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Monstruos del Id Sexo gay, psicoanlisis y la vida interna de la homosexualidad masculina David M.

Halperin Qu es lo que quieren los hombres gay? Segn las ms recientes novelas gay, los hombres gay slo quieren que los abracen. Segn algunos escritos sobre la prevencin del VIH/sida , los hombres gay de hecho quieren ser matados. Y segn los estudios ms importantes en investigacin gay y lsbica bueno, la mayor parte de los estudios importantes no tienen nada que decir con respecto a este tema. El silencio que emana de los estudios gay y lsbicos en el tema de la subjetividad gay no es accidental. El movimiento de liberacin gay de los aos 60 y 70 pudo haber tenido sus races ideolgicas en el Marxismo-Freudiano, y pudo haber entendido que sus batallas estaban dirigidas en contra de la represin psquica tanto como la opresin poltica. Pero el tipo de estudios gay y lsbicos que emergieron en Gran Bretaa y Norteamrica durante los aos 80 no tena gran inters en explorar las preguntas de la subjetividad gay y lsbica. Esto es en parte porque los estudios gay y lsbicos haban sido poderosamente afectados por la crtica de Michel Foucault sobre la liberacin sexual (1976) y por su comprobacin de que la lucha contra la represin psquica a veces hasta reforzaba el mismo rgimen de sexualidad y poder que aspiraba derrocar. El anlisis de Foucault de las relaciones entre la sexualidad y el poder defini un abordaje radicalmente poltico hacia la sexualidad, un abordaje adecuado para las necesidades de la resistencia gay y lsbica de los aos 80, cuando el ascenso de la Nueva Derecha y la epidemia de VIH/sida se combinaron para devastar a las comunidades homosexuales y borrar muchos de nuestros arduamente-obtenidos logros sociales. Foucault tambin ofreci el nico abordaje terico a la sexualidad con suficiente sustancia y originalidad para competir con el psicoanlisis y brindar una importante alternativa intelectual dentro del campo de estudios de la sexualidad. Dado que el psicoanlisis lleva rato participando en la patologizacin de la homosexualidad, no es de sorprender que tanta de la investigacin en temas lsbicos y gay y teora queer que tomo su primera inspiracin, y extrajo tantos de sus axiomas crticos de Foucault. Cuando Foucault declar que el entero arte de la vida consiste en matar a la psicologa, estaba expresando un punto de vista que comparta con muchos gays y lesbianas en los aos 70. Ellos, cmo l, haban pasado vidas enteras tratando de deshacerse del peso abrumador de la psicopatologa. El problema con matar a la psicologa, sin embargo, era que por ms de cien aos la psicologa, y posteriormente el psicoanlisis, haba proporcionado el principal acceso a la verdad de la subjetividad humana. Matar a la psicologa en ese contexto significara cerrar todo acceso a la categora misma de subjetividad gay, encajonndola como un objeto de investigacin gay, lo que hara imposible preguntar, y mucho menos contestar, a la pregunta, Qu quieren los hombres gay? Ese, en efecto, era el punto lograr un mundo seguro para gays y lesbianas enfocndose en la categora polticamente correcta de identidad gay, y evitar entrar en los inquietantes y desprestigiantes detalles de la subjetividad gay. Pero, qu tal si la psicologa no fuese la nica ruta de acceso a la verdad de la subjetividad? An durante el perodo de su hegemona, la psicologa y el psicoanlisis fueron acompaados por una tradicin alternativa, tal vez no una tradicin consistente

tanto como un impulso persistente, visible en el trabajo de un nmero de escritores gay. En sus diferentes maneras, Walter Pater, Oscar Wilde, Andr Gide, Marcel Proust, Jean Genet y Roland Barthes, todos intentaron imaginar y representar la subjetividad humana sin recurrir a la psicologa. Y como se vuelve ms claro en su trabajo ms tardo, el mismo Foucault difcilmente estaba intentando imponer una censura en toda investigacin hacia la hermenutica del sujeto: Este, despus de todo, es el ttulo que le dio a sus conferencias en el Collge de Francia en la primavera de 1982. Al contrario, Foucault estaba desafindose a s mismo, y a nosotros, a encontrar rutas para abordar la subjetividad que no fueran a travs de la psicologa o de las ya cansadas categoras conceptuales del psicoanlisis. Cmo encontrar maneras de pensar acerca de la sexualidad sin necesariamente o automticamente recurrir a la psicologa y el psicoanlisis? Ese es el gran desafo al que nos enfrentamos en estos das cuando tratamos de pensar acerca de la sexualidad despus de Foucault. La pregunta no es qu nuevas teoras de la sexualidad