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Pedro de Alzaga

La palabra escrita

Edita: Asociacin de Periodistas de Aragn / Congreso de Periodismo Digital Introduccin: Fernando Garca Mongay Textos y entrevistas: Pedro de Alzaga Fraguas Portada e ilustraciones: Gianni Peg Diseo y maquetacin: Jos Luis Lizano Correccin de estilo: Laura Ayala Lpez Impresin: Ino reproducciones ISBN: 978-84-87175-42-8 Depsito legal: Z-343-2011

www.aparagon.es www.congresoperiodismo.com http://lapalabraescrita.abc.es

ndice

Nadie me ha preguntado, pero.................................................. Cambiar para que todo cambie.................................................... Nick Bilton y Michael Young ......................................................... Mark Frauenfelder .............................................................................. Martin Langeveld................................................................................ Steven Brill ............................................................................................. Scott Rosenberg ................................................................................... Simon Rogers ........................................................................................ Paul Bradshaw ...................................................................................... Brett Levy ................................................................................................ Alfred Hermida .................................................................................... Jeff Jarvis ................................................................................................. Nic Newman ........................................................................................ Alan Mutter ........................................................................................... Amos Gelb ..............................................................................................

5 7 9 15 21 27 33 39 45 51 57 65 71 77 83

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Pam Horan.............................................................................................. James Boyle............................................................................................

89 95

Pablo Eisenberg.................................................................................... 101 Amy Webb .............................................................................................. 107 James Brady ........................................................................................... 113

Steve Outing .......................................................................................... 119 David Schimke...................................................................................... 125 Ron Steinman ....................................................................................... 131

Michael Schudson............................................................................... 137 Mark S. Luckie ....................................................................................... 143 Hanson Hosein..................................................................................... 147 Joshua Benton....................................................................................... 153 Jeff Israely ............................................................................................... 159 Paul Biggar.............................................................................................. 165 Jan Schaffer............................................................................................ 171

David Cohn............................................................................................. 177 Anthony Smith..................................................................................... 183 James OShea......................................................................................... 189 Birgitta Jnsdttir ............................................................................... 195 Rick Edmonds........................................................................................ 201 Robert Rosenthal ................................................................................. 207 Robert G. Picard.................................................................................... 215 Paul Steiger ............................................................................................ 221 David Simon .......................................................................................... 227 Consejos para la entrevista telefnica...................................... 237

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Nadie me ha preguntado, pero


Fernando Garca Mongay
Director del Congreso de Periodismo Digital

Nos pasamos la vida buscando referencias. Por eso, a la hora de elegir un ttulo para introducir este libro, me he acordado de Jimmy Cannon, una excelente referencia del periodismo deportivo que empez a trabajar en el New York Daily News en el ao 1927, cuando solo tena 17 aos. Amigo de Sinatra, Hemingway segua sus columnas con fruicin. Cannon, de quien tomo prestado el ttulo de este texto, est considerado como el pionero en la utilizacin de los tres puntos, que empleaba los das en que no tena un tema para su columna Nadie me ha preguntado, pero.

adie me ha preguntado, pero estoy convencido de que lo que buscaba Pedro de Alzaga, autor de las treinta y seis entrevistas que se pueden leer en este libro, son referencias, que es lo que ms necesitamos ahora mismo. Un oficio como el periodismo no se puede aprender sin la ayuda de los maestros. Y es, precisamente, en ese terreno donde andamos escasos de nombres. Basta con hacer una sencilla prueba: preguntar a periodistas por sus referentes en el oficio en Espaa. La respuesta suele tardar en llegar. A lo sumo se consiguen uno o dos nombres. Ninguno de ellos, por suerte, suele aparecer en las tertulias de las radios o en las televisiones diciendo barbaridades. Resulta curioso comprobar que en las listas de libros de periodismo publicados en los ltimos aos en Espaa, los periodistas que ms interesan son Manuel Chaves Nogales, que falleci en 1944, y el casi octogenario Gay Talese (nacido en 1932), de quien se sigue reimprimiendo el perfil Frank Sinatra est resfriado, que apareci en la revista Esquire del mes de abril de 1966.

Cuando se publicaron en Internet las entrevistas de Pedro de Alzaga en ABC.es, pens que el indiscutible valor que aportaba cada una de las piezas aumentaba al formar parte de una serie de ms de cuarenta conversaciones con algunos de los nombres ms interesantes del periodismo en el mundo. Poco despus de que Pedro diera por terminadas las entrevistas, le

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pregunt si tena intencin de publicarlas en forma de libro. Creo que la primera respuesta fue un balbuceo que me hizo sospechar que no le apeteca. Pero no fue as, porque un par de meses despus nos pusimos a trabajar para preparar el libro que ahora se puede leer en las pantallas o en el formato tradicional en papel. En la elaboracin, Pedro propuso la colaboracin del ilustrador y dibujante de cmic italiano Gianni Peg, que es el autor de las caricaturas de los entrevistados y de la portada. Estas ilustraciones y la maquetacin con destacados hacen que solo con hojearlo se aprecie que se trata de un libro de periodismo escrito por un periodista. Nadie me ha preguntado, pero quiero decir que conoc a Pedro de Alzaga en noviembre de 1999, cuando le llam por telfono a la redaccin de ElMundo.es para preguntarle (desde la competencia, porque yo colaboraba con El Pas) si me poda echar una mano para un congreso que estaba montando en Huesca. Gracias a esa llamada, logr ganar a un excelente colaborador para el congreso y tuve la suerte de contar con un amigo cuya bonhoma es conocida por quienes lo tratamos. Me resulta curioso ver en la lista de palabras, que he escrito en una libreta antes de empezar a teclear en el ordenador, que junto a bonhoma he puesto periodista. Lo he debido de hacer porque lo que quiero decir es que considero que es un tipo tan cojonudo como buen periodista. Ah, y un magnfico conductor de Vespas. Pedro de Alzaga ha dedicado ms de un ao a encontrar respuestas a lo que est pasando en todo el planeta en los medios de comunicacin y en el oficio de periodista: cada de los ingresos publicitarios y de ventas, desinversin en periodismo con la consiguiente reduccin de gastos en las redacciones, mientras creca la inversin en mercadotecnia y, paulatinamente, ver cmo los medios van cayendo en manos de grupos de inversin que tienen ms que ver con los resultados econmicos que con el periodismo riguroso y profesional. Tal vez la entrevista que ha tenido ms difusin sea la que cierra el libro. David Simon, creador de The Wire, una serie de televisin de culto como casi todas las que produce HBO. Pedro pregunt a Simon, que antes fue reportero de sucesos en el Baltimore Sun, si tena pensado volver al periodismo. Con rotundidad y clarividencia, Simon le respondi: No hay periodismo al que volver. Supongo que en algn momento me cansar de hacer televisin, y parece que ser pronto. HBO me ha permitido hacer lo que quera y seguro que seguir hacindolo por un tiempo. Pero si volviera al periodismo sera a un sitio web, en un nuevo periodismo emergente que pague a los profesionales por su trabajo. Creo que me cort un brazo despus de los recortes de 1995 y el Baltimore Sun nunca ser lo que ayud a que fuera. En aquel momento no pens que fuera a derrumbarse tan rpido. Crea que esta gente estaba recortando lo que no deba, pero nunca pens que llegara a recortar dos terceras partes de la redaccin. El nuevo ecosistema del negocio de las noticias, generado por Internet, pero sobre todo por la gestin empresarial de los medios en los ltimos aos, hace que el periodismo se resienta hasta tal punto que est desapareciendo de los peridicos y revistas. Recurro a otra cita de Simon para no alargar un texto que, como todas las introducciones, puede ser prescindible cuando los comentarios de los entrevistados son tan interesantes como el que sigue: A alguien en Wall Street se le ocurri que poda hacerse ms dinero publicando peridicos malos que publicando peridicos buenos, as que recortaron costes, redujeron la redaccin y cubrieron menos asuntos para tener ms beneficios.

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Cambiar para que todo cambie


Pedro de Alzaga
Madrid, enero de 2011

ste libro surge a raz de una crisis. Concretamente, de la crisis de las empresas informativas, que en 2007 empez a dar sus primeros zarpazos y a enviar a las colas del paro a decenas de miles de periodistas de todo el mundo, en un proceso de reconversin como no se haba conocido antes. Fue el mismo proceso que nos dej en la calle, poco despus, a los trabajadores de la edicin digital del diario ADN, medio centenar de empleados que en apenas dos aos habamos conseguido colocar al diario en una buena posicin dentro de la prensa digital y que veamos como todo nuestro esfuerzo se iba por el desage de un balance mal presupuestado. Tena 42 aos, haba pasado por las principales redacciones digitales de Espaa y no vea mucho futuro en el panorama profesional que se presentaba ante m, repleto de redacciones jvenes en las que un periodista veterano era considerado un estorbo muy caro antes que un profesional ms o menos preparado. En definitiva, era un prejubilado de facto, pero sin pensin de jubilacin. ngel Expsito y Manuel Erice, director y subdirector, respectivamente, del diario ABC, me propusieron colaborar con la edicin digital del diario. Erice necesitaba a alguien que se encargara de hacer una ronda de entrevistas con los protagonistas de la red y yo le propuse hacerla con los protagonistas de la transformacin que estaba sufriendo la prensa. Erice, con buen criterio, afin ms: quera que fueran del mundo anglosajn, mucho ms avanzado que el espaol en materia digital, que ya haba atravesado buena parte de la crisis y empezaba a movilizarse. El objetivo era conocer cmo estaban afrontando la crisis los medios estadounidenses, qu medidas estaban tomando (ms all de recortar plantillas) y qu expectativas tenan en el futuro cercano. Porque lo que llegaba a Espaa no poda ser ms desolador: despidos, robotizacin de redacciones, agregacin de contenidos y copiapega desaforado. El blog se llamara La palabra escrita, en honor al instrumento del que habamos vivido y todava vivimos todos los profesionales de la prensa y en desafo a un mundo audiovisual que

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cada vez se haca ms presente. En principio, ira dirigido solo a periodistas interesados en saber cmo pintaba su futuro y a lectores curiosos por conocer cmo la crisis golpeaba el medio por el que sola recibir la informacin diaria. Erice y yo tenamos claras dos cosas. Por una parte, el blog no poda ofrecer el habitual desfile de gures, de lengua fcil y memoria corta, sino un espacio en el que los protagonistas de segunda fila, esos que no aparecen en los medios pero suelen tener las ideas muy claras y dominar muy bien su trabajo, pudieran explicar su postura con cierta comodidad. Por otro lado, no queramos mostrar un escenario catastrofista ni regodearnos en la muerte de los peridicos tradicionales, como hacan otros medios, sino utilizar un enfoque ms positivo, en el que los profesionales del periodismo buscaran cmo adaptar o reinventar su labor, con imaginacin y sin alarmismos. Las entrevistas, adems, estaran muy poco editadas para respetar en lo posible el discurso original y la intencin del entrevistado al explicar la situacin con sus propias palabras. Advert a Erice de que un proyecto as, tan especfico y sectorial, no sera una fuente de trfico para el diario, pero l lo saba muy bien: No quiero cantidad, sino calidad, explic. Comenc el trabajo y, semana tras semana, contact y entrevist a profesionales del panorama meditico anglohablante que accedieron a perder un poco de su tiempo para explicar sus reflexiones y sus proyectos, sus esperanzas y sus miedos. Sin embargo, cada vez, negociaba con mi paciente coordinadora, Brbara Yuste, los plazos de entrega de unas entrevistas que, como esperbamos, solo despertaban curiosidad entre la profesin. Casi un ao y 45 entrevistas despus, echaba el cierre a un proyecto en el que haba dejado tanto esfuerzo como ilusin y que me haba reportado algunos de los mejores momentos de mi carrera. Paradjicamente, un blog sobre la crisis de la prensa mora por las dificultades que atravesaba la prensa. Estaba cansado y algo triste, pero me senta muy afortunado por haber podido escuchar algunas de las opiniones ms interesantes sobre el futuro de la prensa de boca de algunas de las mentes ms brillantes del periodismo internacional. Hoy, el panorama ha cambiado radicalmente. Muchas de las ideas apuntadas por los entrevistados son ya una realidad y otras tantas han cado en el fracaso o en el olvido. Como la vida misma. Solo una cosa sigue igual, a saber, en el aire: el futuro de la prensa. Este libro pretende ser una fotografa hecha con palabras y procesada con esperanza, y que espero que sirva para comprender dentro de algunos aos qu sucedi al final de aquella primera dcada del siglo XXI en que la prensa comenz a cambiar. Cambiar para bien, deseo, porque en esta historia no solo nos jugamos el futuro de la empresa informativa, sino el modo en que la sociedad recibir informacin en los aos venideros y, por tanto, su capacidad para poder considerarse verdaderamente democrtica.

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THE NEW YORK TIMES

Nick Bilton y Michael Young

En el laboratorio del Times

Nick Bilton

ick Bilton (Inglaterra, 1976), periodista y tecnlogo, y Michael Young (Estados Unidos, 1975), informtico, son parte del equipo de Investigacin y Desarrollo de The New York Times, un grupo de redactores y programadores muy jvenes que tiene ante s uno de los mayores retos de la historia de la prensa: averiguar cmo se leer la informacin del futuro. Un asunto que no solo tiene en vilo al diario neoyorquino, sino tambin a todas las empresas informativas del planeta, que han sufrido en los ltimos aos los primeros zarpazos de la revolucin digital en un proceso de reconversin que est siendo especialmente duro con la prensa escrita. Bilton y Young intentan innovar en un sector que cuenta con siglos de historia, y lo hacen rodeados de ordenadores, pantallas y prototipos de aparatos con los que imaginan la reaccin del lector al tenerlos entre sus manos: es fcil de usar?, es cmodo?, ser as el peridico del futuro?

Nick Bilton > El desafo es averiguar qu quieren los lectores


Es difcil reemplazar una tecnologa milenaria como el papel con la tecnologa digital? Realmente, no estamos intentando reemplazar el papel, sino investigando cmo hacerlo ms interactivo. Entre otras cosas, porque creemos que el papel seguir con nosotros mucho tiempo. Todo empez cuando hace aos, durante unas elecciones, nos preguntamos por qu no enviar por SMS los resultados electorales que llevbamos en la primera edicin del peridico. Fue nuestro primer intento de hacer el papel ms interactivo, y ahora estamos con asuntos mucho ms complejos, como una versin 2.0 del diario que d alternativas para leerlo en muEn sus 157 aos de chos dispositivos.

historia, The New York Times ha conseguido un diseo, una tipografa y una maquetacin casi perfectas. Intentamos trasladar eso mismo al 'on line.

Cmo han recibido los lectores sus iniciativas? A los lectores que descargan por las maanas The New York Times en su Kindle les encanta, por ejemplo, el factor de inmediatez, el hecho de tener las noticias del peridico en cada momento. Pero aparte de esto, nuestro principal problema es intentar transformar la lectura en una experien-

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cia digital. Y hacerlo cuando esta tecnologa no es an tan buena como la imprenta, es decir, cuando todava es mucho ms fcil volver la pgina en un peridico que en un libro electrnico; cuando todava es ms fcil buscar un artculo entre las pginas de un diario que en estos aparatos. Es el motivo por el que hay lectores que abandonan esta experiencia digital, y por el que continan en ella otros lectores que han nacido al margen de la cultura del papel. Pero este peridico tiene 157 Las nuevas aos de historia y durante este tiempo ha conseguido un disegeneraciones o, una tipografa y una maquetacin casi perfectas. Lo que consumen toda la nosotros intentamos es trasladar eso mismo al on line. Hacer informacin sin que la experiencia de leerlo en un soporte digital sea tan buena importarles de como la de leerlo en papel.

dnde viene o quin la ha elaborado.

Parece un trabajo duro.

Lo es. Ha probado el Times Reader? Ha sido el primer paso que hemos dado en esta direccin: intentar que el peridico no pierda su carcter durante el paso a la red, y que al mismo tiempo gane en interactividad. Es el papel electrnico la tecnologa ms interesante para la prensa? El papel electrnico es interesante pero tambin las nuevas pantallas Pixel QI, que Mary Lou Jepsen introdujo en los ordenadores del proyecto Un porttil Para Cada Nio, basadas en la tinta electrnica, pero a todo color y con movimiento. O las nuevas pantallas OLED, flexibles y asombrosas, aunque todava muy caras. Queda un largo camino por recorrer. El papel electrnico podra ser uno de los dispositivos asesinos del sector editorial, como el MP3 lo ha sido para las discogrficas? Podra serlo en algunos aspectos, pero hay que tener en cuenta que el reproductor de MP3 es la progresin natural de una tecnologa. Es decir, desde nio he tenido un reproductor de cinta, un reproductor de CD, un reproductor de minidisk y un reproductor de MP3: todas ellas son tecnologas que han reemplazado a las anteriores. En el caso del papel, tenemos folios, libros y peridicos, y habra que sustituir todos esos modelos con un solo interfaz de usuario, y saber cmo hacerlo. Por si fuera poco, todava es un dispositivo muy caro. Cree que este tipo de dispositivos harn posible un acceso democrtico a la informacin? Eso es algo que ya est consiguiendo Internet. Cmo se hace rentable un peridico: a travs de la publicidad, de los micropagos? No puedo hablar de las cuestiones monetarias porque no me considero un experto en la materia. Pero aqu hay unos cuantos grupos de investigacin compuestos por gente muy capaz que est explorando minuciosamente hasta el ltimo modelo de pago que podra aplicarse en el peridico. Usted ha acuado un nuevo trmino: consumvoros. Qu significa y qu tiene que ver con la prensa? Es de un libro que estoy escribiendo y que se llamar Byte. Snack. Meal [Juego de palabras del trmino informtico byte con la expresin Bocado, merienda y comida]. Trata de

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cmo las nuevas generaciones consumen toda la informacin sin importarles de dnde viene o quin la ha elaborado. Es algo que las generaciones previas hacan solo con el contenido y la tecnologa disponibles en su momento: se levantaban y echaban un vistazo al peridico, lean un libro de camino al trabajo, escuchaban la radio pero hoy, puede accederse a este contenido desde cualquier lugar, en cualquier momento, porque todo est digitalizado. Qu se considera ms: un periodista, un tecnlogo o ambas cosas por igual? Definitivamente, no me puedo considerar solo un periodista o un tecnolgo. Me siento ms a gusto haciendo todo lo que s hacer: escribir, editar, programar, manipular aparatos, ensear Cul es el mayor desafo que la prensa debe afrontar? En este momento, hay quien intenta averiguar cul es el modelo de negocio perfecto y qu quieren los lectores, pero todo se mueve tan rpido que es difcil saber quin quiere qu. Tal vez lo que suceda es que hay necesidades diferentes para personas diferentes. Usted puede preferir leer la prensa en su libro electrnico, y yo en el papel. Y otra persona puede preferir el telfono mvil. El desafo es averiguar qu quieren los lectores y llegar a ellos de todos los modos posibles. No solo The New York Times, sino especialmente otros diarios ms pequeos que no tengan los recursos de Mi apuesta es que este peridico para investigar.

leeremos la prensa ms o menos como hasta ahora, pero de forma mucho ms intensa.

Y cmo leeremos la informacin dentro de diez aos? Haga su apuesta.

Si nos fijamos en cmo ha evolucionado la tecnologa en los ltimos diez aos y proyectamos ese desarrollo a dentro de otros diez, podemos deducir que habr ms dispositivos y que sern ms flexibles, ms ecolgicos y mucho ms baratos. Podremos, por ejemplo, colocar nuestro telfono mvil ante el peridico y ver una imagen tridimensional sobre l, lo que se conoce como realidad aumentada. Viviremos, adems, en una casi total ubicuidad de la informacin. Mi apuesta es que leeremos la prensa ms o menos como hasta ahora, pero de forma mucho ms intensa.

Michael Young > Queremos informacin en todos los dispositivos


Se puede innovar en un peridico con tantos aos de historia? Se puede porque este peridico tiene actitud abierta al cambio desde la base hasta lo ms alto. Cmo recibe la redaccin estas novedades? Bastante bien. En la redaccin hay periodistas, programadores y programadores multimedia. Y todos ellos son parte de los nuevos desarrollos que se hacen.

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Estn ustedes transformando una empresa de prensa escrita en una empresa multimedia? As es. El gran reto es distribuir la informacin por los distintos dispositivos que existan. Pretendemos conseguir que cualquier pieza de informacin sea enviada por todas las plataformas: la imprenta, la web, un telfono mvil, el televisor de una casa o en un coche.

Habr dispositivos mviles increbles que permitirn un proceso de comunicacin constante.

Qu debe hacer la prensa? Lo cierto es que la imprenta ha funcionado bastante bien hasta ahora. Nuestro reto ahora es hacer el peridico ms interactivo y conseguir que el contenido de The New York Times pueda verse bien en la pequea pantalla de un telfono mvil y en un televisor de 52 pulgadas.

En qu consiste su trabajo? Uno de los proyectos en que estamos trabajando ahora es en la posibilidad de trasladar la informacin entre dispositivos. Suponga que est delante de un ordenador y tiene tres ventanas abiertas. Usted puede trasladar a su coche esos artculos, donde sern ledos por los altavoces mientras vuelve a casa. Cmo cree usted que ser la informacin del futuro? Sobre todo, ms porttil. Habr dispositivos mviles increbles que permitirn un proceso de comunicacin constante y una navegacin mucho ms completa.

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BOING BOING

Mark Frauenfelder

Internet nos permite ver el mundo con otros ojos

ark Frauenfelder (EE. UU., 1960) es uno de los fundadores del blog Boing Boing, nacido bajo el lema Un directorio de cosas maravillosas y considerado por muchos como la mejor revista electrnica de la red. Su trabajo consiste en publicar historias de una nueva cultura digital que interesa cada vez a ms lectores en todo el mundo, y hacerlo desde una redaccin distribuida por Estados Unidos y Europa. Frauenfelder ha visitado Espaa para dar una clase magistral en el Internet Meeting Point que se celebr el pasado fin de semana en Gijn. Es bueno el trabajo de un bloguero?

Es estupendo. Exactamente lo que me gusta hacer: buscar nueva informacin, informacin sorprendente, e intentar ponerla en contexto para compartirla con otra gente. En mi experiencia como periodista, disfrut escribiendo largos reportajes, pero algunas veces hay tantas ideas flotando que lo nico que se puede hacer es agarrarlas y soltarlas despus enfocadas con tu propia Tenemos blogueros en perspectiva. Es por eso que blogueros diferentes atraen a Londres, San Francisco y lectores diferentes. Lo que hago lo hara, incluso, si no coLos ngeles. Mi redaccin brara: buscar historias. As que ser un bloguero o un perioes mi despacho. dista es casi un efecto colateral de mi obsesin por buscar la novedad en el mundo. Cmo es la redaccin de Boing Boing? Tenemos cuatro blogueros principales: uno en Londres, Cory Doctorow; otro en San Francisco, David Pescovitz; y una mujer, Xeni Jardin, y yo en Los ngeles. Realmente, no nos decimos los asuntos sobre los que vamos a escribir. Solo muy de vez en cuando, alguien manda un mensaje informando de que est cubriendo una historia y pidiendo que no publiquemos nada sobre ella. Suele suceder solo una vez al ao. Si por alguna casualidad publicamos el mismo tema, prevalece el que haya sido publicado primero. As que mi redaccin es mi despacho. Cul ha sido el suceso ms importante en la historia de su blog? El blog es una continuacin de la revista impresa Boing Boing, que empec a publicar en 1988. Haba entrado a trabajar como redactor de la revista Wired, y pusimos en marcha la versin digital, Hot Wired. Pens que yo podra hacer lo mismo con mi revista, y los dueos de Wired me dejaron amablemente espacio en su servidor. En 1999, descubr el software Blogger, cuando escriba un artculo sobre esta herramienta y me pareci un sistema fantstico. En aquellos das tener un sitio web significaba que para publicar algo haba que escribirlo en lengua-

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je HTML, subir el archivo con FTP, y si algo sala mal, repetir el proceso. Pero con Blogger era tan fcil como escribir un email y enviarlo. Y pens que este era el modo adecuado de que la gente creara sitios web. Para m, esta ha sido la mejor invencin. Cmo ha cambiado Boing Boing desde entonces? La principal queja sobre Boing Boing es que parece un sitio web de 1995. Y no puedo contradecir a los que dicen esto, porque es cierto que parece hecho a la antigua usanza. Pero tener los artculos ordenados cronolgicamente, sin demasiados programas por medio, y solo esas pepitas de informacin, esas historias, supone un enfoque interesante para la gente. En un momento en que todo cambia tan rpido (redes corporativas, redes sociales), creo que Boing Boing sigue fiel a sus races. Est afectando la crisis a su blog?

La crisis est haciendo que los anunciantes se vean en una posicin de fuerza y esperen ms de los dlares que invierten. Necesitamos otras fuentes de financiacin.

Realmente, no mucho. Es cierto que los anunciantes han querido mantener su dinero en casa durante el primer trimestre, pero creo que esto empieza a cambiar. El problema es que la crisis est haciendo que los anunciantes se vean en una posicin de fuerza y esperen ms de los dlares que invierten. Quiero que escribas ms sobre nosotros en tu blog, dicen, y es algo que nosotros no aceptaramos ni otros muchos blogs tampoco. En otros casos, quieren anuncios ms grandes, que ocupen toda la pantalla. No hemos seguido ese camino todava y espero que no tengamos que seguirlo, pero cuando sitios como The New York Times o The Huffington Post empiezan a aceptar estos anuncios, casi fuerzan a los blogs a aceptarlos tambin, so pena de no tener publicidad. Necesitaramos otras fuentes de financiacin que nos permitieran no tener que seguir este estndar de la industria que se est implantando. Han probado nuevas formas de financiacin al margen de la publicidad? Hemos probado un par de cosas. Hace tiempo nos dimos cuenta de que cada vez que escribamos sobre los productos de personas o pequeas empresas que nos gustaban ropa, mobiliario, arte impreso estos productos se agotaban. As que pensamos en abrir una pequea tienda virtual para vender las cosas que nos gustaban. Tambin llegamos a un acuerdo con algunas compaas, como la editora de la revista Make, para vender sus kits de Hgalo usted mismo. Usted se considera un seguidor del Hgalo usted mismo. Tal vez por la relacin de este movimiento con los primeros aos de Internet, en los que haba poco dinero y mucha imaginacin? S, y creo que es el mismo tipo de gente que hace dcadas tena que superar las barreras del coste de la imprenta para publicar un fanzine, o el de las licencias de radio para poner una emisora. La llegada de Internet rompi muchas de estas barreras y la nica que queda ahora es si lo que vas a hacer es interesante, o no. Si lo es, tienes una audiencia potencial de mil millones de lectores. Creo que el espritu de Hgalo usted mismo es el de recuperar el control que han tenido las grandes organizaciones que quieren venderte cosas y volverte a vender el

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reemplazo de esos productos, perfectamente vlidos. Un ejemplo es el de las guitarras hechas con cajas de cigarros. Toca usted la guitarra? No demasiado bien, la verdad. Estas son guitarras de tres cuerdas afinadas en Sol, Re, Sol que pueden tocarse con el cuello de una botella y obtener un maravilloso sonido de blues. Hay un grupo on line que se llama CigarBoxNation.com, que comparte toda su informacin sobre el modo de hacer y tocar estas guitarras. Es solo un ejemplo de cmo Internet ha unido en estos grupos especializados de Internet a individuos de todo el mundo (de Inglaterra, de EE. UU). Para m, la idea de esta unin me ilusiona mucho, como si representaran el mismo espritu de Internet. Y precisamente sobre esto hablar esta tarde en la charla. Cul es la historia ms importante que recuerda haber publicado en Boing Boing? Me interesan especialmente las que Xeni ha publicado sobre derechos humanos desde Guatemala, frica Creo que son las ms importantes. Pero recuerdo con cierto cario una historia mucho ms curiosa que publicamos hace tiempo. Tengo un buzn en el exterior mi casa, y alguien se dedic a derribar todos los buzones con un bate de bisbol desde un coche en marcha. Una prctica que en Estados Unidos se conoce como Bisbol con buzones [risas]. Me di una vuelta haciendo fotos de los buzones de mis vecinos y me top con una gran variedad, una explosin cmbrica de buzones: algunos los haban colgado de la rama de un rbol con una cadena, otros los haban fortificado Publiqu las fotos y recib un aluvin de mensajes. En uno de ellos, haba una foto de un buzn rodeado de cemento y con un mensaje grabado: Golpame! Otro lector me cont cmo haba empezado un negocio para fortificar buzones. Es la tpica historia de Boing Boing: humor, elemento sorpresa, ingenuidad humana y fotografas bonitas. Las redes sociales son el futuro, o solo una moda ms de Internet? Veo cierto valor en ellas. Trabajo en casa y me siento solo a veces. En mi crculo de Twitter mantengo contacto con la gente, y creo que es algo as como un reemplazo de la tpica charla de oficina, en la que hablas de tus hijos, de la comida de un restaurante Facebook supone un descubrimiento interesante de tu pasado. Alguien te escribe y te pregunta si recuerdas cuando ibas a la escuela con l a los ochos aos. A m no me interesa demasiado porque ya tengo el blog para publicar lo que quiero, pero a mi hija de once aos s. As que creo que las redes sociales estn aqu para quedarse. Qu opina de la crisis que est sufriendo la prensa? S, los peridicos en Estados Unidos lo estn pasando mal y creo que tambin en otros pases. Adoro los peridicos y odio la idea de verlos desaparecer. Creo que debe haber formas de que lo impreso y lo digital trabajen juntos, pero es muy difcil encontrar el modo. Cree que una persona podra estar informada solo leyendo blogs? No lo creo. La mayora de los blogs recontextualiza la informacin que encuentra por ah y muy pocos profundizan en ella. Creo que blogs y peridicos pueden ayudarse, aportando informacin recproca, pero hace falta dinero para contar las historias. Y si la publicidad no puede aportarlo, debe haber algo por lo que alguien est dispuesto a pagar.

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Como editor de un blog, qu consejo dara al editor de un peridico? Que elija las historias con pasin. Que lo convierta en algo personal. Las revistas que tuvieron cierto xito en el pasado, como Rolling Stone, que cre John Wanner, o Playboy, de Hugh Heffner, estn hechas con un cierto patrn de ideas que no tiene por qu ser el que interese a los lectores actuales, sobre todo porque ahora tienen mucha informacin gratis a su alcance. Creo que la especializacin, en lugar de buscar algo que interese a todos, podra llevar a los lectores a pagar cinco dlares Blogs y peridicos por leer una revista digital.

pueden ayudarse, aportando informacin recproca, pero hace falta dinero para contar las historias.

Y qu consejo le dara a un joven redactor?

Qu buscara otro trabajo [risas]. Es broma. Que intenten hacer algo que no pueda ser enviado simplemente a travs de un cable. Sugerira al escritor de un libro o al periodista que busque un modo de contar en vivo lo que sucede, de dar un testimonio en persona, tal vez por medio de presentaciones directas de su trabajo. Algo que no pueda ser replicado, como se replica todo lo que atraviesa un cable. Para los grupos musicales, cada vez es ms difcil vender discos, pero sacan mucho dinero de los conciertos, porque no hay modo de copiar lo que se siente en un concierto, salvo pagando la entrada. Est usted pensando en sacar Boing Boing de la red? Hemos discutido muchas veces la posibilidad de hacer presentaciones, que creo que seran muy divertidas. Y de vender ciertos productos con el sello Boing Boing, como libros de arte, que aunque se puedan copiar, uno vea como artefactos originales de valor. Como objetos de fetiche? Exacto. Internet ha servido para democratizar el acceso a los medios, pero tambin nos ha dado nuevas oportunidades para ver el mundo material con otros ojos. La pregunta es: cmo podemos hacer un peridico ms hermoso y deseable que el que se lee en la red? Qu opina de los nuevos soportes, como el papel electrnico? Me gusta el nuevo Kindle, aunque carece de una luz trasera para leer en la oscuridad. El papel electrnico podra ser una solucin para recuperar las suscripciones. Boing Boing ya existe en este formato, pero creo que no funciona demasiado bien porque es un medio que requiere mucha navegacin para seguir todos los enlaces. Por ltimo, qu le empuj a irse a vivir a una isla del Pacfico [Rarotonga]? Fue un ao despus del pinchazo de la burbuja puntocom. Quera probar algo diferente, tena una hija en camino, haba viajado antes por las islas del Pacfico y me haban gustado mucho. Y era el momento. Haba vivido en Londres y en Japn, pero ahora quera llevar una vida ms simple, sin tanta destruccin moderna. Al final no funcion porque echbamos de menos nuestro crculo de amistades y la falta de un sistema de salud, que nos preocup sobre todo por nuestra hija. Deje que traduzca raro al ingls. De verdad significa eso? Perfecto! [risas].

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CIRCULATE

Martin Langeveld

Los peridicos deben crear redes sociales alrededor de las noticias

n plena crisis de la prensa, los editores se afanan por encontrar nuevas formas de financiar sus cabeceras. Solo en Estados Unidos, han aparecido en los ltimos meses varios proyectos que pretenden replantear el modelo de negocio que ha mantenido la prensa en el ltimo siglo y probar nuevas frmulas para su supervivencia.

Martin Langeveld (Soest, Holanda, 1948) es el presidente ejecutivo de CircLabs, una empresa estadounidense que lanzar al mercado en otoo una herramienta para intentar unir las cabeceras digitales en un proyecto comn. Circulate, as se llamar, ser un sistema que, desde el navegador, ofrecer a los lectores el contenido de diversas cabeceras y un registro nico en todas ellas. Una solucin sencilla y que, segn Langeveld, mejorar las cifras de trfico de los peridicos digitales y sus ingresos publicitarios. Parece como si, de pronto, los medios se hubieran dado cuenta del problema y se hubiesen puesto a buscar soluciones. Cree que la situacin es tan preocupante? En Estados Unidos, en los ltimos seis meses, los peridicos parecen haber hecho suya la cita Hacer pagar al lector y han enviado el mensaje de que la informacin no era gratis y que ahora haba que pagar por ella. Una posicin que me parece errnea y que se ha tomado despus de comprobar que no solo los ingresos del peridico caan, sino tambin los de la web. Creo que es un paso en la direccin equivocada, y que poner una sbana sobre el contenido de un peridiLos diarios no tienen co no es la solucin. Puede ser acertado cobrar por algula suficiente audiencia nos artculos, dirigidos a ciertos grupos de inters, pero no y la solucin es que se por todo el contenido.

S, pero no queremos poner una muralla en el peridico, sino ofrecer la posibilidad de cobrar por algunos artculos. Circulate no pretende ser una herramienta para cobrar, sino para mejorar la experiencia de los usuarios al buscar informacin en la red. Cuando los lectores descarguen este programa no estarn obligados a pagar, y seguro que menos de un 10% lo har. En qu consiste Circulate? La nuestra es una solucin de red social, donde un lector descarga un programa, responde algunas preguntas demogrficas, las que l quiera responder, y aparece una barra sobre su na-

unan y se enven trfico, mejor que intentar individualmente captar lectores y mantenerlos con ellos.

Pero ustedes ofrecen algunas opciones de cobro por contenidos.

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vegador con el logotipo del peridico a travs del que se ha suscrito y unas recomendaciones de artculos basadas en sus intereses y en su navegacin reciente. Esta barra informar al lector del contenido similar al que est leyendo en otros peridicos, lo que creemos que mejorar el trfico de todos los sitios web, mejorar la publicidad local, la primera fuente de ingresos de los medios, y permitir, dicho sea de paso, el cobro por algunos artculos, mediante diversas frmulas, como el pago de, digamos, cinco dlares, y el acceso a contenido restringido en varias cabeceras. Por qu un peridico debera unirse a su red, y no intentar hacer lo mismo por su cuenta? En Estados Unidos, el trfico en las ediciones digitales de los peridicos representa solo el 1% de todo el trfico web. Si solo tuviramos la imprenta, y solo el 1% de los lectores leyera peridicos, no sera un negocio rentable. Creemos que el problema es que los peridicos no tienen la suficiente audiencia y que la solucin es que se unan y se enven trfico, mejor que intentar individualmente captar lectores y mantenerlos con ellos. Que es lo que los peridicos han intentado hacer hasta hace bien poco, cuando ni siquiera enlazaban con otros peridicos. Sin ir ms lejos, The New York Times no enlazaba otros artculos que no estuvieran en su web. En cualquier caso usted cree que la solucin est en la unin de los peridicos? Es necesario un grupo de peridicos dispuestos a adoptar una solucin uniforme. Lo que sucede ahora es que muchos exigen un registro que no es transportable. Si me registro en The New York Times, la clave no me sirve en The Washington Post. As que la portabilidad, como el identificador social, es un elemento muy importante. As como el uso de un sistema uniforme para todos los peridicos. Hay otros proyectos que intentan algo parecido. En qu se diferencia el suyo? Hay proyectos que hacen algunas cosas que nosotros hacemos, pero no todas. Por ejemplo, Journalism Online es, bsicamente, una herramienta que permite el registro en mltiples sitios, el cobro, los micropagos, etctera, lo que soluciona el problema de los editores, pero no el de los lectores. Es una solucin centrada en el editor, y la nuestra es una solucin centrada en el lector. Nosotros no diseamos esto para que sirviera para el cobro de contenidos sino para una nueva experiencia de usuario, que tambin permitiera a los editores mejorar sus ingresos publicitarios y conseguir beneficios de algn contenido de pago. Es decir, nosotros cubrimos todos los aspectos de la puAntes que mandar al blicacin, y no solo los que tienen que ver con el pago.

lector a buscar por la red, podemos ofrecerle la informacin que le interesa, incluso cuando no estuviera buscndola.

Su proyecto parece nacer de la idea de que el modelo publicitario de pginas vistas que se ha llevado hasta ahora no es vlido.

El modelo publicitario es vlido y creemos que la mayor parte de los ingresos vendrn de l. El problema que han tenido los editores, por la recesin y por otros motivos, es que el CPM [coste por mil impresiones de un anuncio] que los anunciantes estn dispuestos a pagar ha cado hasta menos de un dlar, en algunos casos. Y obviamente eso es un problema. Pero en Circulate se conocer el perfil de los lectores, la publicidad estar mejor dirigida y eso producir ms ingresos. Y permitir la publicidad local: de restaurantes, cines, bancos, etctera, que querrn pagar ms por llegar a un pblico mejor segmentado por poblacin.

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Cmo van a proteger la intimidad de los lectores? Es un valor crucial en Circulate. Queremos ir, incluso, ms all de la letra de la ley y ser muy claros en este asunto. El usuario controlar la informacin, con acceso instantneo a su perfil, para modificarlo o borrarlo completamente de nuestros servidores. No queremos hacer lo que la mayora de los medios hace: publicar una licencia de uso, que nadie lee y responde a todo que S, s. Queremos ser muy claros: usted tiene esta herramienta, usted puede controlar su intimidad y mostrar solo los datos que desea.

La prensa en papel se convertir en un producto de nicho: los lectores siempre querrn algn contenido en papel, tal vez una revista o una gua, pero no creo que sea un diario.

Por qu nace este sistema en el mundo de la prensa digital? Es un buen lugar donde comenzar, aunque no pretendemos poner una barrera en los peridicos: Circulate es una herramienta para todo tipo de editores de informacin. Muchos de nosotros tenemos una trayectoria en el mundo de la prensa y estamos interesados en apoyar el buen periodismo: ya sea en un blog local, en un gran peridico, en una radio o en una revista.

A propsito de revistas, no cree que su herramienta, a travs de las noticias relacionadas, podra provocar la lectura de la informacin de forma muy vertical, solo sobre los temas que interesan a un lector, como si de una revista se tratara? S, pero esto tiene que ver con uno de los problemas generales de los peridicos. Perdone, pero no s cmo est la situacin en Espaa, pero aqu en Estados Unidos hemos sido una nacin de intereses comunes y compartidos: con la depresin [de 1929] tuvimos un problema y nos unimos para deshacernos de l; con la Segunda Guerra Mundial, tuvimos un problema y nos unimos para deshacernos de l, etctera. Pero en los aos 60 y 70, ms prsperos, los intereses se diversificaron y los peridicos no pudieron servir a todos. Pero esta herramienta s permite cubrir los distintos intereses. Pero, no cree que hay cierto riesgo de atomizacin? O dicho en otras palabras: cree usted que una persona puede estar bien informada leyendo solo sobre lo que le interesa? S, entiendo su punto de vista. Pero es que incluso en los mejores peridicos, el lector siempre lee solo lo que le interesa. As que mejor que enviar al lector a buscar por la red, podemos ofrecerle la informacin que le interesa, incluso, cuando no estuviera buscndola. Usted ha sido ejecutivo del sector de la prensa durante ms de 30 aos y ha visto muchas crisis. Es esta la peor que ha conocido? Es la continuacin de una historia que viene de largo. En los ltimos cincuenta aos la cuota de los peridicos ha ido descendiendo con respecto a la audiencia potencial. Y no han hecho mucho por arreglarlo. S, han incluido color, reportajes y han probado otras cosas para atraer lectores, pero no han funcionado. Creo que esto se ha acelerado en los ltimos dos aos, pero subsisten las mismas razones demogrficas: el lector medio de peridicos en Estados Unidos tiene 60 aos, lo que le convierte en un medio para gente jubilada, y eso no es un modelo de negocio sostenible. Lo que necesitan es conectar con nuevas audiencias a travs de herramientas como Circulate y reestructurarse para crear redes sociales alrededor de las noticias.

