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Documento 275 El capitalismo es una religin irracional.

Entrevista con Giorgio Agamben* Peppe Salv

El capitalismo es una religin, la ms feroz, implacable e irracional que jams haya existido, porque no conoce ni tregua ni redencin. Ella celebra un culto ininterrumpido cuya liturgia es la obra y cuyo objeto es el dinero", dice el filsofo italiano Giorgio Agamben en esta entrevista para Ragusa Noticias. Giorgio Agamben es uno de los filsofos vivos ms grandes. Amigo de Pasolini y Heidegger, fue definido por Tiempos y Le Monde como una de los diez intelectuales ms importantes del mundo. Naci en Roma en 1942. Es uno de los principales intelectuales de su generacin, autor de muchos libros y responsable de la edicin italiana de la obra de Walter Benjamin. Tom cursos en varias universidades de Europa y los Estados Unidos, negndose a continuar enseando en la Universidad de Nueva York en protesta por la poltica de seguridad de Washington. Fue director del programa en el Collge International de Philosophie en Pars. Ms recientemente, fue profesor en el Istituto Universitario di Architettura di Venezia Iconologia (IUAV). Su obra, influenciada por Michel Foucault y Hannah Arendt, se centra en la relacin entre la filosofa, la literatura, la poesa y la poltica. Entre sus libros ms importantes destacan Homo sacer (2005), Estado de Excepcin (2005), La blasfemia (2007), Lo que queda de Auschwitz (2008) y El Reino y la Gloria (2011). En su concepto, "el nuevo orden del poder mundial se basa en un modelo de gobierno que se autodefine como democrtico, pero que no tiene nada que ver con lo que este trmino significaba en Atenas". As, "la tarea que tenemos ante

Ragusa Noticias. Traduccin por J. Selvino Assmann, septiembre de 2012, ledo en http://www.cronicon.net

nosotros es pensar por completo lo que hasta entonces se haba definido como democracia". CRISIS HOY EN DA SIMPLEMENTE SIGNIFICA "DEBE OBEDECER" - El gobierno italiano de Monti invoca el estado de crisis y necesidad para implementar medidas econmicas indecentes como la nica manera de salir de la catstrofe. Las polticas de Monti eran la nica manera para enfrentar la crisis, o podra, en cambio, ser un pretexto para imponer una seria limitacin a las libertades democrticas? - "Crisis" y "economa" no se utilizan actualmente como conceptos, sino como eslganes, que sirven para hacer cumplir y hacerles aceptar las medidas y restricciones que la gente no tiene por qu aceptar. "Crisis" hoy en da simplemente significa "debe obedecer". Yo creo que est claro para todos que la "crisis" ha durado dcadas y no es ms que el modo normal como funciona el capitalismo en nuestro tiempo. Y esta es una operacin que no tiene nada racional. Para entender lo que est sucediendo, es necesario tomar en serio la idea de Walter Benjamin, segn la cual el capitalismo es realmente una religin, ms feroz, implacable e irracional que jams haya existido, porque no conoce ni redencin ni tregua. Ella celebra un culto ininterrumpido cuya liturgia es la obra y cuyo objeto es el dinero. Dios no est muerto, se convirti en Efectivo. El Banco con sus grises funcionarios y expertos tom el lugar de la Iglesia y sus sacerdotes, y el que gobierna es el crdito (incluso el crdito de los Estados, que mansamente han abdicado de su soberana), manipula y gestiona la fe la escasa, confianza incierta que nuestro tiempo todava trae. Por otra parte, el hecho de que el capitalismo es una religin ahora, nada muestra mejor que el ttulo de un importante peridico nacional (italiano) hace unos das: "salvar el euro a cualquier precio". As es, "guardar" es un trmino religioso, pero qu significa "a cualquier precio"? Hasta el precio de los sacrificios y de las vidas? Reclamaciones slo en una perspectiva religiosa (o ms bien pseudo-religioso) pueden hacerse tan patentemente absurda e inhumano.