podemos inventar despus de Foucault?, ni tampoco cmo nos podemos liberar de la tirana conceptual de Foucault? Nuestras mentes apenas estn empezando a moverse alrededor de Foucault. La pregunta crtica es cmo podemos penar en la sexualidad ms adelante que o fuera del psicoanlisis, y cmo pensar en la subjetividad sexual sin la psicologa. Si hubiese alguna duda acerca de la necesidad poltica urgente de encontrar maneras de explorar la subjetividad masculina gay independiente de la psicologa y el psicoanlisis, se disipa con una mirada al discurso periodstico contemporneo acerca de por qu los hombres gay tienen sexo desprotegido o arriesgado. Considera un artculo escrito por el Dr. Richard A. Friedman en el New York Times, publicado el 24 de septiembre de 2002 intitulado Una pista acerca de por qu los gays juegan ruleta rusa con el VIH. Citando un estudio presentado en la 14ava Conferencia Internacional de VIH/SIDA en Barcelona, que encontr que de un grupo de hombres gay y bisexuales seropositivos entre 15 y 29 aos, el 77 por ciento no estaban conscientes de haber sido infectados con el VIH a pesar de que supuestamente participaron en comportamiento sexual que los pudo haber expuesto al virus. El Dr. Friedman pregunta, Cmo puede uno explicar un comportamiento tan potencialmente fatal y auto-destructivo?...Por qu alguien conscientemente se expone a una infeccin potencialmente letal? Respondiendo a su propia pregunta, el Dr. Friedman, basndose en el trabajo de su tocayo (pero no pariente), el Dr. Richard C. Friedman, psiquiatra de la universidad de Columbia, que encuentra una causa de este comportamiento peligroso en un fenmeno llamado homofobia internalizada, que ambos doctores Friedman presentan como un comn y muchas veces serio problema psicolgico en hombres y mujeres gay que yace en la raz de muchos comportamientos auto-destructivos, incluyendo sexo arriesgado. Lo que encuentro informativo de este artculo no es la mirada que nos pretende ofrecer dentro de lo que llama un aspecto de la vida sexual gay que ha evadido las explicaciones hasta ahora: la homofobia internalizada ya dej de ser noticia desde hace ms de 30 aos, y su invocacin meramente sirve para proveer una cubierta polticamente aceptable para la continuada e insistente asociacin de los hombres gay con la psicopatologa. (Etiquetara el New York Times de sexismo internalizado a las mujeres heterosexuales porque a veces juegan ruleta rusa con el embarazo? Es una idea interesante, pero no creo verla expresada muy pronto en el New York Times.) Lo que si muestra el artculo es que el tema de sexo desprotegido provee una muy rara oportunidad para la discusin pblica de lo que quieren los hombres gay, de qu ocurre en la vida interna de la homosexualidad masculina. El artculo tambin dramatiza la necesidad de un contra-discurso de la subjetividad masculina gay no una

rama de psicologa ms amable con lo gay que le preste atencin a los abrumadores efectos de la homofobia (ya que esto es parte del problema) sino un discurso enteramente libre de la manchada oposicin de la psicologa entre lo normal y lo patolgico. Esto es precisamente lo que Michael Warner intent hacer en un ensayo brillante, ambicioso y ya olvidado en el nmero de enero de 1995 del Village Voice, llamado Inseguro: Por qu los hombres gay tienen sexo arriesgado. (Voy a pasar mucho tiempo contndote acerca de ste). Alarmados por las indicaciones de que entre 30 y 60 por ciento de los hombres seronegativos en los Estados Unidos, especialmente hombres gay jvenes, practicaban regularmente coito anal sin proteccin y con parejas cuyo estatus VIH-serolgico era desconocido o se saba positivo, Warner y otros activistas de la prevencin teman que los niveles de infecciones explotaran y desenlazaran una segunda oleada de la epidemia de VIH/sida entre hombres gay. (Esto de hecho no ocurri, pero era razonable que Warner y los otros se preocuparan en ese momento). Para el invierno de 1994-95, era claro para Warner y los otros que las guas establecidas para el comportamiento sexual gay masculino que haban sido realizado diez aos atrs en los Estados Unidos con la meta de parar la transmisin de VIH, ya no estaban logrando contener los complejos asuntos prcticos y ticos a los que se enfrentaban los hombres gay. Porque en ese momento es decir, en el intervalo entre el colapso de la esperanza de la eficacia teraputica de largo plazo del AZT y la emergencia de terapias anti-virales ms efectivas que combinaban inhibidores proteasicos los hombres gay estaban teniendo que hacer lo que parecan ser cambios definitivos y permanentes en sus