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Tambin ha visto muchas tecnologas en la prensa. Qu le parece la influencia que ha tenido Internet? En muchos sentidos, estamos todava en la infancia de Internet. Ahora solo empezamos a ver cmo cambia la web y hay un montn de evolucin por delante. Muchos peridicos creyeron que los lectores volveran al papel impreso, pero estos se movieron muy claramente hacia el mundo online. Y por eso los peridicos deben seguirlos all. Cree que el papel electrnico ser una de estas evoluciones? Ser la solucin a la crisis, u otro problema para los peridicos? Podra ser la solucin. Conoc el papel electrnico a principios de los 90, en el MIT [Instituto Tecnolgico de Massachusetts], y creo que todava tiene camino por delante. Si mira la pantalla de un iPhone y la de un libro electrnico, se dar cuenta de que el papel electrnico tiene mucho que hacer para coger a sus competidores. Creo que es todava ms papel, que web. Llegar un momento en que un dispositivo de esta tecnologa tenga la misma funcionalidad que un iPhone, pero falta tiempo para conseguirlo. Aunque, quin sabe? Tal vez alguno de los prototipos que se ven ahora, como las pantallas flexibles que se enrollan y se meten en el bolsillo, pueda cambiar las reglas del juego, otra vez. Y en esta ocasin, a favor de los peridicos. Ve un buen futuro para la prensa? Creo que la prensa en papel se convertir en un producto de nicho: los lectores siempre querrn algn contenido en papel, tal vez una revista o una gua, pero no creo que sea un diario.

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JOURNALISM ONLINE

Steven Brill

La prensa se suicid en Internet al dar gratis lo que tanto le costaba

teven Brill (Nueva York, EE. UU., 1950) lleva ms de 20 aos en el negocio de los medios de comunicacin, en el que ha fundado la revista American Lawyer (Abogado Americano), el canal Court TV (Tribunal TV) y Brills Content, un observatorio de la prensa, entre otros muchos proyectos. Su nueva empresa se llama Journalism Online y propone una va de escape a la crisis econmica que atraviesan las cabeceras de todo el mundo, por medio de un sistema mixto de cobro por la informacin e ingresos publicitarios.

Si los lectores han pagado por las noticias impresas, por qu no pagaran por las que se publican en la red?

De acuerdo con este modelo, si un 5% o un 10% de los lectores pagaran por algunos artculos una pequea cantidad de dinero, los medios podran sobrevivir y no dependeran exclusivamente de un modelo publicitario que aporta unos ingresos cada vez ms exiguos. Este sistema permitira, adems, un sistema nico de registro para todos los medios asociados.

Como abogado y periodista, Brill conoce bien la importancia de las palabras y las usa con precisin, moderacin y precaucin. Por qu cree que el 5% o el 10% de los lectores pagaran por leer las noticias de un peridico? Si han pagado por las noticias impresas, por qu no pagaran por las que se publican en la red? Algunos intentos anteriores de cobrar han fracasado, por qu cree que el suyo no fallar? A qu intentos se refiere? Solo en Espaa, podra contarle el caso de un peridico que tuvo que dar marcha atrs en sus intenciones de cobrar. Hay al menos 40 peridicos en Europa, incluida Espaa, que cobran por su contenido y les va bien. En Estados Unidos, los nicos intentos que conozco han sido bastante exitosos. Es el caso de The Wall Street Journal, un peridico de Little Rock (Arkansas), Arkansas Democrat Gazette, y otro en Idaho Falls (Idaho), Post Register. Tambin The New York Times cobr durante algn tiempo con xito, pero decidieron abandonar el modelo para llegar a una audiencia ms amplia. No tengo ninguna evidencia de que los medios que empezaron a cobrar como nosotros pretendemos hacerlo hayan fracasado.

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Cmo pretenden hacerlo? No queremos poner una muralla de pago ni que todo el contenido de una web sea gratis, sino establecer varios modelos en los que el 10% de los lectores ms fieles paguen algo por el contenido, y aquellos que visitan el peridico dos o tres veces al mes no paguen nada. De este modo, los ingresos por publicidad se mantienen, al mismo tiempo que se abre una nueva va de ingresos por difusin. Cmo van a conseguir que unos peridicos que llevan dcadas pelendose se pongan de acuerdo? No tienen que ponerse de acuerdo entre ellos, sino con nosotros. Ellos decidirn por qu contenido van a cobrar y cunto van a cobrar. Nosotros somos una compaa que representa a cientos de peridicos. Qu papel jugar Google en este modelo? Jugar un papel muy prctico enviando trfico a los medios, como ha hecho hasta ahora. Del buscador se llegara a una pgina con el titular y los primeros prrafos, y el resto del artculo sera de pago. De hecho, Google es una de las principales fuentes de los ingresos por suscripcin de The Wall Street Journal. He ledo que le gusta el modelo de iTunes. Cree que es un buen medio tcnico para conseguir sus propsitos? No, creo que los micropagos son una opcin, pero no la principal. Lo que me gusta del modelo de iTunes es su idea de tener una cuenta, una contrasea y que una vez que te registras, compras con un clic. Cualquiera que se suscriba a uno de nuestros peridicos, a travs de Journalism Online, tendr una cuenta y una contrasea que le dar acceso a cientos de peridicos y revistas, lo que es muy prctico. Parece que los nuevos formatos, como el papel electrnico, son ms propensos al cobro por contenido. Cree que son una oportunidad para la prensa? Seguro que lo son. Si yo me suscribo a un peridico y quiero recibirlo impreso, en un Kindle, en mi telfono o en mi porttil, ser una relacin entre el editor y yo. Yo quiero recibirlo donde quiera, y ser el editor el que elija la relacin econmica con su cliente. Cmo se eligen las historias por las que se cobra? Tienen ustedes algn consejo o criterio?

Nosotros no lo decidimos. Cada peridico lo decidir, y tambin cmo quieren cobrar por ellas: a travs de una suscripcin mensual, anual, diaria por el tipo de artculo o por ciertos aspectos de su contenido por los que se deba cobrar o que deban permanecer abiertos. Ellos tomarn estas decisiones y nosotros les equiparemos con la herramienta para tomarlas. Cree que el modelo servira para blogs y para periodistas independientes? Completamente. De hecho, ya hay varios blogs que se han unido a nuestro proyecto.

Los editores se han dado cuenta de que si das algo gratis en un contexto e intentas cobrar en otro, no puede funcionar.

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Usted lleva mucho tiempo en el negocio editorial. Por qu cree que la prensa atraviesa esta crisis? Porque cometieron un suicidio masivo al decidir que el contenido por el que pagaban tanto dinero deba ser gratis. Nosotros tratamos de revertir esta situacin. Su principal problema ser revertir la cultura de la informacin quiere ser libre?

El concepto de pagar por lo valioso, por el contenido original, es el nico medio de que el periodismo exista.

Es un gran reto, pero hemos hecho muchos avances en un momento en que tantos editores se encuentran en una situacin econmica tan angustiosa. Se dan cuenta de que si das algo gratis en un contexto e intentas cobrar en otro, no puede funcionar. Todo el mundo se ha dado cuenta de que la publicidad en Internet no es la mina de oro que buscaban. Adems, hemos comprobado que cuando se cobra en Internet, los ingresos por la versin impresa suben, porque la gente sabe que ya no ser gratis. Por qu ha llamado a su proyecto Journalism Online? Cree que el cobro es la nica salvaguardia para el periodismo? Creo que el concepto de pagar por lo valioso, por el contenido original, es el nico medio de que el periodismo exista. En mi experiencia, ninguna organizacin periodstica ha conseguido sobrevivir como una entidad independiente y rentable a travs, exclusivamente, de la publicidad. Una cita que he ledo en Internet: Los periodistas son probablemente las nicas personas en el planeta que hacen parecer buenos a los abogados. Es suya? S, pero no es una cita completa. Fue sacada de contexto por un periodista muy poco serio. Usted es periodista y abogado. Qu faceta prefiere? Yo no prefiero ninguna otra.

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MEDIABUGS

Scott Rosenberg

Los errores periodsticos, como los informticos, son problemas que hay que resolver

n los primeros aos de la informtica, las computadoras no solo se estropeaban por fallos en sus programas, sino porque polillas y otros insectos (bugs, en ingls) se introducan en los enormes aparatos, atradas por la luz y el calor que emitan las vlvulas, y provocaban cortocircuitos. Desde entonces, en el mundo anglohablante a los errores informticos se les conoce como bugs. Un proyecto estadounidense pretende ampliar las acepciones de esta palabra y llevarla al terreno de los medios, donde los fallos sean media bugs y pueda hacerse un seguimiento de ellos, como el que se hace de los errores informticos. El proyecto ha sido ideado por Scott Rosenberg (Nueva York, EE. UU., 1959), periodista, escritor, pionero del mundo digital y cofundador de la revista electrnica Salon.com. Acaba de recibir 335.000 dlares de una una fundacin periodstica para montar un sitio web en el que la ciudadana pueda denunciar los errores que ha visto en la prensa y esperar una respuesta de sus responsables. MediaBugs comenzar a funcionar en pruebas despus del verano en un barrio de San Francisco (EE. UU.), donde durante dos aos deber demostrar que este sistema es capaz de mejorar el periodismo en trminos de transparencia y credibilidad. Rosenberg sabe que es solo un experimento, pero est convencido de que merece la pena probarlo. En qu se parecen un error informtico y un error periodstico? En que los dos son problemas que hay que resolver. Soy periodista, pero escrib un libro sobre software llamado Dreaming in code (Soando en cdigo), y pas muchos aos observando a los programadores trabajando en proyectos de cdigo abierto. Observando cmo respondan a la gente que informaba sobre algn error, y cmo eran felices porque entendan que eso poda ayudarles a arreglar los errores. Los periodistas hemos crecido en una cultura en la que cuando alguien apunta nuestros errores, nos ponemos a la defensiva y no respondemos bien. No siempre, pero s la mayora de las veces. Y lo que sucede es que en EE. UU. solo el 3% de los errores de la prensa son corregidos. Creo que parte de este problema reside en que no hay comunicacin entre el periodismo y la ciudadana. Por eso quiero coger algo que traslade al periodismo el espritu del seguimiento de errores de la informtica. Qu le dira a un periodista para que no se tome su proyecto como una amenaza, o como una ofensa? Un problema habitual en la web es que, a veces, la gente est muy frustrada y se queja sobre los medios con un tono que calienta la discusin hasta el enfado. En MediaBugs nos es-

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forzaremos por establecer un espacio civilizado y tranquilo, donde no haya sitio para las guerras de mensajes ni el enfado. Muchas veces, la denuncia de un error tan simple como un nombre mal escrito, o algo as, no debera ser un motivo para que un periodista se sienta agredido. Si haces tu trabajo bien, podremos establecer un espacio donde haya menos calor y ms luz.

Los periodistas hemos crecido en una cultura en la que cuando alguien apunta nuestros errores, nos ponemos a la defensiva.

Por qu los blogs no son suficientes para denunciar los errores de la prensa?

Los blogs son buenos en esa tarea. Pero, al dejarla en manos de los blogs exclusivamente, es difcil tener una fotografa general del problema, porque las denuncias estn distribuidas y no en un solo sitio. Desgraciadamente, la percepcin de muchos periodistas es que los blogs son hostiles con ellos, as que no se ven muchos dilogos entre blogueros y periodistas. Los primeros tienen su espacio en el blog; los segundos, en una publicacin, y cada uno se mantiene en su propio terreno. MediaBugs pretende ser un terreno neutral donde tener una conversacin civilizada y productiva. No cree que su proyecto podra dar lugar al linchamiento de un redactor, o crear una atmsfera de miedo en la que los periodistas teman publicar cualquier cosa? Si eso sucede, habramos desarrollado bastante mal el servicio, porque pretendemos precisamente lo contrario. Ese linchamiento, en sentido figurado, ya existe ahora en la web. Sucede cuando alguien se siente frustrado por el mal trabajo de un periodista, se enfada y publica comentarios en su blog cada vez ms subidos de tono. Si lo que queremos es mejorar el periodismo, debemos ir ms all de eso. Si detectamos en MediaBugs que un usuario est publicando ataques personales, moderaremos la discusin, pediremos al usuario que deje de comportarse as y podramos llegar a bloquear su cuenta. Es un sistema bien probado para manejar conversaciones en la red, y no me preocupa especialmente. Por otra parte, cabe la posibilidad de que un redactor est haciendo su trabajo realmente mal, cometiendo error tras error, y sin que estos errores sean corregidos. MediaBugs ser un sitio que guarde un registro de esos errores. No estaremos entre el periodista y la publicacin para decidir si debe hacerse algo. Solo publicaremos la informacin. Van a publicar algn tipo de lista de los periodistas y publicaciones que ms errores comenten? No tenemos planes de publicar rankings regulares. La informacin estar en una base de datos y seremos capaces de presentarla de distintos modos. Qu modos son ms tiles es algo que tendremos que averiguar, porque el proyecto se est haciendo. Pero para m lo ms valioso y til no es saber qu medio est cometiendo ms errores, sino qu porcentaje de errores son corregidos. Y que el medio est de acuerdo en que esos errores deben ser solventados. El proyecto comenzar en la zona de la baha de San Francisco. Cmo ha sido la reaccin de los peridicos locales a su proyecto? Todava no hemos comenzado. Hemos conseguido una beca para hacer el proyecto, como un experimento. Y esperamos comenzar despus del verano.

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Pero no han recibido ya algn comentario de los responsables de los peridicos? Acabo de empezar a hablar con ellos y la respuesta de la mayora es de inters y, en cierta manera, de precaucin, lo que entiendo perfectamente. No espero que acepten el proyecto hasta que no vean exactamente en qu consiste. Tenemos que construir la web, el servicio, y mostrarlo a editores y periodistas, para que vean que no es, como deca usted antes, algo que sale para cazarles [risas]. Si su proyecto funciona bien, supongo que recibir presiones de los grandes medios. No me preocupa esa presin. La belleza de la web reside en que nadie puede callarte y solo depende de nosotros demostrar el valor pblico de lo que hacemos, lo cual es un reto. Si podemos demostrarlo, las compaas de medios entendern que lo que hacemos les ayuda, y no es algo que vaya a herirlos. Hay algunos errores muy difciles de denunciar, como la cobertura de la guerra de Irak o del 11-S. Cmo se puede denunciar un error as? Obviamente, no es fcil coger errores y problemas y dividirlos en dos montones: uno con las cuestiones sobre hechos y otro con las opiniones. Si conseguimos separarlos con una lnea clara, ser mucho ms fcil, pero creo que tiene que ver ms con el espectro de la cuestin. El puro hecho de cmo escribir un nombre es fcil de resolver. Y es pura opinin para m decir qu tipo de comida me gusta. Pretendemos llevar la atencin a la parte ms fctica del espectro. Si digo de tal o cual peridico que su informacin est manipulada, que publican mentiras sobre la guerra de Irak, Lo ms valioso y til no no puede hacerse mucho y no hay nada que un peridico es saber qu medio est pueda corregir. Pero si das un paso adelante y dices que la cometiendo ms errores, informaron en tal y cual fecha de que tal y cual estaba susino qu porcentaje de cediendo en Irak era incorrecta, y que fallaron y dejaron de lado estos sucesos clave, lo que condujo a un artculo errerrores son corregidos. neo, tiene un gran valor y en eso esperamos poder ayudar. Por cierto, cree usted que la prensa comete muchos errores? S, me consta que los comete. Cualquiera que conozca bien un asunto; un asunto legal, porque eres un abogado; o cientfico, porque eres cientfico; o sobre la industria tecnolgica, que yo cubr durante aos, y lea la prensa, encontrar un montn de errores. La mayora de los periodistas con los que hablas lo admitir. Y no es algo muy controvertido contarlo. La mayora de ellos estn dispuestos a corregir estos errores, pero hemos llegado a un estado de opinin en que muchos periodistas ven como una marca de vergenza admitir que cometieron un error. Una de las cosas ms interesantes de publicar en la web es que te da una predisposicin mental distinta: porque sabes que los errores pueden ser corregidos, quieres corregirlos y dejar claro que has arreglado un fallo. Mientras que en la prensa tradicional, una vez que las rotativas han funcionado, no puedes arreglarlo. Cree que estos errores son la causa ms importante de la crisis que sufre la prensa actualmente? En Estados Unidos, la mayor crisis es financiera, lo que no tiene mucho que ver con los errores, sino con las malas decisiones empresariales que los medios han tomado. Pero indudable-

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mente, una gran parte de la ciudadana ha perdido la confianza en los medios. Y la cuestin es cmo volver a ganarse esa confianza. Si muestras al pblico que no solo eres capaz de corregir los errores sino que ests ansioso por hacerlo, parece un camino muy til para recuperar la confianza de la gente. Cul es el peor error que ha encontrado en la prensa?

La web te da una predisposicin mental distinta, porque sabes que los errores pueden ser corregidos, quieres corregirlos y dejar claro que has arreglado un fallo.

Debo remitirme a lo que me preguntaba antes. Desgraciadamente, en el periodo previo a la invasin de Irak, los medios de Estados Unidos cometieron errores muy graves y muy concretos al no confrontar lo que el Gobierno estaba diciendo. Al no profundizar en la realidad de lo que estaba sucediendo en Irak y darse cuenta de cmo contradeca lo que el Gobierno deca. Y esos graves errores condujeron a una guerra trgica y a una situacin horrible. La discusin ahora, cuando la industria de los peridicos atraviesa un grave problema, es que muchos de sus defensores dicen que necesitamos buenas fuentes de noticias, creadas profesionalmente, porque as es como la gente toma buenas decisiones en democracia. Pero cuando escucho eso, cuando muchos estadounidenses lo escuchamos, pensamos que s, que es verdad, pero que la profesin periodstica nos ha fallado precisamente en ese punto. Y eso ha creado una gran herida en la relacin entre los medios y la ciudadana.

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THE GUARDIAN

Simon Rogers

El periodismo participativo es una herramienta poderosa

os primeros casos aparecieron hace dos aos, pero no fue hasta hace dos meses cuando se descubri la verdadera magnitud del problema. En mayo de 2009, el diario ingls The Daily Telegraph se hizo con algunos documentos oficiales que destapaban el mayor escndalo econmico en toda la historia del Parlamento britnico. Este rotativo public varios artculos en los que denunciaba el uso fraudulento de los gastos de representacin de algunos parlamentarios, quienes habran incurrido en toda clase de irregularidades contables, fiscales y laborales. El escndalo salpic, incluso, al primer ministro Gordon Brown y provoc la dimisin del presidente de la Cmara de los Comunes, de seis miembros del Gobierno y de una docena de polticos conservadores y laboristas.

Por su parte, el diario The Guardian tuvo que esperar a que, casi dos meses despus, el Parlamento hiciera pblicos parte de los recibos, facturas y otros documentos en los que los diputados solicitaban, desde 2004, el pago de sus gastos de representacin. Unos documentos casi medio milln de pginas que no incluan las peticiones de gastos denegadas y en los que haban sido borrados algunos datos personales, para proteger la intimidad de los parlamentarios. El diario tena que recuperar el terreno perdido ante su rival periodstico, pero antes deba afrontar el estudio de un montn de documentos en un tiempo rcord. Cmo conseguirlo? Los lectores, la solucin Simon Rogers (Reading, Inglaterra, 1967) es jefe de seccin de The Guardian, responsable de Datablog un proyecto de investigacin en el que el diario ofrece a los lectores los datos en bruto que llegan a la redaccin y el encargado de resolver el problema del medio milln de pginas a los que el peridico deba hacer frente. La solucin: pedir ayuda a los lectores.

Para los lectores a los que les gusta el periodismo y la poltica esto es fascinante, es sentirse parte de la historia y responsables de lo que suceda.

La idea era sacar el material y dejar que la gente nos ayudara, explica Rogers, en una entrevista telefnica con ABC.es. Simon Willison, un arquitecto de software del peridico, vino con un sistema para ponerlo en prctica. Queramos que todo fuera muy sencillo: que los lectores vieran un par de documentos, anotaran los nombres que aparecan y les otorgaran importancia, para nuestra investigacin posterior. El resultado es Investigue los gastos de su diputado, un proyecto de periodismo participativo o colaborativo (conocido como crowdsourcing en la Internet anglohablante, donde naci), en el que un sistema informtico permite a los lectores revisar los documentos que el Parla-

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mento hizo pblicos hace dos semanas y denunciar cualquier irregularidad que encuentren en ellos. A medio camino de este trabajo, Rogers valora lo conseguido en el primer experimento de periodismo participativo emprendido por un gran peridico internacional. Cmo ha funcionado el proyecto hasta ahora? Solo en la primera hora despus de publicar el material vinieron 10.000 usuarios, y solo en el primer da se revisaron 90.000 documentos. Era gente interesada en estos datos, en la promesa de Gordon Brown [de que los documentos se publicaran tras una batalla por el derecho a la informacin]. Entre otras cosas, los lectores queran saber por qu un parlamentario peda 300 libras para un bolgrafo. En este momento, se han revisado la mitad de los documentos, y de los miles de personas interesadas al principio, ha quedado un ncleo duro de entre 200 y 300 que revisan la informacin regularmente. Cmo han conseguido que los lectores hagan este trabajo sin cobrar? Cmo han logrado que se interesen por esta tarea? Tambin nos lo preguntamos. Este ha sido nuestro primer experimento de periodismo participativo y cuando lo preparbamos nos hacamos muchas preguntas, y esta era una de ellas. Creo que para los lectores a los que le gusta el periodismo y la poltica esto es fascinante, es sentirse parte de la historia y responsables de lo que suceda. Pero pensamos que tenamos que hacer sentir a la gente que tambin reciba algo a cambio. Creo que los servicios como YouTube no funcionan porque los usuarios reciban una recompensa en forma de dinero, sino en forma de reconocimiento. As que pusimos sus nombres en la portada, en una lista de los lectores que ms documentos revisaban. Por otro lado, este proyecto forma parte de otro ms grande de The Guardian, que se llama Datablog y en el que publicamos los datos en bruto, cifras sobre la gripe A o los gastos militares, y la gente los revisa y nos enva grficos y mapas, porque se sienten parte de la informacin y toman sus decisiones a partir de ella. Por ltimo, el modo en que se hizo pblica la informacin [de los gastos de los diputados en la web del Parlamento] era muy difcil de revisar, mientras que en nuestro sistema es mucho ms fcil. Y por eso tambin creo que la gente se implic.

Debamos decir a los lectores que ahora tenan la palabra. Que el periodismo es algo ms colaborativo: ellos ayudan y nosotros ayudamos.

Cmo comprueban las denuncias que les indican los lectores? Comprobamos las denuncias del modo tradicional. Los lectores simplemente apuntan lo que ven extrao? Exacto. De hecho, ahora se plantea el debate de si el periodismo participativo puede suponer la muerte del periodismo tradicional. Yo creo que no supone una sustitucin, sino un complemento que usar junto con el periodismo tradicional. Y es una herramienta poderosa. Cmo impiden que un parlamentario intente distraer la investigacin hacindose pasar por un lector que quiere prestar su ayuda?

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Guardamos un registro de las direcciones de los lectores, pero solo las usamos para comprobar los datos. Pero s, hemos tenido varias enmiendas por parte de algunos diputados, tratando de explicar los documentos que les afectaban. Hemos estado alerta y nos preocupa, porque sabemos que no se pueden crear sistemas informticos que garanticen que esto no suceda. Cunto tiempo tardaron en poner en marcha el proyecto? Dos semanas. Simon Willison es un genio capaz de crear todo el sistema, de la nada, en solo dos semanas. Es asombroso. El sistema parece muy sencillo, y con las opciones limitadas y muy definidas: Interesante, No interesante, Investiguen esto

Tener a miles de ciudadanos ayudndote supone un poder inmenso. Y tener a estas personas implicadas en tu organizacin supondr un cambio, un cambio a mejor.

S, queramos que fuera muy sencillo de usar. De hecho, creo que Willison consigui que fuera, adems, divertido y por eso tanta gente lo ha usado. Ahora hemos abierto otro proyecto sobre Irn, en el que pretendemos saber ms sobre la gente que muri o desapareci tras las elecciones. Creamos una base de datos con la informacin de estos desaparecidos que tenamos y pedimos a los lectores que intentaran ampliarla. Recibimos miles de mensajes y conseguimos despertar una verdadera historia.

Qu han aprendido del proyecto de los gastos de los diputados? Creo que la gente senta que haba un fallo de The Guardian. Y que nosotros debamos decir a los lectores que ahora tenan la palabra. Que el periodismo es algo ms colaborativo: ellos ayudan y nosotros ayudamos. Es la unin de esfuerzos en un experimento colaborativo. Parece que estn liderando el camino de la prensa en el periodismo participativo. Y es probable que otros peridicos sigan su camino? Eso espero. Somos afortunados por contar con la pericia tcnica de gente como Willison y la flexibilidad para realizar estos proyectos. En el pasado se han visto algunos experimentos interesantes, y The New York Times ha hecho cosas importantes, pero creo que no como esta. Hemos recibido mensajes de organizaciones, algunas americanas, solicitando informacin y ayuda sobre nuestro proyecto. Cul cree que puede ser el significado final de este experimento? Que ya no podemos hacer este trabajo solos, y que en el futuro necesitaremos a los ciudadanos? Creo que s. Por un lado, los ciudadanos todava valoran la profesin periodstica, la edicin y la precisin en los datos. Por otro, tener a miles de ciudadanos ayudndote supone un poder inmenso. Creo que tener a estas personas implicadas en tu organizacin supondr un cambio, un cambio a mejor. Y tal vez un modo de salir de la crisis? Sobre todo en un momento en que todo lo que pensbamos que funcionaba bien resulta que no funcionaba tan bien. Es el caso de la inestabilidad financiera y poltica. En un momento as se necesita una prensa que trabaje adecuadamente.

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HELP ME INVESTIGATE

Paul Bradshaw

Los periodistas cada vez tienen menos tiempo para investigar

aul Bradshaw (Bolton, Inglaterra, 1975) es el fundador de Help me investigate (Aydame a investigar), un proyecto nacido en Inglaterra que pretende recuperar los asuntos locales y de investigacin que la prensa tradicional ha dejado de lado.

Se trata de un sitio web en el que se proponen y abordan investigaciones desde un punto de vista voluntario y colectivo, y en el que cada participante pone a disposicin del resto su experiencia y sus conocimientos en una determinada materia. En una entrevista telefnica, Bradshaw relata cmo la fuerza del proyecto reside en su capacidad para aglutinar un grupo de personas interesadas en implicarse en su comunidad, por medio del conocimiento de lo que sucede a su alrededor. Por qu Help me investigate?, cree que la prensa no es suficiente?

Lo creo, sobre todo, por dos motivos: por una parte, los periodistas cada vez tienen menos tiempo para investigar. Redactores y editores dicen no poder hacer el tipo de trabajo en profundidad y a largo plazo que representa el periodismo de investigacin. Un periodismo que, realmente, nunca ha esSolo a una minora tado muy extendido en las organizaciones informativas. de los periodistas, Solo a una minora de los periodistas, que cada vez son meque cada vez son menos, nos, se les pone a investigar, porque [la investigacin] no es se les pone a investigar, una fuente segura de informacin impresa o emitida. El otro motivo es que hay ms asuntos e historias que los dicta la agenda informativa. Por ejemplo, los errores judiciales, que estaban muy de moda en los ochenta y a principios de los noventa, y que ahora apenas se cuentan porque los periodistas o sus jefes creen que no merece la pena el trabajo y el tiempo de investigarlos. Si un periodista se plantea hacer este trabajo, puede recurrir a Help me investigate donde tal vez encuentre la ayuda de gente que tenga tiempo y conocimientos para investigar. Cmo funciona el proyecto?, cualquiera puede escribir una historia, o solo los periodistas? La idea es dividir la informacin en pequeas partes, que nosotros llamamos retos, para conseguir algo parecido a lo que se conoce como sistema de juego. No lo llamara periodismo ciudadano, porque no consiste en escribir una historia. Es ms un microvoluntariado en el que mucha gente aporta diferentes niveles de experiencia en encontrar cierto tipo de informacin. Por ejemplo, un profesor de Derecho que tenga acceso a una base de datos legislativa

porque la investigacin no es una fuente segura de informacin impresa o emitida.

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cuyo acceso vale decenas de miles de libras al ao, y a la que el periodista no tenga acceso. Otra tarea es rellenar las solicitudes de la ley de derecho a la informacin [para solicitar que el Gobierno haga pblica una informacin] y analizar los datos necesarios como un profesional, una formacin que el periodista no suele tener. O conocer la metodologa cientfica, que tampoco suelen conocer los periodistas. Este tipo de conocimientos individuales, todas estas pequeas tareas con esta gente implicada, puestas de forma conjunta hacen que escribir un artculo tenga una dimensin social y no solo sea una historia de 6.000 palabras que tienes que entregar antes del mircoles. La gente se implica y se compromete con la historia por su dimensin social y recibe el reconocimiento de la comunidad por su trabajo. La gente que participa recibe algn tipo de remuneracin, ms all de ese reconocimiento? No. El objetivo del sitio web es investigar asuntos del inters pblico e implicar a las personas en esos asuntos, al mximo nmero de personas. No se trata de escribir la historia, sino de investigar los asuntos relacionados con esta historia. Luego se puede pedir a un periodista o a un bloguero que la escriba, pero no queremos restringir el proceso al pago, independientemente de que pueda haber un modelo de negocio en la venta de historias. Cmo evitan que un peridico local o nacional pueda robar una historia o el trabajo de investigacin que hay detrs? Depende de lo que se entienda por robar. Me refiero a no dar crdito a los autores, por ejemplo.

El objetivo del sitio web es investigar asuntos del inters pblico e implicar a las personas en esos asuntos, al mximo nmero de personas.

Entiendo. Primero, dejamos muy claro quin hace la investigacin y pedimos al peridico que la atribuya convenientemente. Y hasta ahora ha funcionado bien. Creo que hay una extensa tradicin de periodistas intentando pasar por encima del trabajo de otras personas, y nosotros podramos poner una licencia en el sitio web en el que dejramos claro que esta investigacin no queremos que salga en los medios. Pero si las investigaciones se hacen privadas, se perder la atencin sobre el sitio. Entiendo que si investigas un asunto por el inters pblico, tal vez no te guste mucho que un peridico haga dinero con ella, pero uno de los objetivos es que esa historia se conozca, y los peridicos tienen poder, audiencia y contactos, y la capacidad de obtener una respuesta. Y cmo evitan que la persona o institucin que est siendo investigada pueda descubrirlo y poner obstculos u ocultar datos de la investigacin? No creo que Help me investigate pueda cubrir todos y cada uno de los aspectos del periodismo de investigacin. Como, por ejemplo, cuando alguien filtra un documento sensible. No creo que el proyecto sirva para esto, sino para comenzar una investigacin, para confirmar que existe un asunto del que tratar. Despus, un medio puede convertirlo en un asunto nacional. Si una institucin est siendo investigada y le damos la oportunidad de saberlo, y el asunto debera llevarse con secreto, lo pasaramos a un periodista de investigacin o a una empresa informativa.

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Cules son los principales objetivos de este proyecto?, cundo sabrn que han tenido xito?

Todas estas pequeas tareas con esta gente implicada hacen que escribir un artculo tenga una dimensin social y no solo sea una historia de 6.000 palabras que entregar antes del mircoles.

Lo que estamos haciendo ahora es una prueba de concepto, es decir, demostrar que este proyecto funciona. Creo que no solo funciona sino que ha rebasado mis expectativas, y podra decir que ya ha tenido xito, pero todava se puede hacer mucho. Solo estamos empezando a construir la comunidad, a comprometer a la gente y a crear los primeros recursos de informacin, pero esperamos que dentro de unos aos haya muchos recursos sobre todo tipo de asuntos pblicos. Como, por ejemplo, la informacin sobre los cepos que la polica pone en los coches y ante los que se puede actuar legalmente. Cuanto ms sepamos sobre este tipo de legislaciones y normativas, mejor.

Qu es lo que ms le ha sorprendido hasta ahora? Tal vez una peticin de derecho a la informacin que hicimos para saber cunto y cmo usaba el Consejo sus poderes de vigilancia en la ciudad. Recuerdo que puse los datos en la web y me fui a un par de reuniones. Cuando volv, dos personas, un periodista y un analista de datos, haban buceado en la informacin y haban sacado algunos titulares. Me sorprendi la velocidad con la que eso sucedi y cmo un sitio web haba aglutinado tanto talento. Un viernes por la maana empezaba la investigacin, y por la tarde ya se tena una idea muy clara de qu haba tras las cifras.

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THE JOURNALISM SHOP

Brett Levy

El periodismo no volver a ser como hasta ahora

a crisis que atraviesa la prensa en todo el mundo ha golpeado con dureza a los medios estadounidenses y con especial saa a las cabeceras del grupo Chicago Tribune, que ha sufrido los mayores recortes de personal en sus redacciones.

Una veintena de ex periodistas veteranos de Los Angeles Times, vctimas de uno de los ltimos despidos del diario estadounidense, ha decido no cruzarse de brazos y crear un sitio web en el que ofrecer a empresas y ONG el trabajo que mejor saben hacer y que han ejercido durante toda su carrera, el periodstico. Brett Levy (Chicago, EE. UU., 1963), uno de los responsables de TheJournalismShop.com (La tienda del periodismo), explica en una entrevista telefnica los detalles de un proyecto que pretende reorientar la carrera de los periodistas o encontrarles un nuevo trabajo en otra redaccin.

La nica opcin de los medios es ofrecer algo tan convincente que la gente quiera leer, nadie ms pueda ofrecer y tenga sentido pagar por ello.

No cree que el nombre es un poco duro para un proyecto con personas detrs? Es que los dems nombres de dominio estaban cogidos [risas]. Elegimos este nombre porque queramos mandar el mensaje de que ramos periodistas, aunque no podamos poner la marca registrada de Los Angeles Times. Pero reconocemos que el nombre no es perfecto.

Qu puede ofrecer un puado de periodistas veteranos a unos ejecutivos que ya no parecen valorar la veterana? Es posible que mucha gente no valore los peridicos, pero s el talento y la habilidad para investigar. Pas dos aos en Chicago, en el sector financiero, y descubr que mucha gente tena ideas pero no saba escribirlas. Nosotros podemos ofrecer personas muy buenas en la investigacin y muy buenas en la redaccin. Qu opina de los despidos en LA Times?, de verdad este peridico necesitaba despidos para sobrevivir? El problema es que el LA Times pertenece a Chicago Tribune y arrastra una deuda de 13.000 millones de dlares. Por supuesto, ninguna empresa puede sobrevivir con una deuda as, cuando el valor total es mucho menos que eso. Pero en vez de hacer un recorte editorial de un 30%, lo han hecho del 60%, con lo que el dao al peridico ha sido devastador. Cuando yo sal haba 1.200 personas y ahora hay menos de 600.

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Es el final de un tipo de periodismo, o una situacin pasajera? Creo que a largo plazo las cosas mejorarn, pero el problema es que puede tardar diez aos. Porque vivimos en un momento en que cualquiera que vaya a la red e intente hacer negocio lo tendr muy difcil por dos razones: por un lado, los lectores no quieren pagar una suscripcin por algo que pueEn unos cinco aos habr den tener gratis; por otro, si alguien encuentra un nicho unos pocos peridicos de informacin que funciona, al poco tiempo salen muque se encarguen chos sitios web que hacen imposible mantener un flujo de las grandes noticias, de ingresos para el redactor. Supongo que el periodismo y unos cuantos que se no volver a ser como hasta ahora.

encarguen de lo hiperlocal y que tal vez lleguen a unirse.

Hay algunos planes en su pas para cobrar por la informacin a travs de suscripciones en los principales peridicos. Cree que funcionarn?

No. Tendrn algn xito, pero no creo que acaben de funcionar. Me pongo en el lugar del lector: me gusta mucho The New York Times y LA Times, pero mi presupuesto es limitado y tengo que pagar la comida, la universidad de mis hijos As que decido ir a Yahoo News, Google News o Bloomberg o cualquiera de las muchas opciones gratuitas que existen. De modo que la nica opcin de los medios es ofrecer algo tan convincente que la gente quiera leer, nadie ms pueda ofrecer y tenga sentido pagar por ello. Si no, por qu pagar por algo que tienes gratis? Me encantara que funcionara [el pago por contenidos] pero creo que no ser as. Y cul cree que ser el futuro de los periodistas?, cree que ya no hay espacio para ellos en las redacciones y que tendrn que crear sus propios negocios? Bueno, si estuviera en una plantilla ahora no estara buscando mi propio negocio, esta es la respuesta ms directa [risas]. Por una parte, las grandes compaas periodsticas tienen el mayor problema: USA Today, The Washington Post, The New York Times, The Wall Street Journal, LA Times que ofrecen noticias nacionales e internacionales para unos lectores muy especficos. Creo que a largo plazo los peridicos locales ms pequeos sobrevivirn a medida que la economa se recupere. Sus lectores son firmes creyentes de la comunidad y cuanto ms tiempo lleven estos peridicos funcionando, ms difcil ser que desaparezcan, porque los grandes no pueden llegar a estas comunidades pequeas. Por otro lado, los hbitos estn cambiando: los baby boomers crecimos en la cultura de los peridicos y en pagar por la informacin. Pero los ms jvenes no piensan igual. As que en unos cinco aos habr unos pocos peridicos que se encarguen de las grandes noticias, y unos cuantos que se encarguen de lo hiperlocal y que tal vez lleguen a unirse, no lo s. En lo que respecta a los periodistas, algunos tal vez lo dejen y otros tendrn que evolucionar en esta situacin. Por ejemplo, escribiendo noticias en Facebook, o algo as. Es un poco decepcionante. Ya est pasando. En Twitter, por ejemplo, se puede seguir la informacin por categoras especficas. Esta especializacin en la informacin, en poltica o en medio ambiente, seguir producindose para ofrecer a la gente solo lo que quiere. Es un poco decepcionante, pero no creo que el modelo del papel pueda sobrevivir, por un motivo muy simple: el coste de la impresin.

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Pero no todo son malas noticias, pues aparecen otros soportes muy interesantes, como el papel electrnico. Se trata de una tecnologa que habr que seguir muy de cerca. Cmo est funcionando su proyecto? Es una operacin de muy bajo coste. Solo tenemos un sitio web con biografas e informacin. Algunas personas ya estn participando en reportajes y, al menos, dos estn negociando puestos con peridicos. As que funciona como se supone que debera hacerlo un proyecto modesto como este. Hemos tenido muchas propuestas de hacer algo ms grande con otros ex periodistas que podramos estudiar, pero nuestro objetivo principal es que los ex periodistas del LA Times sean colaboradores mientras llega la oportunidad de encontrar un trabajo. Y en lneas generales est funcionando muy positivamente. Han recibido el encargo de algn peridico? La verdad es que no esperamos la llamada de peridicos para encargarnos un reportaje, sino la llamada de empresas que necesiten un reportaje para un proyecto. Muchas compaas tienen que hacer investigacin sobre diversos asuntos antes de ponerse en marcha. No puedo decirle nada especfico, pero a la mayora de los compaeros que han llegado a un acuerdo para escribir se les ha pedido que no revelen sobre qu estn escribiendo. Tiene sentido porque se trata de algo relacionado con empresas o con ONG. Por qu no han montado un peridico digital?

Lo primero que debera hacer un periodista es preguntarse si le gusta tanto lo que hace como para seguir luchando por ello.

De las 200 personas que salimos de LA Times, un grupo quera montar un peridico y otro no quera montar nada que tuviera que ver con los peridicos. Este proyecto est compuesto por el grupo frustrado con los peridicos e interesado en explorar otras oportunidades. Y aunque hemos pensado en montar algo on line todava no hemos discutido nada en concreto. El principal problema es el que se puede imaginar: el dinero.

