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Segundo Wright Mills, a sociologia no seria simplesmente uma disciplina acadmica ou uma cincia ultrasofisticada...

A sociologia seria uma forma de argumento pblico capaz de revelar as conexes entre transformaes na vida cotidiana e processos mais amplos de mud Logo, contar a histria da sociologia mais do que, simplesmente, descrever autores, escolas de pensamento e instituies. Temos de estar atentos s distintas formas pelas quais esse tipo de imaginao sociolgica se consolidou na Europa e foi recepcionada no Brasil. A imaginao sociolgica nos permite destacar...

a especificidade do vocabulrio utilizado pela sociologia; os distintos modelos de imaginao sociolgica existentes no Velho Continente; as singularidades do pensamento social no Brasil.

A imaginao sociolgica nos permitir compreender como a sociologia se fez presente nos mais diferentes debates contemporneos travados no nosso Pas a respeito de temas e questes que nos afligem.
consensual entre os historiadores que o Iluminismo representou a grande mudana intelectual que abriu as portas para uma reflexo sobre o mundo social
Movimento conhecido tambm como Idade da Razo, desenvolvido em particular no sculo XVIII que influenciou, promoveu a razo na Filosofia, na Cincia, na Poltica, nas artes e na tcnica provocando a transformao da vida centrada nas crenas religiosas e na Igreja.

Charles-Louis de Secondato o Baro de Montesquieu , ao escrever sua mais famosa obra, O Esprito das Leis, mostrou ser possvel no apenas identificar leis que ordenam a poltica e o Estado.....como tambm os costumes e hbitos sociais que condicionam a existncia e o sucesso dessas leis. Para
Montesquieu, essa esfera era regida por processos e causas que no dependeriam, totalmente, do livre-arbtrio dos homens O esprito cientfico inspirado no Iluminismo esteve na raiz da produo de uma viso mais secularizada e reflexiva sobre as formas de vida dos homens. E foi exatamente essa

autonomia do objeto que permitiu sociologia se consolidar como um ramo especializado do saber, distinto da biologia e da psicologia. A sociologia foi impulsionada pela descoberta de um novo espao da existncia humana a sociedade. A sociedade que inquietava os primeiros socilogos, em primeiro lugar, era uma sociedade industrial, marcada por novas formas de produo material e pela intensa diviso do trabalho social entre os homens. Foi sobre esse assunto, por exemplo, que Augusto Comte se dedicou. Comte tido como um dos pensadores que consolidou a palavra sociologia no vocabulrio intelectual de seu tempo. Sua notoriedade, ao longo do sculo XIX, foi conseguida graas a uma gigantesca obra em que apresenta sua perspectiva positivista. Alm disso, ele transmitiu uma viso grandiosa dos poderes da disciplina imaginao sociolgica.

Traava-se ento um dos espaos clssicos de investigao da sociologia. Comte destacou a possibilidade de usarmos o conhecimento das leis da sociedade para organiz-la de forma tcnica, na direo do progresso pacfico dos homens. Na verso comteana, a sociologia funciona como uma cincia de conhecimento e organizao da sociedade industrial europeia. No difcil verificar os ecos dessa perspectiva no mundo contemporneo, em que tcnicos governamentais, burocratas e funcionrios graduados de grandes empresas... ...valem-se de conhecimentos especializados sobre a vida social como forma de melhor organizar pessoas, relaes e objetos. O industrialismo moderno tambm foi investigado por mile Durkheim, pensador francs que se inspirou no positivismo de Comte. Em Da Diviso do Trabalho Social, Durkheim argumentou que a diviso do trabalho, fenmeno caracterstico da modernidade, teria uma funo moral: integrar funes diferentes e complementares.
Em vez de culpar a especializao funcional como responsvel pela anulao da personalidade dos homens e pela perda dos laos comunitrios... ... Durkheim viu a possibilidade de a modernidade industrial produzir uma nova forma de solidariedade social entre eles a solidariedade orgnica. Esse tipo de solidariedade diferia de forma significativa da solidariedade tpica de sociedades mais simples. Na linguagem utilizada pelo socilogo francs, essa forma mais rudimentar de integrao seria classificada como solidariedade mecnica. Durkheim acreditava que a sociedade era mais do que uma simples coleo de indivduos movidos por interesses particulares. A sociedade se constitua como um corpo moral com regras e uma conscincia coletiva. Na

sociologia durkheimiana, a prpria valorizao do individualismo seria explicada como resultado de um consenso moral que seria extra-individual. Essa orientao para uma viso dos processos coletivos e estruturais que determinariam as aes e as relaes entre os homens fez com que muitos intrpretes classificassem Durkheim como o fundador do coletivismo metodolgico. Durkheim acreditava que a sociologia deveria adotar procedimentos cientficos prprios ao mundo da cincia, investigando os fatos sociais de forma objetiva. A sociologia deveria afastar-se de pr-noes e preconceitos que impediriam uma apreciao positiva do mundo. Durkheim sustentava que seria necessrio entender os fatos sociais a partir das funes que exerceriam no sistema social.
Esse tipo de explicao sociolgica conhecido como funcionalismo implica conceber a sociedade como um sistema integrado por unidades, cujo funcionamento est associado ao atendimento de certas necessidades sistmicas. Por exemplo, ao estudar a religio, o socilogo deveria atentar para quais necessidades de integrao social esse fenmeno contribua.

Para Karl Marx, o fato fundamental que marcava o mundo europeu do sculo XIX era a expanso das relaes de produo capitalista, baseadas na separao entre trabalhadores e meios de produo e na disseminao da propriedade privada.
O capitalismo foi, certamente, uma das dimenses crucias dessa experincia histrica.

Isso teria configurado diferentes relaes de produo e distintos nveis de desenvolvimento das suas foras produtivas, ou seja... ...conjunto de tcnicas, saberes e objetos empregados pelos homens na produo.
O capitalismo seria marcado pela concentrao dos meios para produzir terras, fbricas, ferramentas etc. nas mos de uma classe social especfica a burguesia. O restante dos

homens, cada vez mais, iria transformar-se em proletariado, uma classe que vive da venda de sua fora de trabalho em troca de salrio. O capitalismo seria um modo de produo histrico. Afinal, nem sempre os homens trabalharam em troca de salrios para um patro que controlava os instrumentos de produo e o tempo de trabalho. O restante dos homens, cada vez mais, iria transformarse em proletariado, uma classe que vive da venda de sua fora de trabalho em troca de salrio. Marx acreditava que o capitalismo era intrinsecamente contraditrio. Ao mesmo tempo em que o capitalismo aumentava de forma exponencial a riqueza humana e a tecnologia, era um sistema baseado na explorao de uma vasta maioria por uma classe restrita a burguesia. O trabalho humano transformava-se em uma mercadoria... ...era vendido livremente pelos homens, mas no era controlado de forma autnoma por eles. A essa condio Marx chamava alienao, ou seja, uma condio humana que s poderia
ser vencida por uma revoluo comunista que superasse a propriedade privada e permitisse aos homens realizar, plenamente, sua capacidade criativa e produtiva.