vidas sexuales bajo la presin de una amenaza incansable de infeccin letal. Bajo esas condiciones, una estrategia de prevencin diseada para eliminar todos los riesgos de transmisin de VIH, que era y hasta hoy contina siendo la nica y ampliamente difundida estrategia de prevencin de VIH/sida en los Estados Unidos, inevitablemente fallara catastrficamente. Esto es porque la eliminacin de riesgo es virtualmente imposible de sostener en el largo plazo, y es probable que resulte en lapsos peridicos altamente riesgosos. De acuerdo con esto, Warner sugiri una re-evaluacin radical de las estrategias estadounidenses de educacin y prevencin dirigida a hombres gay y, como un esencial primer paso hacia esa meta, implor que se formara una mejor cultura de discusin. Luego, en una movida confesional, valientemente se present a s mismo como el primer ejemplar, incorporado en el problema urgente para resolver entre los hombres gay. Por que l, en dos ocasiones recientes, haba tenido relaciones sexuales anales sin proteccin, a pesar de conocer bien los riesgos. Una confesin tal fue realizada deliberadamente para exponer el juego de la subjetividad gay a la mirada sin estorbos del escrutinio pblico. Warner estaba muy consciente de la necesidad de proteger, si es posible, a los sujetos homosexuales de los juicios normativos, y de nuestra psicoteraputica cultura. Por esto, busc construir un relato del comportamiento sexual arriesgado de los hombres gay que desindividualizaba, des-psicologizaba y des-personalizaba la prctica de participar en sexo arriesgado, y emergi con una serie de explicaciones para ello que hacan nfasis en los factores impersonales. As es como lo hizo: Mirando ms all de los clichs pop-psicolgicos como culpabilidad del sobreviviente o homofobia internalizada, Warner localiz no tanto en sus psiques, sino en el mundo social de los hombres gay, la fuente de lo que pareca ser comportamiento incomprensible o auto-destructivo. Warner hizo nfasis en tres factores que pueden contribuir a la disponibilidad de hombres seronegativos para tener relaciones desprotegidas: profunda identificacin con hombres positivos, ambivalencia

acerca de la supervivencia, y el rechazo a la vida normal. (Warner dedic ms tiempo a estos temas, siento mucho no poder hacerle justicia a sus argumentos en este texto.) Ms all de esos factores, que tenan que ver con la particularmente difcil y desesperada situacin de los hombres gay en los Estados Unidos de los mediados de los aos 90, Warner tambin aadi consideraciones ms generales. Mencion las viejas asociaciones de sexo con muerte, en parte por su sublimidad e invoc a Kant como garanta de la opinin que no hay sublimidad sin peligro. Suplement esos temas filosficos con algunas reflexiones prcticas y pertinentes acerca de las posibilidades sistemticas de seales mixtas en la comunicacin sexual entre hombres gay. Warner no abandon totalmente los factores psquicos, pero los asoci con la situacin especfica social y emocional de los hombres gay. Sugiri que el atractivo del sexo no normativo, para muchos, resta en la habilidad de violar los cuadros responsabilizantes de las personas buenas y bien-pensantes. Los esfuerzos de prevencin del SIDA que invocan al buen ciudadano en nosotros no logran su cometido. Si nos importara tanto ser buenos ciudadanos, no estaramos teniendo tanto sucio sexo gay o divirtindonos tanto en el camino. Las estrategias de prevencin del SIDA que ignoran el intenso deleite anti-social del sexo no normativo, lo hacen a costa de sus vidas, y las nuestras. Lo que necesitamos confrontar, ms all de las prcticas sexuales, es la estructura afectiva de la subjetividad del hombre gay, formado por experiencias sociales de rechazo y vergenza, y pulsando con impulsos a la transgresin, que la imperativa poltica del orgullo gay nos ha hecho renuentes a describir y explorar. Pero, es posible entender la estructura afectiva de la subjetividad gay masculina sin recurrir al psicoanlisis? Warner lo intent, an invocando la nocin del inconsciente. Si en s, la naturaleza transgresiva del sexo no normativo encuentra su expresin en el riesgo, y si el riesgo aade a la sublimidad del sexo, entonces, argumenta, la bsqueda de sexo peligroso no es tan simple como la mera bsqueda de mociones fuertes, o la auto-destructividad. Puede representar un pensamiento profundo y principalmente inconsciente acerca del deseo y las condiciones que hacen la vida digna. A pesar de la retrica de profundidad psquica, Warner he hecho crea distancia entre su relato de sexo arriesgado y el psicoanaltico. La frase clave aqu es pensamiento