Qu le dira a un periodista espaol que ha sido despedido? No conozco demasiado el mercado espaol, as que no puedo decir cmo de fcil es volver al trabajo, pero asumiendo que es tan malo como aqu, lo primero que debera hacer un periodista es preguntarse si le gusta tanto lo que hace como para seguir luchando por ello. Si no es as, debera pensar en volver a la universidad o en buscar otra carrera. No conozco la mentalidad espaola, pero en los grandes peridicos de California, los periodistas se han especializado bastante y les cuesta muchsimo hacer cualquier otra cosa. Creo que deberan ser ms flexibles para poder seguir adelante.

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UNIVERSIDAD DE BRITISH COLUMBIA

Alfred Hermida

Twitter puede ayudarnos a hacer mejor periodismo

l sistema de mensajes cortos (microblogging) Twitter fue concebido por sus creadores como una herramienta de comunicacin entre particulares, apenas un entretenimiento para pasar el rato en la red. Pero solo tres aos despus de su nacimiento, es un fenmeno que ha modificado buena parte de las redes sociales y ha trascendido a diversos sectores profesionales, incluido el de la prensa. Alfred Hermida (Gibraltar, 1965) fue reportero en Oriente Medio para la BBC y fundador de BBCNews.com, la edicin digital del servicio de noticias britnico. Ahora, es profesor de Periodismo en la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canad) y firme defensor del papel de Twitter en el nuevo periodismo. En una entrevista telefnica, Hermida comenta su ltimo estudio, Twitteando las noticias: el surgimiento del periodismo envolvente, en el que destaca el papel de Twitter como herramienta periodstica y llama la atencin sobre el mal uso que los medios tradicionales hacen de la participacin de sus lectores.

Maureen Dowd, columnista de The New York Times, afirm que Twitter era un juguete para famosos aburridos y colegialas. Por qu cree que algunos periodistas no sienten respeto por esta herramienta? Es algo que sucede cada vez que aparece un nuevo formato. Fjese en la historia de la msica: cuando apareci el rocanrol, se produjo una reaccin de rechazo por creer que no era realmente msica, que estaba corrompiendo la mente de los jvenes y ahora es parte de la cultura dominante, la forma ms comnmente establecida de expresin musical. Cuando aparece un nuevo formato, la primera reaccin es de desconocimiento, de incomprensin, y despus, de etiquetado errneo. Si solo se miran las cuentas de Twitter de los famosos, uno podra pensar que se trata de un mundo para famosos aburridos. Igualmente, si solo se vieran las revistas del corazn, uno podra decir Oh, todas las revistas estn llenas de tonteras de famosos. Todas son una bazofia. Y esto es lo que sucede aqu: aparece un nuevo formato y se produce una fase de incomprensin por parte de los periodistas que les lleva a pensar que todo es como la revista Hello! Qu es el periodismo envolvente? Yo sostengo que no deberamos mirar Twitter del modo en que miramos el trabajo periodstico. El periodismo tradicional ha trabajado para crear un producto, y un periodista trabaja para crear un artculo impreso, un vdeo informativo o un boletn radiofnico. Y lo juzgamos por su contenido: es un producto. Pero cuando se trata de Twitter, no deberamos fijarnos en cada uno de sus mensajes individuales, en si son ciertos o no, en si son precisos

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u objetivos. Deberamos mirarlo como Google mira Internet: leyendo todo e intentando extraer algn significado. Twitter es un sistema de informacin donde el periodismo sucede, pero el modo de entender ese periodismo no consiste en tomar fragmentos individuales sino en ponerlos juntos. Es un sistema al que no debera prestarse la atencin que se presta a un solo mensaje de correo, porque son muchos mensajes los que nos rodean en el entorno meditico. Para entender este periodismo, no hay que tomar los fragmentos aislados y mirar su contenido, sino saber qu es la informacin que todos esos fragmentos en conjunto nos proporcionan.

Twitter es un sistema de informacin donde el periodismo sucede, pero el modo de entender ese periodismo no consiste en tomar fragmentos individuales sino en ponerlos juntos.

Cree que de verdad debemos estar informados sobre cualquier suceso en cualquier momento, que debemos estar siempre conectados?

El sistema siempre est conectado, pero no siempre tiene por qu demandar nuestra atencin. Usted est ahora sentado en su oficina, en su casa, al telfono y ms o menos atento a lo que sucede a su alrededor, pero realmente est prestando atencin a la llamada telefnica. En Twitter sucede lo mismo: no es necesario leer todos y cada uno de los mensajes, sino estar atento a lo que sucede. Hay que prestar atencin, pero no demasiada atencin. El problema es que los sistemas con los que manejamos esta informacin son muy simples, de momento, y necesitamos herramientas que nos ayuden a dar sentido a esta informacin, que nos digan cundo prestar atencin a Twitter y cundo ignorarlo. Es como escuchar la radio de fondo. Exacto. Es como escuchar la radio de fondo y captar fragmentos de un boletn de noticias de vez en cuando. Si uno de estos fragmentos te llama la atencin, te paras a escuchar esa noticia. Twitter funciona igual, pero todava no tenemos la tecnologa, los sistemas que nos ayuden a comprender Twitter del modo en que escuchamos la radio. Cmo puede Twitter ayudar a los periodistas y a los medios?, cmo puede ser usado para informar mejor? Puede ayudar en varios niveles. En el ms bsico, puede servirnos para encontrar fuentes noticiosas y solicitar colaboracin. Por ejemplo, decir que estoy trabajando en un artculo sobre tal asunto y preguntar con quin debera hablar y qu recursos debera conseguir. Desde un punto de vista estricto de recoleccin de noticias, es como hacer una peticin de colaboracin. Pero esto es solo araar la superficie. Lo que Twitter realmente nos permite hacer es cambiar desde el periodismo de solo producir contenido al periodismo de un proceso en el que implicas a tu audiencia en lo que ests haciendo. Les implicas en los diferentes momentos en los que ests trabajando, por medio de la discusin, y sobre todo permites que el pblico comparta tu visin de periodista. Hasta ahora, nos hemos esforzado en dar a entender que somos objetivos, independientes, profesionales casi que no somos seres humanos. Con el uso de Twitter podemos ser ms transparentes y, en esencia, ms humanos para conectar con la audiencia. Por ejemplo, un corresponsal de la BBC que es muy activo en Twitter mand un mensaje un domingo por la maana en el que contaba que estaba baando a su perro. Uno podra pensar que eso no es periodismo y que no debera hacerlo, pero creo que

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ese mensaje s tiene un valor, porque la gente que lo ley tal vez piense Ah, a ese periodista le gustan los perros, como a m; y yo tambin bao a mi perro los domingos por la maana y crear esa conexin que, particularmente en la televisin, es muy difcil crear con tu audiencia. Gracias a la mezcla de contenido personal y profesional que se ve en Twitter, no solo se implica a la audiencia en lo que haces, sino tambin en quin eres, y as crear esa conexin, ese sentido de comunidad y de lealtad. Cree que los gneros tradicionales, como el reportaje o la entrevista, pierden peso en este contexto de microblogging? Creo que hay espacio para ambos. En una poca en que los peridicos tenan una cantidad fija de pginas, o un noticiario una cantidad fija de minutos, si se inclua una cosa, otra deba ser excluida. Pero en la red no existe esta disyuntiva, porque la escasez ya no es un problema. De hecho, el problema es la abundancia, que tenemos demasiada informacin. En este sentido, creo que el papel del periodista es todava muy valioso, al ayudar al pblico a lidiar con la abundancia de noticias e informacin. Cul cree que ser el papel del periodismo participativo en el futuro de los medios? El periodismo participativo permite al medio estar implicado con su audiencia y, fundamentalmente, abrir el periodismo. En un momento en que existe una crisis de credibilidad y en que los jvenes se desenganchan de los medios, podemos abrir el proceso periodstico. Si ests trabajando en un artculo, intentars averiguar lo mximo y hablar con la gente con quien deberas hablar. Si abres ese periodismo a la audiencia, ellos podrn ayudarte a encontrar personas, dirigirte a fuentes y dar forma a ese artculo ms all de lo que podras solo con una discusin con tu jefe. Si puedes implicar a tu audiencia no solo en el proceso de recoleccin de fuentes, sino tambin en el proceso que est creando ese artculo, creo que se conseguir un mejor periodismo. En esencia, es admitir: Yo soy el profesional, yo tengo este trabajo, pero pido colaboracin al Hasta ahora, nos hemos pblico para hacerme mejor periodista. Creo que ese es esforzado en dar a realmente el potencial del periodismo participativo: proentender que los ducir un mejor periodismo, que conecta y refleja mejor lo periodistas somos que tu pblico y tu comunidad necesita de ti.

objetivos, independientes, profesionales casi que no somos seres humanos.

Por qu los medios no lo hacen? Usted hablaba hace unos das del miedo a perder el papel de guardabarrera de la informacin.

No lo hacen porque esos valores de guardabarrera estn fuertemente arraigados. Miran el nuevo medio travs del prisma de lo que han hecho antes, y lo que han hecho antes es ser guardabarreras. Ven el periodismo participativo como un modo de conseguir fuentes, fotos, vdeos o comentarios pero mantienen el control del periodismo. La participacin es algo extra. Pero yo creo que no es extra, sino parte del periodismo. Muy pocos periodistas se preocupan en participar en los comentarios cuando publican una noticia en la red. La mayora echa un vistazo y dice Es basura y gente pegndose. Si usted deja la puerta de su casa abierta, pone un cartel Venid a la fiesta de mi casa y luego se marcha, cuando vuelva, al da siguiente, la casa estar hecha un desastre. Pero si usted recibe a los invitados, les invita a tomar algo y a discutir sobre un artculo, su casa no acabar hecha un desastre y la gente que entre esta-

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r dispuesta a discutir el artculo con usted. Puede aplicarse lo mismo a los comentarios: si se deja la puerta abierta y se dice a la gente que hagan lo que quieran, harn lo que quieran. Si un periodista se implica en los comentarios, puede elevar el nivel de la discusin, pero no es algo que el periodista considere como su trabajo. Sin embargo, el trabajo del periodista no termina cuando acaba su artculo, porque publicar el artculo no es el final del proceso, sino el comienzo: publicar la historia, implicarse en los comentarios, conseguir ms ideas e incluso nuevas historias. Es un bucle continuo de periodistas y lectores trabajando juntos.

Los medios tradicionales ven el periodismo participativo como un modo de conseguir fuentes, fotos, vdeos o comentarios, pero mantienen el control del periodismo.

Cmo puede la prensa mejorar esta relacin con su audiencia y recuperar la confianza?

En parte, siendo ms transparentes y abiertos. Los peridicos publican rectificaciones a menudo, pero a veces la ves y no tienes ni idea de qu son. Ms all de estas correcciones, lo que deberan hacer es explicar las historias en las que trabajan, los motivos que les guan para hacer las cosas como las hacen La BBC lo ha intentado con su Blog de jefes, donde los jefes de la redaccin comparecen para explicar el modo en que se ha cubierto una historia o por qu la historia se hizo as. En un sentido ms amplio, lo que dices a tu audiencia es: este es el motivo por el que tomamos esta decisin; usted no tiene que estar de acuerdo con nosotros, pero queremos explicarle qu hemos hecho y por qu lo hemos hecho as. Y creo que la audiencia lo aprecia, porque no le ests diciendo Confa en m, porque soy periodista, sino Confa en m, porque soy periodista y este es el porqu. El lector puede seguir sin estar de acuerdo, pero t ests intentando ser ms abierto y transparente. Creo que es el mejor modo de recuperar la credibilidad, y puede hacerse en la red. Esa es la belleza del asunto: puede hacerse en la red, teniendo una discusin abierta y franca, incluso aunque a veces pueda resultar incmoda. Qu le dira a un periodista que, incluso despus de leer esta entrevista, no quiera usar Twitter? Le dira que me parece muy bien. No todos los periodistas deben usar todas las herramientas. Esto no se trata de que un periodista de papel tenga que usar Twitter, porque s, sino de preguntarse: quin es mi audiencia?, cmo puedo servirles mejor?, cmo puedo darles la informacin que necesitan? Si se trata de escribir para el peridico de maana, y solo eso, es perfecto que no use la herramienta, pero si los lectores estn en la red, usando Twitter, usando Facebook, hay que estar donde estn ellos. Porque ellos ya no van a venir a nosotros ms, pues ya no hay escasez de informacin y pueden buscarla en cualquier otro sitio. As que no se trata de decir Oh, todo el mundo est Twitter y yo debo estar, sino de mirarlo en los trminos del propio trabajo: te ayudar a ser mejor periodista?, a mejorar tu relacin con los lectores? Son estas decisiones individuales las que cuentan, y no una supuesta bala mgica que resuelva los problemas del periodismo. Twitter no va a resolver los problemas del periodismo, es ridculo, pero quizs, para un periodista en concreto cubriendo un rea determinada, resulte un buen modo de mejorar la relacin con sus lectores y de mejorar el periodismo.

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BUZZMACHINE.COM

Jeff Jarvis

Cobrar por las noticias en la red podra ser un suicidio

a carrera periodstica de Jeff Jarvis (Chicago, EE. UU., 1954) es prolfica en el mundo de la prensa escrita empez como crtico de televisin, fund la revista de ocio Entertainment Weekly y fue columnista del San Francisco Examiner, entre otros medios, pero le ha conducido hasta las mismas entraas de la prensa digital, en un momento tan prometedor como inquietante. Actualmente, Jarvis es profesor de Periodismo en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, autor del libro What would Google do (Qu hara Google) y bloguero del diario britnico The Guardian y de su propio espacio, BuzzMachine, en donde se ha convertido en una de las voces ms relevantes e irreverentes de la prensa impresa y electrnica. En una entrevista telefnica, este experto analiza la crisis de los medios en la etapa digital y propone soluciones en un proceso de incertidumbre y transformacin que cree inevitable. De verdad estamos ante el final de una era? En absoluto. Creo que estamos al principio de una emocionante era en el periodismo. Hace poco dej de decir que haba crisis en el periodismo; hay crisis en los peridicos porque no actualizaron sus modelos de negocio a la realidad de una nueva situacin. Pero hay un montn de nuevas oportunidades para el periodismo, nuevas formas de recolectar, compartir y distribuir la informacin. Nuevas formas de crear noticias ms vivas y colaborativas. No, creo que estamos ante una nueva gran era. Usted ha dirigido un estudio que concluye que el futuro es de los medios hiperlocales y sin nimo de lucro, con redacciones reducidas. Cree que la sociedad recibir mejor informacin con estos modelos? La primera pregunta que me hara es si la sociedad est demandando periodismo. Creo que s, espero que s, pero todos sabemos que est desapareciendo en algunos mercados. La siguiente pregunta es si hay algn modo de que el mercado responda a esa demanda con un modelo Hay una nueva economa ah de negocio sostenible para el periodismo. Y esto es lo fuera que ha reventado que intentamos responder en el estudio.

bancos, aerolneas, compaas de msica. Por qu no deberan los medios atravesar una transformacin similar y repensar su negocio?

El mercado estadounidense es distinto al europeo, porque aqu no hemos tenido unos robustos medios nacionales como en otros pases. La mayora del dinero invertido en periodismo en Estados Unidos se ha gastado localmente, y sobre todo en peridicos

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metropolitanos que eran monopolios. Lo que va a pasar es que algunos de esos peridicos morirn y, aunque no queremos que eso suceda, nos preguntamos qu pasar, qu emerger del mercado. Y hemos visto muy claramente que no ser un modelo de un producto para una compaa, sino de muchos agentes que operan con distintos objetivos y modelos de negocio. En este contexto, vemos los sitios hiperlocales como la piedra angular. Hay blogueros hiperlocales que se ganan la vida hoy en da con un modelo de negocio sostenible, y hay formas de mejorar su actividad creando redes publicitarias. Pero al mismo tiempo, todava queda espacio para la empresa informativa, que ya no se podr permitir ser enorme, hacer todas las noticias y emplear a todos los periodistas, sino que deber colaborar con estas redes de ciudadanos y blogueros para hacerse ms eficiente. Contestando a su pregunta, creemos que el periodismo puede mejorar si trabaja ms cerca de la comunidad y se hace ms especfico y ms relevante. Cmo ser esa transformacin y cunto tardar en producirse? De entrada, no deja de sorprenderme cmo la industria de los peridicos est cayendo ms rpido de lo previsto. Ayer, sin ir ms lejos, Cond Nast anunci el cierre de cuatro revistas. Nos encontramos ante un declive acelerado y aunque podramos consolarnos pensando que es solo una crisis tradicional de dlares y anuncios y tranquilizar a la gente dicindoles que saldremos de ella, no es as. El negocio de los medios tradicionales se reducir. Clay Shirky escribi un maravilloso ensayo titulado Peridicos, y cmo pensar en lo impensable en el que argumentaba que vendr el caos cuando los peridicos desaparezcan y antes de que emerja algo nuevo. Canto tardar en llegar el caos? Philip Meyer, autor de El peridico que se desvanece, extrapol los grficos del declive de la prensa para predecir que ser en 2040. Y ese declive se ha acelerado. Yo creo que, en determinados mercados y ciudades, veremos esta transformacin el prximo ao. Veremos mercados en los que los peridicos desaparecen y veremos lo que surge en su lugar. A largo plazo, este proceso podra llevar una dcada, o algo ms. Cules son las principales diferencias entre los diarios europeos y los estadounidenses, aparte de que los primeros tengan mejor cobertura a escala nacional?, cules estn mejor preparados para afrontar esta crisis? Es importante el asunto de la cobertura a escala nacional, porque en Europa los pases son ms pequeos y los trenes pueden transportar los peridicos a cada lugar. En Estados Unidos tenemos dos o tres diarios nacionales, como The New York Times, USA Today y The Wall Street Journal, que solo fueron posibles cuando la tecnologa de satlite les permiti enviar sus pginas a las plantas de impresin de todo el pas. No tuvimos unos medios nacionales de calidad hasta mediados de los setenta. Los pases europeos han sido bendecidos con una robusta competencia nacional que les permite tener ms opciones en sus medios. Gracias a esta variedad, los europeos pueden tener ms perspectivas de las noticias. En Estados Unidos hemos perdido la objetividad, porque las ciudades estn cubiertas por un solo peridico [nacional]. Otra diferencia reside en las sociedades: en la estadounidense, el Gobierno acta ms a escala local y por tanto se necesitan ms peridicos locales. Muchos de estos peridicos acaban

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siendo negocios monopolsticos y, durante un tiempo, grandes negocios. Pero se han hecho demasiado gordos y poco preparados para la competencia y el cambio. Mientras que en Europa, por tener un mejor mercado, los diarios estn en mejor forma para comprender cmo competir y cmo cambiar. Finalmente, y aunque vara segn el pas, hay ms medios pblicos, subvencionados por el Gobierno, en Europa que aqu, lo que no significa que haya menos competencia, pero s que son menos propensos a levantar muros de pago y cosas as. A propsito de los muros de pago, los peridicos europeos observan atentamente las iniciativas de cobro por contenidos que intentan implantar empresas como Journalism Online y Circulate en Estados Unidos. Qu opina de estas iniciativas? No creo que funcionen. No pongo objeciones a cobrar, si puedes hacerlo, pero por muchas razones creo que es una locura e, incluso, un suicido intentarlo. [La revista digital] Paid content junto con [la consultora] Harris Interactive hicieron hace poco una encuesta en Reino Unido y descubrieNo debemos esperar ron que solo un 5% de los lectores pagaran. Incluso, si a que la gente venga solo la mitad de los editores quisiera cobrar, las cifras no cuadran. La cantidad de gente dispuesta a pagar a pedir noticias, debemos es muy pequea. llevrselas a las redes sociales,

y darnos cuenta de que la gente recolecta, comparte y se recomienda las noticias.

El siguiente problema es que cuando cobras aades un coste de marketing. Cuesta dinero cobrar dinero. Y eso sin contar con la prdida de trfico de esta medida, que te deja fuera de la conversacin sobre cmo el contenido ser distribuido y supone una prdida de influencia. Los columnistas de The New York Times estuvieron tras un muro de pago durante un tiempo, y lo odiaban porque perdan influencia y valor. Finalmente, al colocarte tras el muro de pago, pierdes clics y enlaces, adems de lo que yo llamo zumo de Google [trfico proveniente de este buscador]. El mayor problema es que hemos visto viejas empresas intentando trasponer su antiguo modelo de negocio a una nueva realidad de negocio: La gente sola pagar, as que seguirn pagndonos. Y esto tiene que ver con la conviccin de que se posee un derecho especial, con el ego y con las emociones, pero no con la economa. Hay una nueva economa ah fuera que ha reventado bancos, tiendas, aerolneas, fabricantes de coches, compaas de msica Entonces, por qu no deberan los medios atravesar una transformacin similar y repensar su negocio? As que intentar cobrar es engaarse, al creer que puedes llevar tus viejos negocios a Internet. No creo que funcione. Este verano, un ejecutivo de The Wall Street Journal dijo que Google era un vampiro que chupaba la sangre de los peridicos. Usted, que ha defendido siempre el papel del buscador, qu opina de esta afirmacin? Es ridculo. Google no ha robado nada de nadie, y enva ms trfico y ms audiencia a las noticias que ningn otro. Es el nuevo quiosco. En lo que respecta a la publicidad, simplemente ha competido mejor. Da a los anunciantes una publicidad ms eficiente y estos no pagan por

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el espacio sino por el rendimiento [de las campaas]. Como Craiglist lo hizo mejor con sus lectores y anunciantes en el negocio de los clasificados, Google lo ha hecho mejor en otras reas. Y eso es competencia. As que si alguien viene y te quita un negocio que t solas tener, no es su culpa, sino la tuya. Los peridicos no cambiaron para servir a sus anunciantes de otros modos y ese ha sido un fallo de los peridicos. Google les ofrece muchas cosas, como publicidad, audiencia y promocin, y creo que la empresa informativa lista debera pensar en cmo usar Google. Pero, no sera mejor tener cuatro o cinco Google, por razones de competencia? Ha habido muchos intentos. Microsoft lo est intentado y otras compaas, tambin. Pero Google es muy bueno y no se le puede culpar por serlo, porque no ha hecho nada malo para hacerse enorme. Puso mucha furia para crecer y eso est bien. Deberamos sostener que si eres econmicamente El problema del papel bueno, tendramos que castigarte? Preferiramos tener electrnico es que incapaces llevando los negocios, o listos? Yo prefiero a las empresas informativas Google en este negocio.

lo ven como la panacea universal que resolver sus problemas por arte de magia, lo cual es ridculo e infantil.

Por otro lado, la bsqueda no lo es todo. Hay otras reas en las que Google es dbil, como en la web en directo; o en en el movimiento social, que pertenece a Facebook; o en la web local Google ha fabricado hroes en otras reas, pero hay un montn de oportunidades de avanzar para los que tengan valor e inteligencia.

Hablando de las redes sociales, cul cree que ser su papel en el futuro de la informacin? Creo que la misma Internet es una red social. Y el ganador ser la compaa que venga a organizarla, a organizar lo que sabemos. Cuando estudiamos en la universidad los modelos de negocio de las empresas informativas, utilizamos cifras de la industria sobre el compromiso de los lectores con las ediciones digitales de los peridicos: 12 pginas vistas por lector cada mes. Los usuarios de Facebook consiguen esas cifras cada da. 30 veces ms fidelidad que la que tienen los sitios de noticias. As que si estos piensan que son parte de la comunidad, se estn engaando. Tenemos que trabajar con las redes sociales, llevar nuestras noticias hasta all y no esperar a que la gente venga a nosotros todo el tiempo. The New York Times hizo un reportaje hace un ao, en el que una joven universitaria dijo lo siguiente al entrevistador: Si la noticia es tan importante, me encontrar. As que no debemos esperar a que la gente venga a pedir noticias, debemos llevrselas a las redes sociales, y darnos cuenta de que la gente recolecta, comparte y se recomienda las noticias. Tenemos que hacer nuestra informacin mucho ms social. Precisamente, el diario The New York Times ha creado un departamento de investigacin para averiguar cmo ser el peridico del futuro. Qu opinin le merece el papel electrnico? Yo ya tengo papel electrnico, es mi ordenador. Y mi iPhone. Visit al editor de The New York Times la semana pasada y le dije lo mucho que me gustaba su aplicacin para el iPhone, que uso para leer el peridico todos los das.

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El problema con el papel electrnico es, una vez ms, que las empresas informativas lo ven como la panacea universal que resolver todos sus problemas, por arte de magia, durante la noche. Lo cual es ridculo e infantil. El otro problema es que los editores ven en estos dispositivos una oportunidad de mantener su envoltorio, de hacer que la gente lea su publicacin del modo en que ellos piensan que debe ser leda. Pero en la web no lo hacemos as, porque vamos de pgina en pgina, de enlace en enlace, y esta es la nueva realidad a la que debemos acostumbrarnos. Tratar de mantener las cosas solo por el envoltorio es, una vez ms, una cuestin de ego. Qu mensaje mandara usted a los editores de peridicos? Creo que los peridicos europeos estn en mejor forma que los de Estados Unidos, pero deberan vernos como una seal de peligro. Lo que llamamos en ingls El canario en la mina de carbn, el pjaro que llevas a la mina para saber si hay peligro. Deberan mirar a Estados Unidos como una seal de aviso, porque lo que suceda aqu creo que suceder en otros sitios, ya que la dinmica de Internet y sus economas, sus economas de enlaces, es igual en todo el mundo. Si las cosas estn mejor ahora en Europa de lo que estn aqu, que lo vean como un lujo temporal. Pero que hagan lo que los peridicos estadounidenses no han hecho. Han pasado quince aos desde que apareci el primer navegador comercial, en octubre de 1994. Quince aos en los que los peridicos no han hecho nada, y ahora ya es demasiado tarde. Pero queda algo de tiempo para los peridicos en Europa, para repensar completamente su negocio, para imaginar un futuro sin peridico. No por el peridico en s, sino porque vendr una fuerza destructiva y tendrn que averiguar qu hacer con ella. Tendrn que operar en redes con muchos sitios, con muchos agentes, crear nuevas redes publicitarias, encontrar nuevas formas de llevar valor a las noticias en Internet, ayudar a los ciudadanos a contribuir a la creacin de noticias, porque no podrn hacerlas solos, y probablemente redimensionar su negocio y hacerlo ms pequeo para obtener beneficios, y as seguir viviendo y sirviendo a la sociedad con su informacin.

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BBC ONLINE

Nic Newman

Un servicio pblico de noticias es hoy ms importante que nunca

ic Newman (Londres, Inglaterra, 1960) fue fundador de la edicin digital de la BBC y actualmente es supervisor de periodismo en el departamento de Tecnologa y medios del futuro de la cadena pblica britnica, un cargo con responsabilidad en los nuevos desarrollos periodsticos y en la evolucin de su estrategia digital. Newman repasa en una entrevista telefnica con ABC.es los planes de futuro de la cadena y los retos a los que se enfrenta el servicio pblico en un momento marcado por la tecnologa y los modelos de financiacin de los medios digitales. Cules son los principales cambios que ha visto en el periodismo de los ltimos 15 aos, como fundador de la edicin digital de BBC?

Internet ha permitido a las cadenas pensar sin las limitaciones de tiempo y espacio y disponer de un lienzo ilimitado en el que contar historias, sin tener que restringirse a un calendario lineal. A la audiencia le ha permitido tener ms control sobre cmo usa nuestro periodismo, cmo buscan su camino a travs del contenido: pueden emplear unos segundos o profundizar en una noticia. Ha abierto el periodismo en muchos sentidos, pero sobre todo en uno, la transparencia. La emisin era en un viaje de un solo sentido, y ahora es una interaccin genuina con ms usuarios, un dilogo ms El periodismo fue modificado transparente sobre cmo hacemos periodismo. Ahora somos ms abiertos. por muchas cosas antes que

la red, como las noticias 24 horas o la competencia entre canales, que aadieron presin sobre los valores periodsticos tradicionales.

Es posible mantener los valores del periodismo tradicional ante los nuevos desafos, como las redes sociales?

El periodismo fue modificado por muchas cosas antes que la red, como las noticias 24 horas o la competencia entre canales. Estos cambios aadieron cierta presin sobre los valores periodsticos tradicionales, como la precisin en los datos, frente a la rapidez en la emisin. El mensaje era que la audiencia poda saber lo que suceda cuando suceda y no tena que esperar al boletn de noticias. Esta urgencia ha supuesto una dificultad a la hora de hacerse una reputacin en cuanto a la veracidad de la informacin, un obstculo an mayor en los peridicos que en las cadenas, ms acostumbradas a este ritmo y que se han adaptado mejor al nuevo soporte. Pero por mucho que cambie el soporte, los estndares siguen siendo los mismos: hay que ser rpido, pero tambin preciso. La diferencia es que ahora, cuando no estamos seguros, se lo decimos a la audiencia, para ser ms transparentes: no estamos totalmente seguros de

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los informes que recibimos, que vienen de estas fuentes. Es ms una conversacin con los usuarios. En cuanto a las redes sociales, cambian las cosas de un modo muy interesante. Por ejemplo, mucha gente se enter de la muerte de Michael Jackson por una red social o por un amigo, y el papel de los medios tradicionales fue el de confirmar lo que suceda, confirmar que era cierto. Enterarse de las noticias por un amigo ha sido siempre algo habitual, pero ahora es ms notorio por las redes sociales. Y en cierto modo, los motivos por los que existen los medios de comunicacin son ahora ms importantes. La BBC ha adoptado el modelo de enlace editorial, pocos vnculos pero buenos, frente al enlazado indiscriminado y automtico que llevan a cabo los agregadores y otros programas. Por qu?

Los estndares siguen siendo los mismos: hay que ser rpido, pero tambin preciso. La diferencia es que, cuando no estamos seguros, se lo decimos a la audiencia, para ser ms transparentes.

Creo que el vnculo es una parte muy importante de Internet, apuntar a la audiencia a la red y no solo a tu sitio web. Y puede hacerse bien, para ayudar a contar una historia, o mal, indiscriminadamente. Si se echa un vistazo a los enlaces que la gente pincha, uno se da cuenta de que son siempre los ms relevantes en un momento determinado. No quisiera devaluar por completo los enlaces automticos, pero no creo que puedan reemplazar los editoriales. Cmo est afectando Internet a la idea de servicio pblico que rige la BBC? Nuestra financiacin proviene de un impuesto sobre las televisiones vendidas que financia las cadenas y la edicin digital. Pero la edicin digital se consulta en un ordenador o en un telfono mvil, lo que hace ms difcil trasladar el modelo y apunta la necesidad de financiarse por el servicio y no por el dispositivo. Por otro lado, hay quien cree que la abundancia de informacin en Internet hace innecesario el servicio pblico, que el mercado proveer. Pero lo que se ha visto en Estados Unidos y en otros pases es que este modelo ha reducido el espectro de la informacin: hay muchas organizaciones pero todas hacen lo mismo. Hay una enorme carencia que se nota en la cobertura internacional de calidad, en la cobertura poltica especfica y en otros campos. As que en un momento de sobreabundancia de informacin creemos ms importante que nunca la existencia de un servicio pblico de calidad que crea realmente en los valores que no provee el mercado. Es algo que se ha visto en el xito obtenido por la BBC en Reino Unido. Aunque haya quien diga que no somos necesarios en Internet, somos el principal proveedor, con un popular y diferenciado servicio generalista de noticias. Cul cree que ser el impacto de la propuesta de financiacin de la BBC que ha puesto sobre la mesa el Gobierno de su pas? [Consiste en repartir parte del presupuesto de la cadena pblica con las privadas]. Es complicado. La propuesta solo afecta a una parte muy pequea del presupuesto de la BBC, concretamente a una partida destinada a mejorar el acceso a la tecnologa en Reino Unido, que ahora se quiere que sirva fundamentalmente para financiar las empresas que proveen informacin local. Es una pequea cantidad, que no cambia demasiado las cosas.

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Pero el patronato de la BBC se ha opuesto firmemente, porque, por principio, el Gobierno no puede decidir cmo se gasta el dinero de la cadena. En lugar de que la gente pague un impuesto y sepa lo que recibe, el servicio de la BBC, ahora se paga por otra cosa, lo que menoscaba ese principio. Y por eso el patronato se opone: no por una cuestin de dinero, sino por el principio que establece que ni el Gobierno ni otros pueden interferir en el modo en que se gasta ese dinero. Se han planteado modelos de pago, como otros medios de Reino Unido? Nos los planteamos fuera de Reino Unido. Nuestro servicio exterior ya usa un servicio de financiacin por publicidad y est considerando un amplio rango de modelos alternativos para obtener ingresos. Pero como los dems, la BBC no tiene todava la respuesta sobre cmo conseguir que se pague dinero por el contenido. Dentro de Reino Unido, no cobramos, puesto que la gente ya paga un impuesto y creemos que el contenido debe estar disponible de forma gratuita. Es posible para una cadena competir con el modelo de YouTube, como smbolo de una nueva forma de ver la televisin? Hay diferentes modelos y diferentes lugares. Es curioso ver cmo en Japn es la operadora de mviles quien tiene todo el valor, mientras que en Reino Unido la gente recurre a la web. En el caso de la BBC, la mayora de la gente, incluida la muy joven, ve la cadena a travs del [reproductor] iPlayer, y no en YouTube, porque no le damos contenido a esta plataforma. Si ests en una posicin dbil como cadena y tienes que dar tu contenido a YouTube, ests perdiendo parte de tu valor. Somos partidarios de mantener una relacin con nuestros usuarios en la que no solo podamos manejar el contenido sino tambin el contexto en el que encuentran ese contenido. Nos gustara que nuestra relacin con ellos fuera a travs del iPlayer, pero somos conscientes de que tanto en la televisin como en Internet, mucha gente quiere ver las cosas agrupadas, por medio de compaas de televisin o agregadores de vdeo, como YouTube o Hulu, as que necesitamos ambas cosas.

Hay quien cree que la abundancia de informacin hace innecesario el servicio pblico, pero se ha comprobado que el mercado reduce el espectro de la informacin: hay muchas organizaciones que hacen lo mismo.

Cmo ve la gente la televisn hoy en da, comparado con cmo se vea hace diez aos?

La mayora sigue viendo la televisin del modo lineal tradicional. Obviamente, mucha gente tambin graba la emisin con grabadores de vdeo o, en el caso de Reino Unido, con el iPlayer o servicios parecidos de cadenas privadas, con crecimientos del 100% y el 150% anual en el caso del vdeo bajo demanda. Pero estas cifras asombrosas siguen siendo relativamente pequeas al compararlas con el nmero de personas que todava ven la televisin de un modo tradicional. Por eso la apuesta de la BBC es saltar de la pantalla del ordenador a la pantalla del cuarto de estar? S, porque la clave sigue siendo el cuarto de estar cuando se trata de programas que quieres sentarte a ver. Los servicios de cable y la televisin IP, que actualmente llegan al 20% o al 30%, van a ser muy importantes en el futuro.

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La BBC fue un modelo de referencia para el Gobierno espaol a la hora de disear la nueva financiacin de la televisin pblica espaola. Qu consejo dara a los responsables de la edicin digital, como profesional que lleva tantos aos en la edicin electrnica de un servicio pblico? Mirando al futuro y mirando al pasado, les aconsejara que se aseguraran de tener infraestructuras tcnicas muy buenas que puedan ayudarles a comprender cmo se juntan tecnologa y contenido. Y que no piensen exclusivamente en trminos de televisin e intenten comprender cules son sus valores y cmo expresarlos, ya sea a travs de la televisin, de la radio o de Internet.

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VIEWPASS

Alan Mutter

Los editores deben ponerse de acuerdo y actuar en grupo

lan Mutter (Chicago, EE. UU., 1949) se define en un su blog como un newsosaur (noticiosaurio), por contar con una dilatada carrera profesional ejercida del uno al otro confn del panorama meditico de Estados Unidos. Actualmente, este periodista da clases en la Universidad de Berkeley, se dedica a investigar el sector de la informacin y a proponer salidas para la prensa en un momento que l califica de trastorno. Su ltimo proyecto se llama ViewPass y lo present ante los principales editores estadounidenses durante la ltima reunin de la Asociacin de Peridicos de Amrica. Se trata de la tercera opcin, tras Journalism Online y Circulate, que manejan los grandes diarios de aquel pas para conseguir la rentabilidad de sus cabeceras digitales y salir de una crisis que les est costando sangre, sudor y tinta. Cinco meses despus de aquella presentacin, Mutter explica que ViewPass est parado, a la espera de un acuerdo entre los editores, pero accede a contar en una entrevista telefnica los detalles de un proyecto basado en la publicidad dirigida, como medio para obtener la rentabilidad que las cabeceras buscan en el soporte digital. Cmo funciona ViewPass?

La idea detrs de ViewPass es que los los editores merecen cobrar por su contenido. Gastan un montn de dinero en artculos, fotografas, vdeos, etctera, y deberan cobrar por ello, pero no es as. Hay dos formas de cobrar por el contenido: enviar dinero a travs de una tarjeta de crdito o pedir al usuario que proporcione cierta informacin sobre l que el editor pueda usar con fines publicitarios. Nosotros creemos que la segunda opcin, que los usuarios se registren y permitan que se siga su comportamiento en la web, es mucho ms valiosa para los editores y la El problema ms mayora de consumidores. ViewPass se pondra en marimportante es cha en el mayor nmero de sitios web: peridicos, revisel de conseguir ingresos tas, televisiones, blogs y controlara quin est leyendo publicitarios, y no qu, para tener una mejor fotografa de los lectores. Esa informacin puede pasarse a los anunciantes en tiempo el de poner una muralla real, de modo que puedan saber, por ejemplo, que un de pago y enfadar usuario de Espaa con dos hijos est navegando por la a tus lectores. web y est interesado en comprarse un coche. El anunciante podra mandarle el anuncio de un Fiat, por ejemplo. El sistema tambin permite cobrar por el contenido y conocer mejor a los lectores que lo ven, pero en definitiva ViewPass se basa en que cuanto ms conoces a tus lectores, ms puedes cobrar por la publicidad asociada a tu contenido.

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Cmo abordan los problemas de intimidad que puede acarrear este sistema? Porque suena un poco aterrador eso de seguir la navegacin de las personas. ViewPass prometera a sus usuarios que toda su informacin personal seguira siendo privada y que el sistema nunca pondra nombre al individuo. Al anunciante le dira que hay un hombre en Espaa con ciertas caractersticas, as como la informacin que necesitan para servir un anuncio, pero no le Los editores estn dira que es usted. Y una vez que sirvieran ese anuncio debeparalizados por el ran borrar los datos del sistema, para que no puedan monmiedo y no hacen nada, tarse una base de datos con esa informacin. En definitiva, el sistema mantendra los datos de forma annima e indivisalvo pedir nuevos dual, para que nadie pueda saber que esa persona es usted. estudios de mercado

cada mes. El problema no es que no confen entre s, sino que no confen en s mismos.

Por qu los ingresos por publicidad no han funcionado y el CPM [coste por mil impresiones de un anuncio] est ahora por debajo de un dlar?

En Estados Unidos, algunos peridicos venden publicidad dirigida a travs de servicios como Yahoo! y obtienen hasta 15 dlares por CPM, lo que est muy bien si se compara con el precio por debajo de un dlar del resto de anuncios. Los editores se han dado cuenta de que la publicidad dirigida supone una gran mejora de sus ingresos y aunque el sistema publicitario de Yahoo! es muy bueno, tiene inconvenientes: no es capaz de bajar al nivel del cdigo postal en el que reside un individuo y solo recopila informacin de los medios que trabajan con Yahoo!, as que no es posible tener una fotografa general de todos sus usuarios y no sabes si tu lector es un cazador, un navegante, un nadador, un corredor No lo sabes porque est leyendo los artculos sobre Bolsa o sobre el Ayuntamiento, y no tienes la fotografa general de esa persona. En cualquier caso, su sistema no incluye micropagos. Montar un sistema de pago por contenidos no sera difcil, y una vez creado, se puede cobrar como se quiera: por un artculo, por una suscripcin diaria, mensual o anual pero los estudios apuntan que los usuarios no estn dispuestos a pagar por artculos individuales, y eso podra ser muy peligroso para un medio, en tanto que le hara perder lectores. Creo que podra conseguirse mucha ms rentabilidad con un buen sistema de publicidad dirigida. Qu diferencia a su proyecto de Journalism Online o Circulate? Hasta donde yo s, Journalism Online es simplemente un intento de encontrar una marca comn para cobrar por el contenido. De modo que, si estuviera leyendo el Times de Londres o The New York Times, reconociera que Journalism Online es el lugar para leer ese contenido. Tambin aporta un mtodo para cobrar por ese contenido, y ya est. Circulate nace del deseo de los fundadores de mostrar a los lectores el contenido que no saban que existe. Si ests interesado en las noticias de tenis, te mostrar otro contenido parecido que tal vez no conozcas. Pero los directivos de Circulate no partieron de buscar una solucin publicitaria, sino solo de llevar contenido a los lectores. Al final, estos sistemas no compiten realmente, sino que abordan diferentes problemas, y el editor debe decidir qu problema es el ms importante para l. En mi opinin, el problema ms importante es el de conseguir ingresos publicitarios, y no el de poner una muralla de pago y enfadar a tus lectores.

