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LA POLITICA DE ROMA Y LA POLITICA EXTERIOR Prof.

Josiah Ober En esta conferencia me referir a la interrogante de Roma como un Estado invadido, es en un asunto de invasin que quiero tratar debido a que en nuestra ntegra experiencia como nacin la invasin ha sido extraa a nosotros en Norteamrica, porque nunca hemos sido invadidos y de alguna manera es difcil de graficar la naturaleza del impacto de una invasin ante gente que nunca antes la ha experimentado. Me voy a ocupar mucho de los orgenes de la Segunda Guerra Pnica tal como la entiendo. El Prof. Bernstein les ha dado los antecedentes acerca del asunto y por mi parte voy a empezar tomando brevemente en consideracin la decisin de Cartago, el luchar; la decisin de ir a la guerra. Y esto nos involucra en la interrogante de cul era la relacin entre Anbal y el Estado de Cartago. En realidad todo esto no es muy claro. Polibio no es muy revelador sobre este tpico pero se puede decir con certeza que la relacin entre Anbal y el Estado de Cartago era muy diferente de la relacin entre los militares y las autoridades polticas de los EE.UU. Me gustara sugerir que Anbal de algn modo forz la mano de los cartagineses sobre la decisin de ir a la guerra. Los cartagineses no tuvieron una opcin real acerca de las garantas necesarias despus que Anbal decidi por propia iniciativa atacar Sagunto, precipitando as la embajada enviada por Roma a Cartago. Y sobre este punto era cuestin de olvidarse de Anbal y de su grupo de asesores. Ellos tendran que ir a la guerra, ya que los cartagineses no queran deshacerse de Anbal, pues hubiera sido una concesin muy grande para los romanos; por lo tanto la influencia de Anbal era tan grande, que la guerra era inevitable. Es as que Anbal por propia iniciativa ayud a precipitar la guerra y la pregunta que nos debemos hacer es qu hizo que Anbal decidiera ir a la guerra contra los romanos. Qu es lo que le hizo tomar esa decisin? Al respecto me permito sugerir que hubieron dos factores: uno, fue la conviccin

de Anbal de que los romanos no estaban deseosos de engancharse en una coexistencia pacfica con los cartagineses. Segundo, la conviccin de Anbal de que la forma ofensiva de la guerra ofreca mejores expectativas para que Cartago: mejorara sus intereses nacionales, ya sea negociando con los romanos o peleando una guerra de desgaste a la defensiva en Espaa. Dejando de lado la primera interrogante sobre por qu Anbal estaba convencido que la guerra era necesaria, por el momento me gustara concentrarme en por qu Anbal estaba convencido que la invasin era la forma correcta de apremiar la guerra una vez que decidi que era inevitable. As permito sugerir que la decisin de Anbal estaba condicionada por la experiencia cartagins en la Primera Guerra Pnica. El padre de Anbal fue el director de la operacin cartagins en la Primera Guerra Pnica y quien decidi que Roma haba tenido la ventaja debido a que la guerra se pele en territorio cartagins en Sicilia. A Roma, por lo tanto, durante la Primera Guerra Pnica, le fue posible utilizar los recursos del poder humano sin ninguna interferencia y tuvo la oportunidad de desarrollar tambin su poder martimo. De tal manera que los recursos del poder humano superior y la nueva marina romana pusieron mucha presin sobre Cartago y por lo tanto los cartagineses perdieron. Anbal entonces se interes en revertir esta situacin y trajo la guerra a tierra romana. Segundo, la decisin de Anbal de invadir se debi a la relativamente pequea fuerza naval de Cartago; de tal manera que la nica forma en que los cartagineses podan determinar el teatro de operaciones era por sorpresa en una invasin terrestre. Finalmente y quizs lo ms importante sobre la determinacin de Anbal de invadir Roma, era su apreciacin de Roma en s, lo cual se caracteriz como lo que se podra llamar una visin demonaca. Anbal perciba a los romanos, como seres malignos. A l no le gustaban los Romanos lo cual es elocuentemente deducido de sus acciones pero que sin lugar a dudas es debatible, cuntas historias acerca de que el padre de Anbal lo hizo hacer un juramento de eterno odio hacia los romanos, tienen certidumbre histrica?