inconsciente. El Id freudiano no piensa, mucho menos piensa acerca de las condiciones que hacen la vida digna. Eso suena como una reflexin tradicional tica de un tipo casi Kantiano acerca de los valores apropiados y la definicin de la buena vida. El inconsciente psicoanaltico no es un filsofo Kantiano. Lo que Warner tiene en mente aqu es su muy cuidadoso relato de los decididamente no-psicolgicos factores que pueden contribuir a que hombres gay seronegativos estn tan dispuestos a participar en sexo arriesgado esto es, su profunda identificacin con hombres positivos, ambivalencia acerca de la supervivencia, y rechazo de la vida normal. Los hombres gay puede que no estn conscientes de que actan desde esos motivos: en ese sentido, esos motivos son inconscientes. Pero son inconscientes no porque provienen de impulsos inaccesibles a la conciencia; son inconscientes simplemente porque los actores sexuales que son animados por estos motivos no estn conscientes de ello. Los hombres gay no son exactamente irracionales, por esas razones. Actan ms bien por razones especificables o por compromiso a ciertos valores que no siempre estn a su alcance en reflexin conciente, explcita y deliberada, sino que emergen de las ambivalencias no resueltas en sus vidas, de lealtades sistemticamente divididas, de experiencias no racionalizadas o no analizadas de contradiccin social. Warner logra proveer una respuesta ms profunda a la pregunta de por qu los hombres gay tienen sexo arriesgado, y lo hace

extendiendo su relato no-psicoanaltico, no-normalizante de la subjetividad masculina gay. Pero Warner no logra sostener su esencialmente social anlisis de la subjetividad gay masculina. Al final, aline su nocin social, colectiva, no psicoanaltica del inconsciente con la ms francamente psicoanaltica concepcin invocada por Douglas Crimp. La mayor parte de la gente slo tiene la psicologa pop para pensar acerca del sexo, cita Warner a Crimp. Slo si puedes reconocer que tienes un llamado inconsciente puedes admitir que haces cosas auto-destructivas sin sentirte culpable. Lo que Crimp llama un inconsciente es muy diferente de lo que Warner llama pensamiento principalmente inconsciente, ya que la idea de Warner se refiere a un entramado no reconocido, inexplcito, que navega las contradicciones sociales y ticas en el mundo del individuo, mientras que Crimp se refiere a la entidad psquica teorizada por Freud: Crimp lidia con el inconsciente no como la ausencia de riguroso anlisis social e institucional, como Warner, sino como una fuerza psquica independiente, como cuando observa, sentenciosamente, que no nos damos cuenta de lo poderoso que es el inconsciente. Como Warner, Crimp quiere evitar el personalizar el sexo arriesgado: si hace nfasis sobre el poder de los impulsos inconscientes que los seres humanos no pueden controlar o siquiera entender, eso es para quitar la culpa a la aparentemente defectuosa psicologa de los individuos, que de otra manera se tendran que hacer responsables de sus fallas internas como con los fciles acusaciones patologizantes de autodestructividad homofobia internalizada- y otra vez se encuentren responsabilizados y culpabilizados por su comportamiento. La estrategia aqu es utilizar el psicoanlisis para liberar a los hombres gay de la psicologa, de una cultura psicolgica de culpa, para promover el tipo de dilogo abierto acerca del sexo, el riesgo, y el VIH/sida que pueden generar nuevas y ms efectivas estrategias de prevencin. Porque si slo nos sintiramos culpables como individuos, dice el argumento, no querremos admitir que asumimos riesgos, y esa negacin inhibir fatalmente la comunicacin cndida y honesta acerca del comportamiento sexual en el que en realidad participamos y en los grados de riesgo que estamos colectivamente listos para admitir. Un reconocimiento psicoanaltico de la fuerza del inconsciente, en contraste, nos permitira aceptar nuestras acciones y asumirlas sin necesariamente asumir la culpa individualmente, o quedarnos atorados en un estado incapacitativo de culpa por ellas, y facilitara un dilogo honesto y constructivo. Se cita a un hombre gay activista del SIDA diciendo, si no puedo hablar honestamente acerca de lo que significa para m tener la verga de un tipo metida en mi culo o lo que se siente que se venga en mi boca, no puedo ni imaginarme lo que me costara dejar de hacerlo. Pero a pesar del esfuerzo riguroso para prevenir que conceptos psicoanalticos funcionen como un tipo de herramienta para establecer la inteligibilidad de un dado placer sexual y, por lo tanto, medirlo en trminos de normalidad, como