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Cul es el principal obstculo para alcanzar un acuerdo con los editores? Hay dos, muy simples. Los editores de Estados Unidos estn inmersos en una lucha por conseguir beneficios y recortar gastos, y no tienen dinero para invertir en nuevos proyectos. ViewPass costara unos 10 millones de dlares y de 9 a 12 meses montarlo, y la primera razn es que dicen no tener dinero. La segunda es que nunca han actuado por su cuenta y siempre lo han hecho en grupo, y los que estn dispuestos a actuar no son suficientes para montar un sistema viable, que recoja una fotografa amplia de los lectores. Los editores deben actuar juntos y al mismo tiempo para conseguir realmente algo. Y todava no lo han hecho. Benjamin Franklin, cuando firm la declaracin de independencia, dijo: Debemos permanecer unidos o colgaremos por separado. Y los editores parecen determinados a colgar por separado, incluso sabiendo que es malo que no puedan alcanzar un acuerdo. He hablado con muchos y todos se quejan de esta situacin. Parece como si no confiaran entre ellos. No creo que se trate tanto de una cuestin de confianza, como de miedo y de desconcierto. El negocio de los peridicos en EE. UU. vendi 49.400 millones de dlares de publicidad en 2005. Este ao sern 29.000 millones de dlares, lo que significa que han perdido 20.000 millones de dlares. No saben qu hacer: les da miedo cobrar, no les da miedo cobrar; les da miedo usar ViewPass, pero no les da miedo usar ViewPass; les da miedo hacer algo, les da miedo no hacer nada estn absolutamente paralizados por el miedo y, por tanto, no hacen nada, salvo pedir nuevos estudios de mercado cada mes. Pero creo que as nunca van a conseguir las respuestas y deberan lanzarse a hacer algo. El problema no es tanto que no confen entre s, sino que no confen en s mismos.

No creo que haya un dispositivo especfico para leer libros o peridicos, sino dispositivos porttiles que sirvan para todo, incluido leer las noticias.

Usted se define como Noticiosaurio, alguna vez ha visto una crisis como esta?

Ha habido unas cuantas. El colapso del ferrocarril estadounidense, por ejemplo, cuando la expansin de las autopistas y la popularizacin de los vuelos. O la crisis de la industria del automvil, que tambin es muy parecida: los fabricantes de coches no prestaron atencin a lo que queran sus clientes y subestimaron la competencia de los coches asiticos. Creo que la crisis de los peridicos es de una magnitud parecida en trminos de no comprender que estn en un momento de cambio profundo, donde deben alterar cada aspecto de su negocio: desde el medio en el que operan, hasta el modo en que hacen publicidad. Ahora estn tan afectados por ese derrumbe de los ingresos que apenas tienen capacidad para cambiar; para invertir en ViewPass o en cualquier otra cosa. E incluso si tuvieran los recursos, no sabran qu hacer. Es una situacin horrible. Qu opinin le merece el papel electrnico?, es la solucin que esperan los peridicos? No creo que la gente quiera llevar encima dispositivos muy especializados para leer libros o peridicos, y supongo que preferirn aparatos ms integrados que hagan un poco de todo: llamadas, obtener direcciones, encontrar restaurantes, consultar el correo Creo que el iPhone se aproxima ms a esta idea, aunque su pantalla es muy pequea, pero la prxima generacin de dispositivos tendr mejores pantallas, como el Courier de Microsoft. Es decir, no creo

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que haya un dispositivo especfico para leer libros o peridicos, sino dispositivos porttiles que sirvan para todo, incluido leer las noticias. Cmo ve el futuro de la prensa? Creo que los das de las noticias impresas estn contados. Esta maana consultaba un estudio que apunta que el 20% de la poblacin estadounidense menor de 30 aos lee los peridicos, lo que es muy poco comparado con el 60% de la poblacin mayor de 50 aos. La penetracin de los peridicos en EE. UU. es ahora la mitad de lo que era en 1946, es decir, la cantidad de peridicos que se vende ahora es igual a la que se venda entonces, pese a que la poblacin se ha duplicado. En total, solo el 18% de la poblacin estadounidense lee peridicos, y la mayora de ellos son mayores, lo cual es una mala noticia, porque cuando la gente mayor se muera, no ser reemplazada por nuevos lectores. Creo que la prensa impresa no podr sobrevivir a una situacin econmica as, no creo que sobreviva ms de una docena de aos, tal vez 20. Mire, yo tengo 60 aos. Cunto tiempo esperan que pueda seguir comprando peridicos?

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UNIVERSIDAD GEORGE WASHINGTON

Amos Gelb

La gente se ha acostumbrado a que la prensa en la red sea gratis

os lectores no pagaran directamente por las noticias en la red, pero s indirectamente. Es lo que cree Amos Gelb (Londres, Inglaterra, 1964), un profesor de Periodismo en la Universidad George Washington de la capital de Estados Unidos que ha empleado buena parte de su carrera profesional como productor de informativos en las cadenas de televisin CNN y ABC.

La semana pasada, Gelb public un artculo en la revista digital PaidContent en el que propone que a la factura de la conexin a Internet se aada una pequea suma que sirva para sufragar parcialmente los gastos de los grandes medios en la red. El sistema es anlogo al de las compaas de televisin por cable estadounidenses, que dan una parte de la factura a los principales proveedores de contenido de aquel pas. En una entrevista telefnica, el periodista y acadmico explica los detalles de su propuesta, sorprendido de que nadie la haya puesto sobre la mesa hasta ahora. Usted ha preguntado a varios lectores en los ltimos meses y ha llegado a la conclusin de que preferiran pagar a un proveedor de Internet antes que a un peridico. Por qu cree que pueden ver el valor de una conexin de ADSL y no el de un artculo de informacin?

Hay muchos modelos diferentes, como el de suscripcin que sigue The Wall Street Journal, y que apunta a que solo los grandes sern capaces de sobrevivir.

Es algo fascinante para m. La gente a la que he preguntado incluye a periodistas, profesores de periodismo y otras personas de los medios, gente que debera ver de forma natural el valor de un artculo y que deberan apoyar el periodismo y querer pagar algo para mantenerlo. Pero la respuesta universal ha sido siempre no. Ni pagar por un artculo de aqu o de all, ni en un sitio web que se visita siempre; y eso, a pesar de que ellos entienden que puede significar la ruina de algunos medios. Pero cuando les dices: Bien, t pagas una tarifa mensual por tu acceso por cable, no? Y qu pasara si aado cinco dlares a esa factura, que te den derecho a ver todo?. Entonces, sin dudar, dicen que s. Sin ningn atisbo de duda. Sostiene usted que para un proveedor de Internet esta medida no sera un coste asumido sino un coste transferido, pero no parece probable que la acepten as como as. Cmo podran convencerles las empresas informativas de que lo aceptaran? Porque haran ms dinero con esta medida y podran llevarse algunos cntimos de la factura. El mayor problema es que las compaas de cable son muy reticentes a aceptar cualquier cosa que alguien les sugiera o les fuerce a hacer.

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Luego las compaas de medios deberan actuar unidas para forzar la medida. S. En Estados Unidos esto se vera como una confabulacin contraria a la ley. Pero en los ochenta y los noventa, el Departamento de Justicia permiti a los peridicos con problemas econmicos llegar a acuerdos de operacin por los que dos peridicos de una misma ciudad podan compartir rotativas, camiones de distribucin Lo que antes podra ser visto por muchos como un ejercicio inadecuado, fue permitido para evitar que algunos medios fueran a la ruina, as que aplicando la misma teora, las compaas de medios necesitan hacer lo mismo. Este modelo solo valdra para los grandes medios, y no incluira los pequeos y los blogs. No es as? Las pequeas compaas de medios lo estn haciendo bien y tienen otros modos de conseguir ingresos, a travs de fundaciones, inversores, etctera. Las que lo estn pasando mal son las grandes, que tienen muchos gastos. Aquellas cuya retirada del servicio tendra un gran impacto. El negocio tradicional de la prensa se ha basado en la publicidad. Y lo que sucede ahora es que hay muchos modelos diferentes, como el de suscripcin que sigue The Wall Street Journal, y que apunta a que solo los grandes sern capaces de sobrevivir. Usted es un hombre de la televisin. Qu impacto est teniendo Internet en el modo de ver la televisin? La televisin en Estados Unidos acta a varios niveles e Internet afecta de forma diferente a cada uno. Tenemos que disociar el canal de transmisin del programa en s mismo. Los programas de televisin estn hechos por cadenas, y los hacen maravillosamente bien. Por otro lado, las cadenas de noticias son necesarias cuando hay un terremoto o elecciones generales. Necesitas gente con los recursos para afrontar este tipo de operaciones, y una persona con un ordenador y una cmara no puede hacerlo. Del mismo modo, YouTube no puede igualar la calidad de programas como NCIS (Navy, investigacin criminal), CSI, etctera. Mi especialidad son las noticias, ms que otro tipo de programas, pero creo que hay que encontrar un equilibrio entre el buen contenido, buscar un buen modelo de negocio. Hasta hora, solo me gusta el Las cadenas de noticias son de James Brady, una persona brillante, quien piensa necesarias en un terremoto montar el sitio web de noticias locales de Politico.com o unas elecciones en Washington DC.

Me encantara que funcionaran, pero no creo que sea el momento. Sobre todo, porque hay muchas formas de sortearlos. Este asunto me recuerda a una historia de Dr. Seuss titulada The Zax en la que dos tipos se encuentran, uno lleva direccin norte y el otro direccin sur, y se niegan a apartarse. La ciudad crece alrededor de ellos y la vida sigue, pero ellos no se mueven. Me parece que tenemos una relacin parecida entre el lector de hoy en da y las organizaciones periodsticas. La empresa dice: Todo producto tiene un valor y debes pagar por l. Y el lector responde: Te puedes quedar con ese valor porque yo no voy a pagar por l. Creo que cualquier intento de cobrar est condenado al fracaso. Por mucho que

generales. Necesitas gente con recursos para afrontar estas operaciones, y no solo una persona con un ordenador y una cmara.

Qu piensa de los modelos de suscripcin que algunos medios estadounidenses planean poner en marcha en los prximos meses?

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pongas una muralla alrededor, alguien podr copiar tu contenido o cogerlo, y la gente se ha acostumbrado a que la prensa en la red sea gratis. Creo que cualquier modelo, ya sea de muros de pago, ya sea estilo iTunes, no funcionar. Ha comentado su propuesta con gente de la industria? Lo he comentado con un puado de gente de varias cadenas. Unos dicen: Vaya, no haba pensado en ello. Otros dicen: No creo que funcione, y cuando les pregunto por qu, no tienen una respuesta. Me gustara pensar que soy muy brillante y que he tenido una asombrosa e ingeniosa idea, pero No he visto hasta ahora debo decirlo: el sistema del cable lleva funcionando muninguna otra propuesta cho tiempo y no es un modelo de negocio nuevo. No entiendo por qu nadie lo ha cogido antes. Llevo pensando que no sea como poner en ello desde hace un ao y siempre he llegado a la conuna nueva capa de pintura clusin de que pasaba algo por alto: no es posible que y un nuevo juego de ruedas gente mucho ms lista que yo no haya salido con esto.

en un vehculo que se desliza por el barranco.

Tal vez sea vista como un tab la idea de cobrar a los proveedores de Internet.

Las compaas de cable ya pagan, pero las de Internet creen que rompera su sacrosanto derecho a tener todo el contenido. Supongo que les preocupa tener que pagar a todos, pero no tendran que dar nada a Amazon o a Google, sino solo a los principales proveedores de contenido, cuyo nmero es actualmente suficientemente bajo. Adems, esto acabara con un posible monopolio del contenido por parte de los proveedores de Internet. Dice usted en su artculo que si su propuesta falla, las empresas informativas siempre pueden volver a los sistemas anteriores y perderse inevitablemente en la niebla de la historia. Cree que es su nica y ltima solucin? No, creo que hay muchas cosas que pueden hacerse y otras que pueden suceder. Pero estamos a cinco o diez aos de que el modelo econmico y de precios sacuda la web, y despus de escuchar los argumentos y las propuestas hechas hasta ahora, todas me conducen a un hecho: la increble falta de imaginacin. Si me pregunta si mi propuesta es la nica solucin, le dir que no, pero no he visto hasta ahora ninguna otra, incluyendo Journalism Online, que no sea como poner una nueva capa de pintura y un nuevo juego de ruedas en un vehculo que se desliza por el barranco. En el momento en que estamos, la nica solucin es cambiar el juego, cambiar completamente el modelo de financiacin. Obligar a la gente a pagar no es la solucin. Si The Washington Post o The New York Times me dicen que tengo que pagar, me ir al China Daily.

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ONLINE PUBLISHERS ASSOCIATION

Pam Horan

Los editores deben buscar ingresos aparte de la publicidad

sfixiados por la situacin econmica, varios medios digitales estadounidenses comenzarn en las prximas semanas a probar nuevos modelos de suscripcin para el acceso a sus sitios web. La prensa digital intenta, as, buscar nuevas fuentes de financiacin en un momento en que la publicidad no es capaz de cubrir sus expectativas de ingresos. Pam Horan (Nueva York, EE. UU.) es presidenta de la Online Publishers Association (OPA), la ms importante asociacin de editores digitales estadounidenses, que cuenta entre sus filas con cabeceras tan relevantes como The New York Times, CNN o About.com. Esta organizacin elabora peridicamente estudios de investigacin sobre el nuevo soporte digital, para conocer su alcance como canal publicitario y como negocio para la industria editorial. Horan explica en una entrevista telefnica los esfuerzos que est haciendo la OPA para cambiar la visin cortoplacista que algunos anunciantes tienen de Internet y encontrar formatos publicitarios que atraigan la inversin al soporte digital, en un momento econmico especialmente difcil para las empresas informativas.

El clic est bien para medir la respuesta directa, pero si pensamos en la marca, debemos aplicar mtricas ms apropiadas.

Cmo se ha llegado a esta situacin, en la que el CPM [coste por mostrar mil veces un anuncio en la red] es inferior a un dlar?

Si miramos atrs diez o quince aos, cuando empezamos este viaje, una de las cosas que ms nos emocionaba de Internet es que era el medio potencialmente ms medible. Y en efecto la capacidad de un clic para medir la respuesta directa de una campaa es fantstica, pero si se quiere ir ms all, hay que intentar construir marcas, construir relaciones con los clientes en el tiempo. En OPA hicimos un estudio para conocer el impacto de las campaas en la red, comparando un grupo que haba sido sometido a publicidad y otro que no. El porcentaje de clic no lleg al 1%, pero durante el siguiente mes, el 20% de las personas expuestas a la publicidad buscaron alguna marca en la red y casi el 25% visit el sitio web. As que creo que hay oportunidades para evolucionar en el modo que medimos la audiencia en la red. El clic est bien para medir la respuesta directa, pero si pensamos en la marca, debemos aplicar mtricas ms apropiadas. Hay herramientas adecuadas para medir as? Hay varias herramientas. Por ejemplo, muchas campaas adjuntan un informe de la empresa Dynamic Logic que incluye factores clave de la marca, desde la percepcin hasta la inten-

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cin de compra, para saber el impacto que las campaas han tenido. Pero mucha gente sigue queriendo volver al clic, y yo creo que hasta que no se mida la marca no se conocer bien la efectividad de una campaa. Volviendo a su primera pregunta, la cuestin es que hay una gran cantidad de inventario [pginas web en las que colocar anuncios] disponible en el mercado, que ha colocado su valor por debajo de un dlar. Pero es importante entender que no todo el inventario es igual y que si compras por debajo de un dlar, la cuestin ser conocer el valor real de ese inventario. Hemos hecho estudios publicitarios en webs con contenido de alta calidad de algunos miembros de la OPA y descubrimos que estos sitios obtuvieron resultados bastante mejores que los portales, como MSN, AOL y Yahoo!, y tambin que las redes publicitarias. Los resultados clave de marca percepcin, consideracin e intencin de compra fueron mejores en el primer entorno, lo que requiere ir ms all de la dimensin de un dlar y ver el valor que un entorno as aporta al inventario. Por qu las ltimas propuestas de la OPA sobre anuncios son cada vez ms grandes? S, a principios de ao, la OPA y casi 40 de sus miembros introdujeron tres nuevos formatos de anuncio que han sido diseados para ayudar a los anunciantes a difundir sus experiencias de marca directamente en las pginas de estos sitios, sin tener que ceirse al clic. Enseamos estos formatos a varias agencias de publicidad con la intencin de darles un espacio mayor en el que mostrar la experiencia de marca. Y los miembros de la OPA pusieron estos anuncios en sus pginas, desde The New York Times, hasta The Wall Street Journal, Forbes, Cond Nast, ESPN pese a que los formatos requeran un rediseo de sus sitios web. Al hacerlo, y dejar solo estos anuncios ms grandes, ofrecieron a los anunciantes una mejor presencia publicitaria. Desde entonces, han ampliado el rango de anunciantes, como Mercedes, Banana Republic, Victorias Secret, Porsche, Air France; y, por ejemplo, Mercedes ha anunciado una nueva serie de anuncios basados en esos formatos de la OPA. Ha cambiado la creatividad en el paso del mundo real al virtual? Cul es su papel en la red? La creatividad es crtica y fue nuestra inspiracin a la hora de presentar los nuevos formatos. Bsicamente, porque no habamos visto el mismo nivel de creatividad en los anuncios de la red que en los de fuera; concretamente, en televisin. Queramos inspirar un nuevo nivel de creatividad, ofreciendo a la comunidad publicitaria un lienzo mayor con el que subir el listn.

Hay contenido que puede ponerse por completo detrs de un muro de pago, pero creo que la mayora de editores ofrecer una estrategia hbrida.

En las prximas semanas, varios medios probarn nuevos modelos de suscripcin para acceder a sus sitios web. Cree que funcionarn? La publicidad es siempre una fuente de ingresos muy importante, pero creo que la comunidad de editores es consciente de que necesita buscar ingresos complementarios que les permitan seguir invirtiendo en la creacin de un contenido al que los lectores han tenido acceso gratis durante mucho tiempo. Ya sea en el contenido que se enva a los mviles, o en

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cualquier otro paquete que los consumidores reconozcan como valioso y por el que estn dispuestos a pagar. Solo como complemento, o todo el contenido detrs de un muro de pago? Hay contenido que puede ponerse por completo detrs de un muro de pago, pero creo que la mayora de editores ofrecer una estrategia hbrida. The Wall Street Journal tiene su contenido tras un muro de pago y tambin ofrece contenido abierto y financiado con publicidad. Necesitamos un equilibrio entre las mltiples fuentes de financiacin. Pero cree usted que los medios digitales pueden sobrevivir solo con publicidad? Creo que debe haber ms fuentes de financiacin, aparte de la publicidad. Ya sea en el mvil o en el ordenador, hay que encontrar un modelo hbrido. Qu opina de la inversin en SEO [mejora de la posicin de un sitio web en buscadores] y SEM [compra de una posicin mejor en buscadores]? Son realmente necesarias para un medio?

El nuevo rol del editor no solo consiste en editar su contenido sino tambin en editar la web, porque mucho trfico viene de la red y deben conseguir que lo que publican sea relevante, razonable y realista.

La mayora de los miembros de la OPA tiene una audiencia bastante fiel, que visita regularmente sus sitios web porque reconoce un valor detrs de cabeceras como The New York Times, Forbes, ESPN o CBS. Las estrategias de buscadores, tanto en SEO como en SEM, han ayudado a extender esta audiencia y los miembros de la OPA las consideran bastante valiosas. Qu le parecen las ltimas declaraciones de Rupert Murdoch, en las que anunciaba una posible retirada de sus cabeceras del buscador Google? Es uno de los grandes del mercado y tengo un enorme respeto por l. Creo que cada empresa debe evaluar de forma individual el trfico que recibe de los buscadores y determinar si supone un modelo de negocio importante. Me parece que los comentarios de Rupert iban en el sentido de respetar el contenido y el valor de la inversin que los editores hacen para elaborarlo. Pero insisto en que cada empresa debe valorar individualmente la importancia de este trfico para su negocio. Qu cree que deberan hacer los medios europeos en estos tiempos de crisis? Preguntarse por el valor que aportan y si los lectores pagaran por l. Darse cuenta de que el nuevo rol del editor no solo consiste en editar su contenido sino tambin en editar la web, porque mucho trfico viene de la red y deben conseguir que lo que publican sea relevante, razonable y realista. Y sobre todo, deben probar hasta encontrar el modelo hbrido de negocio que puede ayudarles a mantener la inversin que hacen en contenido.

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UNIVERSIDAD DE DUKE

James Boyle

No debemos ver solo los peligros de la red

i hace dos dcadas nos hubieran ofrecido elegir entre una red en la que imperara el anonimato, la pornografa y el desorden, y otra perfectamente controlada, limitada y armnica, habramos elegido la segunda opcin. Pero el miedo a la ausencia de algn tipo de control habra hecho que nos perdiramos algo tan fantstico como la World Wide Web. Es el punto de vista de James Boyle (Escocia, 1959), profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE. UU.) y experto en dominio pblico y en propiedad intelectual, que sostiene que las personas sufrimos una desviacin cultural que nos induce a desconfiar de la apertura y a ver siempre la faceta peligrosa de nuestro entorno. Un problema que denomina agorafobia cultural. Boyle es tambin un estudioso de los medios de comunicacin que ha visitado Espaa para participar como ponente en la Feria Internacional de Contenidos Digitales (FICOD), en donde ha impartido una conferencia sobre el papel que juega la agorafobia cultural en la evolucin de las sociedades. Son los peridicos culturalmente agorafbicos? No, no lo son de la forma en que he descrito este problema en mi charla. Ellos no temen la apertura, pero luchan por buscar el modelo de negocio que les permita continuar su recoleccin de noticias. Y la respuesta a esta bsqueda no es obvia. Cmo cree que ser la informacin dentro de quince aos?

Algunas cosas sern mejor cubiertas informativamente que hoy. Por ejemplo, asumo que la poblacin de Madrid tiene una gran formacin, acceso a ordenadores y est comprometida con las escuelas de sus hijos. Creo que dentro de quince aos habr una mejor cobertura de las escuelas pblicas y padres siguiendo los exmenes, recopilando informacin pblica, pregunUn ejemplo de experimentacin tando al Ministerio de Educacin y poniendo toda son los muros de pago, que no esta informacin en blogs. Y esta informacin creo que funcionen, pero me parece muy bien que se prueben. ser, en general, bastante mejor que la que tenemos ahora. Este modelo puede aplicarse a otros muchos campos. Imaginemos, en Silicon Valley, a un montn de ecologistas y techies recogiendo y analizando los datos de las agencias medioambientales, localizando las zonas de ms polucin, averiguando qu hace el Estado al respecto y colocando esta informacin en mapas de Google.

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Usted cree que la informacin del futuro tendr ms minera de datos. Exacto, la minera de datos estar mucho ms extendida. Esta informacin ser buena y cubrir lo que no cubren los medios locales ni nacionales. Pero qu informacin no ser tan buena?, qu pasar con el reportero que lleva aos cubriendo la informacin de Bagdad? Cuando se trata de sitios que estn lejos, en los que adems hay gente poderosa interesada en que no cuentes lo que pasa, donde hay dificultades tcnicas y econmicas, donde no existe una base amplia y formada de ciudadanos, hay que esperar un fracaso. En el futuro no habr solo periodismo, sino una mezcla en la que una parte tendr ms voces, ms hechos, y otra ser ms alocada, pero siempre existirn grandes huecos. Y la cuestin es cmo llenamos estos huecos. Y el nico modo de llenarlos es la experimentacin. Un ejemplo de esta experimentacin son los muros de pago, que no creo que funcionen, pero me parece muy bien que se prueben. Sin embargo, los medios no estn experimentando, sino intentado ilegalizar que Google enlace sus titulares, lo que me parece ingenuo. Se refiere a Rupert Murdoch? No tanto a Rupert Murdoch como a The Associated Press, que se siente robada por los agregadores, aunque son una parte minscula de las prdidas que sufren los peridicos. El verdadero problema de la copia ilegal es que no deja a los peridicos una forma legal de hacer dinero. Una posibilidad de futuro es dejar ciertas partes del periodismo en manos de otras reas de la sociedad. Por ejemplo, si fuera un profesor de Derecho Penal en Salamanca, podra hacer un reportaje sobre el nmero de prisioneros liberados de las crceles espaolas, que sera muy La prensa ha cambiado durante bueno, detallado y objetivo. Pero habra que dejar 200 aos y el nico problema es este periodismo en manos de las universidades, que nos entre el pnico, dejemos organizaciones no gubernamentales, fundaciode experimentar y empecemos nes o incluso del Estado. Soy britnico y no tengo ningn problema con los medios estatales, miena decir cosas como Hay que tras haya tambin medios privados que aporten hacer Google ilegal. competencia. Cmo cambiarn las empresas informativas? Cree que las organizaciones sin nimo de lucro jugarn un papel ms importante en la prensa? S, junto con otros tipos de periodismo que todava no conocemos. Creo que mucha gente no es consciente de que el periodismo se ha reinventado tres o cuatro veces en su historia. Hace aos, una ciudad tpica de Estados Unidos poda tener 12, 15 o 18 diarios dirigidos a vecindades muy concretas, mantenidos por publicidad o por suscripcin y que cubran exhaustivamente la informacin local. La llegada de las imprentas de gran capacidad y alta velocidad trajo consigo unos costes enormes que hoy en da solo pueden soportar uno o dos peridicos por ciudad. Pero tambin llev la informacin al centro desde la periferia: ya no poda ser tan de izquierda o tan de derecha, tena que ser de centro. Porque los anunciantes no quieren que sus productos se asocien con temas extremos. La prensa ha cambiado durante 200 aos y el nico problema es que nos entre el pnico, dejemos de experimentar y empecemos a decir cosas como Hay que hacer Google ilegal,

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porque cometeremos un error. Levanta muros, si quieres; cobra por informacin especializada tres euros al mes, perfecto Necesitamos experimentar con esto, pero Google no es el problema. Cul es el problema, entonces? Hay un libro de Clayton Christensen titulado El dilema del innovador que plantea que cuando aparece un componente radical en una empresa, con un modelo de negocio diferente al general, nunca ser capaz de desarrollarse por completo, porque el resto de la compaa lo ver como Creo que las nuevas licencias una amenaza. En este caso, el componente radical es tendrn mayor impacto en la el periodismo digital, y la empresa, el periodismo blogosfera, donde la gente impreso. Los sitios exclusivamente digitales suelen ser ms imaginativos en la forma en que intentan construir comunidad e implicar a los lectores. Antes me preguntaba si los peridicos son culturalmente agorafbicos y creo que pueden serlo en un sentido: siguen intentando reinventar el diario nacional financiado por publicidad y suscripciones. Y eso no va a suceder. Hablaba antes de la informacin local: no existe el riesgo de que un incremento en esta informacin produzca ms mentes locales? Totalmente. En ingls se llama El peligro del Diario Yo. Supongamos que sea usted de extrema derecha y odie la inmigracin. Bien, pues tiene toda la informacin que quiera para apoyar sus ideas. Esta adaptacin infinita, esta atomizacin, puede radicalizar las cosas. Mucha gente avisaba de este problema en los primeros tiempos de la World Wide Web y ciertamente algunas cosas han sucedido, como la proliferacin de demagogos y extremistas. Est ligado a Internet, aunque gran parte se haya cocido en los medios convencionales, como los de Fox. Pero siempre que la tecnologa crea un problema, tambin aporta una solucin. Cuando los medios de la derecha dijeron que Obama era musulmn y no haba nacido en Estados Unidos, un bloguero encontr y public la partida de nacimiento del presidente, fechada en Honolulu. Es decir, por un lado, hay ms riesgo de enfermedad y por otro el sistema inmune es ms fuerte. Esto no quiere decir que no debamos preocuparnos, pero, y aqu vuelve otra vez la agorafobia cultural, no debemos ver solo los peligros de la red. Por qu el periodismo es a veces escptico con la blogosfera? Hace bien en serlo, porque es un mundo de opinin. Y podran argumentarse dos cosas: primero, que es peligroso, porque puede dar sesgo a la informacin; segundo, que la mayora de sus opiniones comienzan en una historia que proviene de un medio convencional. Y ambas afirmaciones seran relativamente ciertas, pero incompletas. Porque tambin hay blogs que los medios tradicionales visitan como referencia informativa. Hay que experimentar nuevas formas de participacin. Usar la ciudadana para obtener pistas. Cuntos experimentos as se estn produciendo ahora mismo? La respuesta es: no los suficientes.

quiere usar el contenido sin tener que preocuparse de que venga despus un abogado.

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Qu es lo primero que hara al crear un peridico? Creo que lo primero es elaborar un mapa de las cosas que creo que funcionaran mejor o peor. Ser consciente de que muchas de ellas tendrn que ser externalizadas, para concentrar mis recursos en las cosas esenciales. Despus buscara instituciones que pudieran trabajar conmigo y que no comprometieran la integridad y la objetividad del peridico. Y hay ms instituciones de las que pudiera creerse: universidades, museos, etctera, que atesoran una gran cantidad de informacin. Por ejemplo, es muy difcil cubrir la informacin cientfica. Y como es muy difcil para los especialistas explicar su trabajo, se asume que es un problema del periodista. Por qu no es problema tambin del cientfico? Si la gente no entiende la ciencia, nos encontraremos con situaciones absurdas como las de Estados Unidos, donde hay ms gente que cree en el parto virginal que en la evolucin. Es decir, es un problema de todo el pas, del cientfico y no solo del periodista. En definitiva, ira rellenando los huecos de mi mapa con instituciones que puedan ayudarme. Cmo cree que afectar la evolucin de la propiedad intelectual al periodismo? La informacin es un rea en que la propiedad intelectual ha jugado un papel marginal y se ha limitado al crdito de una noticia: conseguir una primicia. Creo que las nuevas licencias tendrn mayor impacto en la blogosfera, donde la gente quiere usar el contenido sin tener que preocuparse de que venga despus un abogado. Cuando creamos las licencias Creative Commons, lo hicimos con el mantra de que el permiso para copiar estaba dado de antemano. Y es un modelo que funciona en la blogosfera. Por ltimo, qu opina de los dispositivos que protegen la propiedad intelectual de los textos, como el Kindle de Amazon? El problema del Kindle y de cualquier otro formato de proteccin electrnica es que siempre habr alguien que encuentre el modo de apagar el interruptor que impide que tu contenido se vaya.

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UNIVERSIDAD DE GEORGETOWN

Pablo Eisenberg

Los peridicos deben convertirse en entidades sin nimo de lucro

n los ltimos tres aos, varios proyectos han aparecido en Estados Unidos que proponen un modelo empresarial no lucrativo para la supervivencia de los grandes medios de comunicacin. Una propuesta que comparte Pablo Eisenberg (Pars, Francia, 1932), quien advierte en un artculo de prensa del peligro de la desaparicin de los peridicos para la sociedad democrtica. Eisenberg emigr a Estados Unidos como refugiado cuando solo tena siete aos. Pero antes de la II Guerra Mundial, recuerda algunos veranos en la Costa Brava, durante la poca dorada en que su padre era el alumno preferido de un gran violonchelista cataln, de quien tom el nombre y fue su padrino: Pau Casals. Aquel nio es hoy en da miembro distinguido del Centro para el Liderazgo Pblico y Sin nimo de Lucro de la Universidad de Georgetown (Washington DC, EE. UU.), columnista del diario The Chronicle of Philanthropy y uno de los intelectuales ms respetados en materia de transparencia de las instituciones pblicas y de las organizaciones no lucrativas. En una entrevista telefnica, el acadmico explica por qu la crisis est acabando con el periodismo de investigacin y por qu habra que volver a los valores de la prensa tradicional. Por qu necesitamos medios sin nimo de lucro? Por varias razones; la principal es que nos encontramos ante una potencial desaparicin de los diarios privados, que no solo educan a los miembros de la democracia por medio de informacin adecuada para tomar decisiones, sino que tambin son el nico mecanismo serio que existe hoy en da para vigilar el sector pblico. Sin peridicos tendramos, en mi opinin, muy pocos mecanismos para que el sector pblico rindiera cuentas. Cules son en su opinin las principales ventajas de una prensa sin nimo de lucro? Fundamentalmente, que si los diarios fueran comprados por fundaciones o individuos con recursos econmicos, contaran con el dinero para continuar con el periodismo de investigacin y de calidad, y no tendran que ser gobernados por propietarios avariciosos o por Wall Street. Estaran aislados de las influencias del mercado. Qu obstculos debera soslayar este tipo de medios? El primero es que es muy difcil yo todava no he visto ninguno encontrar un gran donante individual o una gran fundacin que quiera comprar alguno de los peridicos que atraviesan problemas econmicos. The Philadelphia Inquirer, The Hartford Courant, The Atlanta Journal Constitution son todos peridicos potencialmente de primera clase que se

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estn muriendo y que nadie hasta la fecha se ha ofrecido a comprarlos, pese a que su coste no sera muy alto. Por qu las fundaciones o los filntropos deberan financiar unos medios que podran investigarles, volverse contra ellos? Bueno, esa es la funcin de la filantropa. Su trabajo es apoyar el inters pblico, lo que incluye controlarse a s mismos y rendir cuentas. Los ciudadanos estadounidenses necesitan tener fuentes de informacin fiables y responsables que les ayuden a ser buenos ciudadanos, partcipes de la democracia. Con menos que una informacin de calidad en la calle, la ciudadana estara a la venta. Actualmente, no tenemos ciudadanos bien informados y la prdida de ms La tradicin de los buenos peridicos nos llevar a una situacin trgica.

peridicos manda establecer un muro entre la funcin informativa y la funcin empresarial, algo terriblemente importante para su subsistencia.

Hay alguna forma de evitar que estas fundaciones y donantes puedan usar la informacin en su beneficio?

Si compraran un peridico, sera importante que separaran la labor informativa de la empresarial. Y tambin que el peridico contara con un consejo de direccin independiente, que no pueda ser controlado por los nuevos propietarios, ya se trate de una fundacin, de George Soros o incluso de Arthur Schulzberger de The New York Times. La tradicin de los buenos peridicos manda establecer un muro entre la funcin informativa y la funcin empresarial, algo terriblemente importante para su subsistencia. Cul es en su opinin el principal cambio que ha experimentado el periodismo en su historia? La competencia que ha impuesto la tecnologa. No me refiero a la tecnologa que hace que los peridicos sean ms eficientes y puedan llegar ms all, sino al nmero creciente de fuentes de informacin que compiten con los peridicos gracias a la tecnologa. Por ejemplo, blogs, facebooks, twitters y todo tipo de material de la red. Uno de los problemas con estas fuentes de informacin es que no existe un control de calidad y buena parte de ellos contiene informacin incorrecta. The Huffington Post es uno de los pocos que mantiene cierto control editorial y de calidad, pero por lo general se trata de un enorme montn de fuentes de informacin, algunas precisas, aunque la mayora no. Y es muy difcil para los medios intentar sobrevivir econmicamente en esta situacin. Pero el valor de la prensa impresa es todava de una importancia extraordinaria. Hay un par de estudios que muestran que tiene un mayor impacto en las sociedades que muchas de las tecnologas de la red. Qu cree que sucedi con la cultura de las antiguas familias fundadoras de los medios estadounidenses? Es una historia interesante. Algunas de las antiguas familias, como los Ochs, o los fundadores del Courier Journal, o del Denver Post o incluso los diarios de Hearst, tenan un sentido de compromiso con la prensa y estaban dispuestos a perder dinero para tener peridicos slidos. Algunos de los peridicos de Hearst eran sensacionales. Los Ochs y los Schulzberger de The New York Times o los fundadores de The Washington Post realmente crean en la importancia de

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los peridicos y no se preocupaban de lo que hacan las acciones o de lo que le gustaba, o no, a Wall Street. El nuevo grupo de inversores es un puado de gente avariciosa que solo quiere el retorno de su inversin. La mayora de los peridicos devuelven un beneficio de entre el 12% y el 16%, que est muy bien, comparado con lo que se obtena hace 30 aos. Pero esto no es suficiente para Wall Street, que no se conforma con menos de un 30% o un 40%. Parte del traspaso de la prensa a estos inversores avariciosos fue propiciado no solo por la muerte de las antiguas familias de medios sino tambin por el paso de la propiedad individual a la propiedad corporativa, ms preocupada por la Bolsa que por las necesidades de la ciudadana. Un ejemplo es el conjunto de propietarios del Chicago Tribune, al que no le importa el servicio pblico que los peridicos proporcionan, sino el dinero. Luego es posible que ni la poltica ni la economa ayuden en la creacin de otro tipo de informacin. Cierto. Los diarios siempre han estado en poltica, de acuerdo con el punto de vista de sus propietarios. The Wall Street Journal es muy conservador y The New York Times es ms liberal porque sus dueos lo eran. La poltica siempre ha estado ah. Pero trascender la poltica, para los antiguos dueos, era parte de su sentido del deber: saber que los peridicos tenan otra funcin adems de ganar dinero, como poner noticias informativas y objetivas en manos de sus lectores. Y esto ya no sucede con los nuevos propietarios. Hay un montn de sensacionalismo, tenemos Murdochs y otras cosas que en nada se parecen al viejo juego. Qu piensa de los nuevos modelos de financiacin que estn probando los peridicos? The Washington Post ha cerrado sus delegaciones en Los ngeles, Seattle, Nueva York todas sus oficinas salvo la de Washington. El peridico es propiedad de una familia extraordinariamente rica, que obtiene el 60% de sus ingresos al margen de los peridicos. Qu significa para el Post manteLa mayora de los ner 50 redactores? Apenas nada, pero al despedirlos peridicos devuelve un demuestran lo mucho que les preocupa la calidad de los beneficio de entre el 12% peridicos. El problema es que durante los ltimos tres y el 16%, mejor que el aos, los diarios han prescindido de casi 11.000 redactode hace 30 aos. Pero no es res y jefes, lo que supone una enorme prdida. Y uno se suficiente para Wall Street, da cuenta de que ningn gran peridico de Estados que no se conforma Unidos tiene ahora delegaciones internacionales, salvo The New York Times, as que no podemos saber qu nocon menos de un 30% ticias suceden ms all, en Canad o Mxico, porque no o un 40%. las estamos cubriendo. Nuestros estudiantes universitarios, cuatro o cinco millones, estn perdidos porque no leen peridicos, entran en Internet y solo quieren leer noticias sueltas. Nadie lee el diario. Yo estoy en Gerorgetown, una de las mejores universidades del pas, y en muchos sentidos los estudiantes no estn informados, los mismos estudiantes que se supone que sern los lderes del futuro. Por otra parte, creo que los peridicos de minoras lo estn haciendo bien y probablemente encuentren un modo de mantenerse. El problema es que solo llegan a una parte muy concre-

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ta de la sociedad. En resumen, creo que la muerte de los peridicos est haciendo mucho dao a nuestro pas. La Comisin Federal de Comercio de Estados Unidos ha convocado una conferencia en la que pretende discutir, entre otras cosas, sobre la financiacin a travs de impuestos y exenciones a los medios privados y sin nimo de lucro. Cree que es una solucin? Mi recomendacin es que algunos de los peridicos ms importantes fueran comprados por fundaciones y filntropos, y convertidos en entidades sin nimo de lucro. Adems del capital inicial invertido en la compra de estos medios, recibiran beneficios fiscales, lo que permitira a los medios mantener su plantilla y, en tiempos difciles, podran recurrir a las donaciones para un apoyo adicional. Tiene un ejemplo en el St. Petersburg Times de Florida, que es una empresa privada, pero que es sustentada y poseda por el Instituto Poynter, sin nimo de lucro. Si cayera en problemas financieros, podra ser ayudada por donaciones del Poynter. Una relacin que podra extrapolarse a otros peridicos.