Pienso que es razonablemente claro que Anbal perciba a los romanos como un imperio perverso y Anbal crea que por lo tanto todos los individuos y aliados relacionados con los romanos deban oponerse a ellos. Y esta presuncin condicion el anlisis estratgico de Anbal. Si Roma era rechazada por sus aliados entonces estaban listos para rebelarse. Si los aliados estaban listos para la revuelta tan pronto como se les diera una opcin legtima para oponerse al dominio de Roma, entonces la invasin tena sentido. En la parte romana nos referiremos a los preparativos de guerra. Puedo sugerir que el error bsico que cometieron los romanos acerca de la guerra fue su inhabilidad de considerar seriamente la posibilidad que Anbal tratara de marchar por tierra sobre los Alpes e introducirse en territorio italiano. No creo que se pueda explicar una falla de apreciacin de esta opcin estratgica tan significativa e importante. No creo que este error pueda definirse en trminos de una imposibilidad de atravesar la ruta alpina. Despus de todo, los galos, con quienes los romanos haban estado luchando por aos, haban estado utilizando la ruta con frecuencia, viajando entre Francia e Italia del Norte, de manera que no era inconcebible que la gente marchara a travs de los Alpes. El alto mando romano no tom en consideracin esa posibilidad, creo que debido a su experiencia positiva en la Primera Guerra Pnica. Ya he sugerido que Anbal estaba condicionado por la experiencia cartagins de la Primera Guerra Pnica, para establecer su estrategia y tambin me permito sugerir que por su experiencia en la Primera Guerra Pnica los romanos al establecer su estrategia aprendieron que aquel que controlaba el mar determinaba el teatro del conflicto. Cartago an con el control del mar fall en invadir Italia en la Primera Guerra Pnica; ahora, los romanos contando con un poder martimo preponderante se sentan completamente convencidos que les sera posible establecer el control del teatro de operaciones y ellos simplemente no se preocuparon de pensar en otra opcin potencial. Tanto los cartagineses como los romanos, estaban ya de alguna manera preacondicionados por la forma en que plantearon la Segunda Guerra Pnica y

ste es uno de los principales puntos al que quisiera referirme diciendo que en ambos casos se trat de un error, debido a que simplemente aprendieron demasiado del conflicto previo y trataron de aplicar esos mismos conocimientos adquiridos a una situacin de por s diferente. El alto mando romano y el comando poltico militar de Roma, se encontraba en manos del Senado para todos los propsitos. El Senado Romano y su Cuerpo Asesor, estaba conformado por 300 aristcratas ambiciosos, los cuales tenan alguna experiencia militar. Los comandantes militares romanos eran elegidos por una Asamblea Popular que se reuna anualmente para determinar quines seran los prximos dos lderes militares del Estado. Estos dos lderes, sin embargo, eran miembros del Senado y haban servido en diferentes oficinas en los diferentes estratos del gobierno. Es as que siendo miembros del Senado, despus del ao como cnsules, regresaban a sus antiguos puestos de senadores. Por lo tanto era cosa de prestar atencin a los consejos del Senado cuando deban tomar una decisin. En resumen, no haba una clara distincin en Roma entre las autoridades polticas y las autoridades militares. Los cnsules eran tanto lderes polticos como militares. El Senado era consultado tanto sobre polticas de gobierno como de asuntos militares y asesoraba a los cnsules sobre la conducta a seguir en las operaciones. Se puede pensar que debido a una interferencia en las lneas de comando en el caso romano se present un problema polticomilitar para los Estados en los albores de la guerra. La influencia de la opinin popular prevaleciente sobre los generales, creo fue la causa de las dificultades de los romanos cuando sucedi la invasin de Anbal. Cuando Anbal cruz los Alpes y lleg al norte de Italia en el otoo del ao 218, se senta seguro en su esperanza de una victoria inmediata e impresionante. El haba hecho contactos diplomticos previos con los galos establecidos en el norte de Italia, que recientemente haban sido conquistados por los romanos, pero con el fin de ganarse a los galos a su bando, l tena que vencer primero al ejrcito romano con rapidez. Anbal contaba con considerables ventajas sobre este punto ya que su principal ventaja radicaba en el "shock" de la sorpresa. Los romanos se sintieron horrorizados por la