lo dijera alguna vez Foucault. Crimp y Warner ultimadamente no quisieron o no pudieron evitar los efectos patolgicos de su elegida estrategia interpretativa. Desde el comienzo del artculo, Warner coquetea con un modelo de motivacin humana que representa las acciones individuales como los efectos superficiales de impulsos psquicos subterrneos y generalmente inaccesibles: Qu hace que algunos hombres cojan sin proteccin cuando deberan de saber las consecuencias?, pregunta. La misma forma de la pregunta ya asume algn tipo de principio separado de causacin y compulsin en el sujeto masculino gay, una divisin potencialmente aterrorizante en la identidad del sujeto. Warner ultimadamente revela la identidad del principio ingobernable con una imagen

impresionante: Me avergonc tanto de lo que haba hecho que pareca que no haba sido mi eleccin. Un misterio, pens. Lo hizo un monstruo. Este no es un comentario casual ni descuidado. Warner insiste en la imaginera de posesin demonaca como una manera de articular la experiencia de la alteridad interna, el sentido de ser posesionado por fuerzas incontrolables, irracionales y destructivas, desde dentro del ser. Cuando encuentra que su pnico al haberse arriesgado a infectarse una vez no es suficiente para prevenirlo de volver a tener relaciones desprotegidas con la misma pareja, recurre a la metfora anterior: La prxima vez que vi al mismo hombre, pens en tomar precauciones, pero supe por la emocin tremenda que mi monstruo estaba a cargo. Dado su gusto por las alegoras de pelculas de segunda, no es de sorprender que se represente a s mismo dicindose, en el idioma de las cintas adolescentes de terror, Ten miedo. Ten mucho miedo. El monstruo de Warner no es una metfora psicoanaltica en la primera instancia tanto como una descripcin fenomenolgica: se busca explicar cmo Warner sinti la experiencia de actuar en contra de su ms sano juicio; Figura el impulso de la rebelin anti-social que reside en el placer que sienten los hombres gay al contravenir las normas de la sociedad y las suyas mismas. Pero tambin se sombrea con alegoras freudianas, implicando que el sexo arriesgado no es un asunto del ego y que permanecer incomprensible mientras que persistamos en identificar el ser con el ego mientras nos rehusemos a reconocer la fuerza del inconsciente. Slo un modelo de la subjetividad masculina gay que permite fuentes de la motivacin en el sujeto otras que el ego puede acomodar una verdad tan desagradable: La abyeccin continua siendo nuestro sucio secreto. La abyeccin, entonces es de lo que tenemos que hablar, cuando hablamos acerca de qu significa tener metida la verga de otra persona en nuestro culo o tener a alguien que se venga en nuestras bocas. Necesitamos admitir nuestro placer en el rendirnos, rendirnos a otras personas y a los impulsos dentro de nosotros. Y necesitamos hacerlo sin juicio, sin tener que castigarnos por nuestro dbil ego, por nuestra falta de auto-estima, o por algn otro tipo de fracaso distintivamente psicolgico. Ahora, significa esto que tenemos que comprometernos con un modelo de la interioridad? Slo el psicoanlisis nos permite encontrar el sentido de nuestras motivaciones, que explore el atractivo de la abyeccin? Todo depende en como entendemos abyeccin. Julia Kristeva le di a esa idea un giro psicoanaltico, pero la abyeccin no es un concepto operativo ni en Freud ni en Lacan. Tiene un pedigree impecable en el pensamiento francs, pero ese pedigree no es psicoanaltico: es gay. Como tal, ofrece una alternativa gay al psicoanlisis. Por lo que quiero decir algo al respecto. La abyeccin nos remonta de Kristeva a Sartre, quien la hizo el foco de su extensa meditacin en la fenomenologa social de la homosexualidad en Saint Genet. De all, puede ser trazado de regreso a Genet mismo, quien la usaba ocasionalmente a travs de sus escritos tempranos, comenzando con su primera novela, Nuestra Dama de las Flores, en 1942, pero quien luego la hace un leitmotiv de su obra maestra de 1949, El Diario de un Ladrn. Genet mismo tom la idea de la abyeccin del trabajo de su conocido Marcel Jouhandeau, un escritor derechista, catlico gay, quien parece haber derivado el trmino de la espiritualidad cristiana, y para quien la homosexualidad serva de vehculo para experimentar, en una perversa imitacin de Cristo, el odio del mundo. Jouhandeau catalog las vicisitudes sociales a las que lo orillaba su deseo homosexual en un extraordinario, influyente y ahora-olvidado libro, publicado en 1939, llamado De labjection. Yo debo esta genealoga de la abyeccin al reciente trabajo de Didier Eribon.