Hemos enterrado una cantidad enorme de dinero en bancos ruinosos. Gran parte de ese dinero debera haber ido a apoyar a los peridicos, antes que a General Motors o a Goldmans Sachs.

Por cierto, por qu cree que hay dinero para General Motors y no para The New York Times o el grupo Tribune? Bueno, supongo que nuestras prioridades son errneas. Hemos enterrado una cantidad enorme de dinero en bancos ruinosos, por la influencia desafortunada de gente que apoy a Obama. Mucho de ese dinero debera haber ido a empleos pblicos para construir infraestructuras, como en el New Deal de principios de los aos treinta, que habran reducido las cifras de desempleo. Creo que gran parte de ese dinero debera haber ido a apoyar a los peridicos. Prefiero drselo a ellos, que a General Motors o a Goldmans Sachs.

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WEBBMEDIA GROUP / ONLINE NEWS ASSOCIATION

Amy Webb

Es muy difcil estar bien informado sin acceso a Internet

uede una persona estar bien informada, si no tiene acceso a los medios de comunicacin tradicionales? Es la pregunta que se hizo la periodista Amy Webb (Chicago, EE. UU.), en 2005, y que le condujo a probar en sus propias carnes la experiencia de vivir sin exponerse a los medios impresos y radiados durante 30 das, solo accediendo a la informacin que le ofreca Internet. Aquella dieta digital, como la denomin entonces, le llev a una conclusin: s, era posible vivir bien informado solo con acceso a la red. El experimento se realiz hace cuatro aos, una eternidad en tiempo tecnolgico. Hasta entonces, Webb haba pasado por las redacciones de Newsweek y de The Wall Street Journal, antes de montar su propia consultora de medios digitales WebbMedia Group y de formar parte del consejo directivo de la Online News Association (ONA), una organizacin que agrupa a ms de 1.600 profesionales del periodismo digital estadounidense. Hoy, la periodista y tecnloga repasa en una entrevista telefnica cmo ha cambiado la situacin para la prensa en solo cuatro aos y se atreve a predecir algunos de los cambios que ver este sector en un futuro cercano.

Si se es extremadamente inteligente, se vive en una gran ciudad con muchos y diversos medios, se tiene acceso a una biblioteca que se puede visitar cada da, entonces s, uno podra estar bien informado. Pero requerira mucho esfuerzo y sera mucho ms difcil que estar informado actualmente, cuando la mayora de las organizaciones periodsticas han movido su contenido a la web. No digo que sea imposible de otro modo, pero creo que es indiscutible que para una persona media es muy difcil estar bien informada sin acceso a la red. Luego la situacin ha cambiado mucho en los ltimos aos, desde que hizo el experimento. No puedo hablar por cualquier sitio del mundo, porque el modo en que las cosas han progresado en Estados Unidos es diferente a como lo han hecho en frica o en Asia. Aqu, por motivos econmicos, hay muchas ciudades ahora que ya no tienen peridicos impresos porque se han ido a la bancarrota. As que, si vives en una de estas ciudades, tienes que tener acceso a

En la mayora de las redacciones, la gente est muy ocupada y no puede comprobar desde fuera lo que est haciendo, evaluar su contenido desde el punto de vista del lector.

Usted quiso demostrar hace aos que se poda estar bien informado solo a travs de Internet, sin tener acceso a los soportes tradicionales. La pregunta ahora es la contraria: se podra estar bien informado hoy en da sin acceso a Internet?

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Internet, o no dispondrs de informacin local. Lo que hemos visto es que toda la industria ha entrado en crisis por razones econmicas, pero esto es solo una parte de la ecuacin. La otra es que la proliferacin de dispositivos mviles y redes sociales ha puesto un mayor nfasis en encontrar informacin, y que esta transformacin se ha producido en muy poco tiempo. En Asia, donde el mercado de mviles est ms avanzado, los consumidores hacen muchas cosas con sus telfonos, incluso leer libros. Resumiendo, que la tecnologa acelera estos cambios, pero depende de en qu parte del mundo vivas. Cmo se ve la crisis desde la ONA?, qu informacin reciben de sus miembros? No debera hablar por toda la organizacin en conjunto. Como miembro del consejo de direccin, puedo decir que la ONA intenta servir de ayuda a la industria, pero de momento no hemos hecho ningn estudio sobre cmo estn viviendo la crisis sus miembros. Cree que funcionarn los nuevos modelos de suscripcin que algunos medios van a probar en breve?

Al final las empresas informativas no pueden sobrevivir regalando su contenido ni apoyarse solo en los anunciantes para cubrir sus presupuestos operativos. Es ridculo.

Es un asunto controvertido. En mi opinin, si tienes un contenido excepcional, querido por todo el mundo y bien presentado, seguro que los lectores pagaran por l. Pero no creo que sea una buena idea para la empresa informativa media poner un muro de pago sin investigar y evaluar previamente y honestamente su contenido. En la mayora de las redacciones, la gente est muy ocupada y no puede comprobar desde fuera lo que est haciendo, evaluar su contenido desde el punto de vista del lector. Incluso si se tiene un artculo premiado con un prestigioso galardn, deberan preguntarse si el consumidor est dispuesto a pagar por l. Creo que muchas organizaciones se han metido en el debate sobre si cobrar o no, sin haber evaluado su contenido. Es muy normal que quieras cobrar por tu trabajo, pero la realidad es que el mercado puede no estar de acuerdo contigo. Pero cree que los medios pueden vivir solo de los ingresos publicitarios? En absoluto. Es un modelo de 1800, totalmente superado. No pueden sostenerse solo con publicidad porque hay muchos factores que no podrn controlar: si la economa va mal, como es el caso, las empresas gastarn menos dinero en publicidad, como hacen ahora, al grito de el negocio es lo primero. Es como el debate sobre la sanidad pblica que est teniendo lugar en Estados Unidos. Si uno piensa sobre ello, se da cuenta de que el sistema sanitario est atado al trabajo, a travs de un seguro proporcionado por tu empleador. Pero si dejas el trabajo o te echan, hay muchas incgnitas. Mejor tener un modelo en el que t mismo puedes sostenerte: a travs de algo de publicidad, a travs de recortar los gastos de forma razonable, asegurndote de que tu contenido es tan excepcional como para cobrar por una parte de l Se puede ser muy creativo. Pero al final las empresas informativas no pueden sobrevivir regalando su contenido ni apoyarse solo en los anunciantes para cubrir sus presupuestos operativos. Es ridculo. Qu le parece la decisin de Murdoch de retirar sus enlaces de Google? Hay muchas empresas hablando de esto, entre ellas The Associated Press. Y yo no entiendo por qu este debate se ha hecho tan grande, pues todo se reduce a una lnea de cdigo: si no quie-

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res que Google indice tu contenido cambias el fichero robots.txt [mtodo para bloquear el acceso de buscadores a un sitio web] y ya est. Por otro lado, las pequeas empresas informativas obtienen mucho trfico de Google, pero el buscador ha sido tachado de enemigo en esta historia. No digo que sea una empresa benevolente que intenta salvar el periodismo, pero mejor que verlo como un adversario, creo que cuando los medios van a negociar con el buscador deberan conocer mejor la tecnologa y poner mejores ideas sobre la mesa que vamos a bloquear a Google. Tal vez, deberan intentar que Google trabaje con ellos. Pero nadie parece dispuesto a proponerlo. Qu opina de Google Wave?, de verdad puede suponer una revolucin del periodismo, como se comenta en la red? No lo creo. He usado Google Wave algn tiempo y de momento y desde mi punto de vista, es solo un email mejorado al que todava faltan algunas funcionalidades. Ayer vi a unos periodistas del SeattleTimes.com publicar informacin en Wave sobre un tiroteo en Seattle (Washington, EE. UU.) y me pareci interesante. Pero para que Wave consiga ser una herramienta realmente importante para el periodismo, todo el mundo debera poder usarla y todava hay algunas limitaciones de acceso. Adems, no es tan fcil de utilizar como buscar en Google sobre un tema. De momento, es un sistema ms bien complicado y, sin un entrenamiento mnimo, ser difcil para el ciudadano medio usarlo. Es decir, por lo que he visto hasta ahora, no me parece una revolucin en absoluto. Qu cree que deberan ensear las universidades a los estudiantes de periodismo? Muchas universidades estn elaborando planes de estudio en los que los periodistas tendrn que aprender a programar. Pero un buen periodista no tiene por qu ser necesariamente un buen programador. Y un buen programador no tiene por qu ser tampoco un gran contador de historias o un reportero. Son aptitudes diferentes, as que en vez de ensear a un periodista a hacer una apliLas escuelas de periodismo cacin para el iPhone, deberan ensearles innovacin: deberan pedir a sus Tienes una buena historia. Eres capaz de imaginar toalumnos cierta formacin das las formas de contarla en el soporte digital?. Debebsica empresarial, porque ran ensearles a pensar, en lugar de hablarles de tectal y como evolucionan nologas que cambian muy rpidamente. Deberan las cosas, ser necesario ensearles algunas cuestiones tcnicas bsicas, porque que sepan escribir una solo necesitan saber lo suficiente para conocer el vocapropuesta de negocio. bulario tcnico, para trabajar con un programador en equipo. Por otra parte, las escuelas de periodismo deberan pedir a sus alumnos que tuvieran cierta formacin bsica empresarial, porque tal y como evolucionan las cosas, ser necesario que sepan cmo escribir una propuesta de negocio, algo de marketing y algo de anlisis de trfico en un sitio web ese tipo de cosas. Se atreve a adivinar tres tendencias que podremos ver en los medios de 2010? Supongo que la web en tiempo real: la capacidad de acceder al contenido inmediatamente, en el momento en que se publica. Twitter entrara en esta categora, as como Facebook y otras tecnologas nuevas del blog. La posibilidad de compartir el contenido nada ms publi-

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carlo y de buscar informacin que se est publicando en ese mismo momento. Creo que veremos mucho de esto. Telfonos mviles inteligentes. Son ms baratos que un ordenador porttil o de escritorio, as que tiene todo el sentido que se usen, a medida que se van haciendo ms sofisticados, para buscar y seguir una informacin. Y no me gustara ser muy tcnica, pero apostara por una tecnologa llamada realidad aumentada. Creo que veremos ms y ms aplicaciones de la realidad aumentada, que ofrece algo ms que imgenes o juegos chulos. Veremos capas de informacin, de noticias cosas prcticas que podremos usar. Y ms realidad aumentada a travs del mvil. Esto significa que las empresas informativas tendrn que pensar en cmo ser ms creativos a la hora de producir su contenido y de marcarlo geogrficamente. Una apuesta ms: cmo cree que ser de The New York Times dentro de diez aos? Mucha gente est esperando grandes cambios, pero The New York Times ha capeado muchas tormentas. De hecho, creo que estn haciendo algunas de las cosas ms innovadoras de la web. La versin impresa seguir con nosotros, ya sea a travs de algn lector electrnico o quin sabe cmo, pero el peridico seguir produciendo un contenido asombroso. No s qu suceder con otros diarios, pero The New York Times seguir por aqu y no creo que se vaya a ningn sitio.

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ALLBRITTON COMMUNICATIONS COMPANY

James Brady

Los periodistas digitales deben tener libertad para experimentar

ames Brady (Nueva York, EE. UU., 1967) es un veterano periodista que trabaj durante aos en The Washington Post, donde lleg a ser jefe de la edicin digital. Ms tarde asesor al diario britnico The Guardian en su expansin estadounidense, hasta que recibi una oferta laboral tan complicada como estimulante: volver a Washington DC, en esta ocasin para competir con su antigua casa. La empresa Allbritton, propietaria del diario digital Politico.com, ha puesto en Brady la responsabilidad de montar un gran sitio web que cubra la informacin que se produce en la capital de Estados Unidos. La idea es llegar all donde no llegan los peridicos nacionales y locales. Cmo pretende conseguirlo? En una extensa entrevista telefnica con ABC.es, el futuro director de este medio todava sin nombre explica la estrategia editorial y econmica de su proyecto, que ver la luz en primavera, y da un repaso al periodismo impreso y digital que se ha ejercido en Estados Unidos en los ltimos aos. La prensa estadounidense habla de su proyecto como si usted fuera David contra Goliat. Est de acuerdo con este enfoque? No s si llega a tanto. Se trata de montar una empresa informativa local desde cero en la era de Internet, donde cambian los medios y cmo se elaboran y distribuyen las noticias. Pero me hace gracia lo de David contra Goliat y me recuerda un artculo de Malcolm Gladwell en The New Yorker que le hace unos meses. Deca que la manera de que el pequeo pueda ganar al grande es no luchar del modo tradicional, y creo que nosotros no vamos a cubrir las cosas de forma tradicional: no tendremos un reportero cubriendo cada oficina del Gobierno, cada comisara de polica o cada cuartel de bomberos, cada ayuntamiento no seremos capaces de cubrir todo con nuestra plantilla. Pero tendremos en cuenta todo el periodismo producido por la gente de la zona de Washington, periodistas no profesionales pero que elaboran una informacin muy relevante. Si consigues meterla en la red que ests creando, al final del da tendrs ms gente produciendo informacin sobre esa zona que un gran peridico como el Post. Cul es su frmula de financiacin para montar un sitio as? Necesitamos tener publicidad, pero no podemos basarnos solo en ella. Hay que buscar anuncios no convencionales, especialmente en los mviles, en los nuevos GPS con publicidad, y encontrar nuevos servicios para los anunciantes locales Muchos de estos ltimos no entienden en absoluto cmo funciona el medio, ni siquiera cmo se pone un anuncio en un sitio web, y hay que ser creativo a la hora de buscar qu tipo de pgina encaja en su negocio y ayudarles

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a obtener lo mximo de su publicidad. Tambin tendremos mucho vdeo y, en definitiva, buscaremos nuevas fuentes de ingresos para diversificar nuestra base de financiacin. Van a trabajar con dos televisiones locales. Es la televisin un elemento clave a la hora lanzar un sitio web de noticias? S, Allbritton tiene dos cadenas locales aqu: Channel 7, una cadena afiliada a ABC y NBC, y una cadena de noticias por cable [News Channel 8]. La promocin del contenido y la cobertura informativa que puede recibirse de estas cadenas es enorme, pero tambin tener gente hablando de tu sitio No es fcil obtener lectores web. No es tan fcil obtener lectores para la edicin dipara la edicin digital, pero gital desde un peridico, pero la promocin de las cadela promocin de las nas televisivas suelen funcionar porque hay un montn de gente a la que le gusta ver la televisin en sus cadenas televisivas suele ordenadores, es casi una combinacin natural. Para funcionar porque hay nosotros es crucial la implicacin de la televisin en mucha gente a la que le nuestro proyecto y contar con la promocin de los grangusta ver la televisin en des nombres conocidos de la prensa televisiva local. sus ordenadores, es casi Cuando el proyecto se ponga en marcha, en marzo o en una combinacin natural. abril, los sitios web de Channel 7 y Channel 8 se integrarn en nuestro proyecto. Cul ser su estrategia con el periodismo ciudadano?, cmo tratarn esta informacin? Queremos incluir todas las cosas nuevas que han emergido en el periodismo digital en los ltimos 10 o 15 aos. Creo que hay una cantidad de informacin tremenda en las zonas urbanas que no es producida por los peridicos locales, porque no tienen suficiente gente para cubrir cada pequea comunidad de Washington. Yo vivo en Great Falls (Virginia) y hay una mujer aqu que lleva una lista de correo electrnico a la que enva entre cinco y diez mensajes cada da sobre cosas que suceden en el pueblo: tiendas que cierran, robo de bancos, un rbol que se cae en la carretera principal [Los vecinos] le pagamos 50 dlares [35 euros] al ao, pero probablemente le pagaramos 250 dlares [175 euros], porque su informacin es muy relevante para un pequeo grupo de gente, aunque a dos millas de aqu no haya nadie a quien le interese lo que sucede en Great Falls. Podemos agrupar la informacin producida por los ciudadanos, por los pequeos semanarios locales y conectar esta informacin geogrficamente. As que la implicacin de los ciudadanos es clave. Tambin podemos ayudarles a montar sus pequeos sitios web y enviarles trfico publicitario, porque la mayora no ha podido ganar dinero hasta ahora. Por otra parte, es una prctica generalizada publicar en tu sitio web solo la informacin que t produces, pero nosotros queremos ofrecer una fotografa general de lo que se discute en Washington y nuestra portada tendr enlaces a noticias de The Washington Post, The Washington Times o incluso The New York Times. No seremos tan egostas como para no tener nuestro propio contenido, pero tenemos que estar en posicin de ofrecer lo que se est discutiendo en Washington, sin preocuparnos de si lo producimos nosotros u otros. As que la agregacin ser una parte importante de nuestro proyecto, as como la distribucin a travs de mviles y, sobre todo, la construccin de comunidades. En cualquier caso, debemos ser selectivos con los temas, porque incluso con esta red no podemos cubrir todo, as que tendremos

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que elegir qu es lo que de verdad importa en la vida diaria en la ciudad: trfico, desarrollo, transporte, delincuencia, deportes, educacin, poltica solo un par de temas bien cubiertos, en lugar de querer cubrir todo. Cmo ser la nueva redaccin? Tendr entre 35 y 40 personas. La plantilla de toda la empresa ser de unas 50 . Usted conoce bien el mundo de las viejas y las nuevas redacciones. Cree posible la integracin entre ambas? Creo que es posible. Volviendo a mis tiempos en el Post, recuerdo que [los redactores de la edicin impresa y de la digital] estuvimos totalmente separados durante mucho tiempo, lo cual tena ventajas y desventajas. No tengo objeciones a integrar ambas redacciones, pero creo que para tener xito hay que plantear las cosas de forma separada, no como muchos peridicos que creen que el asunto consiste en juntarlas y que todos hagan un poco de todo. No creo que esto funcione porque son bestias diferentes. A m no me importa mucho si quieres tener dos redacciones o una, pero s que la gente de la web tenga cierta autonoma. Porque parte de la responsabilidad de la gente de nuevos medios en las organizaciones es que la gente del viejo medio se sienta un poco incmoda. Por ejemplo, no es especialmente popular dar la voz a los lectores en las viejas redacciones, ni incluir vdeo Creo que la gente de la web debe tener cierta libertad para experimentar. As que no estoy en desacuerdo con la integracin, pero creo que es muy importante saber cmo hacerla. Qu diferencias habr entre los periodistas que hemos conocido hace diez aos y los que conoceremos en otros diez?

No tengo objecin a integrar redacciones, pero hay que plantear las cosas de forma separada, no como muchos peridicos, que creen que consiste en juntarlas y que todos hagan un poco de todo.

Creo que la generacin que viene est muy comprometida con el dilogo con los lectores. La mayora de los periodistas jvenes tiene cuenta en Twitter y en Facebook y est ms acostumbrada a la idea de comunicar con la audiencia. Han crecido en una era en la que hablar con los lectores no es solo algo necesario sino tambin til. Son buenos en otras formas de contar historias, y la mayora de los chicos que salen de las escuelas saben grabar y editar vdeo, saben salir al aire y contar las historias que estn haciendo No digo que haya que acallar a la generacin anterior, pero s ampliar el discurso de que todo es terrible, de la prdida de empleos y de la destruccin del modelo de negocio de los peridicos. Las nuevas generaciones no han pasado los das de gloria, no saben de peridicos, ven las nuevas herramientas como algo emocionante y se sienten orgullosos de pertenecer a la prxima generacin. Tengo una perspectiva muy positiva de lo que suceder cuando tomen el poder. Cul cree que es la clave del xito de Politico.com?, tal vez haber demostrado que la informacin poltica tiene todava importancia en una Internet repleta de otros tipos de informacin? De entrada, es un producto de nicho: se han centrado en una sola cosa muy agresivamente. Han dicho: S, hay muchas cosas, pero la poltica es lo que nos interesa. Y no solo han cons-

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truido una audiencia alrededor de la poltica, sino tambin una base de anunciantes que saben que all encontrarn un tipo de gente que quiere leer poltica. No es como The Washington Post o The New York Times que cubren tantas cosas diferentes en sus sitios web que el anunciante no sabe dnde colocar su publicidad, porque la leern personas no interesadas en lo que intenta vender. Si quieres encontrar gente que lea sobre poltica energtica o de salud, la encontrars entre los yonquis de Politico.com. Me parece un movimiento muy inteligente la decisin Las nuevas generaciones de cubrir un nicho. Otra clave es que la publicacin no han pasado los das tiene un ADN de web. Es decir, es un sitio web que de gloria, no saben tiene un peridico y no un peridico que tiene un side peridicos, ven las nuevas tio web. Es una diferencia significativa. S, tiene un peridico pero nunca han sujetado una noticia para herramientas como algo la edicin impresa. Su trabajo es hacer buen periodisemocionante y se sienten mo lo ms rpido que pueden, son agresivos, quieren orgullosos de pertenecer exclusivas Todo su metabolismo es ms de web. Y a la prxima generacin. creo que esto tambin ha contribuido a su xito. Usted trabaj como asesor de The Guardian y conoce los medios europeos. Cree que estos modelos editoriales estadounidenses podran implantarse en Europa? No veo por qu no. No conozco tanto el mercado de Europa, pero creo que las publicaciones impresas europeas lo estn haciendo bastante mejor que las de aqu. Y no veo por qu no podra trasladarse el modelo. La web supone una oportunidad para la gente de estar conectada con informacin que es muy relevante para ellos, y creo que el modelo de Politico.com o de un sitio web local podra trasladarse fuera nuestras fronteras. La tecnologa seguir mejorando, la posibilidad de estar conectado, sobre todo en movilidad, donde Europa se encuentra por delante de Estados Unidos. La informacin local se est haciendo muy importante en EE. UU., donde el gran problema siempre ha sido cmo conectar a la gente con su informacin cuando vive en una comunidad muy pequea. En DC hay centenares de comunidades. Cmo servirlas? Y la respuesta parece clara ahora: GPS, periodismo ciudadano Qu veremos en el periodismo digital de 2010? No tanto en 2010, como en 2011 o 2012, asistiremos a la revolucin mvil. Habr un incremento significativo de los ingresos publicitarios en este soporte. Y creo que los proyectos deberan ir en esta direccin porque veremos muchos avances y ser la prxima gran cosa. El ao que viene, muchos medios intentarn cobrar por su contenido, algunos de ellos tendrn xito y muchos ms no. Creo que se har por desesperacin, que no me parece la mejor razn para hacerlo. Tambin veremos mucha ms experimentacin, ms y ms blogs, ms y ms sitios web dedicados a investigar el periodismo participativo y el periodismo sin nimo de lucro. En definitiva, veremos cada vez ms una mayor democratizacin de los medios. Hace 15 aos tenamos 50 grandes peridicos en Estados Unidos, y creo que en un par de aos tendremos solo 5, y cientos, si no miles, de sitios pequeos intentando cubrir lo que aquellos cubran.

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EDITOR & PUBLISHER

Steve Outing

Evolucionamos hacia un nuevo ecosistema de informacin

stadounidense de adopcin, Steve Outing (Braintree, Essex, Reino Unido, 1957) es un periodista polifactico. Pionero de Internet desde principios de los 90, ha asesorado a medios de comunicacin en su transicin digital, es profesor en la Universidad de Colorado y ex docente en el Instituto Poynter y ha sido redactor y jefe de seccin de diversos rotativos estadounidenses.

Pero si algo le ha hecho realmente famoso en la red es su prestigiosa columna sobre medios digitales Stop the presses! (Que paren las mquinas!) de Editor & Publisher, una revista que, pese a ser considerada en Estados Unidos como la biblia de la industria de la prensa, ha sido la ltima vctima de un 2009 aciago para el papel. Toda una paradoja. Pocos das antes de firmar su ltima columna en E&P, tras quince aos de publicacin, Outing concedi una entrevista telefnica a ABC.es, en la que revis algunos de los cambios ms importantes en la prensa digital durante 2009 y apunt algunas claves del periodismo que se ver en 2010.

No creo que se pueda volver al modelo antiguo de clasificados, pero s que podamos imaginar algn medio para que al menos se recupere una parte de los ingresos.

Usted ha conocido la evolucin del periodismo desde el principio de Internet. Evoluciona a mejor?

Solo puedo hablar de lo sucedido en Estados Unidos, aunque espero que mucho pueda aplicarse tambin a Europa. El caso es que aqu ha habido muchos cambios en el terreno profesional, muchos periodistas despedidos durante este ao, y el periodismo de investigacin ha sufrido mucho. En la parte positiva, hemos visto la aparicin de nuevas organizaciones, algunas con nimo de lucro, muchas ms sin l, montadas por fundaciones o filntropos. ProPublica.org es probablemente el mejor ejemplo de estas ltimas, al recuperar el periodismo de investigacin financiado por filntropos y dirigido por el ex editor de The Wall Street Journal. Estn haciendo un muy buen trabajo de investigacin que muchos peridicos ya no se pueden permitir. En el terreno de la informacin local, diarios como The Voice of San Diego tiene una pequea redaccin que ha renunciado a la informacin de deporte y entretenimiento para centrarse en la investigacin. Han surgido tambin medios de nicho, como Politico.com, con una cobertura poltica muy extensa. Todos estos ejemplos apuntan a que estamos en plena transicin. Pero cree que tenemos mejor periodismo ahora que hace 10 aos? La mayora de la gente piensa que no hay suficiente periodismo de investigacin ah fuera, comparado con el que haba, digamos, hace diez aos, cuando la industria de los peridicos estaba muy sana. Pero, por otra parte, como consumidores tenemos mucha ms informacin

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al alcance de nuestra mano. Si es usted un usuario intensivo de la red, probablemente hayan cambiado sus hbitos y no dependa solo de una cabecera sino de un puado de cabeceras de todo el mundo. El periodismo ciudadano o generado por los ciudadanos que se aade a la informacin de los profesionales del periodismo hace que recibamos mucha mejor informacin que en el pasado. Por ejemplo, las bombas en Madrid [del 11 de marzo de 2004] que ustedes sufrieron all, con todos esos testimonios de ciudadanos y testigos que fueron aadidos a la informacin que los periodistas profesionales estaban haciendo. Los modelos de financiacin de la prensa han sido uno de los debates ms recurrentes durante este ao. Usted cree que los peridicos deberan recuperar los anuncios clasificados y ha creado un proyecto en este sentido, Reinventing classifieds. Pueden estos anuncios servir de ayuda a la prensa? S, es un blog en el que pedimos ideas para devolver los peridicos otra vez al juego de los clasificados y obtuvimos algunas estrategias que no hemos visto implantadas todava. No creo que se pueda volver al modelo antiguo, pero s que podamos imaginar algn medio para que al menos se recuperen una parte de los ingresos. Pero para ello, los peridicos deben pensar ms all de sus propiedades y ampliar su base publicitaria a la red, a otros sitios web, blogs y redes sociales. Qu opina de los modelos de muro de pago y de cobro por contenido que algunos peridicos intentan poner en marcha? Por lo general, no me gustan mucho, pero depende del tipo de peridico: The Wall Street Journal y Financial Times tienen un producto de nicho de mucha calidad y una audiencia que es gente de negocios que carga la suscripcin a su tarjeta de crdito de la compaa, as que pueden tener oportunidades cobrando por gran parte de su Algunos peridicos colocaron contenido. El peridico de una ciudad mediana lo tiene ms difcil, porque hay que tener un contenido nico, en la web a un par que no pueda encontrarse gratis en otra parte. Muchos de redactores y los pusieron piensan que la cobertura de estos peridicos es nica y en una esquina. Otros creen que se puede cobrar por ella, pero el fallo de este crearon una nueva compaa argumento es que hay muchas compaas de emprendedores, algunas de ellas con periodistas experimentaque usaba el contenido dos que fueron despedidos de grandes peridicos, que del peridico pero estaba podran aprovecharse de la oportunidad de que un meen un edificio aparte. dio local cierre parte de su contenido. Entonces, es partidario de un sistema mixto, en el que solo pagara un pequeo grupo de lectores fieles y el resto de ingresos se obtuviera a travs de la publicidad? S, soy ms partidario de lo que se conoce como freemium [acrnimo de Free gratuito y Premium exclusivo], que se basa en dar gratuitamente la mayor parte del contenido, para poder aprovechar la publicidad, y cobrar por cierto contenido de uso regular que no tiene por qu ser informativo. Un ejemplo son las aplicaciones para mviles, como el iPhone. La gente ha demostrado que pagara de uno a cinco dlares por una aplicacin que le aporte una mejor experiencia de lectura, pero que no est tan dispuesta a pagar por las noticias. Tal vez porque la aplicacin es algo que conservas. Como cuando vas a iTunes y compras una cancin; es algo que te quedas. Pero para muchas personas leer un artculo es algo que se va, as que estn menos dispuestas a pagar por ellos.

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Qu opina de la integracin de redacciones que se est probando en muchos peridicos? Es un tema interesante que ha ido y venido durante los ltimos aos. Algunos peridicos colocaron en la web a un par de redactores y los pusieron en una esquina. Otros, como The Washington Post, crearon una nueva compaa que usaba el contenido del peridico pero estaba en un edificio aparte. Ms recientemente, se pretende integrar lo digital y lo impreso, que es donde deberamos ir. Pero lo que est sucediendo en muchos casos es que las personas ms veteranas y con una mentalidad ms de peridico impreso quieren mantener los ingresos de esta y suelen tener ms influencia, lo que dificulta que la gente de la web consiga el poder que necesita. Y el El futuro est en un grupo Post es un buen ejemplo de esto: cuando integraron reducido de personas sus redacciones, uno de sus ejecutivos digitales estreen el que confe y que haga lla, Jim Brady, termin por dejar el peridico por el mouna seleccin de los artculos tivo anterior. As que hay cierto peligro de que la vieja forma de pensar derribe cosas que las empresas inforque me interesan. mativas necesitan para levantar su estrategia digital. Qu prefiere: la edicin digital de un buen peridico impreso, o un medio totalmente digital? O en otras palabras: por quin apostara: por TheNewYorkTimes.com o por Politico.com? Ahora mismo, apostara por TheNewYorkTimes.com, pero creo que todo est cambiando. He mencionado antes que el periodismo de investigacin estaba siendo recortado en muchos peridicos y que ProPublica estaba haciendo un magnfico periodismo de este estilo. Son un medio nuevo, pero confo mucho en ellos, porque hacen un gran trabajo investigando la corrupcin, tienen muchos reporteros experimentados que fueron despedidos en los recortes de las grandes cabeceras y en muy poco tiempo han ido muy lejos. Politico.com est bien, pero para mi gusto tiene demasiada opinin. De hecho, en Estados Unidos nos estamos preguntando por qu motivo Fox News, con un sesgo muy de derechas, es la cadena de televisin ms popular. Obviamente, la gente prefiere esta informacin sesgada con opinin, cosa que yo no comparto. Por otra parte, aunque prefiero el Times no soy una persona de una sola cabecera y suelo buscar en muchas. Creo que el futuro est en un grupo reducido de personas en el que confe y que haga una seleccin de los artculos que me interesan. Es decir, un consumo de noticias ms personalizado, y creo que la industria va en este sentido. Usted fue responsable del famoso estudio Eyetrack del Instituo Poynter [qu analizaba cmo la mirada de los lectores se desplazaba por las pginas de los medios digitales]. Ha visto algn cambio en el modo en que leemos las noticias en los ltimos aos? Hice un estudio en 2004 cuando estaba en Poynter, y cuando lo dej hicieron otro en 2008, creo. Lo que me sorprendi es el corto intervalo de atencin que se notaba al ver cmo actuaba la gente con los titulares. Lean las dos primeras palabras, y si no captaban su atencin, pasaban al siguiente titular, en lugar de leerlo completo. Me pareci espeluznante el corto intervalo de atencin. Lo prximo que haremos es usar la tecnologa de rastreo del ojo en los telfonos mviles, lo cual es muy difcil por la pantalla diminuta. Pero ser muy interesante, porque cada vez ms gente los usa para leer las noticias. Cree que los libros electrnicos, como el Kindle de Amazon, cambiarn el modo que tenemos de leer las noticias?

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El Kindle no es muy bueno para leer noticias, aunque s para leer libros. En los prximos meses aparecern nuevos lectores que cambiarn las cosas. Por ejemplo, Apple saldr con una tableta digital que puede ser muy interesante. Cul ser el papel de los blogs en el futuro: controladores de los medios, espacios de opinin, vox del pblico?, cree que hemos superado el debate sobre el periodismo y la blogosfera? S, creo que definitivamente los blogs y el periodismo se estn mezclando y un buen ejemplo es The New York Times, que tiene cientos de blogs. Hay blogs que son muy populares y a veces tan significativos como algunos de los medios tradicionales, y hay otros blogs de nicho que cubren reas de informacin mejor de lo que se haba hecho antes. Creo que la blogosfera continuar evolucionando, pero ahora encuentro ms interesantes los microblogs, como Twitter, que creo que encajan mejor en los intervalos cortos de atencin. Mucha gente empieza a usar menos su blog y ms Twitter y a hacer lo que aqu se conoce como Life Streamming (flujo de vida), en que cada pequeo trozo de su vida es enviado a Twitter o a cualquier otro sistema de microblog. Tambin sirve para recomendar artculos interesantes, y a veces es mi nico modo de informarme: las recomendaciones de la gente a la que sigo. Parece que las noticias que me importan vienen a m en lugar de salir yo a buscarlas. Hablemos de las malas noticias de 2009, como el cierre de la revista Editor & Publisher, en la que usted colaboraba. Hay algn modo de salvarla? No conozco todos los detalles, porque soy un colaborador y no un empleado, pero me gustara que se mantuviera al menos como publicacin digital. Que en un pas donde solo hay tres revistas sobre la industria de los peridicos, una de ellas desaparezca, no dice nada bueno de esta industria. El ao que se va ha sido duro, pero tambin interesante: la bsqueda de un modelo de financiacin para los peridicos, los despidos, los muros de pago, Murdoch, Google Podra resumir este ao con un par de frases? Que por fin los ejecutivos se han dado cuenta de lo que les venamos avisando: la transicin en la conducta de lectores y anunciantes. Qu veremos en 2010? Muchos peridicos tendrn que aceptar ser ms pequeos y formar parte de un ecosistema mayor, en donde debern aliarse con blogs y otras webs locales, y gran parte del trabajo de investigacin debern obtenerlo a travs de otras organizaciones. Un buen ejemplo es el de un periodista del San Diego Union Tribune, que fue despedido en los recortes del peridico y mont un medio de investigacin digital independiente. Ms tarde lleg a un acuerdo con su antigua casa para que usaran sus reportajes. Veremos ms cosas parecidas a esta, as como la continuacin de lo que hemos visto este ao: no creo que el fin de los peridicos, pero s el surgimiento de muchas ms pequeas entidades informativas, reporteros experimentados que no quieren dejar la industria y que quieren seguir haciendo lo que les gusta. En definitiva, podemos tomarnos todo este proceso como algo positivo o como algo negativo. Si eres de la vieja escuela y ves el declive de los peridicos y el nmero de periodistas despedidos, parecer terrible. Pero prefiero mirarlo desde una perspectiva diferente, y creo que estamos evolucionando hacia un nuevo ecosistema que ser mejor con el tiempo. Mejor que los medios tradicionales.

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UTNE READER

David Schimke

La prensa alternativa se adapta a los cambios ms rpidamente

uando se habla de la crisis de la prensa, los medios se llenan de titulares sobre los problemas de los grandes nombres del panorama informativo. Pero ms all de los grandes peridicos y de las grandes cadenas de televisin y radio, existe una prensa denominada alternativa, cuyos peridicos, revistas, boletines y fanzines llevan varias dcadas llenando los huecos de informacin que los grandes medios no han querido o no han podido llenar. Cmo afrontan la crisis estas publicaciones? David Schimke (Wisconsin, EE. UU., 1967) es redactor jefe de la revista Utne Reader, un referente escrito de la prensa alternativa estadounidense que cada dos meses publica una seleccin del mejor material periodstico sobre poltica, cultura y nuevas ideas aparecido en ms de 1.500 cabeceras de todo el pas.

Pasaremos por un periodo de transicin muy incmodo, pero al final tendremos ms voces y ms periodismo independiente y alternativo.

En una entrevista telefnica, este periodista se muestra ilusionado por la oportunidad que Internet ofrece a la prensa alternativa. A diferencia de los responsables de los grandes medios, Schimke no ve amenazas en una red que suele beneficiar a las publicaciones que se dirigen a las pequeas audiencias especializadas, o de nicho, las mismas a las que ellos sirven desde hace dcadas. En un momento en que tanta gente puede publicar en Internet, estamos ante el principio de una nueva era floreciente de la prensa alternativa, o ante el fin del adjetivo alternativa? Creo que estamos ante una oportunidad para que florezca la prensa independiente y alternativa. Bsicamente, porque los costes de produccin en lnea son muy bajos, frente a los costes de produccin y distribucin que haban daado a la prensa impresa alternativa en los ltimos cinco o diez aos. La clave est en que alguien en algn momento, esperemos que pronto, encuentre el modo de rentabilizar el contenido de la red. Nadie, grande o pequeo, lo ha conseguido hasta ahora, pero una vez que se consiga, los alternativos se desarrollarn mejor. Porque estamos en un momento en que la audiencia busca un contenido muy especfico y la prensa alternativa ha sido muy buena en este sentido. Creo que pasaremos por un periodo de transicin muy incmodo, pero al final tendremos ms voces y ms periodismo independiente y alternativo. Pero no cree que vamos a un futuro en que toda la prensa sea, de algn modo, alternativa? Creo que s. Ahora gran parte de la prensa es, en un sentido clsico, alternativa, en tanto que no es producida por grandes compaas, no sigue los criterios editoriales que los medios de

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masas solan seguir, cuenta con ms opinin As que s, y por eso creo que los medios de masas son los que peor lo van a pasar: grandes peridicos y revistas que requieren millones de suscriptores y millones de dlares en publicidad para sobrevivir. Por otro lado, yo vengo de un peridico alternativo [Village Voice] que en los 90 se consideraba muy alternativo, pero hoy es ms convencional. Cul es la frmula: ser an ms alternativo o poner ms calidad y periodismo que diferencie del resto? Si supiera la respuesta estaramos en mejor forma [risas], pero creo que la calidad, el buen periodismo y el contenido bien cuidado acabarn por triunfar. Ahora mismo, cualquiera tiene un blog, un sitio web y acceso a mucha informacin, as que la prensa alternativa que quiera subsistir tendr que sobresalir en este panorama. Y para hacerlo, deber recurrir a lo mismo que se esperaba de la prensa alternativa en los 70, 80 y 90: buena redaccin, buen periodismo, buenas historias desde puntos de vista impredecibles, muchas voces y mucha autoridad. Cmo es la prensa alternativa hoy en da, comparada con la de hace dcadas? Creo que las revistas estn en buena forma. Los diarios alternativos, que la gente asocia con la prensa alternativa, como el Village Voice, el Denver Westword son ms fuertes, y aunque se han convertido un poco en el tpico peridico comunitario de cupones, su espritu se ha trasladado a la red. Y cmo han cambiado sus lectores?

Uno de los problemas de las organizaciones con millones de lectores es que son tan grandes que no pueden moverse con rapidez, y cuando se mueven, les cuesta y arriesgan mucho.

Los nuestros, especficamente, son un poco ms jvenes y tambin ms exigentes, porque pagan por la revista. Piden mucho ms, porque tambin hay mucho ms que est disponible gratis. Al gastarse siete dlares en nuestra revista, realmente esperan una maquetacin preciosa, buena fotografa, buenos textos quieren sorprenderse, maravillarse y que la revista sea algo a lo que puedan agarrarse. El anlisis y la informacin detallada la buscan en la prensa impresa. Tal vez porque saben que lo dems, la informacin diaria, pueden encontrarla en la red.

Cree que los modelos de suscripcin y publicitarios son vlidos para la prensa alternativa digital? Solo puedo hablar por nosotros, pero lo que hemos descubierto es que cuando se trata del producto impreso, podemos cobrar ms por l. Durante aos, la gente de Estados Unidos se ha acostumbrado a que las revistas sean muy baratas, pero los costes actuales obligan a cobrar ms. En la red, hemos decidido no cobrar, no s por cunto tiempo. Lo que s puedo decirle es que nosotros conseguimos ms suscriptores y ms dinero con la edicin impresa que con la digital, y que esta nos sirve para conseguir muchos suscriptores de la impresa. No se sabe qu modelo funcionar para la prensa alternativa o que no se publica diariamente, pero s que los grandes medios estn obligados a cobrar para cubrir sus costes. As que cuando todo el mundo habla del futuro de la prensa, la gran prensa, o incluso la local, usted cree que tienen una ventaja frente a ellos.