llegada de Anbal a su propio terreno en el norte de Italia, ellos simplemente no se haban preocupado de prestar atencin a la posibilidad de este tipo de invasin y por lo tanto los romanos reaccionaron con mucha perturbacin. La estrategia romana en la Segunda Guerra Pnica se basaba en la estrategia original de invadir Espaa y el territorio de Cartago en el Norte de frica al mismo tiempo. Un ataque relmpago que derrotara a los cartagineses y entonces cualquiera de los dos ejrcitos saldra victorioso. La aparicin de Anbal en el norte de Italia hizo un corto circuito sobre todo lo planificado. Los romanos tomaron la decisin de conservar un ejrcito en Espaa, de inmediato llamaron de regreso a la fuerza invasora de Norfrica, cuyo comandante termin comandando las tropas romanas en el norte de Italia. Este comandante llamado Sempronio estaba extraordinariamente condicionado para ayudar a una victoria rpida y nunca pens en la posibilidad de que Anbal llegara al norte de Italia y estaba determinado a eliminar a Anbal antes de que le fuera posible hacer un dao significativo a las propiedades romanas de la zona. El actu instintivamente en lugar de hacerlo_, estratgicamente cuando atac sbitamente a Anbal; es la nica manera de poder explicar este tremendo desatino dirigiendo a su ejrcito sin haberlo alimentado previamente y hacindolo cruzar un ro helado para pelear contra las fuerzas de Anbal. Su fracaso por no haber tomado en consideracin este tipo de lucha en una batalla hizo que actuara instintivamente en lugar de hacerlo en forma estratgica y la primera victoria de Anbal en el ro Trebia no fue de mayor dificultad, pero s fue de tremenda importancia el hecho de haber derrotado a los romanos. El tena de su lado a los galos, pero ms importante que eso para Anbal era conseguir los aliados del centro y del sur de Italia. Pensando en tener de su lado a los aliados de los romanos, Anbal de inmediato liber a los prisioneros italianos. El ejrcito de Roma estaba conformado por mitad de ciudadanos romanos y la otra mitad por ciudadanos italianos aliados. Los prisioneros romanos fueron muertos en su mayor parte y algunos fueron tomados como esclavos. Los aliados italianos tomados prisioneros en la batalla del ro Trebia fueron dejados en libertad y Anbal, les dijo "vayan a casa y digan al pueblo de Italia que Anbal es el enemigo de Roma pero no es el

enemigo de los italianos!", lo que quiere decir que a l le hubiera gustado ser amigo de los italianos Es as que tenemos el inicio de la campaa de Anbal que radic en capturar y perdonar. Para ponerlo en trminos modernos, "en capturar los corazones y las mentes del pueblo de Italia". La victoria de Trebia fue exactamente lo dicho, todo iba de acuerdo a los clculos de Anbal, no poda haber pedido mejor escenario ni mejores resultados en el primer ao de la guerra. Por supuesto, para los romanos la derrota de Trebia fue un golpe ms y claramente fue una influencia para las elecciones consulares del ao 217, porque las elecciones deban haberse realizado algunas semanas despus de la batalla. El personaje que fue elegido fue Flaminio, quien termina dirigiendo la mayora de las operaciones. Flaminio en verdad fue elegido debido a que el pueblo romano estaba muy insatisfecho por la conduccin de la guerra hasta esa fecha, no les gustaba la idea de la derrota inicial y parecera que la eleccin de Flaminio se realiz contra los deseos de la mayora del Senado; es as que tenemos ahora al pueblo de Roma actuando independientemente del Senado romano y eligiendo a Flaminio. Una vez elegido Flaminio recibe el mandato especfico del pueblo de eliminar a Anbal en la forma ms rpida y eficiente. Claramente la carrera poltica de Flaminio se vera comprometida al extremo si l no consegua realizar el mandato que el pueblo de Roma le haba conferido. Esto explica el aparente pnico que invadi a Flaminio despus que Anbal consigue darle la vuelta a travs de una marcha en que aparece en su retaguardia y empieza a destruir las haciendas de romanos e italianos. De acuerdo con Polibio, Flaminio aterrorizado al ver el humo que emerge de las haciendas se da cuenta que Anbal estaba infligiendo un perjuicio a los bienes de Roma y precisamente Anbal estaba haciendo lo que Flaminio bajo mandato haba sido elegido para evitar, y lo vemos entrar en pnico y potencialmente fracasar en su mandato. Todo esto da a comprender el motivo por el cul se lanza Flaminio a la persecucin de manera tan impensada. Anbal estaba realmente jugando con los temores de Flaminio, engandolo y llevndolo hasta el Lago Trasimeno. Aqu la derrota tambin ejercida por el pueblo sobre el mandato de Flaminio y la segunda victoria decisiva de Anbal que claramente estuvo a la altura de lo que el esperaba.