Para Jouhandeau, la abyeccin es un concepto social ms que psicolgico. Esto est claro desde el ttulo del primer captulo del libro, En la presencia de los Otros. Comienza, A veces soy vctima de una incomprensin, de una aversin espontnea por parte de hombres, an de extraos, que termina relegndome a permanente exilio. Algunas personas encuentran mi presencia en esta tierra sospechosa, y su actitud hostil me regresa a mi Secreto. Pero nada me exalta ms seguramente que la reprobacin. Despus de unas 150 pginas de este tipo de cosas, consistiendo en historias fragmentadas de salirse del closet, pedazos de teologa perversa, aforismos, ensueos erticos, y plegarias, viene un captulo final, llamado, Elogio de la abyeccin, en el que Jouhandeau celebra los efectos transformadores an si agonizantes de la humillacin social. Se dilata en la felicidad de ser objeto de abuso, en la revelacin que resulta de los insultos y desdn pblico. Uno posiblemente ya no es la persona que pensaba ser, que uno conoca ser. Va a descubrir felicidad en todo lo que me asla, que me humilla. Esta felicidad no es simplemente un placer en el rendirse y la auto-degradacin, aunque tambin hay eso; es ms bien lo que podramos llamar una estrategia existencial de supervivencia. Como dice Jouhandeau, yo soy como una persona a quien alguien le tiene agarrado por los pelos y quien, no deseando dar esa apariencia, acta como si estuviese recibiendo una caricia. La perversin puede llevar a la direccin opuesta de la santidad, pero procede por un camino paralelo. Eso, por supuesto, es el gran tema de Genet. Desde su trabajo ms temprano, Genet celebraba la habilidad espiritual del ser abyecto para sobreponerse a la experiencia social de la humillacin y transformarla, a considerable costo personal, en una exaltacin perversa. Piensa en la famosa escena al final de Milagro de la Rosa, en donde un grupo de nios en un reformatorio de Mettray atormentan a otro nio tomando turnos escupindole a distancia hacia su boca abierta. Asumiendo ese exceso de horror, Genet se apropia de la posicin de sujeto del nio perseguido y narra el incidente como si desde su propia perspectiva: Hubiera tomado muy poco transformar este atroz juego a uno caballeroso, para que en vez de escupitajos, hubiera sido cubierto con rosasrec a Dios que doblara un poco Su intencin, hacer un movimiento en falso para que los nios, ya no odindome, me amaran. En la medida que se acercan los nios, en la medida que su excitacin asesina crece, su vctima logra una gravedad exaltada: Ya no era una adltera a punto de ser apedreada sino un objeto empleado en un rito de amor. Yo deseaba que me escupieran ms, con ms gruesas viscosidades. La transmutacin alqumica de la humillacin social hacia la glorificacin ertico-religiosa no es un asunto de psicologa aqu, excepto en el sentido trivial que ocurre en la vida interna del individuo: es una respuesta social a la degradacin, una bien lograda resistencia existencial a la experiencia social de ser dominado. Es menos un asunto de triunfo sobre tus adversarios que un proceso de hacerte inencontrable por aquellos que te destruiran a travs de descubrir en el mismo proceso de rendirse y de humillacin, los medios erticos y espirituales para tu propia transformacin y transfiguracin. As es como funciona la abyeccin, segn Genet. La palabra en s no ocurre dentro de este pasaje de Milagro de la Rosa, tal vez porque al momento de su composicin en 1943 Genet todava no haba ledo el tratado de Jouhandeau Acerca de la abyeccin. Para el elaborado y explcito tratamiento sobre la abyeccin, necesitamos ir hacia las primeras secciones de El Diario de un Ladrn, un trabajo que consiste en un dilogo extendido entre la vergenza y el orgullo. Es aqu donde Genet describe la experiencia de la abyeccin que lo confrontaba con la necesidad existencial de sentir un amargo placer en la humillacin, de glamorizarla, de glorificarse locamente en ella, ya que esa era la nica manera que poda resistir sus efectos destructores del alma. Viviendo indigente en Espaa como

pordiosero y prostituto, a la edad de 20 aos, Genet conoci lo que llama la majestuosidad de la abyeccin A pesar de que no te pueda describir su mecanismo, por lo menos puedo decir que lentamente me forc a considerar que esta miserable vida era una necesidad elegida. Nunca intent hacer de ella algo ms de lo que era, no la trat de adornar, de enmascarar; Quera afirmarla precisamente en su sordidez, y las ms srdidas muestras para m se volvan muestras de grandeza. Como ejemplo, Genet cuenta la historia de cmo fue arrestado por la polica que vaci sus bolsas y encontr un tubo medio usado de vaselina - y mentolada, adems. As es que te la metes por la nariz? se burla el oficial de polica, lanzando una ronda de burlas generales, en la que Genet participa lastimeramente. Entre los elegantes objetos tomados de las bolsas de hombres que haban sido arrestados durante la redada, el tubo de vaselina era la muestra de la abyeccin en s misma, el tipo de abyeccin que uno toma las mayores precauciones para esconder, y