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S, porque las cosas que estn funcionando son muy especficas. Por ejemplo, la gente interesada en la guitarra tiene su revista de guitarras, la gente interesada en poltica medioambiental tiene su revista sobre este asunto. Las organizaciones alternativas suelen ser ms pequeas, ms sostenibles y ms capaces de cambiar de direccin y de adaptarse rpidamente a lo que quieren sus lectores, as que cuentan con ventajas. Uno de los problemas de las organizaciones con millones de lectores es que son tan grandes que no pueden moverse con rapidez, y cuando se mueven, les Mucha gente en las cuesta y arriesgan mucho. Yo puedo probar algo muy rpiredes sociales se damente en un par de ejemplares, ver si funciona, y si no es considera periodista as, probar otra cosa. Esto es muy difcil para una gran publicacin. en un sentido amplio.

Pero no lo son: no estn entrenados, no saben cmo investigar, cmo entrevistar o cmo contar una historia.

Pero supongo que ustedes comparten algunos problemas con la gran prensa. Han integrado su redaccin?

S, los recursos son un problema. A medida que pasa el tiempo, debes producir ms contenido en diferentes plataformas: edicin impresa, digital, podcasts, vdeos Y como no hay mucho dinero para la edicin digital, debes usar a la gente que hace la impresa para hacer ms cosas. Y esto supone un gran reto para nosotros, como lo es para las grandes organizaciones. Y volvemos a lo que deca antes: hasta dentro de un par de aos, en que a alguien se le ocurra cmo rentabilizar el contenido digital, pasaremos por tiempos muy incmodos. Cmo ha cambiado el periodismo en los ltimos aos? El principal cambio que he visto en Estados Unidos en los ltimos aos es que las organizaciones tienen cada vez ms un punto de vista demasiado especfico. Si eres conservador, eliges un medio; si eres liberal, eliges otro. Y creo que se ha dejado de lado la objetividad en el periodismo. En lo que respecta al negocio, podra estar encantado porque las publicaciones alternativas tienen un nicho que cubrir. Pero en lo que respecta al periodismo, me preocupa un poco que la gente solo acuda a las publicaciones que encajen con ellos, pues la informacin de esas publicaciones ser mucho ms sesgada de lo que ha sido en el pasado. Otra cosa que ha cambiado es que cada vez hay menos periodistas en la calle buscando historias. La industria atraviesa un periodo duro de transicin, se recortan las redacciones y desaparecen periodistas donde antes los haba. Por ejemplo, diarios locales que antes tenan dos redactores en el ayuntamiento y ahora tienen uno, o los diarios de aqu, de Minneapolis, que antes tenan corresponsales en Washington DC y ahora los han retirado y recurren a las agencias. Estoy ms preocupado por la supervivencia del periodismo, como soporte de la democracia, que por la supervivencia econmica de los medios. Creo que al final se encontrar un modelo econmico, pero me preocupa que se sacrifique el periodismo objetivo y en profundidad en nombre del xito. Cul cree que ser el papel que jueguen las redes sociales y el periodismo ciudadano en esta profesin? Ahora mismo, mucha gente implicada en las redes sociales se considera periodista en un sentido amplio. Pero no lo son: no estn entrenados profesionalmente, no saben cmo investigar,

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cmo entrevistar o cmo contar una historia. Espero que a la larga esto suponga una sacudida que desemboque en un mayor acercamiento entre los medios y sus lectores, y que estos tengan ms poder para dar forma a las historias y ayudar a los periodistas. Lo que sucede ahora es que mucha gente publica mentiras y como todo el mundo est al mismo nivel es muy difcil discernir la verdad. As que creo que hay un valor en el periodismo profesional, en las organizaciones profesionales grandes y pequeas que todava producen los medios oficiales. En un momento de tantos despidos, la prensa alternativa puede ser una alternativa para los periodistas? Ahora mismo, no. Hace unos cinco aos haba oportunidades de trabajo en peridicos locales y en peridicos y revistas alternativas, pero ahora todos estamos en el mismo barco. Lo curioso es que ahora podra contratarse a casi cualquier periodista, pero no podemos hacerlo. Hay un montn de periodistas en paro en todo Estados Unidos. Y volvemos a lo mismo: hasta que algo no suceda, algo que sacuda la industria, un montn de periodistas tendrn que dejar la profesin.

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THE DIGITAL JOURNALIST

Ron Steinman

El periodismo est amenazado desde el interior tanto como desde el exterior

on Steinman (Nueva York, EE. UU., 1934) fue jefe de la oficina en Saign de la cadena NBC durante la guerra de Vietnam, un conflicto sobre el que ms tarde ha escrito varios libros y filmado otros tantos documentales. Tras pasar ms de 35 aos en el mundo de los informativos de televisin y los documentales y recibir numerosos premios por su trabajo, decidi volver la vista hacia la red. Ahora, es editor ejecutivo de The Digital Journalist (El periodista digital), desde donde crea debate cada mes poniendo en contexto el periodismo digital de hoy en da con respecto del que l ha ejercido en su extensa carrera. Uno de sus ltimos artculos, El periodismo ciudadano: una receta para el desastre, ha provocado una amarga polmica entre los que piensan que cualquiera puede ejercer sin formacin la profesin periodstica. En una entrevista telefnica, Steinman explica las razones de su escepticismo hacia esta teora. Por qu est usted en contra del llamado periodismo ciudadano? Estoy en contra del periodismo ciudadano por dos razones. La primera es que, a medida que los peridicos en Estados Unidos cierran o atraviesan por dificultades econmicas, hay una tendencia a usar a los periodistas ciudadanos o, como los llamo, casi periodistas, solo porque son ms baratos. Por otra parte, les falta experiencia y calidad, muchos no quieren ser editados y estn en contra de la figura del medio como guardin de la puerta que pone una seal de aviso, una bandera roja que dice: Espera un segundo: A) Dnde conseguiste esa informacin? B) Cmo la conseguiste? y C) Te pregunto esto porque quiero que lo que presentas sea mejor y ms comprensible para el lector. Los periodistas ciudadanos no tienen experiencia y carecen del tipo de credibilidad que un periodista solo consigue con el tiempo. Por qu se ha producido el crecimiento del periodismo ciudadano? Recib un comentario hace poco que deca que todos somos periodistas, que mi cabeza est bajo tierra y que huyo de la realidad y me escondo. Pero no todos somos periodistas, como no todos somos jugadores de ftbol. Algunos tienen ms cualidades que otros y desarrollan sus habilidades con el tiempo. A m me cost aos de trabajo conseguir habilidad y cierto respeto. Apenas tena 30 aos cuando estuve en Vietnam cubriendo la guerra, y a pesar de que era joven no me habran cogido para hacer el trabajo si creyeran que no poda hacerlo. La situacin es peor, por cierto, cuando se trata de fotoperiodismo. Con los telfonos mviles, cualquiera se cree capaz de hacer una foto. De vez en cuando, alguien tiene suerte de estar en la escena de un accidente, de un desastre pero suele ser solo una vez. Necesitamos a los fo-

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tgrafos para salir y documentar la realidad, buscar las imgenes que nos cuenten la historia. Y el periodismo ciudadano no puede hacer esta labor, porque no est comprometido con ella. No recorren las calles de una ciudad o un campo de batalla; solo estn en el momento. Pero este crecimiento podra estar relacionado con fallos en los medios tradicionales?

No todos somos periodistas, como no todos somos jugadores de ftbol. Algunos tienen ms cualidades que otros y desarrollan sus habilidades con el tiempo.

La prensa tradicional est desbordada por los cambios. Una de las primeras cosas que sucedi fue la aparicin de Craiglist, que hizo que los anuncios clasificados aparecieran gratis en la red. Los peridicos dependan de estos anuncios para conseguir mucho dinero. Por otra parte hay un cambio generacional: los ms jvenes no quieren gastar su tiempo con los peridicos porque mucha informacin puede encontrarse gratis en la red. Y la batalla ahora est en crear muros de pago y cobrar a la gente por tener acceso a tu medio tradicional. As que creo que lo que sucede es que la prensa siempre ha ido por detrs. Ahora estn intentando ponerse al da, pero que lo consigan solo podr decirlo alguien con una bola de cristal. Yo no lo s. Usted es tambin muy crtico con la figura del hombre orquesta aplicada al periodismo, pero no es la nica forma de que un sitio pequeo de noticias pueda sobrevivir? Si eres muy profesional, podrs crear impacto incluso en un sitio web pequeo. Pero al final se trata de una cuestin de tiempo. Creo que el periodismo est amenazado desde el interior tanto como lo est desde el exterior. El periodismo debe adaptarse a los cambios, pero muchos periodistas no quieren. Solo los que se adapten sobrevivirn y ayudarn a sobrevivir al periodismo, al buen periodismo. Si alguien est dispuesto a aprender los trucos para presentar bien la informacin en la web, incluyendo vdeo, fotografas y palabras, el periodismo se salvar a s mismo. Hace poco he trabajado con un grupo de jvenes en un proyecto. Y me asombr que su intervalo de atencin apenas existe. Quieren que todo sea corto y rpido, y yo les expliqu que no todo debe ser corto y rpido. Algunas cosas de una pelcula deben desarrollarse, como ciertas historias en la web deben desarrollarse tambin. Creo que uno de los grandes problemas es que las generaciones ms jvenes no acaban de entender la diferencia entra la presentacin y el material que se presenta. Qu opina de los procesos de integracin de redacciones? Por lo que s, es un proceso complicado. Probablemente, porque los grandes medios no han apreciado realmente lo que suceda en la web y han intentado imponerse sobre los que producan los sitios web. No han prestado demasiada atencin al desarrollo del sitio. En mi pas, The New York Times, The Washington Post, The Wall Street Journal todos los grandes peridicos no se han abierto al tipo de cambios que son necesarios en la web. Y deberan haberse abierto al menos a la posibilidad de que fuera el futuro del periodismo. A m me encanta leer peridicos y cuando usted llam, yo estaba leyendo mi The New York Times del domingo. Me encanta sentir el papel, sostenerlo, recorrerlo, pero hasta que los medios tradicionales no pongan ms recursos en los sitios web, seguirn quedndose atrs.

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Cree que alguno de los modelos de suscripcin tendr xito? No, no lo creo. Los estudios que he visto aqu indican que las generaciones jvenes, sobre todo las personas por debajo de 25 aos, no quieren pagar por nada. Creen que puede encontrar lo que quieran en la web sin tener que pagarlo. Es una situacin muy arriesgada. Algunos medios lo probarn, se darn cuenta de que no consiguen suficientes suscriptores y darn marcha atrs. Pero realmente no estoy seguro de lo que pasar. Puede sonar muy pesimista, pero si la gente no quiere pagar, tendremos que conseguir el dinero como periodistas para salir, hacer buen periodismo, buenos trabajos de investigacin y para entrenar a la gente para que sean algo ms que periodistas ciudadanos. Pero no s de dnde vendr el dinero. Parece una situacin crtica. Lo es. Usted ha sido un hombre de televisin durante dcadas. Cul cree que debera ser el papel de la informacin multimedia en la web? Yo sola vivir fuera de Estados Unidos cuando todo comenz, pero lo que solamos conocer como cadenas de televisin digamos las tres grandes: NBC, ABC y CBS hacen buenas cifras de audiencia en sus noticiarios de la noche, aunque no presentan noticias fuera de la noche y de la maana. No creo que tengan el poder y la atraccin que solan tener, sobre todo porque CNN, FOX y MSNBC tienen menos audiencia pero ms influyente. Si sucede una gran noticia, la gente va a ver estas cadenas de cable. Cuando estaba en las unidades de sucesos especiales y haba una noticia de ltima hora, salamos al aire y la gente nos segua: un accidente de aviacin, un asesinato, un incendio la unidad en que estaba entraba en accin y presentbamos boletines y entrbamos en la programacin regular, porque el resto no exista. As que creo que las cadenas terminarn desapareciendo y no s qu implicaciones tendr esto.

La prensa siempre ha ido por detrs. Ahora estn intentando ponerse al da, pero que lo consigan solo podr decirlo alguien con una bola de cristal.

Pero le gusta el tratamiento que se da a la imagen en Internet?

Parte del problema de Internet es que hay demasiadas voces. Cmo sabes cul es la correcta? Cuando estaba en la televisin nos enorgullecamos de nuestra exactitud. Haba productores y editores y no salamos al aire hasta que no sabamos de qu estbamos hablando. Ahora hay muchas voces, la blogosfera est llena de opinin Y creo que la gente empieza a no entender la diferencia entre hechos y opiniones. Puedes escribir cualquier cosa que se te ocurra y parecer creble en esa preciosa e impecable pgina web, pero no ests diciendo la verdad. Es muy triste en una profesin a la que todava me enorgullezco de pertenecer. En el actual estado de los medios, cmo cree que sera la cobertura de la guerra de Vietnam? Dios mo! [Risas]. En Vietnam, una de las cosas que me gustaba es que esperbamos un poco para sacar el material del pas. Alguien filmaba una historia, volva a Saign, la preparbamos, escribamos el guin y la envibamos. Y poda tardar 24 horas hasta que era editada. La

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cobertura instantnea habra hecho que la guerra terminara antes, o habra hecho que durara para siempre? No s cmo ser en su pas, pero aqu casi no hay cobertura sobre Irak hoy en da. Y Afganistn tambin tiene muy poca cobertura. Por lo general, debemos apoyarnos en historias que, realmente, no cuentan la historia. En Vietnam salamos mucho con las tropas, porque queramos contar la historia como era. Haba medio milln de soldados all y pensbamos que nuestra responsabilidad era salir y cubrir estas tropas, porque afectaba a muchos millones de personas. Y cubramos tambin a los polticos y a los vietnamitas. Pero esto cambi cuando el Pentgono y el Gobierno de Estados Unidos decidieron que los reporteros no podan salir demasiado con las tropas y crearon este concepto de reportero empotrado, que est limitado en su enfoLa gente empieza a no que. Creo que fui afortunado por la forma en que pude cubrir entender la diferencia la guerra, como creo que nada de lo que pudimos hacer la haentre hechos y bra parado. Pero hicimos una enorme cantidad de reportajes, opiniones. Puedes y sin algn tipo de guardianes de la puerta no s cul habra escribir cualquier cosa sido el resultado.

Absolutamente. Los periodistas son despedidos, o se van, y muy pocos acaban volviendo al periodismo. Se dedican a la docencia, a las relaciones pblicas, se jubilan y los jvenes que vienen no tienen mentores. Compro The New York Times todos los das y cada vez es ms delgado. Y no porque no haya publicidad, sino porque la cantidad de historias es menor. Creo que el periodismo est peor ahora de lo que estaba en el pasado. Dgame una receta para cambiar esta situacin; una receta para el futuro y no para el desastre. [Risas] Ojal tuviera una bola de cristal! Los periodistas tradicionales nos estamos quedando sin patrocinio ni dinero en todo el mundo. En Estados Unidos, muchas pequeas empresas se concentran en las noticias locales, y tal vez sea esta la situacin que funcione, hecha por profesionales que quieran ganar menos dinero pero concentrarse en la gente de su zona. Aunque la cobertura nacional e internacional sufrir por esto.

que se te ocurra y parecer creble en esa preciosa e impecable pgina web.

O sea, que el periodismo actual es peor.

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UNIVERSIDAD DE COLUMBIA

Michael Schudson

Si no se hace nada, Estados Unidos tendr unos medios cada vez ms dbiles

ichael Schudson (Milwaukee, Wisconsin, EE. UU., 1946) es profesor de periodismo en la Universidad de Columbia en Nueva York y ha estudiado desde hace dcadas el papel de los medios en las sociedades democrticas, un asunto al que ha dedicado una decena de libros como autor o editor. A finales del ao pasado, public junto con Leonard Downie Jr., ex editor ejecutivo de The Washington Post, un interesante informe titulado La reconstruccin del periodismo americano, en el que propone varias medidas para mejorar una prensa estadounidense en franco declive por la crisis econmica y la revolucin tecnolgica. Schudson explica en una entrevista telefnica los principales fundamentos de sus recomendaciones, sugiere la creacin de un fondo pblico para la financiacin de las empresas informativas locales y seala el papel creciente de la filantropa y las organizaciones sin nimo de lucro como nuevo soporte necesario de la informacin del futuro.

En lo que respecta a Estados Unidos, ha sido la publicidad la que ha pagado mayoritariamente la informacin en los ltimos 100 aos, y ms del 75% del presupuesto de los peridicos viene de los anuncios, no de los suscriptores. As que los das en que solo los suscriptores pagaban por la informacin han quedado muy lejos en la industria estadounidense. Y no creo que volvamos a verlos en un futuro cercano, porque el periodismo digital financiado por la publicidad es muy fuerte y no conozco publicaciones, salvo The Wall Street Journal, que hayan conseguido que los lectores paguen por las suscripciones. Su informe sugiere que el mercado ya no es capaz de financiar el periodismo independiente y que la sociedad debe asumir la responsabilidad colectiva de financiarlo. Cree que est dispuesta a hacer algo as? Ya veremos. Por supuesto, espero que sea as, pero el mercado puede seguir siendo una parte de la solucin. Algunos peridicos estadounidenses siguen haciendo dinero, aunque muchsimos de ellos estn recortando costes y reduciendo su capacidad para ofrecer noticias de calidad. Y hasta cierto punto, pueden hacer eso y seguir ofreciendo productos informativos tiles. Cuando pase la crisis, los peridicos se darn cuenta de que pueden seguir obteniendo beneficios a travs del tradicional sistema publicitario, especialmente en las comunidades pequeas y aisladas donde hay poca competencia en la red. As que creo que el

El mercado seguir teniendo un papel, pero la filantropa y las universidades darn un paso adelante.

Cree que es posible volver a los viejos tiempos, cuando solo los lectores pagaban por la informacin?

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mercado seguir teniendo un papel, pero tambin que la filantropa y las universidades darn un paso adelante. La blogosfera y los nuevos medios no son competidores sino complementos simbiticos de los medios tradicionales, segn su informe. Por qu algunos medios tradicionales no acaban de creerlo? Los periodistas de los grandes medios de comunicacin vieron muy rpidamente a los blogueros como enemiLos periodistas de los gos, porque aquellos se preocupan mucho de ofrecer grandes medios vieron a los una informacin que no deje ver sus opiniones. Es la fablogueros como enemigos, mosa tica estadounidense sobre la objetividad. Y vieron a los blogueros como elementos que polucionaban porque se preocupan el aire periodstico con opiniones muy dirigidas y notimucho de ofrecer una cias muy personales en un sentido no habitual en el peinformacin que no deje riodismo. Pero la situacin evolucion y cada vez se ve ver sus opiniones. ms en los peridicos a redactores citando a este o Ahora hay ms interaccin. aquel bloguero que ofrece una informacin muy til. No s quin lee blogs, pero es evidente que periodistas de The New York Times y de The Wall Street Journal los leen. Tambin los escriben, pero est claro que cada vez hacen un mayor uso de ellos. Creo que hay un cierto grado de interaccin ahora que no exista en los primeros aos de la blogosfera. Ustedes recomiendan que las cadenas pblicas sean reorientadas a ofrecer informacin local. Por qu hacia la informacin local y no hacia la nacional o la internacional? Hicimos esa recomendacin porque las cadenas pblicas en Estados Unidos estn formadas por varios centenares de emisoras de radio y televisin locales que dependen mucho de las programaciones nacionales y se limitan a redifundir esta programacin. La infraestructura est ah, y a un coste relativamente reducido las estaciones podran crear una red de informacin local, que es una de las ms duras de sostener. En este caso todo est montado y solo hay que contratar dos o tres reporteros para montar el negocio de una red de informacin local que tambin tendra una estructura nacional de calidad, as que sera de gran inters para las comunidades locales. Ponen el acento en la informacin local e hiperlocal. No supondra un riesgo para el pensamiento global o internacional de los ciudadanos, que pasaran a estar ms preocupados de lo que sucede a la vuelta de la esquina que de lo que sucede en Hait ahora, por ejemplo? Entiendo su punto vista, pero creo las noticias globales se han extendido ms entre la audiencia estadounidense durante la era de Internet de lo que nunca antes se haban extendido. The Guardian y The Financial Times [medios britnicos] tienen amplias audiencias estadounidenses ahora, as que no solo disponemos de noticias internacionales, sino que las tenemos desde una perspectiva distinta a la de nuestro pas, algo que habra sido muy difcil para la audiencia de aqu en el pasado. Adems, las noticias de Washington estn en cierto modo mucho ms disponibles de lo que solan estar. Una organizacin innovadora como Politico.comofrece gratuitamente en la red una cobertura de Washington, financiada por un producto impreso que sale tres veces a la semana. Es un modelo interesante y parece que po-

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drn sobrevivir de este modo. Creo que hay un inters tan intenso en ciertas comunidades por las noticias nacionales e internacionales que algunas compaas privadas encontrarn la forma de financiar modelos que ofrezcan algo as. Proponen tambin un fondo nacional para financiar la informacin local que sera aportado por la Comisin Federal de Comunicaciones. Cmo se repartira este dinero entre los medios? Son detalles importantes en los que todava no hemos entrado. Creemos que tendra sentido descentralizar la distribucin de ese dinero y hay modelos para ello. Tenamos en mente el Fondo Nacional para las Humanidades, que tiene consejos estatales para distribuir los fondos federales. Pero no hemos decidido cmo exactamente estos consejos federales distribuiran el dinero entre los peridicos, las cadenas y los digitales, nuevas o viejas organizaciones, grandes o pequeas son preguntas difciles que tendremos que trabajar en el futuro. Es probablemente la propuesta ms ambiciosa, que necesitar una reflexin mayor. Cmo se ha llegado a esta situacin de crisis: por un fallo en la credibilidad de los medios tradicionales, o solo por Internet, por un cambio tecnolgico? Hay muchos factores implicados, pero creo que fundamentalmente por el cambio tecnolgico y por la capacidad de algunas empresas de Internet para captar gran parte de la publicidad que financiaba los peridicos. Es el caso de los anuncios clasificados y personales, que se han ido a Craiglist y a eBay, del marketing de consumo directo, que se ha ido a Amazon y a cientos de miles de negocios grandes y pequeos que cuentan con su sitio web y venden productos a los consumidores directamente: aerolneas, hoteles y otros. Estos negocios ya no tienen que gastar tanto como solan en publicidad en peridicos y televisiones. Es lo que realmente ha cambiado el juego y ha creado una situacin en la que los medios convencionales deben encontrar nuevos medios para financiarse. Cree que los modelos que ustedes proponen seran vlidos en Europa? Nuestras recomendaciones son muy peculiares, y muy centradas en Estados Unidos. La mayor propuesta que ponemos sobre la mesa es la financiacin de la informacin local, porque mucha gente y muchos polticos son muy reacios a la financiacin pblica de las noticias aqu. Pero la mayora de los gobiernos europeos tienen mucha ms tolerancia a la financiacin pblica de los medios. Muchos pases de Europa tienen modelos de televisiones pblicas, mucho ms caros y extendidos que las cadenas pblicas de aqu. Por otro lado, nosotros apostamos por la financin por parte de la filantropa privada, que est mucho ms extendida en Estados Unidos de lo que est en Europa, as que no s si funcionara all. Sin embargo, algunos de los mismos problemas del mercado, o de las crecientes evidencias de los fracasos del mercado, comienzan a suceder en Europa y algo debera hacerse all tambin. Deberan los peridicos admitir ayudas directas del Gobierno, como las que se han dado a la banca o a la industria del motor? Nuestra propuesta va dirigida a la financiacin de la informacin local y espero que solo una pequea cantidad vaya a los grandes peridicos, pero es una propuesta muy radical en el contexto estadounidense. En Noruega, Suecia, Dinamarca y otros pases de Europa hay subsidios directos a la prensa y creo que tiene cierto sentido proponer algo as, porque creo que funcio-

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na. La ltima vez que mir, Suecia segua siendo una democracia, pero la gente [en EE. UU.] est muy preocupada de que el Gobierno intervenga por miedo a que tome el control de los medios. Y no tiene por qu ser as, pues hayevidencias en Europa de que no tiene por qu ser as. Durante dcadas ha habido subsidios directos a los peridicos europeos, y esos peridicos han seguido sienAlgunos de los problemas do libres para criticar al Gobierno. Los estadounidenses, o del mercado de EE. UU., no se lo creen, o no creen que pueda hacerse aqu.

o de las crecientes evidencias de sus fracasos, comienzan a suceder en Europa y algo debera hacerse all tambin.

Hay un asunto que no aclaran en su informe: qu cree que pasara si no se siguieran sus recomendaciones?

Djeme decir primero que no creo que nuestras recomendaciones deban ser ms seguidas que otras soluciones propuestas. Lo que creo es que si no se hace nada y dejamos operar o fracasar solo al mercado, sin apoyo filantrpico, sin escuelas de periodismo ofreciendo un modelo distinto, sin extender las cadenas pblicas, etctera, este pas tendr cada vez unos medios ms dbiles de los que tena. La blogosfera puede ayudar, as como las pequeas empresas informativas, y estamos enormemente impresionados por lo que han conseguido hasta ahora, pero son pequeas y precarias y sin un esfuerzo considerable, creo que las noticias que antes se solan cubrir dejarn de ser cubiertas. Nuestra preocupacin particular se refiere a cmo las estructuras y las comunidades locales pueden ser ms libres de lo que han sido en el pasado. Y creo que debemos hacer algunos cambios para mantener al pblico informado.

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10000WORDS.NET

Mark S. Luckie

El iPhone ha conseguido que la gente lleve las noticias encima

ark S. Luckie (North Hollywood, California, EE. UU., 1983) no es un gur de los nuevos canales de comunicacin. Tampoco tiene una dilatada experiencia como periodista en un medio tradicional. Sin embargo, lleva aos trabajando en un proyecto que muy pocos se han atrevido a emprender de forma individual y exhaustiva: investigar cmo los medios de comunicacin deben enfrentarse al gran soporte interactivo y multimedia que es Internet. Luckie es el fundador y nico redactor de 10000words.net (10.000 palabras), un sitio web que analiza el uso de las nuevas tecnologas telemticas y audiovisuales para representar la informacin que hasta ahora hemos recibido con texto, vdeo, sonido y la interaccin del lector pero siempre desde un enfoque tecnolgico distinto. Adems, propone peridicamente un conjunto de herramientas de la web que los periodistas pueden usar para mejorar su trabajo. Nada rebuscado, solo programas tiles para el da a da.

Si una imagen vale 1.000 palabras, una historia multimedia vale 10.000.

Con una rapidez y una serenidad notables, este joven periodista responde a travs del telfono a las preguntas de ABC.es, para ofrecer su visin sobre el papel de la prensa en un nuevo escenario multimedia en el que los artculos dejan de ser solo piezas de prensa escrita, radio o televisin, y se convierten en todo eso y algo ms. Por qu el blog, y por qu ese nombre de 10.000 palabras? Viene del dicho de que una imagen vale ms que 1.000 palabras. Y yo creo que si una imagen vale 1.000 palabras, una historia multimedia vale 10.000. Empec este blog porque me parece que hay escasez de fuentes sobre informacin multimedia y quera montar un sitio donde los periodistas pudieran aprender nuevas tcnicas.

El texto es el fundamento de todos los medios. Audio y vdeo tienen texto, e incluso se controlan mediante programas escritos.

Qu peso tiene la palabra escrita frente a la imagen, el vdeo y el sonido? Creo que el texto es el fundamento de todos los medios. Audio y vdeo tienen texto, e incluso se controlan mediante programas escritos. El texto es muy importante en la produccin multimedia.

Quin est guiando la innovacin en el periodismo hoy en da: peridicos, blogueros? Creo que ambos. Pero los peridicos suelen tener muchos ms recursos para acometer grandes proyectos multimedia. Por otro lado, hay un montn de empresas de nueva crea-

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cin que estn haciendo cosas muy innovadoras y que no trabajan para los medios tradicionales. Cul es la tecnologa ms emocionante que ha visto hasta ahora? Me gusta mucho la realidad aumentada. Todava no se sabe bien cmo emplearla en el periodismo, pero me encantar ver qu son capaces de hacer los medios con ella. Qu opinin le merecen los nuevos lectores de libros electrnicos? Soy un gran aficionado al papel y me encanta pasar las pginas de un peridico. Pero la posibilidad de tener tantos libros en estos dispositivos me parece fantstica, as como la posibilidad de acceder a medios a los que no tenamos acceso.

El periodista debe hacer aquello con lo que se sienta ms a gusto. No se le debe forzar a hacer lo que no quiere.

Pero no hay mucho multimedia en estos dispositivos. No, pero lo habr. Son todava muy recientes, pero habr nuevas caractersticas multimedia en los aparatos que estn por venir. Cree que el iPad es la revolucin que se esperaba? Creo que el iPhone es y ser esa revolucin. Ha conseguido que la gente se acostumbre a llevar las noticias encima, en sus telfonos, algo que se buscaba desde hace aos. Espero que la gente compre el iPhone u otros telfonos similares hasta que lleguen a ser un soporte de masas. Cmo es el perfil de su periodista multimedia favorito: un periodista para muchas tecnologas, o un periodista por tecnologa? Creo que el periodista debe hacer aquello con lo que se sienta ms a gusto. Si quiere hacer solo vdeo, debe hacerlo. Si quiere probar con ms medios, adelante. Pero no se debe forzar a un periodista a hacer lo que no quiere hacer. Cree que la informacin interactiva funcionara tras un muro de pago? No estoy seguro, pero creo que cuando levantas muros de pago, escondes tu contenido a gran parte de tu audiencia. El problema es que nadie podr hacer un buen plan de negocio de algo que no se sabe si funciona. No soy muy partidario de los muros de pago. Cul ser la tecnologa o tendencia informativa que veremos en un futuro cercano? Ms noticias locales, lectores creando sus propias noticias y compartindolas con otros lectores, as como el desarrollo de la tecnologa mvil, que cada vez nos separar ms del ordenador y nos permitir llevar nuestro lector de noticias donde vayamos.

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HRH MEDIA / UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

Hanson Hosein

Los medios digitales se enfrentan a un problema de confianza

anson Hosein (Londres, Inglaterra, 1969) dej su trabajo como corresponsal de guerra en la cadena de televisin estadounidense NBC, cuando decidi que quera contar las historias de otro modo, sin el cors de fondo y de forma que imponan los grandes medios. Se lanz a la carretera con su mujer para recorrer Estados Unidos y rodar documentales informativos sobre la sociedad de ese pas o la reconstruccin de Nueva Orleans tras el paso del huracn Katrina, en 2005. Actualmente, es presidente de la empresa de comunicacin HRH Media y director del Mster de Comunicacin en Medios Digitales de la Universidad de Washington. En una entrevista telefnica, Hosein se muestra confiado en las posibilidades del nuevo periodismo digital, seala la importancia de la formacin de las personas que ejercen esta profesin y remarca las diferencias en el modo en que hoy en da se cubren los grandes sucesos informativos. Usted dej su trabajo en una gran empresa de medios para lanzarse al periodismo digital por su cuenta. Por qu un periodista hara una cosa as? No me result tan difcil, porque fue hace 10 aos cuando aprovech la oportunidad de deNos hemos entusiasmado jar el trabajo en el gran medio en que trabajacon que los aficionados crearan ba. Estaba muy emocionado por la posibilidad nuevas fuentes de informacin, de contar historias diferentes, y creo que ese es pero ahora nos damos cuenta el motivo por el que contino hacindolo. Los de que no podemos prestar medios tradicionales cuentan las historias de atencin a todas esas fuentes forma demasiado tradicional, pero en la red se ni sabemos en cules confiar. pueden contar las cosas de otra forma y establecer relaciones con los lectores. Pero s, fue difcil al principio dejar todos esos beneficios econmicos de un trabajo fijo en una gran empresa y montarme por mi cuenta. Cmo ve el futuro de las grandes compaas de medios? Yo creo que seguir habiendo grandes medios en el futuro, simplemente porque la gente necesita fuentes en las que pueda confiar, y asocian esta confianza con las grandes empresas. Pero la economa de los nuevos medios empieza a captar fondos de los tradicionales, que ya no tienen el monopolio sobre la informacin del que antes disfrutaban. Tendremos grandes medios, pero menos grandes medios.

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El otro da le que en el futuro solo 12 compaas controlarn la industria mundial de los medios [Risas] Creo que ya la controlan! El caso es que se produce un proceso de dos sentidos: las grandes compaas se hacen cada vez ms grandes, y las pequeas y medianas se hacen cada vez ms pequeas. Qu impacto sobre la informacin cree que puede tener esta tendencia a una brecha digital corporativa? Es una observacin importante. Creo que hay mucho miedo al proceso por el que las compaas intentan consolidarse y agruparse lo ms rpido que pueden para mantener su posicin dominante. Y veremos mucha ms concentracin, lo que no creo que sea bueno para los pases democrticos. Pero, por otro lado, me gusta el hecho de que tengamos empresas ms peDeberamos cambiar el sistema queas y ms voces independientes, con ms educativo y explicar, incluso, gente que pueda implicarse. Creo que es un a los nios, que ahora tienen buen contrapeso, porque no me parecera bien que en este pas dentro de diez o quince aos el poder para comunicarse con el solo tengamos grandes compaas. No sera mundo. Y porque tienen ese poder, bueno. tambin tienen la responsabilidad

de seguir una tica y comunicar responsablemente.

Conocemos los retos que la prensa tradicional afronta, pero cul es el gran reto al que se enfrentan o se enfrentarn los medios digitales?

El mayor problema al que se enfrentan ahora es el de la confianza. Nos hemos entusiasmado en los ltimos aos con que los aficionados y los ciudadanos en general pudieran crear nuevas fuentes de informacin, pero ahora nos damos cuenta de que no podemos prestar atencin a todas esas fuentes ni sabemos en cules confiar. El gran reto para estos nuevos agentes es crear relaciones de confianza y credibilidad con sus audiencias para poder seguir haciendo lo que quieren hacer. Usted defiende el papel del periodista ciudadano, pero ha crecido y se ha formado en un medio tradicional. Cree que esta formacin es importante para ejercer un buen periodismo? La educacin de cualquiera que pretenda implicarse en el periodismo, ya sea profesional o ciudadano, es muy importante. Deberamos cambiar el sistema educativo y explicar, incluso, a los nios, que ahora tienen el poder para comunicarse con el mundo. Y porque tienen ese poder, tambin tienen la responsabilidad de seguir una tica y comunicar responsablemente. As que s, deberamos ensear comunicacin y periodismo a todo el mundo, igual que enseamos a nuestros estudiantes cmo funciona el Gobierno. Como profesor de periodismo, cmo cree que ser el periodista del futuro? Hay dos cosas muy importantes que se hacen para preparar a los futuros periodistas. La primera es que necesitan saber cmo usar todas las tecnologas y utilizarlas por su cuenta, porque ya no hay divisin del trabajo: debes encargarte del vdeo, del sonido de todo. En segundo lugar, deben actuar ms como emprendedores u hombres de empresa para ser ms

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agresivos, para saber venderse, para crear su propia marca y hacer marketing. Es una situacin muy diferente a la de los periodistas del pasado, que solo deban preocuparse de los asuntos editoriales. Ahora tambin deben preocuparse del negocio. Pero no cree que este periodismo multitarea puede tener un impacto negativo sobre la informacin? Absolutamente. Porque si siempre ests preocupado sobre cmo vas a conseguir dinero, eso determinar el tipo de historias que vas a hacer y cmo las vas a hacer, as que podra tener consecuencias ticas, tambin. Cul es la tecnologa que prefiere, la que ms le llama la atencin y de la que ms espera en el futuro? Obviamente, la tecnologa mvil. Creo que hay ahora un gran congreso de esta tecnologa en Madrid o Barcelona. Las compaas, como Nokia, estn anunciando telfonos con vdeo en alta resolucin, cmaras de 12 megapxeles casi tienen la potencia de una cmara profesional. Tener eso en tu bolsillo, conectado adems con Internet, puede ser poderossimo. As que esto es lo que ms me emociona: conexin mvil para producir contenido multimedia y para usar las redes sociales. Por cierto, cree usted que los lectores de libros electrnicos sern para la industria de los medios como el MP3 ha sido para la industria discogrfica? Creo que Twitter y Facebook son grandes medios, incluso para el periodismo, pues constituyen otras plataformas en las que los periodistas pueden poner su contenido. Porque el contenido ya no est en un solo sitio web y debe ser distribuido en otras plataformas. Dicho esto, ahora que estamos viendo el desarrollo de nuevas tecnologas como el iPad o el Kindle, la industria cree que debe consolidar el uso de dispositivos en los que se recibe el periodismo, porque al levantar un muro alrededor de la informacin se puede tener ms control de su uso y recibir ms dinero. No soy partidario de esto y creo que la informacin debera publicarse en La primera informacin que plataformas abiertas y no encerradas tras muaparezca despus de un ataque ros corporativos como iTunes o eBooks.

de guerra o terrorista vendr de la gente de Twitter o de los periodistas ciudadanos que estn all, y tendrn que pasar de uno a dos das hasta que llegue el clebre corresponsal de la CNN.

Otra tendencia nos lleva a un mundo de informacin local. Cmo nos enteraremos de lo que sucede en Israel o en Irak, como cuando usted informaba desde all?

Lo que sucedi en Irak durante y despus de la guerra es que la mayor parte de la informacin que vena de all era de blogueros locales. Y lo mismo sucede aqu, en Seattle (Washington, EE. UU.), que es una ciudad pionera en el periodismo hiperlocal. La gente que vive en estas comunidades informa de primera mano de lo que ven y son capaces de comprometer a la gente que quiere prestar atencin a lo que dicen. Es una produccin muy de nicho, pero apta para la gente de esa comunidad. Entonces, usted cree que tendremos una mejor cobertura de las guerras, por ejemplo, que antes.

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Creo que habr ms cobertura, pero no s si mejor. Esta situacin permitir que, para cubrir Irak, por ejemplo, no se necesite un carsimo corresponsal de la NBC, o que la BBC deba volar a este sitio. La gente que viva all puede cubrir lo que sucede porque lo entiende mejor. Es decir, habr ms cobertura, la cuestin es cmo de bien estn preparados y cmo son capaces de comunicar, as que no puedo decir que la cobertura sea mejor, aunque me gustara que as fuera. Es necesario haber sido corresponsal de guerra para sobrevivir en esta nueva era? [Risas] La verdad es que ahora mismo esto parece un negocio de vida o muerte. Los corresponsales de guerra son especies en peligro de extincin. Ahora vemos al clebre corresponsal que da la cara en las grandes historias como Hait, pero como las empresas informativas estn recortando costes y cuentan con poco personal, la primera informacin que aparezca despus de un ataque de guerra o terrorista vendr de la gente de Twitter o de los periodistas ciudadanos que estn all, y tendrn que pasar de uno a dos das hasta que llegue el clebre corresponsal de la CNN. No me gustara volver a ser un corresponsal de guerra hoy en da. No lo sera de ningn modo.

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NIEMAN JOURNALISM LAB DE LA UNIVERSIDAD DE HARVARD

Joshua Benton

Los periodistas deben arriesgarse y experimentar

a crisis econmica y el cambio en el modelo de negociode las empresas informativas han acarreado ms cambios en los ltimos dos o tres aos, que en toda la historia reciente de la prensa. Y este proceso de metamorfosis, reinvencin y renacimiento parece que no ha hecho ms que comenzar. Por el Nieman Journalism Lab de la Universidad de Harvard (EE. UU.) desfilan a diario las ms atrevidas, curiosas e inteligentes ideas que pueden encontrarse en esta poca de cambio. Nuevos modelos para financiar la prensa, nuevas maneras de mostrar la informacin y nuevas narrativas para aprovechar las posibilidades de la red son algunos de los asuntos que esta institucin estudia desde 2008 para comprender qu papel tendrn el periodismo y las empresas informativas en las sociedades venideras.

Su director, Joshua Benton (Rayne, Louisiana, EE. UU., 1975), repasa en una entrevista telefnica algunos de los asuntos ms importantes que han llegado al Niemanlab, con el ojo crtico de quien estudia a diario la situacin de los medios en la red y el convencimiento de que el futuro solo puede traer mejor informacin.

Las organizaciones de medios deben darse cuenta de que, hace 20 aos, eras la nica opcin en la ciudad y los lectores estaban obligados a venir a ti, sin que tuvieras que hacer un gran esfuerzo para buscarlos. Pero en la red, debes estar siempre persiguiendo a tu audiencia.