Al destruir completamente a dos grandes ejrcitos de Roma, el camino de Anbal hacia Italia Central estaba abierto e inmediatamente se encarg de capitalizar el xito liberando otra vez a los aliados italianos, envindolos a casa como en la batalla del ro Trebia y sugirindoles que les dijeran a sus compatriotas que Anbal, el Libertador, haba llegado para liberarlos de las cadenas impuestas por la opresin de Roma, para liberarlos de estos romanos infames. Desafortunadamente para Anbal los aliados de Roma no cayeron de inmediato dentro del estndar esperado, perversamente ellos no queran ser libres de los malignos opresores romanos y, lamentablemente para Anbal, l no tena mucho que ofrecerles excepto su libertad. Anbal contaba con muy poco en bienes materiales para ofrecerles, ciertamente no contaba con ventajas econmicas para brindarles, a cambio de su alianza. Anbal haba presumido que su libertad era suficiente, que todos estaran felices de ser libres pero en realidad no fue as y se encontr en una encrucijada, su apreciacin haba fracaso y entonces era necesario que Anbal usara la fuerza, pues deba a como diera lugar apartar a los aliados italianos de los romanos, ya que eran la clave para quitar a Roma el poder humano que los ayudara. La verdad es que Anbal no va a poder ganar porque no contaba con suficientes caballos para derrotar a los romanos y si es que no poda conseguir el apoyo de los italianos de manera de atraerlos con una oferta material tendran que hacer uso de la fuerza. El poder de Anbal para sitiar un lugar era considerablemente escasa, ya que le tom siete meses para capturar la ciudad de Sagunto, la ciudad que precipit la Segunda Guerra Pnica y algunos aos ms tarde le tom cinco meses capturar un pequeo fuerte llamado Cassolino en Italia Central que se encontraba situado en terreno abierto y que contaba con menos de 1000 defensores. Si le tom siete y cinco meses respectivamente capturar cada pequeo punto en Italia, Anbal hubiera muerto de viejo antes de hacerle un serio desperfecto a la Confederacin Romana. De esta manera derrocar a las ciudades de los Estados italianos no era posible para Anbal y por lo tanto Anbal deba recurrir a una forma menos directa de coercin. Para decirlo especficamente, deba asolar las tierras

agrcolas de los aliados italianos y sus formas econmicas, deba atacar para destruir sus cosechas, sus granos, sus vias, sus olivos y hacerles la vida tan desagradable que acorralados en sus ciudades se vieran en la necesidad de decidir unirse a Anbal en lugar de soportar el saqueo de sus ejrcitos. De ninguna manera es un planteamiento ridculo de parte de Anbal si lo comparamos cuando Pericles en la Guerra del Peloponeso tuvo dificultades para controlar a los atenienses a pesar de que Pericles tena gran ascendiente sobre ellos. Presumiblemente los diferentes lderes de las ciudades italianas tuvieron dificultades para controlar a sus propias poblaciones cuando se enfrentaron a un tipo de problema similar al ver destruidas sus cosechas de los campos. Pienso que esta preocupacin ayuda a comprender por qu despus de la victoria del lago Trasimeno Anbal se dirigi a los ricos territorios de la costa del mar Adritico. Aqu las formas de coercin econmica que l pudiese ejercitar, seran ms efectivas. Volviendo a los romanos, su reaccin a la derrota de Trasimeno fue de horror, se trataba de un serio negocio porque ahora ya haban perdido dos batallas mayores, haban perdido dos grandes ejrcitos y volvieron a recordar con desagrado las invasiones del tiempo de las guerras de Pirro, la memoria ancestral de estas invasiones debi ser muy intensa en esos momentos. La respuesta fue algo fuera de moda o sea nominar a un dictador, un individuo quien presumiblemente sera libre de todo tipo de presiones polticas como las que haban presionado la mano de Flaminio y quizs tambin la mano de Sempronio. Un dictador, alguien que pudiera operar slo de acuerdo a las exigencias militares y es as que Favio Mximo se torn a la cabeza de las operaciones de Roma para los siguientes seis meses. Favio estaba consciente de las realidades que enfrentaba Anbal en el ao 217. Favio reconoca que Anbal deba saquear el territorio aliado italiano para ganarse la adhesin de los italianos y tambin reconoca que Anbal tena que recorrer las comarcas en busca de alimentos y pastos para sus hombres y sus caballos. Anbal no contaba con base de operaciones en Italia Central, su