sin embargo el smbolo de una gracia secreta que pronto me salvara del desprecio. Cuando me encerraron en una celda, y en cuanto pude elevar mi humor suficientemente como para recuperarme de la miseria de mi arresto, la imagen de ese tubo de vaselina nunca me abandon. Los policas la haban blandido enfrente de m para presumir su venganza, su odio, su desprecio. Pero mira nada ms! Ese objeto sucio y miserable, cuyo propsito pareca a todo el mundo (incluyendo los musculosos policas) ser completamente vil, se volvi para mi extremadamente preciado. En contraste con muchos objetos que Genet seala con particular ternura, no estaba rodeado en sus ojos con una aureola de belleza: simplemente estaba all, en la mesa, un tubo de vaselina pequeo, gris plomo, opaco, roto y lvido, cuya correspondencia con todos los mobiliarios comunes de la crcel lo hubieran deprimido, si no hubiera evocado para l la preparacin de tantos gozos secretos, si no se hubiera vuelto tan seguido la condicin de mi felicidadacostado en la mesa, era una pancarta anuncindole a las legiones invisibles mi triunfo sobre la polica. Yo estaba en una celda de detencin. Saba que toda la noche mi tubo de vaselina estara expuesto al desprecio de un grupo de fuertes, guapos y fornidos policas, una Adoracin de los Magos invertida. Sin embargo, estaba seguro de que este enclenque y sumamente humilde objeto estara a la altura; por su mera presencia, podra exasperar a toda la polica del mundo. Cmo podra esta tradicin de reflexin gay de abyeccin ofrecer una alternativa significativa al psicoanlisis para el propsito de prevencin de VIH/sida? Michael Warner nos haba pedido que considerramos la posibilidad que la abyeccin podra ser la verdad secreta pero no reconocida del sujeto masculino gay y que la razn por la cual algunos hombres gay practican sexo arriesgado podra ser que la posibilidad de ser infectados con VIH los conecta con el placer que reciben en la transgresin y la degradacin; por lo tanto produce un estremecimiento irresistible en ellos. Supongamos que Warner tiene razn. Qu conclusiones podramos derivar de este diagnstico? La respuesta depende en la manera que entendemos la abyeccin. Si, por un lado, la abyeccin se refiere a algo profundo en la estructura psquica de la homosexualidad que causa que hombres gay busquen su propia aniquilacin, esa idea por muy interesante o repugnante en s misma parece tener poco uso prctico para la prevencin de VIH/sida, excepto en la medida que explica por qu fracasan los esfuerzos de prevencin: fracasan porque son ftiles, porque los hombres gay, a menos que sean salvados por la terapia, en verdad (inconscientemente) quieren ser matados. Si, por el otro lado, la abyeccin le pone nombre a la situacin social que nos fuerza, para sobrevivir, a resistir la aplastante carga de la vergenza, a adquirir placer de nuestra exclusin de la escena de pertenencia social, y de alguna manera, transmutar el rechazo hacia la glorificacin, entonces la abyeccin parecera tener algunos usos vitales. Con

esta ltima interpretacin, la abyeccin no representara un muy oscuro o profundo secreto, del tipo que slo el psicoanlisis puede revelar, sino un fenmeno social observable, cuyas implicaciones para la prevencin de VIH/sida esperan una cuidadosa deliberacin. Despus de todo, la genialidad del sexo gay y no slo del sexo gay reside precisamente en su habilidad de transmutar experiencias desagradables de degradacin social hacia experiencias de placer. En vez de preocuparnos acerca del atractivo sexual de la humillacin para los hombres gay, entonces, y preguntarnos sobre qu haremos al respecto, lo que realmente deberamos de estar haciendo es pensar concretamente acerca de cmo movilizar el poder transformativo de la abyeccin, cmo hacerlo que trabaje para nosotros. La cultura gay tiene una larga historia de hacer uso productivo de la abyeccin. El mero ttulo de la legendaria revista de los aos 90, Dumb Bitch Deserves to Die (Perra pendeja merece morir) de Bruce LaBruce, habla elocuentemente de la ingenuidad de la cultura gay en la conversin de la abyeccin infligida por VIH/sida hacia un potente recurso de desafo social. El truco es sacar un relato no-patolgico de la abyeccin, y eso significa, en el caso de abyeccin masculina gay, un relato no psicoanaltico. Slo un relato no psicoanaltico de la abyeccin puede lidiar con la especificidad del atractivo de la abyeccin para los hombres gay sin atribuirles como grupo una condicin psquica defectuosa. Si, por ejemplo, pensamos en la abyeccin no como el sntoma de un impulso inconsciente hacia la auto-aniquilacin sino como un estmulo hacia el ingenio social y sexual, como un motivo para extraer placer intensificado de la experiencia del dolor, miedo, rechazo, humillacin, desdn, vergenza, brutalidad, ira, disgusto, o subyugacin, entonces no tenemos razn alguna para creer que la abyeccin es ms particularmente responsable por la disponibilidad que tienen los hombres gay para tener sexo arriesgado que ninguno de los otros factores que Warner enumera, o que eso pone a los