Usted cree que la invencin de la rotativa supuso el comienzo del monopolio de los medios impresos. Es Internet el fin de este monopolio, o el fin de los medios impresos?

De entrada, habra que aclarar que Estados Unidos y Europa son muy diferentes en cuanto al modo en que los medios impresos se han estructurado. La mayora de los pases europeos tiene mltiples peridicos que compiten a escala nacional, y las ciudades ms representativas cuentan con varias cabeceras. Pero, por diversas razones, Estados Unidos evolucion a un modelo en el que las ciudades grandes, con muy pocas excepciones, solo tienen un peridico, que normalmente se ha hecho muy grande y muy rico. Internet ha desbaratado el modelo estadounidense mucho ms que el europeo, pues nuestros peridicos eran ms grandes y podan caer ms desde el punto de vista de los ingresos. Internet representa el fin del monopolio de los medios impresos porque ahora cualquier lector dispone de una fuente casi infinita de medios en la que gastar sus energas de lectura, sin limitarse a lo que el peridico local publique. Y adems de desbaratar el monopolio de los lectores, ha desbaratado el de los anunciantes, que ahora tienen ms sitios donde colocar sus anuncios o pueden hablar directamente con sus clientes, sin tener que financiar ms las grandes redacciones.

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Y de ah la cada del precio de la publicidad hasta un dlar por mil impresiones de un anuncio. S, es una de las razones por las que el precio ha cado as, tener tanta competencia. Pero, mire, yo trabaj en el Dallas Morning News, que es el nico peridico de una ciudad muy grande. Si tenas un negocio en la ciudad y queras darlo a conocer en los medios impresos, solo haba una opcin, y el peridico poda poner el precio que quisiera por esta publicidad, porque no tena competencia. Esta posicin de fuerza desaparece en la red. Cmo de parecida, o de diferente, es la crisis de la industria de los medios, comparada con la de otras industrias, como la de la msica? Hay bastantes parecidos. La de los medios es una industria que crea cosas que pueden ser transmitidas digitalmente, a diferencia de quien fabrica sopa, por ejemplo [risas]. Por su parte, la musical representa muy bien los problemas de una industria cuyos productos pueden ser duplicados y distribuidos sin problemas. Por otro lado, si compras un disco, puedes usarlo muchas veces, cosa que no sucede con las noticias, que solo se leen una vez. Es decir, no puedes tener un gran xito en la industria de los medios que te permita vivir tanto como a la musical o a la cinematogrfica. iPad, lectores de libros electrnicos, iPhone la industria parece estar buscando una tecnologa mgica que solucione sus problemas. Cree que la encontrar? No creo que estas tecnologas sean la solucin. Las empresas de medios podrn hacer algo de dinero con ellas aqu y all, pero como he dicho, creo que el principal asunto es la prdida del monopolio, que da ms opciones a los lectores en cualquier plataforma. A los editores de peridicos les encanta la idea de controlar el canal por el que la informacin llega al consumidor. Controlan la rotativa y la distribucin de su negocio, lo cual es muy cmodo, y querran controlar los otros dispositivos tambin, pero no creo que lo consigan. Mientras estos canales permanezcan abiertos y el iPhone y el iPad permitan bajar la informacin de muchas cabeceras, no tendrn muchas oportunidades. Usted consigui que Bill Keller (director de The New York Times) entrara en Twitter, pero no dur all mucho tiempo. Es una metfora de lo que piensan los grandes editores de estas tecnologas? Twitter y las tecnologas parecidas son muy importantes. En el laboratorio tenemos ms de 21.000 seguidores, que son unos vigorosos comunicadores de lo que hacemos y que llegan a audiencias a las que nosotros no habramos llegado de otro modo. Las organizaciones de medios deben darse cuenta de que, hace 20 aos, eras la nica opcin en la ciudad y los lectores estaban obligados a venir a ti, sin que tuvieras que hacer un gran esfuerzo para buscarlos. Pero en la red, debes estar siempre persiguiendo a tu audiencia. As que herramientas como Twitter, que permiten a la gente transmitir tus noticias, son bastante convenientes, tambin para el periodismo. En una ocasin dijo usted: Que la gente publique sin una justificacin econmica es algo glorioso. Cree que esta es la clave del xito de Twitter? Dejando a un lado mi trabajo en el laboratorio para encontrar formas de financiacin para la industria de los medios, creo que la posibilidad que Internet da a las personas de publicar sus palabras, su trabajo, sin necesitar un modelo de negocio es algo realmente glorioso. Leo mu-

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chsimas pginas web cada da y la mayora son producidas por gente que no cobra por hacerlas. Viviramos en un mundo muy desgraciado si solo tuviramos pocas vas para enviar nuestros mensajes a un pblico ms extenso. Y ahora no hay que apelar al director de un peridico para que te deje compartir tu opinin con otros lectores. Es un modelo que funcion en un momento anterior, pero ahora vivimos en un universo de informacin ms rico.

La posibilidad que Internet da a las personas de publicar sus palabras, su trabajo, sin necesitar un modelo de negocio es algo realmente glorioso.

Por qu un periodista, y no solo un director o un editor, debera usar Twitter?

La primera razn es que te convierte en un mejor periodista al conectarte con la comunidad a la que deberas prestar atencin, y probablemente no se la prestas. Si tu trabajo es informar sobre el Gobierno local, hay cierta gente con la que sueles hablar mucho el alcalde, los concejales, pero tambin hay un montn de gente con la que no hablas porque eres una persona muy ocupada y no puedes hablar con todas y cada una de las personas de la ciudad. Con Twitter se pueden muestrear las conversaciones sobre un asunto y descubrir nuevas cosas que te hagan un mejor reportero. Por otra parte, y como ya he dicho, te permite llegar a una audiencia mayor y promocionar tus historias entre ms gente que leer lo que tienes que decir. Y por ltimo, es una buena manera de mejorar tu escritura, pues estar limitado a 140 caracteres te ayuda a concentrarte en lo que quieres decir. Usted es un pionero de Internet que ha sido formado en los medios tradicionales. Es necesaria esta formacin para los periodistas del futuro? Yo nunca asist a la escuela de periodismo, y solo aprend la profesin en los medios en los que he trabajado. Creo que hay cualidades buensimas del periodismo que pueden ser transferidas directamente a la red, como la habilidad para hacer buenas preguntas, para investigar y encontrar patrones y hechos, para escribir Hay muchas cosas que sabe hacer un periodista y son muy tiles en la red. Por otro lado, algunas de las cosas que se ensean pueden ser errneas. Si el periodista se centra solo en escribir un titular de un determinado tamao en la pgina de un peridico, no es una manera muy eficiente de emplear su tiempo. Adems, dejar de lado el estilo neutral y aburrido de algunos peridicos sera un aprendizaje muy conveniente. Creo que los periodistas que quieran aprender estarn muy bien situados en la red. En el Niemanlab han investigado muchos modos de financiar los medios: publicidad, muros de pago, freemium, sin nimo de lucro, qu opinin le merecen? Los peridicos de los ltimos 50 aos han tenido un modelo de negocio en el que no han debido trabajar mucho para que funcione. No ha sido necesario tener un lder muy inspirado para llevar este negocio, sino solo recoger el dinero a espuertas. Ahora que llega un momento de cambio, hay que experimentar mucho. Me gusta cuando veo a alguien probar algo nuevo, tanto si funciona como si no, porque creo que es importante probar muchas cosas y me gustara que los peridicos estadounidenses probaran an ms cosas. Creo que todos los modelos funcionarn a pequea escala y no habr un nico modelo que reemplace al anterior. Digamos que habr unos 20 nuevos modelos: algunos sin nimo de lucro sobrevivirn, algunos solo con publicidad, algunos con un muro de pago y un sistema de suscripcin, algunos que tendrn una combinacin interesante de los anteriores modelos y otros que recurrirn a

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un negocio completamente distinto que pueda financiarlos. Creo que habr un montn de modelos y todava no podemos saber cul ser el ms importante. Solo un ao y medio despus de su nacimiento, el Niemanlab es un referente en la investigacin dela transicin de los medios al entorno digital. Han llegado ustedes a alguna conclusin despus de escribir tantas historias y de escuchar tantas ideas? La primera es que Europa debera mirar a Estados Unidos para saber lo que se les viene encima, pues creo que est muy por delante en esta transicin, tanto por buenas como por malas razones. Por otra parte, lo ms importante es la voluntad de repensar el modo en que funciona tu negocio. Muchos periodistas siguen agarrados al modo en que las cosas se hacan, adoran las instituciones para las que trabajan y el modo en que son parte de la tradicin del periodisCon Twitter se pueden mo. Y eso no est mal, pero tambin puede atarte muestrear las conversaciones las manos si pretendes cambiar las cosas. Les dira sobre un asunto, descubrir a estos periodistas que es importante querer expenuevas cosas que te hagan rimentar, ser curioso y probar nuevas cosas. Uno de un mejor reportero, llegar a una los principales problemas es que los periodistas tienen mucho miedo a cometer errores, a tener que audiencia mayor y promocionar corregir un artculo, y tal vez por este motivo no les tus historias entre ms gente que leer lo que tienes que decir. gusta probar cosas nuevas. Y yo creo que deberan probar ms cosas arriesgadas y experimentar. Cul es la idea ms increble o prometedora que ha visto hasta el momento, la que recordar en el futuro? En las organizaciones informativas tradicionales no he visto experimentos muy radicales. Creo que el mejor ejemplo de experimento que ha funcionado muy bien es Wikipedia. Muy poca gente lo asocia a una fuente de noticias, pero al menos en este pas ha destapado muchas y buenas historias. Y lo ha hecho de un modo que ningn periodista habra imaginado, con un grupo de aficionados que no cobran y ensamblan la informacin de acuerdo con su propio cdigo de autoridad. El resultado ha sido bastante bueno y es una historia que si se hubiera contado a los editores de peridicos de hace 20 aos nunca habran credo. Cree que estaremos mejor informados dentro de 10 aos? Definitivamente, estaremos mejor informados dentro de 10 aos. Yo tengo 34 y cuando creca en Louisiana haba pocas fuentes de informacin disponibles. Solo un peridico local que no era demasiado bueno y lo que la televisin nacional tena que decir. Recuerdo aquella poca, la poca informacin que haba y lo difcil que era acceder a ella. Algunos periodistas se quejan de lo ignorantes que podemos llegar a ser pues la transicin no soluciona estos problemas, pero yo no estoy de acuerdo. Es risible creer que ahora no hay ms informacin que la que haba hace aos, porque es superior en varios rdenes de magnitud. Yo no puedo decirle cmo ser la Internet de dentro de diez aos, pero estoy seguro de que habr ms informacin y ser mucho ms fcil acceder a ella de lo que nunca ha sido. Habr algunas reas en las que tendremos peor informacin, pero en lneas generales ser muchsimo mejor.

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NEWS LAUNCH DIARY

Jeff Israely

El periodista tendr que inventar algo para formar parte del futuro

or la cabeza de Jeff Israely (Nueva York, EE. UU., 1968) pas la misma idea que ronda ahora mismo la mente de muchos periodistas de todo el mundo: montar su propio medio de comunicacin. La diferencia es que l decidi ponerla en marcha. Fue hace ao y medio cuando este corresponsal en Francia de la revista estadounidense Time se puso manos a la obra y emprendi un camino tan apasionante como complejo y, a veces, aterrador. Para un periodista de la vieja escuela, ajeno al mundo empresarial y al de las nuevas tecnologas, el proceso ha sido largo y difcil, repleto de certezas e incertidumbres, idas y venidas, ilusiones y decepciones que publica peridicamente en su blog News Launch Diary. Ahora, empieza a ver la luz al final de un camino que pretende que acabe en la creacin de una gran empresa informativa internacional. En un momento en que los corresponsales extranjeros son las primeras vctimas de la crisis y en que se buscan nuevas frmulas de informacin local, Israely est convencido de que cada vez es ms necesaria una perspectiva global de este mundo. Y parece decidido a encontrarla, aunque tenga que buscarla solo.

Habr trabajos fijos para periodistas, pero cada vez menos. La carrera profesional que se abra ante un periodista cuando yo empec ya no est all.

Lleva muchos aos informando desde Italia y desde Francia; sobre el Papa, Berlusconi, Sarkozy y de pronto se ve usted rodeado por prototipos HTML, planes de negocio y presentaciones de PowerPoint. Qu opinan de esto sus familiares, colegas y amigos?

Mucha gente fuera de este negocio no sabe realmente lo que est sucediendo ni cmo toda la estructura de la industria est cambiando, desmoronndose e implosionando. Se preguntan por qu no sigo escribiendo para la revista Time, haciendo periodismo tradicional. En el mundo exterior podra no estar tan claro lo grande que es este cambio, pero obviamente mis colegas y mi familia saben que esta transformacin est sucediendo y creen que no hay tiempo que perder. Cada da est ms claro que el periodista individual tendr que inventar algo por s mismo si quiere seguir formando parte del futuro. Cree que este camino de emprendedor que usted ha tomado ser la nica va en el futuro?, ser posible ser periodista sin ser emprendedor? Creo que siempre habr un cierto nmero de trabajos fijos a tiempo completo. Los medios tradicionales necesitarn una plantilla ncleo para cubrir noticias y todos necesitaremos agencias, como The Associated Press y Reuters. As que habr trabajos fijos para periodistas, pero cada vez menos. La carrera profesional que se abra ante un periodista cuando yo empec ya

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no est all. Para alguien que quiera construir algo y crecer como profesional, habr cada vez ms razones para intentar crear algo por su cuenta. En el caso de mi proyecto, es algo que requiere construir un negocio y aprender a manejar una plantilla, pensar en modelos de negocio, en crear ingresos El periodista individual, ya tenga un blog o sea colaborador, tendr que pensar en generar ingresos, en qu productos puede elaborar, en cmo convertirse en una marca. Creo que nos dirigimos definitivamente a esta forma de pensar y ya no podremos decir que nuestro traPuede encontrarse a cien bajo es solo informar y escribir historias, porque no basblogueros hablando sobre tar con eso. Un grave fallo de las grandes organizaciouna nueva ley en Barcelona, nes es mantener a los periodistas al margen de asuntos como cmo llegar a los lectores, crear audiencias e ingrepero lo hacen sobre una sos, porque tienen mucho que decir sobre esto. sola historia publicada.

Hay un montn de opinin y anlisis, pero cada vez menos informacin, menos noticias.

S que no quiere dar detalles de su proyecto, pero podra resumirlo en una frase? No, todava no puedo dar detalles, pero s decir que pretendo crear una empresa informativa con una perspectiva global.

Y dnde est el dinero? He ledo que se haba planteado incluir contenido premium e incluso la creacin de una empresa sin nimo de lucro. En las prximas dos semanas tendr listo un prototipo del sitio web y entonces ir a buscar a los inversores. Desde el principio, la idea ha sido crear una empresa con nimo de lucro, pero ir donde est el dinero y cada vez hay ms dinero en fundaciones que ayudan a las empresas que empiezan. Tal vez parta de un modelo mixto, pero intentar conseguir dinero de los inversores, lanzar un sitio pequeo, captar audiencia y entonces intentarlo con el capital riesgo. Cuando hice el plan de negocio, me plante lanzarlo con una plantilla amplia, pero a medida que pasa el tiempo me doy cuenta de que hay que lanzarlo ms pequeo, construir la audiencia poco a poco y luego tratar de hacerlo crecer. Al principio era reticente a usar los blogs, pero ahora ha abrazado la nuevas tecnologas: blog, Twitter Por qu este cambio?, cree que sern herramientas necesarias para el periodismo en el futuro? Se me ocurri la idea hace unos meses. Primero, como medio para conectar con quien est viviendo la misma experiencia que t. Y es asombroso cmo ha respondido la gente, cmo comparte sus experiencias y sus contactos. El blog y Twitter han abierto estos canales de colaboracin. Por otra parte, al usar estas herramientas yo comparto unas experiencias que pueden servir a otros en sus proyectos. Esta conversacin a travs de las redes sociales es asombrosa, mientras los periodistas suelen estar en cierto modo aislados, concentrados en su historia y con una idea clara de cmo hacer su trabajo. Pero hay otras formas de hacerlo, otras formas de compartir y de crear audiencias. Creo que son un medio muy bueno para contar mi proyecto y para crear el germen de su audiencia. Adems, el proceso de escribir un blog me ayuda a aclarar mis propios pensamientos. Usted conoce bien la cultura europea. Qu diferencias ve entre los medios digitales estadounidenses y los europeos?, est Estados Unidos mejor preparado para el futuro?

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Las empresas informativas de Estados Unidos se estn desintegrando ms rpidamente que en Europa, para bien o para mal. La realidad de lo que est pasando cada vez est ms clara para el periodista de aquel pas, que para el europeo, donde hay ms proteccin del empleo y un sentimiento mayor de que los peridicos son un bien social. Pero creo que a estas alturas las diferencias no son tan grandes y en ambos sitios hay una resistencia a la situacin, porque los humanos nos resistimos a pensar que las cosas deben ser como deban ser, hasta que no quedan alternativas. Como corresponsal extranjero, soy el primero que se da cuenta de estos cambios, porque solemos ser los primeros en ser vctimas de las reducciones de costes. Pero tambin hay despidos masivos en los peridicos locales y un nuevo mundo est naciendo. Cuando entr en Twitter tuve la curiosa sensacin de que llegaba tarde, pero a tiempo. Me parece muy claro que este es uno de los nuevos modelos de comunicacin, y aunque te castigas por no haber entrado antes, ves que puedes emerger rpidamente y empezar a vivir esta realidad. Como corresponsal extranjero, cree que habr una mejor cobertura de la informacin? La respuesta directa es no. La cantidad de noticias cubiertas desde un determinado lugar est descendiendo rpidamente. Me refiero a los reportajes que vienen de todo el mundo. Pero es una paradoja, porque parece que cada vez hay ms, que cada vez se escribe ms sobre asuntos globales, ya que todo el mundo puede opinar ahora. Pero si se mira con detenimiento lo que se lee y quin lo est escribiendo, suele ser un centenar de personas que hablan sobre un hecho, una historia de la que The Associated Press, The New York Times o el diario ABC han escrito. Es decir, puede encontrarse a cien blogueros hablando sobre una nueva ley en Barcelona, pero lo hacen sobre una sola historia publicada. Hay un montn de opinin y anlisis, pero cada vez Las habilidades y la menos informacin, menos noticias. Y no creo que experiencia de alguien que esto vaya a cambiar en un plazo breve, porque los coha trabajado casi 20 aos rresponsales extranjeros con experiencia son caros y para los medios no tienen sus noticias no son crticas para las empresas infordemasiado valor. Necesito mativas. Si se miran las cifras, el problema no est en encontrar la forma de que las empresas informativas no contraten a corresponsales fijos, sino que ni siquiera contraten a colaintegrarlos en el nuevo boradores o que los que contraten hagan su trabajo escenario, lo que me pareca ms cerca de la rapidez, la opinin y el anlisis que aterrador porque nunca del reportaje. Mi proyecto pretende ayudar a llenar he sido parte de la revolucin este hueco, pero no creo que a corto o medio plazo tecnolgica. tengamos mejor informacin. Qu cambios tendrn que hacer las grandes compaas de medios para sobrevivir en estos tiempos de cambio? Necesitan encontrar el mecanismo para permitir a los periodistas y a los nuevos proyectos ser parte de su estructura. Como sucede en Silicon Valley, en las empresas tecnolgicas grandes, como Google, que invierten en pequeas empresas. Las compaas de medios deberan hacer lo mismo. No digo que tengan que invertir en m [risas], pero creo que existe una resistencia institucional a cambiar el ncleo de su producto. Un modo de cambiar su cultura y el modo en que hacen las cosas es permitir que la innovacin venga de fuera, algo menos caro que in-

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tentar cambiar lo que hacen tradicionalmente. Por otro lado, tendrn que hacer lo que los periodistas tratamos de hacer individualmente: abrazar los nuevos medios de comunicacin y contar las historias. La buena noticia es que los costes son mucho menores y puedes llevar tus noticias a lectores de todo el mundo, sin tener que pagar la impresin y la distribucin. Por otra parte, cuentan con algo que las pequeas compaas luchan por conseguir: la credibilidad de sus marcas. Pero es difcil, porque que el campo de juego ha cambiado y las barreras de entrada ya no existen. Necesitan coger lo mejor que tienen, hacerlo ms flexible y averiguar nuevas formas de aprovechar la tecnologa. Qu es lo ms importante que ha aprendido durante este ao? A mantener mi mente abierta y a aceptar los cambios. Al mismo tiempo, me he dado cuenta de que las habilidades y la experiencia de alguien que ha trabajado casi 20 aos para los medios no tienen demasiado valor. Necesito encontrar la forma de integrarlos en el nuevo escenario, lo que me pareca aterrador porque nunca he sido parte de la revolucin tecnolgica. Pero lo bsico no es tan difcil de aprender montar un blog o aprender los trucos de Twitter, y aunque parece aterrador visto desde fuera, cuando te pones enfrente de ello no es tan difcil. Dicho esto, el reto de levantar algo y ponerlo a andar es muy duro y requiere de lo mismo que requiere el periodismo: paciencia y persistencia. Hacer todo paso a paso, en un proceso en el que no hay soluciones mgicas. Qu consejo dara al periodista que piensa en estos momentos hacer lo mismo que usted? Desafortunadamente, no puedo dar ninguno concreto sobre el proyecto, porque no lo he lanzado todava. Pero para el proceso de preparacin, el primer consejo sera: no dejes tu trabajo. Ser un proceso largo y es mejor mantener ambas cosas hasta que puedas dejar atrs la antigua. Agrrate a lo que tienes y construye poco a poco. En los primeros meses, no se lo dirs a la familia y a los colegas, pero no hay razn para ser tmido sobre este asunto. As que el principal consejo es: habla con todo el mundo, porque te ayudar a aclarar tus ideas y te sorprender lo mucho que la gente puede aportarte. Y sigue adelante.

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NEWSLABS

Paul Biggar

Los problemas que la prensa afronta son autoprovocados

aul Biggar (Dubln, Irlanda, 1981) nunca ha tenido mucha relacin con los medios de informacin: no es un periodista de larga carrera ni un experto en comunicacin social ni mucho menos un magnate meditico. Biggar es solo un joven programador informtico que se ha propuesto crear un sitio web con una peculiaridad interesante: implicar a los periodistas que se quedan en paro o ejercen de forma independiente. Este proyecto, denominado NewsLabs, pretende aportar a los profesionales de la informacin aquellas herramientas de las que suelen carecer en la red: un sistema para publicar, un procedimiento para obtener audiencia y un modo de financiarse. Las tres cosas que ms echan de menos los periodistas autnomos. En una entrevista telefnica, Biggar explica las claves de NewsLabs y hasta qu punto la situacin de la prensa se ha convertido en una oportunidad para su proyecto, cuya primera versin saldr a la luz la prxima semana:

Casi todo el mundo sabe cul ser el futuro de los periodistas, un futuro en el que tendrn que ser una especie de hombres orquesta capaces de grabar vdeo, hacer fotografas, escribir y encargarse de la integracin en medios sociales.

Cmo funcionar el servicio que pretende poner en marcha? La idea fundamental detrs del proyecto es que los periodistas se estn quedando sin trabajo porque los viejos medios ya no funcionan como antes, y es la gente que produce la informacin la que est sufriendo los problemas de esta industria. La proposicin que les hacemos es que podemos ayudarles en todo lo que necesitan para reinventarse en la red y que puedan centrarse en informar.

Los periodistas se dedican a escribir y ustedes se encargan del resto. En qu consiste ese resto? Hacemos optimizacin de buscadores, integracin en medios sociales Facebook, Twitter, etctera, manejamos los aspectos relacionados con la comunidad y ofrecemos efecto red, por el que una persona que viene a leer a un autor puede encontrar a otros, a medida que la comunidad crece. Adems, ofrecemos ingresos por publicidad y sindicacin de contenido. Es muy difcil para los periodistas averiguar cul es el mejor modo de hacer dinero, de conseguir publicidad y de publicar sus artculos en otros medios. Cmo cree que un negocio as puede cambiar la estructura del periodismo? Casi todo el mundo sabe cul ser el futuro de los periodistas, un futuro en el que tendrn que

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ser una especie de hombres orquesta capaces de grabar vdeo, hacer fotografas, escribir y encargarse de la integracin en medios sociales. Hay un buen nmero de personas que han triunfado en este camino, como Venturebeat, TechCrunch o The Huffington Post. Los nuevos periodistas tendrn que conocer este camino, que ya se ensea en muchas universidades, pero los periodistas tradicionales que han sido despedidos y ahora se encuentran colaborando lo tienen mucho ms difcil. El futuro es el mismo para todos, pero nosotros nos encargamos de este ltimo grupo. Cmo es el proceso de desarrollo de un proyecto as? Planeamos tener una versin beta la prxima semana. Esperamos que los periodistas que participan en el proyecto nos digan esto y esto es errneo y necesito esto otro. Al mismo tiempo estamos organizando una base de periodistas y el modo de hacerlo es colectivamente, porque la reputacin de uno estar ligada a la del resto, y con la seguridad de que tenemos un buen grupo. Estamos hablando con unos periodistas y ellos a su vez hablan con el resto de compaeros. De algn modo, es un desarrollo distribuido. S, es muy parecido. De hecho, seguimos las ideas del cdigo abierto. Cul es el reto ms importante que afrontan en este proyecto? Hay muchos y muy difciles, pero el ms complejo es conseguir monetizacin, y conseguirla rpido. Si en un par de meses descubrimos que ninguno de los periodistas ha hecho dinero, probablemente el proyecto habr terminado. El segundo reto, ms difcil y tambin relacionado con la monetizacin, es construir audiencia para el sitio, lo cual requiere tiempo. Pasar de las 2.000 personas cuando salgamos a los dos millones que pretendemos es muy difcil, pero no deja de ser una cuestin de tiempo. Los medios tradicionales han seguido solo una lnea de monetizacin, que es vender peridicos, y cuando falla todo falla con ella. As que tenemos que estar seguros de que todo lo que falle lo haga porque fuera errneo, y encontrar todas las vas de financiacin posibles para que los periodistas sean pagados. Nuestra idea es que el periodista se quede con el 80% de lo que se obtenga por su trabajo y nosotros el 20% restante. Si ellos no hacen dinero, nosotros tampoco, as que es muy importante esta cuestin.

La neutralidad que los peridicos ofrecan est muerta, porque mucha gente quiere escuchar las opiniones del periodista. Casos como el tratamiento que se da a la homeopata en el Reino Unido o el calentamiento global en Estados Unidos son buenos ejemplos.

Cmo le gustara que fuera este servicio en el futuro? Tenemos dos sueos muy emocionantes. El primero es que seamos todo noticias, y que todas las noticias pasen a travs de nosotros. Es un sueo encantador. El otro sueo que buscamos es el modelo del contenido como servicio, que es parecido al del software como servicio que siguen aplicaciones como Gmail, en las que los programas estn almacenados en Internet y los clientes acuden a l. Queremos que alguien pueda decir qu tipo de historias quiere: del ltimo da, local, de alta calidad, de izquierdas o de derechas, sobre un tema y poda-

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mos decirle aqu est su historia. Creemos que es un modo de personalizar la informacin y de que otros productores de contenido se conecten con esta interfaz. Pero son objetivos a largo plazo.

Las cosas en la red se mueven en das, semanas y meses, pero en los viejos medios se mueven 10 o 20 veces ms lento.

Cree que su sistema aportar mejor informacin a la sociedad?

Creo que s. Por un lado, la neutralidad que los peridicos ofrecan est muerta, porque mucha gente quiere escuchar las opiniones del periodista. Casos como el tratamiento que se da a la homeopata en el Reino Unido o el calentamiento global en Estados Unidos son buenos ejemplos. La idea es proponer expertos en ambos lados del debate, pero luego vienen medios como Fox News, que tienen sus propias agendas. Cmo se le ocurri la idea de montar un proyecto as? Comenz a partir de una idea sobre los comentarios. Cuando navegas por Internet y lees un blog o una noticia, los comentarios son por lo general muy malos, especialmente en la comunidad tcnica. Y me preguntaba por qu no podemos tener unos comentarios como los de The Guardian? Hay un montn de basura: son difciles de usar, de seguir la conversacin. Les propusimos a los peridicos un nuevo sistema que les gust mucho porque resolvera sus problemas de comunidad. Por qu no volvis a hablar con nosotros en ocho o nueve meses?, nos dijeron, cuando la financiacin y el desarrollo empiecen. Y nos dimos cuenta de que los problemas que la prensa afronta son autoprovocados. No estn interesados en moverse todo lo rpido que deberan para sobrevivir en los nuevos medios. Las cosas en la red se mueven en das, semanas y meses, pero en los viejos medios se mueven 10 o 20 veces ms lento.

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J-LAB / AMERICAN UNIVERSITY

Jan Schaffer

El periodismo que se est ejerciendo no sirve al pblico bien

an Schaffer (Ohio, EE. UU.) fue periodista de investigacin y ganadora de un premio Pulitzer al servicio pblico, cuando trabajaba para el diario estadounidense The Philadelphia Inquirer. Abandon el periodismo activo a mediados de los noventa para estudiar el periodismo cvico, un movimiento que propugna la participacin activa de periodistas y audiencias en los procesos sociales. Actualmente, es directora ejecutiva del J-Lab [Laboratorio de periodismo] de la American University, donde investiga el uso de la tecnologa como herramienta para despertar el inters de la ciudadana por los asuntos pblicos. Schaffer reivindica, en una entrevista telefnica, una ruptura con el modo en que se ejerce el periodismo actual, una nueva definicin de la noticia y un nuevo modo de escribirla en una sociedad que cada vez adquiere ms importancia en el proceso informativo.

Lo que quera decir es que el periodismo que se est ejerciendo no sirve al pblico demasiado bien. Hemos desarrollado ciertos hbitos y convenciones para enmarcar las noticias que entran en conflicto constantemente con la gente y los partidos polticos, y hacemos demasiado periodismo de resultados. Las soluciones deben referirse a los problemas generales: el modo en que definimos las noticias y lo que es una historia; y escribir de un modo que el pblico encuentre ms til. Por qu estos conflictos con la gente y los partidos polticos?, significan un abandono del periodismo cvico ? No creo que haya un abandono en absoluto del periodismo cvico, que ahora se encuentra en una transicin al periodismo interactivo que vemos hoy en da. En los viejos tiempos, en los noventa, el periodismo cvico intent conseguir la opinin del pblico a travs de reuniones y grupos de discusin que comparecan en una habitacin real. Lo que vemos hoy es que esto se puede hacer digital o virtualmente en la red y los ciudadanos estn participando y opinando sobre los procesos e incluso creando sus propios medios.

Hemos desarrollado ciertos hbitos y convenciones para enmarcar las noticias que entran en conflicto constantemente con la gente y los partidos polticos, y hacemos demasiado periodismo de resultados.

Usted asegur recientemente que esta crisis no solo est en los problemas financieros sino en el modo en que la gente usa y percibe la informacin. Cmo est cambiando esta forma de usar la informacin?

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Puede explicar las diferencias entre entre periodismo cvico y periodismo ciudadano? El periodismo cvico tiene que ver con el modo en que los medios de masas hacen periodismo, el modo en que hacen saber a los ciudadanos lo que necesitan saber de una historia y cmo pueden comprometerse ms como ciudadanos para entender los problemas y participar en las soluciones. El periodismo ciudadano es el de los ciudadanos que hacen medios. Usted opina que el periodismo ciudadano es periodismo, e incluso que puede ensear una o dos cosas a los periodistas tradicionales. No creo que todo el periodismo ciudadano sea periodismo. Yo prefiero la expresin creadores ciudadanos de medios. La mayora de ciudadanos no solo dan noticias, sino tambin informacin y conversacin, lo cual es valioso para la comunidad, pero no es periodismo. Y no creo que deba ser rechazado por no ser periodismo, pues a veces es lo que las comunidades quieren. Qu opina de los modelos para financiarse que los medios empiezan a aplicar, como muros de pago, conversin en entidades sin nimo de lucro, etctera?, cul es el ms prometedor en su opinin? No s cul es el ms prometedor ahora mismo. Hay que producir un periodismo valioso para la comunidad, que sea interesante, comprensible y que permita la participacin, para poder monetizarlo. Y creo que parte de los planes de monetizacin ignoran el hecho de que el producto est muerto, no la plataforma. Cmo cree que sern los periodistas del futuro?

Hay que producir un periodismo valioso para la comunidad, que sea interesante, comprensible y que permita la participacin, para poder monetizarlo. Y creo que parte de los planes de monetizacin ignoran el hecho de que el producto est muerto, no la plataforma.

Creo que habr una parte pequea pero importante de periodistas en el ecosistema de medios. Pero tambin habr muchos otros participantes, como grupos de apoyo, universidades, emprendedores, tcnicos, programadores y creadores ciudadanos de medios. Todos ellos ayudando a presentar, examinar y amplificar las noticias de diversas formas. Ve un futuro para los periodistas despedidos de los medios tradicionales?

Creo que muchos de ellos no quieren hacer ms ese periodismo. Y vemos signos de ello en Estados Unidos, donde crean sus propios proyectos periodsticos, ya sea de noticias en las comunidades, de investigacin o para informar sobre gobiernos locales. En los ltimos meses hemos visto muchas iniciativas propuestas por periodistas que trabajaron en grandes empresas de medios. Todava no sabemos qu xito tendrn, pero estn surgiendo. Y cmo sern las grandes empresas de medios?, cmo ser el The New York Times del futuro? Seguiremos viendo The New York Times, The Wall Street Journal e incluso USA Today, aunque tal vez sean ms caros. Pero muchas organizaciones regionales tendrn problemas para se-

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guir en el negocio, lo que incluye a muchos peridicos urbanos. No hacen noticias nacionales e internacionales, como no hacen noticias locales, as que tienen poco que ofrecer. Qu tipo de organizacin investiga ms: las grandes, las pequeas, las universidades? Los grandes medios estn intentando reinventarse, como es el caso de The New York Times y su plantilla de innovacin. Pero muchos de los medios pequeos ni tienen los recursos ni la imginacin para No creo que la informacin hacerlo, as que la mayor parte de la innovacin viene que tenemos ahora sea de las nuevas empresas de informacin.

tan perfecta, hay espacio para mejorarla.

Cul es la tecnologa o tendencia ms prometedora que estn investigando ahora mismo?

Hay muchas tendencias importantes, como el aumento de sitios de investigacin periodstica y de noticias hiperlocales; las escuelas de periodismo, que por medio de sus laboratorios intentan que sus estudiantes sepan producir noticias; las fundaciones filantrpicas, subvencionando proyectos informativos para su comunidad; y el papel de la tecnologa a la hora de crear nuevos sistemas de noticias. Cree que la sociedad tendr mejor informacin en ese ecosistema de medios del futuro? Seguro que tendr ms informacin. Alguna ser mejor y otra tendr agujeros que supondrn una oportunidad para la gente que quiera llenarlos. No creo que la informacin que tenemos ahora sea tan perfecta, hay espacio para mejorarla.

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SPOT.US

David Cohn

Hemos mostrado un modo de aplicar transparencia al periodismo

e gustara que un periodista escribiera un reportaje sobre algn asunto que le preocupe? Propngalo, y aclare cunto estara dispuesto a pagar por un trabajo as. Es usted un periodista que busca financiacin para escribir un artculo? Propngalo, y especifique por cunto dinero estara dispuesto a hacerlo. Una vez la propuesta sea publicada en Spot.us ubcanos, mrcanos, as se llama este curioso proyecto, comenzar un proceso de financiacin en el que los interesados cubrirn o no con sus donaciones la cantidad pedida. Entonces, la historia ser investigada, escrita, publicada y, si es posible, vendida a los medios tradicionales para recuperar la inversin. Este sistema de periodismo financiado por la comunidad o periodismo de cdigo abierto, como ya ha sido clasificado, es idea de David Cohn (Los ngeles, California, EE. UU., 1982), periodista y colaborador de The New York Times y las revistas Wired y Columbia Journalism Review, entre otras. El emprendedor relata en una entrevista telefnica las lecciones aprendidas en su proyecto, casi ao y medio despus de que se pusiera en marcha. Le gusta decir que el periodismo es un proceso y no un producto. S, se suele decir que si los peridicos paran, se para el periodismo. Pero el periodismo, entendido como el acto de recolectar, filtrar y distribuir la informacin, es un proceso y no un producto acabado como el peridico.

El periodismo, entendido como el acto de recolectar, filtrar y distribuir la informacin, es un proceso y no un producto acabado como el peridico.

Cmo se le ocurri empezar un proyecto as? Supongo que se me ocurri como una forma de extender las fronteras del periodismo, de llevarlo ms all de lo que estamos haciendo actualmente. Qu tiene que ver este proyecto con el periodismo ciudadano?

Est relacionado en el sentido de que lo que hacemos es participativo. Pero en el periodismo ciudadano, la gente participa y ofrece su trabajo, mientras que en Spot.us la gente participa donando su dinero. Para algunas personas es algo ms fcil de ofrecer. Los nmeros apoyan su proyecto hasta el momento? Hasta el momento s, porque contamos con un beca de la Fundacin Knight, pero seguimos trabajando para hacer el proyecto ms viable econmicamente y esperamos conseguirlo pronto.

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Cul es el mayor reto que han afrontado hasta ahora? El mayor reto ha sido mostrar y explicar al pblico que el periodismo es algo en lo que merece la pena invertir su energa, su dinero o su atencin. Sabe de algn periodista que pueda pagar las facturas gracias a Spot.us? Contribuimos a ello, pero no creo que los periodistas puedan vivir exclusivamente de Spot.us, que sea su nica fuente de ingresos, aunque s una de ellas. Es un poco decepcionante que las historias ms visitadas de algunos peridicos sean sobre Britney Spears, Paris Hilton Ve usted esta misma tendencia en las historias que se financian en Spot.us? No, en absoluto. Somos una compaa sin nimo de lucro y no proponemos financiacin para historias sobre Britney Spears, pero es que, adems, no creo que la gente las financiara, por muchas razones; la principal es que pueden encontrarse en cualquier otro lugar y que no aporta ningn valor aadido que te diga lo que Spears est haciendo. La gente no las financiara. El artculo sobre el parche de basura del Pacfico levant algunas crticas. Qu dira a quienes lo vieron como un modo de financiar The New York Times, y no el artculo?

Financi a la colaboradora que lo escribi y The New York Times le pag a ella los honorarios regulares para colaboradores. Lo que nosotros conseguimos es financiar el viaje, porque el peridico no poda pagarlo. Para ella, esto ha supuesto un avance de dos a tres aos en su carrera, y se considera la ms beneficiada. Cuando trabajamos para compaas con nimo de lucro, solo pagamos a los colaboradores, y nunca les daramos un cheque a ellos. Alguna vez les han robado historias los medios tradicionales? No, nunca ha sucedido. Pero s han tenido algunos casos de reporteros que recibieron el dinero para cubrir una historia y luego no publicaron nada. S, y devolvimos el dinero a los donantes, que eligieron otras historias. Es algo que sucede. Somos ms selectivos [en el proceso de eleccin de reporteros], pero estamos muy abiertos y no pedimos credenciales. Cmo ve la crisis de los medios tradicionales? Cal es su anlisis de esta situacin? El mercado tiene problemas, pero todava es necesaria una buena informacin cvica. El mercado se arreglar solo, pero el periodismo ser muy diferente. El futuro ser solo para las empresas informativas sin nimo de lucro? Ser parte del futuro. Muchas veces creemos que las cosas sern definitivas: que no va a haber peridicos, que no va a haber periodismo sin nimo de lucro Creo que habr algunos pe-

El mayor reto ha sido mostrar y explicar al pblico que el periodismo es algo en lo que merece la pena invertir su energa, su dinero o su atencin.

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ridicos y que parte del periodismo ser hecho por empresas sin nimo de lucro. Pero no creo que esto sea el futuro. Qu ha aprendido de su proyecto hasta ahora?

Hay espacio para que las organizaciones, el pblico y los periodistas colaboren.

Que hay espacio para que las organizaciones, el pblico y los periodistas colaboren. Hemos aprendido bastante bien cmo sera este proceso y creo que hemos mostrado un modo de aplicar transparencia al periodismo. Cmo le gustara que fuera Spot.us en el futuro?

Somos una plataforma, una tecnologa. Espero que a medida que nos extendamos por ms regiones, ms personas y ms organizaciones comiencen a utilizarla y entonces podamos apoyar a los proyectos y organizaciones que ahora nos apoyan.