nica base en el norte estaba entre los galos. La estrategia de Favio tendra que basarse en dos realidades: de una parte Anbal estaba intentando hacer la vida imposible a los aliados italianos, saqueando sus tierras, y por otro lado Anbal estaba tratando de abastecer de alimentos y forraje a sus hombres y a sus caballos. Favio por lo tanto sigue las huellas de Anbal como un perro sabueso porque saba que la nica manera de derrotar a Anbal sera tratando de estar muy cerca a sus fuerzas para que no le fuera posible extender a sus hombres. Esto se debe a que un ejrcito antiguo no puede saquear con eficiencia sin tener a sus fuerzas dispersas. Si el ejrcito se encuentra reunido y se mantiene en columnas, simplemente no pueden destruir mucha amplitud de territorio, el ejrcito se debe desplegarse para proveerse de alimentos y forraje. Si el ejrcito de Favio se colocaba muy cerca al de Anbal, este ltimo deba poner cuidado al momento de explayar a sus hombres para el saqueo, pues si se dispersaba mucho exista la posibilidad de que Favio con su fuerte tropa en formacin, poda marchar contra ellos y cortarles el paso separndolos del grueso del ejrcito. La otra forma era atacar al grueso del ejrcito pero debilitado, cuando los saqueadores se encontrasen distantes. La preocupacin principal de Anbal, an despus de la batalla de Cannas, se centraba en obtener dinero, tal es as que Anbal ofreci a 8000 prisioneros romanos a cambio de un fondo por rescate, porque especficamente se encontraba corto de fondos. El deseaba reservas de efectivo, las necesitaba, ya que la estrategia de Favio lo haba puesto en serias dificultades. Desafortunadamente para Favio la estrategia desarrollada era muy difcil de que la comprendiera el pueblo de Roma, porque no iba a traer una victoria rpida y decisiva, sino que era una forma muy lenta de estrangular al ejrcito de Anbal conservando intacta la Confederacin Romana. La conducta de Favio por la demora en la accin de guerra, para el pueblo era inexplicable, pareca que era un cobarde, pareca que tena miedo de Anbal.

De tal manera que Favio fue acusado de ser excesivamente cauto. Por otro lado al asistente de Favio, Minucio como Jefe de las Fuerzas, se le consideraba con ms dominio. Mientras Favio se encontraba en Roma explicando el ataque contra las fuerzas de Anbal solo cuando los saqueadores, se encontraran apartados del tronco de las fuerzas de Anbal, Minucio adquira la fama de anti-Favio y de alguien ms aguerrido que siempre tuvo el ataque en mente. Se debe tener presente que posteriormente el ataque de Minucio contra las fuerzas de Anbal fue el resultado de un crecimiento lgico de la poltica de seguimiento de Favio muy cerca de los pasos de Anbal. Es muy posible que igualmente hubiera sucedido con Favio al presentrsele la ocasin como resultado de la situacin producida por l mismo; desafortunadamente, Minucio fue demasiado temerario como resultado de su xito y de haber aprendido mucho de su primera experiencia. Se poda tomar desprevenido a Anbal pero no por segunda vez, especialmente si se tena que medir con la habilidad de Anbal. El segundo acoso de Minucio al atacar a Anbal, lo llev a un punto muy cercano al desastre. Favio fue quien sac a Minucio del predicamento pero a la vez fue el fin de Favio para el resto del perodo 217-216 al continuar su poltica de perro sabueso detrs de los pasos de Anbal para evitar el acceso de Anbal al grano y forraje. Esta poltica se sigui hasta el primer semestre del 216 y el dictador fue derrocado despus de seis meses, aunque los Cnsules, sin embargo, siguieron los pasos de Favio respecto a su estrategia de desgaste. Polibio no describe las acciones en gran detalle porque Polibio estaba interesado en las grandes batallas, no le gustaban los perodos de transicin, pero yo pienso que precisamente los perodos de transicin son los que importaban aqu. Claramente se sigue la estrategia de Favio con todo xito porque mantiene a la Confederacin unida y los aliados italianos lo consideran como una demostracin efectiva de que los romanos estaban preocupados por ellos, que estaban trabajando para protegerlos y defendiendo las tierras de los aliados italianos en la medida que le era posible a los romanos. Se trataba de que los romanos estaban haciendo lo mejor que les era posible en ese momento y los italianos a cambio permanecan leales a los romanos.