- La crisis econmica que amenaza con debilitar los Estados europeos puede ser vista como una condicin de crisis a lo largo de la modernidad? - La crisis que atraviesa Europa no es slo un problema econmico, como nos gustara que se viera, es ante todo una crisis de la relacin con el pasado. El conocimiento del pasado es la nica forma de acceder a este. Se trata de comprender por lo menos los europeos la obligacin de interrogar al pasado. Dije: "nosotros, los europeos", porque me parece que si se admite que la palabra "Europa" tiene un significado no puede ser ni poltico ni religioso e incluso econmico menos, sino que el hombre europeo, a diferencia de los asiticos y los americanos, para quienes la historia y los antecedentes tienen un significado completamente diferente, pueden tener acceso a su verdad slo a travs de la confrontacin con el pasado, slo haciendo cuentas con su historia. El pasado es, por tanto, no slo una gran cantidad de bienes, tradiciones, recuerdos y conocimientos, sino tambin y sobre todo un componente esencial antropolgico del hombre europeo, que slo puede tener acceso a esta mirada, cada vez, por lo que era. De ah surge la relacin especial que los pases europeos tienen con respecto a sus ciudades, sus obras de arte, su paisaje: esto no es para preservar los bienes ms o menos valiosos, es, ms bien, la realidad de Europa, cuya supervivencia no est disponible. En este sentido, para destruir, con cemento, con carreteras y alta velocidad, el paisaje italiano, los especuladores no slo nos priva de un bien, sino que destruyen nuestra propia identidad. El mismo trmino "bienes culturales" es engaoso porque sugiere que las mercancas correspondientes de otras se pueden disfrutar econmicamente y se venden tal vez como si fuera posible liquidar y vender su propia identidad. Hace muchos aos, un filsofo que tambin fue una fuente intelectual europea, Alexandre Kojve, afirmaba que el homo sapiens haba llegado al final de su historia teniendo dos posibilidades: el acceso a una animalidad post-histrico (encarnado por el modo de vida americano) o el esnobismo (encarnada por los japoneses, que continuaron celebrando sus ceremonias de t, vaco, sin embargo, de importancia histrica). Entre una Amrica del Norte completamente re-animalizada y un Japn que sobrevive a costa de renunciar

a su contenido histrico. Europa puede ofrecer la alternativa de una cultura que sigue siendo humana y vital, incluso despus del fin de la historia, porque es capaz de enfrentarse a su propia historia en su totalidad y poder lograr de esta confrontacin, una nueva vida. El malestar de los ciudadanos con la poltica es de alguna manera inevitable? Estamos frente a un nuevo fenmeno que va ms all del desencanto y la desconfianza mutua entre los ciudadanos y el poder y tiene que ver con el planeta entero. Lo que est ocurriendo es una transformacin radical de las categoras con las que nos acostumbramos a pensar la poltica. El nuevo orden del poder mundial se basa en un modelo de gobernabilidad que se define como democrtico, pero que no tiene nada que ver con lo que este trmino significaba en Atenas. Y este modelo es que, desde el punto de vista del poder, ms econmico y funcional se demuestra por el hecho de que tambin fue adoptado por los regmenes que hasta hace pocos aos eran dictaduras. Es ms sencillo de manipular las mentes de la gente a travs de los medios de comunicacin, de la televisin, y el deber de imponer en cada ocasin sus propias decisiones con violencia. La poltica como forma conocida por nosotros el Estado-nacin, la soberana, la participacin democrtica, los partidos polticos, el derecho internacional ha llegado al final de su historia. Estos conceptos continan viviendo como formas vacas, pero la poltica tiene hoy una "economa", es decir, un gobierno de las cosas y los seres humanos. La tarea que tenemos ante nosotros radica por lo tanto en el pensamiento. Lo que hasta entonces haba definido el trmino, hoy es muy poco claro el significado de "vida poltica". El estado de excepcin, que se ha vinculado con el concepto de soberana, hoy parece asumir el carcter de normalidad, pero los ciudadanos se pierden ante la incertidumbre en la que viven todos los das. Cmo mitigar este sentimiento? Vivimos desde hace dcadas en un estado de excepcin que se ha convertido en la regla, tal y como sucede en la economa cuando la crisis se convirti en condicin normal. El estado de excepcin siempre debe ser limitado en el

tiempo es, por el contrario, el modelo normal de gobierno, precisamente en los Estados que se dicen democrticos. Pocos saben que las normas establecidas para la seguridad despus del 11-S (en Italia ya haba comenzado a partir de los aos de plomo) son peores que las que existan bajo el fascismo. Y los crmenes de lesa humanidad cometidos durante el nazismo fueron posibles precisamente porque Hitler, poco despus de asumir el cargo, haba proclamado el estado de emergencia que nunca se ha derogado. Y ciertamente no tena las posibilidades de control (datos biomtricos, cmaras de video, telfonos celulares, tarjetas de crdito) de los Estado contemporneos. El poder del Estado hoy en da considera a todos los ciudadanos como terroristas virtuales. Esto slo puede empeorar la participacin en la poltica y hace imposible en las actuales condiciones definir la democracia. Una ciudad cuyas calles y plazas son controladas por cmaras de vdeo ya no es un lugar pblico, es una prisin. Dada su autoridad intelectual en la investigacin sobre la naturaleza del poder poltico, nos puede dar alguna esperanza respecto de que el futuro va a ser mejor que el momento presente? Optimismo y pesimismo no son categoras til para pensar. Como Marx escribi en una carta a Ruge: "la situacin desesperada de la poca en que vivimos me llena de esperanza."