo del ataque por los ms simples y comunes medios agresivos a los varios tipos de cemento, sirvan para establecer las condiciones experimentales en que deban realizarse los ensayos, dentro de los mtodos propugnados por el CEMBUREAU, a fin de que los resultados sean reproducibles y representativos, y correspondan al comportamiento real del hormign en la prctica. Sera bueno poder llegar as a establecer unos pocos mtodos, y en el caso ideal uno slo, con el que, manteniendo siempre fijo el modus operandi y variando de forma adecuada las condiciones experimentales en cada caso medios agresivos, concentraciones, temperaturas, tiempo de ataque, influencias de los cationes, etc. se pudiera predeterminar el comportamiento de distintos cementos y hormigones en las diversas circunstancias reales previsibles. Este sera el primer paso para una posible futura normalizacin. Otra lnea de cooperacin internacional es la basada en la preparacin de lo que podra llamarse recomendaciones para un cdigo de buena prctica con el objeto de hacer hormign durable, y para una gua de proteccin del hormign. Tales recomendaciones afectaran al proyecto, a la ejecucin, al curado y a la conservacin del hormign, as como a las caractersticas de sus materiales cementos, ridos, aguas y aditivos -. Para comenzar, sera preciso reunir, seleccionar y ordenar todos los datos y conocimientos relativos a materiales y tcnicas en cuanto a durabilidad se refiere, y preparar con ellos los correspondientes informes parciales, los cuales constituiran la base para el mencionado cdigo. Excelentes compilaciones de este tipo se han presentado ya en diversos Simposios y Congresos en Praga, las cuales pueden servir de ejemplo. 5. CONCLUSIN Ars longa, vita brevis. Esta sentencia latina, aplicable a muchos casos y aspectos del quehacer humano, parece tener un significado particular en el caso que nos ocupa: es ardua y pesada la tarea de resolver el problema de la durabilidad; las limitaciones con que se tropieza al tratar de hacerlo son tambin grandes y numerosas. Por slo si se divide el problema, si se simplifica en lo posible, si se fijan unas variables, si se controlan otras, si se va al fondo de las cuestiones para conocer el cmo y el porqu, y si se coopera estrecha, sistemtica y perseverantemente en el mbito internacional, se podr lograr un acercamiento a la solucin definitiva. Esto es lo que se desea, y esto es lo que se debe intentar.