Anbal atac la base de los romanos en Cannas con todo xito y de inmediato se puso a preparar la siguiente batalla contra los depsitos de Cannas. Por qu los romanos no fortificaron de mejor forma los depsitos de Cannas? La verdad es que no se sabe el motivo, parece que se trat de una equivocacin estratgica pero de cualquier manera los romanos no lo hicieron. Anbal se apropi del lugar y este hecho amenaz reducir a la mitad las ventajas conseguidas con la estrategia de Favio. Anbal tena acceso a los graneros de Cannas y ello le quitaba de encima un poco de presin para permitirle dedicarse al saqueo. Los romanos en este punto pensaron que era inconveniente para ellos embarcarse en otra batalla. Anbal por su parte se dedic al saqueo en el rea de Cannas, terreno abierto, ideal para la caballera y ahora con una base de operaciones desde donde poder dirigir a sus hombres. Y es as que el Senado romano decide entrar en batalla, se trata claramente de una decisin del Comando Militar radical o sea los Cnsules, La batalla de Cannas, debido a la habilidad tctica y estratgica de Anbal, dio como resultado otra victoria abrumadora. Se trataba de la tercera gran derrota para los romanos y la tercera gran victoria para Anbal. Despus de Cannas hubieron algunas revueltas en diferentes ciudades italianas en contra de los romanos, sin embargo, no fueron revueltas masivas. Polibio una vez ms se refiri a los resultados de Cannas, de cmo casi toda Italia se dirigi a Roma. Pero cuando observamos individualmente a las ciudades sobre las que habla Polibio, solamente muy pocas van donde Anbal, an cuando no hay una muestra de rebelin resuelta. En realidad la Confederacin Romana se mantiene notablemente unida an despus del gran desastre. Anbal toma la ms importante decisin despus de Cannas, debiendo contenerse esperando una revolucin interna contra los romanos que estaba seguro deba desarrollarse en algn momento y pide el rescate por los prisioneros debido a que se encontraba bajo de fondos, en lugar de marchar sobre Roma. Pienso que nunca march sobre la ciudad de Roma debido a que saba que las fuerzas con que contaba no eran suficientes para capturar la

ciudad, porque los romanos tenan un gran nmero de hombres an despus del gran desastre. Polibio dice que cuando el pueblo de Roma se encontraba en la peor de sus dificultades, precisamente fue el momento en que se volvieron ms formidables. Por mi parte pienso que se trataba de una apreciacin precisa despus de Cannas; despus de Cannas los romanos se sometieron a la realidad y reconocieron que se trata de una guerra larga y desgastadora, de que no va a haber un remedio inmediato. El Estado romano entonces se encontr en un punto de ser un Estado en armas, las divisiones polticas que haban dirigido algunos errores estratgicos las olvidaron por el momento y los romanos pusieron manos a la obra haciendo que la Confederacin se uniera ms an y presentando batalla a Anbal con las armas que los romanos usaban de mejor manera: el comando en el mar y su poder humano. Para los aos 215-214 haba ms hombres en armas que nunca antes durante esta guerra: 18 legiones que operaban en Italia y Sicilia, lo cual es comparable a un promedio de cuatro legiones en condiciones regulares, que tambin se agregan a las legiones que operaban en Espaa. Roma contaba con habilidad, recursos econmicos y recursos humanos, la voluntad de sacrificio como Estado para mantener este tipo de ejrcito. Por otro lado, a Anbal nunca le fue posible aumentar su ejrcito de manera significativa. A Anbal en Cannas le fue posible captar a algunos de los italianos apartados de los romanos y lo ms excitante fue la captura de la gran ciudad de Capua en Campana. Pero conforme Anbal aumentaba en su favor algunas Ciudades-Estado aliadas, tambin aumentaban sus obligaciones, porque una vez que Anbal consegua que algunas ciudades italianas se adhirieran a su causa, l deba protegerlas y ahora los romanos podan ejercer presin sobre Anbal sin necesidad de hacerlo directamente con su ejrcito, porque en su lugar podan presionar a los Estados que se haban plegado al lado de Anbal y esto era algo que los romanos saban hacer con efectividad. Los romanos segn los estndares antiguos eran dueos de la construccin naval y sus recursos econmicos eran suficientes para mantener un sitio por un perodo largo de tiempo as como podan sitiar varios lugares diferentes al mismo tiempo. Ellos