hombres gay en un riesgo particularmente elevado de contraer VIH, o que eso hace de los hombres gay insensibles a la educacin de VIH/SIDA y no necesitamos a los psicoanalistas para que nos ayuden a lidiar con ello. Necesitamos tericos sociales y activistas como Warner y Crimp que nos ayuden a reflexionar sobre su poder y sus peligros. El mismo Crimp una vez argument, despus de todo, que era nuestra propia perversidad la que nos salvara del VIH/ SIDA, ensendonos nuevas modalidades de placer. El ejemplo de Genet parecera apoyar esta declaracin. Warner tena razn, entonces, al insistir en la necesidad de incorporar consideraciones de la subjetividad gay en las estrategias de prevencin de VIH/sida; su esfuerzo nos debera de inspirar para llevar a cabo ese proyecto al mismo tiempo que nos advierte en contra de la conceptualizacin de la vida interna de la homosexualidad masculina en trminos psicoanalticos, especialmente cuando existen alternativas gay. Es posible reconocer los placeres que obtienen los hombres gay en el rendirse sin decretarles un profundo deseo de ser aniquilados o imaginarlos como posedos, como la raza perdida en Forbidden Planet (El Planeta Prohibido), por monstruos del Id. Y eso debera facilitarnos el hablar abiertamente entre nosotros acerca de la fascinacin de la abyeccin, porque ahora no tendremos que preocuparnos si esa conversacin parecer patologizante o punitiva. Ms importante, sin la posibilidad de regresar a lugares comunes de la teora psicoanaltica, no podremos evitar las duras, y especficas preguntas acerca de por qu algunos de nosotros, aqu, ahora, asumimos riesgos en nuestras prcticas sexuales. No podremos tan fcilmente ignorar los factores especficos, contingentes, histricos, como la gran falta de un discurso oficial en los Estados Unidos y un estndar comunitario de reduccin de riesgo de VIH/sida, y las particulares, catastrficas consecuencias de la estrategia miedosa, poco realista y

anticuada de eliminacin de riesgo. Y entonces tal vez podamos elaborar algn tipo de acuerdos comunes acerca de cmo integrar nuestras complejas relaciones hacia el riesgo para lograr prcticas factibles de reduccin de riesgo de VIH/sida. El verdadero desafo de la prevencin de VIH/sida, en resumen, sera el exigir no un esfuerzo psicoanaltico para identificar y descubrir nuestros ms profundos impulsos, sino la inteligencia colectiva para ser ms listos que el virus y el valor para sobreponernos a la vergenza acerca de los placeres abyectos que de hecho disfrutamos. La inhibicin que debemos atravesar, en otras palabras, no es psquica sino social. Esa es la razn por la que Warner decidi romper los tabes sociales y publicar ese artculo en el primer lugar. Cmo podemos exitosamente combatir el SIDA sin comprender el atractivo de la auto-inmolacin sexual y el enorme rango de reacciones defensivas a ese atractivo? Esto me parece el desafo prctico que nos deja el ejemplo de Michael Warner. La formulacin que acabo de citar, sin embargo, no es un llamado a pensar ya sea nopsicoanalticamente o prcticamente acerca de cmo parar el SIDA. La pregunta no es de Michael Warner sino de Tim Dean, y para su eterna vergenza no es una pregunta prctica sino retrica, diseada para rechazar cualquier intento de prevencin de SIDA que no est psicoanalticamente informado: Cmo podemos exitosamente combatir la epidemia de VIH/sida sin comprender el atractivo de la auto-inmolacin sexual? Las preguntas urgentes, me parecen a m, son las exactas opuestas: no slo cmo, especficamente, podemos combatir la epidemia de VIH/sida sin tratarla como un sntoma de un supuesto impulso de muerte, un impulso de muerte que de alguna manera se vuelve peculiar propiedad de hombres gay y personas viviendo con VIH/sida, pero tambin, cmo una estrategia de prevencin que si se enfoca en el atractivo de la auto-inmolacin sexual puede producir algo til como una iniciativa educacional? En todos los escritos que conozco que insiste en nuestra reconciliacin con el impulso de muerte como la nica manera realista de confrontar las profundas causas de la transmisin de VIH, no puedo pensar en una propuesta concreta o prctica para parar la epidemia que haya sido presentada con esta base. La utilidad del impulso de muerte parecera ser el opuesto del que tpicamente afirman: lejos de ser lo ms importante que tendramos que considerar para parar la diseminacin del VIH/sida, parecera que el VIH/sida se ha vuelto la consideracin ms necesaria de crticos psicoanalticos para armar una teora factible y persuasiva del impulso de muerte. No son los activistas de la prevencin quienes necesitan el impulso de muerte para parar la epidemia: son los tericos psicoanalticos quienes necesitan la epidemia para hacernos creer en el impulso de muerte. Y esa es otra razn que tenemos aquellos que deseamos encontrar otras maneras de pensar en el sexo, el placer, la sexualidad y la subjetividad despus de Foucault, para resistir el dominio del psicoanlisis. (Traduccin: Jessica Kreimerman Lew, 22-08-04)

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