conservaron un ejrcito en contacto cercano con el ejrcito de Anbal mantenindolos alejados de los Estados aliados de Roma. Por la deficiencia de una serie de aliados italianos, las lneas de comunicacin de Roma se tornaron difciles. Los romanos perdieron contacto con el extremo norte de Italia, el valle del ro Po y los galos, de manera que no les preocupaba defender esa rea, a los Estados del extremo sur de Italia. De esta forma se estaban contrayendo como Estado, pero segn se iban reduciendo se acrecentaban, se volvan ms fuertes y se van revertiendo en alguna forma los factores que hicieron originalmente de Roma un gran Estado Imperial en Italia, especialmente en las rutas del norte y sur pasando por el centro de Italia. Roma se encontraba en una posicin estratgicamente perfecta, la misma posicin que ayud a Roma a expandirse pero ahora para operar efectivamente contra el invasor de su tierra. Las dificultades de Anbal son econmicas y en trminos de recursos humanos sin embargo no poda permitirse exprimir en exceso a los nuevos aliados, porque si lo haca y quera obtener demasiado de ellos en trminos de granos y forraje, para pagarles a sus hombres, entonces todo revertira en favor de Roma. Ellos simplemente diran, "es bastante desagradable ser aliados de Anbal, mejor regresamos con Roma", de tal forma que ahora Anbal tena ms obligaciones y no contaba con ingresos significativos, y no poda poner impuestos a sus propios aliados. Se puede sugerir que para el ao 211 con la defeccin de Capua, que se separa de la Confederacin de Anbal, la guerra haba terminado para todos sus propsitos, slo un milagro poda salvar a Anbal an cuando nunca haba sido vencido en el campo de batalla. Los romanos no haban respondido efectivamente con una victoria abrumadora, ningn general romano deseaba enfrentarse a Anbal y ser derrotado. Pero su propio sistema de alianzas en Italia empez a derrumbarse en el ao 211, a l no le fue posible defender sus distintas alianzas contra los romanos, l deba mantener su pequeo ejrcito intacto de manera que solamente podra operar en un lugar a la vez. Contrariamente, los romanos para el ao 211 estaban operando varios ejrcitos

en Italia, les era posible atacar a los aliados de Anbal para defender a sus propios aliados de manera que tuvieran a Anbal en constante movimiento y de esta manera se le mantuvo alejado de los recursos econmicos que tanto necesitaba para aumentar el nmero de tropas de su ejrcito. Entonces la Segunda Guerra Pnica tuvo como causa primordial el sistema romano de alianzas que permaneci esencialmente intacto y de esta manera los romanos mantuvieron su superioridad en trminos de poder humano, en trminos de recursos econmicos y debido tambin a su superioridad en el mar, que nunca los cartagineses pudieron derrotar. Era cuestin de tiempo antes que los romanos pudieran estrangular a Anbal y sacarlo del escenario. Anbal intent algunas alternativas estratgicas tal como su alianza con Filipo V de Macedonia y con otras gentes fuera de Roma; que formaban parte de una estrategia desarrollada para rodear a Roma en un crculo de enemigos fuera de Italia, pero claramente fue una intentona que apareci despus de Cannas como un reconocimiento de Anbal al fracaso de su poltica en Italia. Su fracaso al no poder derrotar a los romanos en Italia lo dirige a intentar abatirlos fuera de Italia, pero tambin esto ira al fracaso debido al poder martimo de Roma. A los romanos les fue posible mantener comunicaciones con su ejrcito en Espaa, les fue posible enviar flotas a Grecia e Iliria y esencialmente fue con gran xito, eliminar el intento de Anbal de rodear a Roma dentro de un crculo de enemigos. Pero esto tampoco dio un resultado efectivo; el poder humano de Roma y los recursos econmicos de Roma, les dieron a los romanos holgados medios para sentarse a esperar a que apareciera un general romano que se presentara con una solucin al problema que significaba Anbal. Les da por lo tanto holgura para esperar a Scipin El Africano. A Scipin le fue posible derrotar a los cartagineses en Espaa. Ntese que una vez ms la clave de la derrota de los cartagineses en Espaa tiene que ver con la alianza de los cartagineses en Espaa. Scipin haba reunido a todas las tribus del norte del ro Ebro dentro de una alianza pro-romana y hacerles el juego de optar por el desagrado que tenan los aliados de los cartagineses y por ltimo

romper el poder de Cartago en Espaa utilizando las mismas tcticas que Anbal tena la esperanza de aplicar contra los romanos en Italia. La estrategia no funcion con los cartagineses porque nunca crearon el tipo de estructura para una fuerte alianza integrada en Espaa tal como los romanos la crearon en Italia, lo que nos conduce a preguntar cul era en realidad el secreto de la estructura de la alianza de Roma. Por qu estaban los aliados de Roma tan sumisos a Roma por tanto tiempo? Y respondemos que por una cosa, ellos estaban acostumbrados a tratar con los romanos, por el contraro, no estaban acostumbrados a los cartagineses. Los cartagineses eran unos intrusos, una fuerza externa invasora, ellos tenan un aspecto diferente, actuaban distinto, tenan un sistema de valorizacin diferente que los italianos, y de tal manera los italianos a su vez, por naturaleza, sospechaban del invasor. Esto es algo que se debe tener presente, que un invasor es siempre un invasor hasta que pruebe que es un Libertador, y Anbal nunca prob ser un Libertador Los romanos utilizaron tambin un nmero de mtodos administrativos para conseguir la adherencia de sus aliados. Por ejemplo, tomando rehenes de los Estados aliados considerados como potencialmente conflictivos, tomando severas represalias contra cualquiera de los aliados de Roma a quienes los romanos podan aplicar un castigo tal como colapsar a las clases sociales superiores. Asimismo a travs del convencimiento de la gente de que sus intereses personales estaran protegidos ante los intrusos y persuadiendo a la gente, de forma que nunca hubo una defeccin apreciable. A los cartagineses nunca les fue posible hacer esto en Espaa, ellos tendan a tratar a sus sbditos como enemigos derrotados y hacan lo posible para extraer el mximo de beneficio econmico de su poblacin. Como resultado nunca tuvieron muchos aliados. El sistema de alianzas de Roma era mucho ms fuerte y tanto que Anbal no pudo destruirlo a pesar de sus esfuerzos. Haciendo un recuento primero por el lado de Roma, los romanos cometieron significativos errores estratgicos en la primera parte de la Segunda Guerra Pnica, en parte porque aprendieron mucho de la Primera Guerra Pnica; aprendieron que el control del mar les permitira determinar el teatro de

operaciones y por eso fracasaron al no considerar la posibilidad de una invasin. Segundo, el error tctico de Roma durante las primeras batallas de la Segunda Guerra Pnica estuvo condicionado en alguna medida por la relacin impropia entre la poltica y la poltica militar. Algunos de los generales romanos estaban actuando dentro de ciertos esquemas polticos especficos, estaban preocupados acerca de sus propias carreras en lugar de inquietarse por ganar la guerra en contra de Anbal. Los militares que originalmente tomaron las decisiones tendan a ser pasivos en lugar de activos. A Anbal le fue posible engaarlos hacindolos actuar como l quera en lugar de dejarlos hacer. Si hubieran tenido oportunidad de pensar sobre la estrategia de Anbal, no le hubiera sido posible maniobrarlos a su manera. Sin embargo, Anbal perdi la guerra y perdi la guerra porque no entendi la naturaleza de la Confederacin Italiana, no la entendi en parte debido a su demonologa de Roma, porque para l los romanos eran unos seores militares opresivos y por ello l crea que la libertad era una joya que sera suficiente para apartar a los italianos de los romanos. Cuando su apreciada joya no dio resultado l no tena otra cosa que darles sino la vara de la coercin, pero el poder humano y el poder econmico de Roma en combinacin con la estrategia de desgaste de Fabio, alej el garrote de sus manos. Cuando Anbal tuvo xito militar en Cannas y consigui poner de su parte a algunos de los aliados italianos, las lneas de comunicacin de Roma se acortaron y en su lugar se asumieron obligaciones as como beneficios; a l le fue imposible prestar proteccin a sus nuevos aliados ni tampoco mantenerlos. En trminos de perspectivas, qu signific la guerra de Anbal para Roma? Los romanos se sentan profundamente impresionados por los sucesos de la guerra de Anbal. Para ellos se transform en una guerra clsica de su propia experiencia y la psiquis romana estaba condicionada por las largas y duras preocupaciones de la guerra de Anbal, que cre una fuerza de descargo debido al profundo temor de la gente que viva en el exterior, creando en los

romanos la obsesin de eliminar a cualquier rival potencial. As se paviment el camino de Roma para la conquista del Mediterrneo oriental de frica del Norte y del mundo antiguo por entero.