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UNIVERSIDAD DE OXFORD

Anthony Smith

La red ha socavado las ideas que sustentaban el peridico

a prensa ha sobrevivido a todas y cada una de las revoluciones tecnolgicas a las que se ha enfrentado en su historia, y la revolucin de Internet no ser una excepcin, aunque s traer cambios mucho ms numerosos y profundos que las anteriores. Es la opinin de Anthony Smith (Londres, Inglaterra, 1938), hoy en da presidente de la Fundacin Hill de la Universidad de Oxford inglesa. Este acadmico y productor de televisin fue el creador del mtico canal Channel 4 de la BBC, cuando la cadena britnica vivi su poca dorada a principios de los ochenta, y tambin el autor de Goodbye Gutenberg, un libro que trata sobre el impacto de la informtica en las redacciones de aquella poca y que se ha convertido en una obra premonitoria, por las muchas ideas que entonces se apuntaron y hoy se cumplen en el sector de la prensa internacional.

Parece una buena idea mandar a periodistas a escribir blogs, pero al cabo de un tiempo estos descubren que pueden relacionarse directamente con los lectores, y los lectores descubren que pueden relacionarse directamente con el periodista, ambos sin la referencia del peridico.

Smith comenta desde Londres, en una entrevista telefnica, el nuevo artculo que ha escrito sobre la situacin de la prensa en la era de Internet y que ser publicado en Espaa el prximo mes de mayo. Dice en su artculo que Internet va ms all de los cambios que trajo la informtica a las redacciones, al poner en jaque las propias ideas sobre las que sustenta el peridico. Cules son estas ideas y cmo estn cambiando?

La primera es la recoleccin y diseminacin diaria de informacin. En Internet no ests confinado al da a da y no tienes que pretender que tu informacin ha sido recolectada hoy o est relacionada con el tiempo. La otra expectativa es la que lleva a pensar que los peridicos contienen una gran variedad de material para interesar a una gran variedad de personas. En Internet, se puede profundizar en la informacin que te interesa como individuo. De hecho, usted que cree que una de las razones subyacentes en el declive de la prensa es su incapacidad para contentar a una audiencia cada vez ms diversificada. De verdad hay un modo de contentar a todas las audiencias, o los peridicos deberan centrarse en la informacin especializada, de nicho: econmica, deportiva, etctera? S, de hecho, cuando lleg la impresin con offset, los peridicos publicaron muchos suplementos porque les pareca un modo ms fcil de afrontar este problema de sobrecomplejidad: dividir el diario en muchos suplementos, para que quien estaba interesado en las no-

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ticias de consumo o de deportes pudiera extraer su propio pedazo del diario. Fue una situacin transitoria entre los setenta y los noventa y ahora Internet ha llevado esta situacin an ms lejos. Veremos, entonces, pocos peridicos generalistas en el futuro? Veremos de todo, pero en diferentes proporciones. Hay muchas otras razones por las que los peridicos desarrollaron los suplementos; principalmente, por el modo en que se estaba desarrollando la publicidad: los anunciantes de alimentacin queran establecer vnculos con los artculos sobre alimentacin, las universidades queran anunciarse directamente ante las personas interesadas en la educacin vimos este auge de los suplementos alrededor de las necesidades de los anunciantes. Por supuesto, estas necesidades siguen presentes. En el caso de los diarios estadounidenses se aade una razn geogrfica, pues suelen ser producidos en el centro de las ciudades, pero la poblacin ya no vive en las ciudades sino en la periferia, y los peridicos deben llegar all antes de que los trabajadores lleguen a casa. As que a menudo producen suplementos relacionados con estos barrios, para que los ciudadanos cuenten con un diario metropolitano y un suplemento especial sobre su barrio, que realmente ha sido proporcionado por un supermercado local. Todos estos factores han funcionado a pesar de la llegada de Internet, pero la red ha socavado las principales ideas que sustentaban el peridico. Cree usted que los peridicos a lo largo de su historia han visto las nuevas tecnologas como muestra de perdicin y no de renovacin. Cmo pueden los diarios usar la red para renovarse? Eso es precisamente lo que estn buscando. De entrada, han abierto sus propios blogs, en los que puede leerse ms sobre un tema en particular de la versin impresa. El problema es que muchos diarios pensaron que eso les traera ms anunciantes, pero no han sido tantos como esperaban. As que han tenido que pagar por los blogs, que contienen un montn de material, sin contar con un apoyo publicitario que los sustente. Otros peridicos se han ido por completo a la red, A largo plazo, me pregunto y en mi opinin han cometido un error al irse en quin va a entrenar a los busca de una publicidad sin compensar la que han periodistas y dnde quedarn perdido en la versin impresa. Creo que, de molas redacciones, los grandes mento, los peridicos tendrn mejores beneficios jefes que seleccionaban en el papel, por lo menos durante los prximos diez periodistas, los entrenaban, o veinte aos.

les daban oportunidades y les criticaban hasta que se convertan en gigantes de la opinin.

Sostiene usted que no hay una correlacin entre el incremento de internautas y la cada en lectores. Por qu cree que los editores opinan justamente lo contrario?

Supongo que si eres un editor debes creer en lo que haces y pensar que puedes robar lectores de otro peridico, al menos en el caso de la prensa europea, donde hay competencia. En Estados Unidos, donde la mayora de los diarios son monopolios, creo que todava esperan que una nueva generacin de nuevos lectores se interese por la lectura de peridicos, aunque todas las evidencias parecen mostrar que la generacin presente no lee la prensa en absoluto y est completamente entregada a los blogs y la edicin digital, o no lee noticias en absoluto.

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Consiguen las noticias en la televisin, o aqu y all, pero no se sientan sistemticamente a descubrir qu sucede en el mundo. Y usan ms las redes sociales. S, lo que refleja en conjunto la situacin de las sociedades occidentales. El caso es que parece que estamos produciendo una nueva generacin que no est interesada en los asuntos del mundo. Pero algunos editores no acaban de verlo y creen que algo suceder que reorganizar el inters en la poltica, por ejemplo. Cierto que el medio ambiente s despierta la imaginacin de la La gran responsabilidad del gente joven, pero no leen sobre este asunto en los lector ser la de tener criterio, peridicos, tanto como a los peridicos les gustara.

y la del sistema educativo ser crear personas que lean crticamente.

Dice en su artculo que Internet est creando relaciones complejas con el mundo de las noticias impresas que no necesariamente las desplazan.

Hay una interconectividad entre el peridico e Internet, pero no podemos saber si solo eso podr contribuir a la subsistencia de los diarios. En Reino Unido hay un montn de espacio donde los peridicos tradicionales podran sobrevivir relacionados con Internet, pero se perder algn peridico por razones econmicas para que los otros encuentren un mercado ms grande. Muchos editores ven los dispositivos porttiles, como el iPad o el Kindle, como un modo de controlar el modo en que se lee el medio y, por tanto, de recuperar el control del negocio. Cree que lo conseguirn? Creo que no es posible todava. Yo tengo un Kindle y lo encuentro muy til para leer libros, pero an no me veo leyendo en l ni siquiera mis revistas mensuales favoritas. Cuando entro en un avin voy siempre con mi Kindle y parece como si llevara un biblia o algo as [risas]. Es muy til porque ahorra mucho espacio en la maleta. Los despidos han enviado a muchos periodistas con experiencia a la red y usted apunta en su artculo que los peridicos podran estar creando as su futura competencia. Completamente. Estamos ante una coyuntura transitoria entre dos situaciones muy diferentes. Parece una buena idea mandar a periodistas a escribir blogs, pero al cabo de un tiempo estos descubren que pueden relacionarse directamente con los lectores, y los lectores descubren que pueden relacionarse directamente con el periodista, ambos sin la referencia del peridico. En cualquier caso, y en el medio de esta gran transicin, todava siento que los peridicos sobrevivirn a esta etapa: perdern periodistas, lectores, suplementos pero creo que seguirn y sern muy importantes a la hora de movilizar la opinin poltica. Todos tenemos que pasar por elecciones y si los peridicos se pusieran en huelga, las elecciones no podran tener lugar. Todava necesitamos a los peridicos para movilizar la opinin. Usted sugiere que los lectores estn acostumbrados a pagar por la distribucin, pero no por la informacin en s. S, y de hecho soy muy escptico sobre el valor de los peridicos gratuitos. En Londres tenamos un peridico nocturno muy bueno, The Evening Standard. Primero fue socavado por un mon-

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tn de diarios gratuitos vespertinos, como el 20 Minutos que tienen en Espaa. Despus un ruso lo compr y ahora es completamente gratuito. Pero es casi imposible encontrarlo. Como es gratuito, los quioscos no estn interesados en l. As que hemos perdido la mquina de opinin que sola ser importante no solo como fuente poltica, sino tambin de cine y de teatro. Opina que se est perdiendo el punto de vista poltico y cultural. S, y lo que moviliza la opinin. Usted coge su peridico y consigue un buen titular sobre qu pelcula ver o no ver y eso moviliza a toda la ciudad. Sin los peridicos es muy difcil movilizar la opinin. Su idea del cobro de los peridicos coincide en cierto modo con la de Rupert Murdoch. S, l quiere cobrar en Internet. Veremos si lo consigue, pero creo que la gente no querr pagar. En los ltimos aos ha perdido a unos cuantos buenos periodistas, que han preferido irse a los blogs. Sobre todo en Estados Unidos, ha perdido a tantos reporteros que ahora cuando pretende cobrar, me pregunto qu va a vender; hay tan poco por lo que merezca la pena pagar, sobre todo cuando hay tantas alternativas gratuitas. En cierto modo, ahora es todo un poco desastre; veremos qu nos trae el futuro. S que no le gusta hacer predicciones, pero tengo que preguntarle cmo cree que ser el periodista del futuro. Me pregunto quin va a entrenar a los periodistas. La gran idea que subyace en los grandes periodistas de todos los tiempos es que pasaron aos y aos escribiendo en los peridicos y siendo criticados por sus colegas y cuando dejan el peridico pierden todo esto. No tienen que ir a una oficina a hablar con colegas, solo se levantan por la maana, escriben algo en su ordenador y vuelven a la cama [risas]. A largo plazo, me pregunto quin va a entrenar a los periodistas y dnde quedarn las redacciones, los grandes jefes que seleccionaban periodistas, los entrenaban, les daban oportunidades y les criticaban hasta que se convertan en gigantes de la opinin. Cree que tendremos mejor informacin en el futuro, que la sociedad estar mejor informada y ser ms democrtica que la de las ltimas dcadas? Hay varias cuestiones en su pregunta. Habr ms informacin disponible, as como ms mentiras y ms verdades. Y tendremos que usar mucho ms nuestro propio juicio. La gran responsabilidad del lector ser la de tener criterio, y la del sistema educativo ser crear personas que lean crticamente. Asumirn esta responsabilidad? Deberan, pero realmente no lo s. [Risas] La primera cosa que uno debe decidir es si ser optimista o pesimista, y seguro que se encuentran suficientes razones para justificar cualquiera de los dos puntos de vista.

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THE CHICAGO NEWS COOPERATIVE

James OShea

El mejor periodismo es el que se paga por su calidad

ames OShea (East St. Louis, Illinois, EE. UU., 1943) es un periodista jefe de larga trayectoria profesional. Fue director editorial de los grandes diarios de la prensa estadounidense Chicago Tribune y Los Angeles Times, antes de dejar su ltimo cargo para montar The Chicago News Cooperative (CNC), un proyecto periodstico con un enfoque editorial y econmico completamente distinto al de los grandes medios tradicionales. La idea de OShea es crear un medio que, partiendo de la filantropa, explore nuevas vas de financiacin para ofrecer un periodismo de calidad dirigido a un grupo reducido y exigente de lectores de peridicos. Actualmente, CNC produce periodismo poltico y de investigacin, elabora dos pginas semanales sobre Chicago para The New York Times y ha establecido acuerdos de colaboracin con la televisin pblica WTTW Channel 11. En las prximas semanas, CNC pondr en marcha su sitio web, que esperan se convierta en el eje de su labor informativa. OShea explica en una entrevista telefnica su nuevo proyecto, diseado con las premisas de un profesional que cuenta con una dilatada experiencia en los grandes medios de comunicacin. Cuenta usted que mientras planeaba el proyecto se despert una noche y decidi que debera ser una cooperativa. Por qu una cooperativa, y no una empresa informativa convencional? No puedo decirlo con seguridad, solo saba que lo que intentbamos hacer tena que ser diferente. Por otra parte, yo me encontraba entonces en [la Universidad de] Harvard, investigando para un libro que estaba escribiendo sobre la malograda fusin entre las corporaciones Chicago Tribune y Times Mirror, que termin en bancarrota. Y una de las conclusiones que En el fondo, algo tuvo que echar saqu es que hay una cantidad enorme de desla bola a rodar. Hubo una razn confianza sobre las compaas estadounidenpor la que lectores y anunciantes ses de medios. Y aunque no solo se relaciona empezaron a volverse hacia con el hecho de que sean compaas con nimo la red. Y normalmente es porque no de lucro, esto tiene su relevancia. Porque, sobre estn contentos con lo que reciben. todo a mediados de los noventa, hicieron enormes beneficios, no reinvirtieron en sus productos informativos y se limitaron a pasar esos beneficios a los inversores. E incluso cuando reinvirtieron estos beneficios, la percepcin del pblico era que esta gente de las empresas solo quera conseguir el mximo dinero posible y no reinvertirlo en los peridicos. As que yo quera buscar un modelo cooperativo donde la consigna no fuera el beneficio y donde el exceso de ingresos fuera reinvertido en el periodismo. De este modo, puede afrontarse mejor la des-

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confianza creada por las compaas con nimo de lucro. Sobre todo entre la gente joven. Adems, este modelo me permitira encontrar el capital inicial entre inversores filntropos, como mejor vehculo para arrancar y conseguir credibilidad, mejor que entre las compaas convencionales.

La nica cosa que se puede ofrecer al pblico es credibilidad, porque hay tanto ah fuera, que hay que saber en qu se puede creer, en qu se puede confiar.

Usted cree que la crisis de los medios no est tan relacionada con la revolucin de Internet como con el hecho de que los medios no hayan servido bien al pblico.

Muchos desarrollos, como Internet, han tenido un impacto indiscutible en la crisis de los medios. Pero creo que, en el fondo, algo tuvo que echar la bola a rodar. Hubo una razn por la que lectores y anunciantes empezaron a volverse hacia la red. Porque suele haber una razn por la que alguien dice: Voy a probar algo nuevo y diferente y normalmente es porque no est contento con lo que recibe. Es como cuando la gente empez a volverse a los coches japoneses, porque se cansaron de la calidad de los coches americanos. Creo que algo parecido sucede con la industria de los peridicos, que tanto en la parte publicitaria como en la editorial, siguieron cobrando lo mismo o ms y dando a la gente menos, as que estos empezaron a buscar alternativas y encontraron Internet. Y descubrieron que la red tena ventajas que las organizaciones de noticias convencionales no queran igualar. As que, en efecto, todo esto jug un papel importante, pero creo que lo que ech la bola a rodar fue que la gente no estaba satisfecha con el modo en que operaban los medios americanos. Asegura usted que el periodismo de servicio pblico ser el primer objetivo de CNC. Qu significado tiene este servicio pblico en su cooperativa? Mir en el mercado y me pregunt: dnde estn los huecos?, qu es lo que el pblico no tiene ya? Y una de las cosas que descubr es que las compaas de medios estaban recortando en lo que conocemos como periodismo de servicio pblico, que consiste en exigir responsabilidad al Gobierno, las instituciones y las personas. Y pens que ah es donde deba hacer mi marca, con ese tipo de periodismo, y poner el nfasis en la calidad. Bsicamente, se trata de reconocer que mis lectores no sern lectores de masas. No sern los que lean los peridicos que estaban interesados en atraer a todo el mundo, sino solo la gente interesada en noticias serias, lo que significar una menor audiencia, pero creo que ms valiosa. Vamos a un grupo interesado en poltica, educacin y periodismo de investigacin. Usted ha establecido acuerdos de colaboracin con The New York Times y la cadena WTTW Channel 11 de Chicago. Son este tipo de colaboraciones con medios tradicionales necesarias para un medio que empieza? S, nuestra afiliacin a The New York Times nos dio un capital inicial para arrancar; y asociarnos con WTTW, que es una cadena pblica sin nimo de lucro, nos aport exenciones de impuestos y que las fundaciones pudieran tenerlas al invertir en nosotros. Cul es su modelo de negocio? Tendremos cuatro fuentes de financiacin. La primera es la filantropa, la financiacin de fundaciones e individuos a travs de becas y donaciones. La segunda sera la suscripcin:

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una vez que tengamos listo el sitio web, empezaremos a intentar construir un modelo de suscripcin en el que una persona pague 2 dlares (1,5 euros) a la semana para ser miembro de la cooperativa. A cambio de esta suscripcin, habr ms interaccin entre el pblico y los periodistas. La tercera fuente ser la venta de contenidos, como hemos hecho con The New York Times, que nos aporta dinero para producir dos pginas de noticias de Chicago dos veces a la semana en el peridico. Y la cuarta ser la publicidad en Internet. La idea es que a partir de estas cuatro fuentes, en un plazo de cinco aos, podamos depender de nosotros mismos, y no de la filantropa. Dentro de cinco aos pretenden ser una empresa de medios convencional, o cree que el futuro ser sin nimo de lucro? Estamos explorando varias opciones. Podramos convertirnos en una empresa, un nuevo tipo de compaa que existe en Illinois y en otros estados y que se conoce como L3C (sociedad de responsabilidad limitada y bajo beneficio). Fue diseada para promover la empresa social y su principal objetivo es el servicio pblico, la educacin. Si cumples las condiciones requeridas, puedes operar como una compaa convencional, pero con muchos de los beneficios de las empresas sin nimo de lucro. Estamos estudiando esta frmula y aunque no conozco ninguna empresa informativa que se haya constituido bajo el modelo L3C, lo tendremos en cuenta. Pero pretendemos ser una empresa sin nimo de lucro en el futuro inmediato. Se ha publicado que usted abandon el Los Angeles Times por desacuerdos en el presupuesto con los dueos y por no aceptar nuevos recortes de plantilla. Significan estos recortes que nunca volveremos a ver grandes redacciones ni grandes empresas de medios? Habr unas pocas, pero creo que en el futuro veremos operaciones ms pequeas, como la ma. Por ejemplo, es probable que vaya a sobrevivir The New York Times, porque ofrecen lo que LA Times y Chicago Tribune ya no ofrecen: una gran informacin nacional e internacional, opinin inteligente y ahora tambin los beneficios de la informacin local. As que es posible que se conviertan en el gran peridico nacional. The Wall Street Journal intenta competir en ese mismo nivel, pero no creo que siga siendo solo un diario econmico porque no podr sobrevivir solo de eso. En las reas metropolitanas, organizaciones como la ma empezarn a surgir para servir a varios nichos de la audiencia. Algunos de los reporteros despedidos de LA Times han montado un sitio web para ofrecer sus servicios con el nombre La tienda de periodistas. No le parece un nombre un poco metafrico para reflejar la difcil situacin de los periodistas? S, y s que muchos de ellos son buenos, pero atravesamos tiempos muy difciles para los periodistas en Estados Unidos. Un informe del Proyecto para la Excelencia en el Periodismo apunta que en trminos de desempleo este es el peor ao de la historia. Yo dira que en el campo del periodismo atravesamos una depresin, no una recesin, en la que el desempleo es probablemente del 30% o del 40%. Cmo sern los periodistas del futuro? Creo que habr muchos tipos de periodistas. Los periodistas de medios de masas tradicionales y gente que querr participar ms, llmelo periodismo ciudadano, buenas fuentes o como quiera. Y no creo que sea malo, porque harn ms fcil la labor de informar y de aprovechar

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Internet de formas que ni siquiera habamos explorado. En el periodismo del futuro, tendremos ms periodismo tradicional pero tambin ms atencin sobre el conjunto total para poner las cosas en contexto. La nica cosa que se puede ofrecer al pblico es credibilidad, porque hay tanto ah fuera, que hay que saber en qu se puede creer, en qu se puede confiar. Y ah es donde sobrevivirn las organizaciones que cuenten con una fuerte reputacin de credibilidad y transparencia.

Wall Street ya no es un problema para el periodismo: las compaas estn en bancarrota, sus acciones siguen bajando Wall Street ha cogido su dinero y se ha ido.

Qu le parecen los nuevos dispositivos de lectura, como el iPad o el Kindle?, son el medio para recuperar el control?

Esos dispositivos estn muy bien y ayudarn a los peridicos y a los editores a resolver su principal problema, que es financiero. Pero en mi opinin el sistema que tenemos ahora es completamente insostenible. Ya no se puede depender de la publicidad para financiar la informacin. Y hay que encontrar el modo de que los lectores ayuden a pagarla, porque a ellos va dirigida. Creo que hay que incrementar la calidad, porque la gente ya no va a pagar por el mal periodismo. As que el iPad y estos dispositivos ayudarn a los editores a distribuir noticias, pero deben averiguar cmo obtener el dinero para hacer periodismo de calidad, porque no se puede depender de un dispositivo, de una pantalla informtica, para arreglar tus problemas si sigues ofreciendo un periodismo que no tiene valor para la gente. Una de las cosas que intentamos con nuestra cooperativa es replantear la pregunta habitual Pagar la gente por el periodismo?, que creo que es errnea. La pregunta correcta sera: Qu tipo de periodismo valora la gente?. Hay que hablar con los lectores y ver qu echan de menos, qu quieren, qu tipo de periodismo valoran, porque si puedes ofrecer ese tipo de periodismo, pagar por l ser una consecuencia de ese valor. Pero es muy superficial seguir planteando que quieres que simplemente la gente pague por el periodismo, cuando lo pueden conseguir gratis. As, por supuesto que no van a pagar. Como ex editor jefe de medios tradicionales, cul cree que es el principal problema: depender de la publicidad, o depender de Wall Street? El mayor problema ahora mismo es el viejo modelo de negocio, que se sustenta en la publicidad para conseguir el 80% de los ingresos. Esto est cambiando y cambiar dramticamente a medida que pase el tiempo. Y las decisiones no van a ser ms fciles, sino ms difciles. La cuestin es cmo vamos a pagar por el periodismo del futuro. Porque alguna informacin podr ser gratis, pero afrontmoslo: el mejor periodismo que se puede obtener es el que se paga por su calidad. Francamente, creo que Wall Street ya no es un problema para el periodismo: las compaas estn en bancarrota, sus acciones siguen bajando Wall Street ha cogido su dinero y se ha ido. Ahora invierten en bancos y cosas as, arruinando la economa [risas]. Ya no tienen inters por el periodismo. Cree que la sociedad tendr mejor informacin en el futuro? S. Tendr ms y mejor informacin, pero atravesaremos una transicin en la que veremos probablemente peor informacin antes de que mejore.

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ICELANDIC MODERN MEDIA INITIATIVE / PARLAMENTO DE ISLANDIA

Birgitta Jnsdttir

Queremos convertir Islandia en el paraso de la transparencia

a crisis financiera ha puesto de rodillas las economas mundiales, pero ha tumbado la de Islandia sin compasin. En 2003, este pas volc casi toda su estructura econmica en los parqus internacionales, sobre todo britnicos, y solo cinco aos ms tarde recogi su inversin en forma de bancarrota: crecimiento exponencial de la deuda y el paro, reduccin drstica del PIB, hundimiento de la Bolsa, nacionalizacin de bancos y un xodo de islandeses en busca de tierras mejores. En un momento en que muchos culpan de la catstrofe a la falta de control y a la opacidad de las operaciones financieras, hay quien propone convertir Islandia, precisamente, en todo lo contrario: la meca de la transparencia. La Icelandic Modern Media Initiative (Iniciativa Islandesa de Medios Modernos) es un proyecto legislativo que pretende hacer de la gran isla un paraso de la libertad de informacin y de expresin donde los que publiquen sobre todo digitalmente tengan la garanta de que su informacin nunca ser censurada. Birgitta Jnsdttir (Reikiavik, Islandia) es actualmente miembro del Parlamento islands por el partido el Movimiento, pero prefiere definirse como poeta, escritora, diseadora o periodista, antes que como una poltica tradicional. En una entrevista telefnica, Jnsdttir explica los detalles de un proyecto del que es impulsora y que ya se debate en el Congreso de aquel pas. Hay quien ve esta iniciativa como un puerto franco periodstico, pero ustedes prefieren tomrselo como un antdoto contra los parasos fiscales. Por qu?

Una de las cosas que realmente faltan en el mundo es transparencia, acceso a la informaUna de las cosas que descubrimos cin pblica general. Y ahora, adems, la maes que la libertad de prensa, yor parte la informacin no tiene fronteras, cuando tiene que ver con criticar porque est en Internet. Sin embargo, casi too poner en evidencia a las grandes das las legislaciones internacionales estn bacompaas del mundo, se erosiona sadas en el viejo mundo. As que alguien tiene cada da. que modificar esta legislacin de acuerdo con los derechos humanos fundamentales en lo que respecta a la libertad de informacin y de expresin. Los islandeses nos hemos familiarizado mucho con la idea del paraso fiscal, despus del abuso que han hecho de ella los oligarcas de Islandia. As que decidimos hacer exactamente lo que el paraso fiscal haba estado haciendo, coger lo mejor de las legislaciones del mundo para crear secreto y clandestinidad, y darle la vuelta: buscar las mejores legislaciones del mundo que han demostrado ser tiles para crear un paraso de transparencia. Hemos estudiado los aspectos de las legislaciones que tienen que ver con fuentes, confidentes, denunciantes y una de las

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cosas que descubrimos es que la libertad de prensa, cuando tiene que ver con criticar o poner en evidencia a las grandes compaas del mundo, se erosiona cada da. En concreto, nos sorprendi ver lo mala que era en Reino Unido, donde tienen algo de lo que nunca habamos odo hablar: el superrequerimiento judicial, que significa que un periodista no puede contar en su cabecera ni a nadie que ha sido puesto bajo secreto de sumario. No puede contar ni siquiera eso. Adems descubrimos, espero que esto no suceda en todo el mundo, que all casi cada da la prensa se enfrenta a presiones corporativas y polticas para que retiren artculos de sus archivos, so pena de ser demandados. Todos sabemos que el mundo de los medios no es tan fuerte financieramente como antes, porque se encuentra en un periodo de transicin del modelo impreso, de radio o de televisin a Internet. Supongo que a usted no le gustar que haya quien haga analoga de Islandia y de su proyecto como si se tratara de una Suiza o unas Islas Caimn del periodismo No nos gusta que se nos compare con esos sitios, sino con el reverso de ellos. Como pequea nacin de 370.000 habitantes, preferiramos destacar por la paz y los derechos humanos, antes que por nuestros hambrientos oligarcas. No s si sus lectores estn familiarizados con la historia de Enron. S, lo estn. Pues en la televisin pblica islandesa pusieron la pelcula sobre Enron, y todo el mundo que la vio dijo: Vaya, es exactamente igual que lo que ha pasado aqu. Islandia estaba completamente tranquila porque somos muy pocos, los medios son propiedad de la oligarqua y las cadenas pblicas estaban controladas por un Gobierno absolutamente impotente. Acabamos de recibir el informe de una comisin de la verdad, encargada de averiguar qu pas, cules fueron las razones, quines son los responsables y cmo pudo esto suceder. Lo discutimos el lunes y es obvio que la nacin estaba completamente tranquila y que solo un puado de personas saba qu estaba pasando. Tuvieron ms de un ao y medio para hacer algo, pero decidieron no hacer nada y continuar la gran ilusin de que todo estaba bien. Si hubiera habido una legislacin mejor, que asegurara transparencia, o el derecho de la opinin pblica a saber lo que sucede, estoy segura de que no habra sido tan malo ni habra llegado tan lejos. Ustedes han presentado la propuesta a varios sectores de la sociedad islandesa, incluidos los industriales, y han obtenido una respuesta positiva. Cules son las principales resistencias al proyecto? Hasta ahora, no hemos recibido ninguna respuesta especialmente negativa, salvo la de algn periodista islands que cree que la ley debe asegurar los puestos de trabajo de la prensa. Para mi sorpresa, recibimos un gran apoyo de la industria, sobre todo porque no hay una legislacin clara en Islandia sobre responsabilidad. Y es porque miramos en las mejores leyes del mundo: como la de hospedaje de webs de Suecia, la de fuentes y confidentes de Blgica y la que evita el turismo de libelos: usted publica algo en Espaa sobre crmenes contra la humanidad o contra alguna corporacin, alguien en Gran Bretaa compra 50 copias en Amazon, y a usted le pueden imputar, aunque viva en Espaa, haya sido publicado en ese pas y en espaol. Tratamos de asegurar por lo menos que las historias no puedan ser ocultadas antes de que el pblico o las organizaciones de derechos humanos sepan de ellas. Crear un nuevo entorno en el que sepas que, si tienes algo importante que contar, tengas un sitio donde hacerlo.

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Han presentado una proposicin en el Parlamento para hacer el cambio legislativo. Cules son los principales problemas polticos que estn encontrando? Actualmente se encuentra en una comisin. Y el principal problema poltico es la clsica y tradicional debilidad poltica del Parlamento en Islandia. En todos los parlamentos las leyes tienen dificultades en su recorrido, y ahora mismo el gran reto es que podamos sacar la ley de la comisin, y soy bastante optimista: la primera ministra lo ve como una buena imagen para Islandia, tres de los cuatro partidos estn a favor Dentro de diez das formar un grupo Tratamos de asegurar por lo con diputados de otros partidos, que pueden menos que las historias no puedan tener dudas, ser atacados por la prensa amariser ocultadas antes de que lla, etctera, y eso me preocupa, pero intentael pblico o las organizaciones mos hacer comprender que esto no es algo ilede derechos humanos sepan gal, que no pedimos ser el paraso de los de ellas. Crear un nuevo entorno racistas o algo as.

en el que sepas que si tienes algo importante que contar tengas un sitio donde hacerlo.

Muchos gobiernos pueden ver su iniciativa como una amenaza. Han tenido presiones exteriores?

S, s que algunas personas en Estados Unidos no estn muy contentas con esto. Pero muchos otros gobiernos han comenzado a estudiar otras legislaciones. El otro da escuch una entrevista en la que un ministro de Alemania sugera la necesidad de una legislacin sobre esto. El hecho de que esto se extienda provoca el dilogo. Pero hay pocos polticos que se preocupen de estos derechos. Si los periodistas no se trasladan a Islandia, seguiran sufriendo la legislacin local. Cmo pueden solucionar este problema? Podemos resolver el hecho de que usted haya publicado algo en Islandia y alguien quiera demandarle, pero es mucho ms difcil en otros casos ms graves, como los de periodistas o blogueros en pases en guerra o sin libertad de prensa como China. Esta legislacin no podr evitar la tortura o la prisin. Sin embargo, lo que s podemos asegurar es que el blog o la publicacin seguirn all. La informacin no ser retirada por presiones a la empresa que la hospede. Y cmo piensan proteger a fuentes y confidentes? Impidiendo que cualquier ley pueda obligar a un periodista a revelar la identidad de sus fuentes. La otra cara de esta historia es que estas fuentes podrn suministrar su informacin de modo que no puedan ser rastreadas. Qu pasa si se usa la habitual excusa de la guerra contra el terrorismo, o alguna otra por el estilo, para exigir la retirada de esta informacin? Eso depender de la fortaleza del gobierno islands. La legislacin deja muy claro que no puede usarse algo as, porque ira contra nosotros. S, pero los servicios secretos parecen muy preocupados. Sin ir ms lejos, los responsables de Wikileaks denunciaron vigilancia por parte de las autoridades islandesas.

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El caso de Wikileaks es interesante, pues se encuentran en Suecia, donde cuentan con una legislacin muy fuerte. Nosotros basaremos nuestra legislacin en la sueca porque ha demostrado su buen funcionamiento en la comunidad internacional. As que si persiguen nuestra legislacin, tambin estarn en contra de la sueca. Para nosotros es importante basar nuestras leyes en las que hayan sido probadas en otros pases. Si la creramos desde cero sera ms difcil. Islandia se encuentra en el entorno Schengen, pero no dentro de la Unin Europea. Cree que una legislacin as sera posible dentro de la UE? [Risas] Una de nuestras consejeras y partidarias es Eva Joly, diputada del Parlamento Europeo. Una de las razones por la que nos apoya es que ha sido fiscal en Francia en el caso Elf y entiende cun importante es nuestra iniciativa. Ella ha dicho que es algo que la Unin Europea debera estudiar, y creo que en esto podemos servir de referente para la UE, que tiene cosas muy buenas y otras muy preocupantes. Sera una buena oportunidad para modernizar su legislacin sobre informacin y libertad de expresin. Ustedes planean crear el primer premio internacional islands de la libertad de expresin.

Esta legislacin no podr evitar la tortura o la prisin, pero s asegurar que el blog o la publicacin seguirn all. La informacin no ser retirada por presiones a la empresa que la hospede.

No tenemos ningn premio internacional muy conocido, y nos gustara que nos mostrara como un pas cultivado y preocupado por lo que sucede en el mundo. Adems, servira para poner sobre la mesa el debate sobre la importancia de la libertad de expresin. No s cmo es nuestra reputacin en el mundo actualmente, pero no creo que sea muy buena, por la catstrofe financiera. La oligarqua ha conseguido arruinar totalmente nuestra reputacin y hacernos aparecer como una nacin grosera, y cosas as. As que el premio es un humilde modo de decir que queremos ser conocidos por defender la libertad de expresin. Ahora mismo necesitamos enfocarnos en la integridad, ms que en otra cosa. Cmo le gustara ver su pas dentro de diez aos? Me gustara que tuviramos una experiencia de justicia, porque ahora mismo nos encontramos en una situacin de extrema injusticia. Como en todo el mundo, donde la poblacin est llevando las cargas de un sector privado que ha fracasado. Hay que buscar a escala mundial alternativas a las normativas financieras, porque si no, nada cambiar. Tal vez porque nos encontramos en el Atlntico, a medio camino entre el continente americano y el europeo, sera un buen lugar para experimentar nuevas formas de manejar los sectores financieros, el uso de la energa de un modo sostenible, etctera. Espero que nos permitamos ser un experimento para recuperar la humanidad, porque tal y como estn las cosas, la mayora las naciones se comporta como si tuviramos diez planetas, y nos estamos quedando sin planeta por el modo en que vivimos. Ojal pudiramos probar aqu nuevas formas de cambiar la sociedad.

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INSTITUTO POYNTER / THE BIZ BLOG

Rick Edmonds

Los peridicos son vctimas de la historia, ms que de sus fallos

ntiguo redactor del Philadelphia Inquirer y editor del St. Petersburg Times, Rick Edmonds (Minneapolis, Minnesota, EE. UU., 1947) es desde hace aos investigador y columnista del Instituto Poynter, una de las ms prestigiosas instituciones mundiales en el campo de los nuevos medios de informacin. Su especialidad son los modelos de negocio que han sustentado la prensa tradicional, as como los que empiezan a financiar los nuevos proyectos informativos de Internet. Edmonds escribe regularmente en su espacio The Biz Blog sobre las cifras y los hechos que se esconden tras las cuentas de las grandes y pequeas empresas informativas. En una entrevista telefnica, este periodista repasa algunas de las claves de la crisis que sufre la prensa desde hace un par de aos, seala las dificultades en la bsqueda de nuevos ingresos y apunta algunas tendencias que podrn verse en el futuro cercano. En 2008, usted avisaba de los malos tiempos que vendran para los peridicos. Dos aos despus, ha pasado lo peor, o todava queda lo peor? S, los ltimos dos o tres aos han sido muy difciles para los peridicos de Estados Unidos y algunos ms alrededor del mundo. La parte fundamental de esta crisis tiene que ver con una drstica reduccin en la inversin publicitaria; otra parte, con la recesin; y otra, con la debilidad extrema de los anuncios clasificados, que eran una fuente muy importante de inLa dificultad con las tabletas y con gresos para los peridicos. Creo que ya helos telfonos es que la compaa mos pasado lo peor y que la cosa mejorar intermediaria quiere una parte un poco. De todos modos, los ingresos publiimportante de los ingresos, y obliga citarios todava decrecen un 5% o 10%, frena los medios a compartir sus te al 30% del peor trimestre del ao pasado, ingresos y sus clientes, algo que y veo un periodo en que los peridicos debeno haban hecho tradicionalmente. rn recortar sus gastos significativamente. Pero creo que lo peor ha pasado y que mejorar la situacin actual, aunque aventurarse a apostar por lo que suceder en cinco o diez aos es mucho ms arriesgado. Con todos estos recortes y despidos, cmo sern los grandes peridicos en el futuro?, cmo sern el Times y el Post, por ejemplo? Creo que los grandes peridicos tienen fortalezas de las que carecen los diarios metropolitanos. Tanto el Post como el Times tienen sitios web muy fuertes y audiencia en todo el mundo. El Post, que no se imprime fuera de Washington, ha conseguido audiencia nacional gracias a

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su web. Los grandes peridicos, entre los que incluyo The Wall Street Journal, USA Today y otros, parecen en buena forma. Los diarios metropolitanos tienen todava muchos ms retos que afrontar. Francamente, creo que han tenido tantos recortes que han debilitado el atractivo que despertaban en la audiencia.

Creo que el entusiasmo por los muros de pago que se vea sobre todo hace un ao se ha desvanecido, y solo veremos experimentos muy limitados para poner una porcin del contenido de pago, y dejar el resto abierto.

Qu tipo de periodismo est sufriendo ms la crisis?

Hay varias categoras diferentes. La cobertura de las capitales del Estado, que en el sistema estadounidense, con 50 Gobiernos, tienen un poder considerable, ha sufrido una prdida significativa.Ha pasado de ser hecha por 25 reporteros hace cinco aos a 5 o 10 ahora. Las secciones especiales, como ciencia, arte o educacin, se cubren mucho menos de lo que se cubran antes. Y el tercer periodismo que ms ha sufrido, y que solan cubrir los diarios metropolitanos, es el de los pequeos ayuntamientos, urbanizaciones, Gobiernos locales y la gran comunidad que hay ms all de las ciudades. Cree que las ayudas del Gobierno a los peridicos, como las que se han dado a la industria de automocin, pueden ser una solucin? Mantuvimos una discusin muy extensa sobre este asunto, hace un ao, en una reunin ante la Comisin Federal de Comercio. Es muy difcil identificar un modo de hacerlo teniendo en cuenta la tradicional separacin entre prensa y Gobierno en Estados Unidos. Creo que es posible, pero es muy difcil, y hasta cierto punto tanto el Gobierno como las organizaciones filantrpicas han estado ms pendientes de financiar nuevas empresas informativas sin nimo de lucro, o la red pblica de radio y televisin, que de financiar las compaas privadas de peridicos. Cmo ser el equilibrio futuro en los balances econmicos de los medios: ms publicidad, ms suscripciones? Ya se est produciendo un cambio. En Estados Unidos, se ha pasado del 80% u 85% de los ingresos en publicidad al 70% o 75%. Los peridicos han subido el precio de sus suscripciones y de sus ejemplares muy agresivamente. Hay un cambio en favor de la suscripcin y de los nuevos medios de distribuir la informacin, como los dispositivos mviles, el nuevo iPad de Apple y otras tabletas. Son estos dispositivos, como el iPad, el iPhone, el Kindle los que los medios tradicionales estaban esperando? Creo que tienen potencial para serlo. Es muy pronto para decir cunto sacarn y si los usuarios estarn cmodos pagando por las noticias en ese formato, cuando no han pagado en la web. La segunda dificultad, sobre todo con las tabletas pero creo que tambin con los telfonos, es que la compaa intermediaria quiere una parte importante de los ingresos para ella, y obliga a los medios a compartir sus ingresos y sus clientes, algo que no haban hecho tradicionalmente.

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Qu opina del sistema de muro de pago?, cree que si todos los peridicos se pusieran de acuerdo en levantar uno con el sistema de Journalism Online, por ejemplo, podra funcionar? Primero, es muy difcil conseguir el consenso entre los peridicos. Y segundo, el sistema tambin sera muy duro. Creo que el entusiasmo por los muros de pago que se vea sobre todo hace un ao se ha desvanecido, y solo veremos experimentos muy limitados para poner una porcin del contenido de pago, y dejar el resto abierto. Como pretende The New York Times, al buscar un grupo reducido de usuarios avanzados de su sitio web a los que pueda cobrar. Pero creo que para la mayora de peridicos es una apuesta perdedora: perdern ms lectores y, por tanto, ms ingresos por publicidad, que lo que puedan ganar con el muro de pago. Hablando de experimentos, qu nuevo modelo de empresa le ha sorprendido ms gratamente en el ltimo ao? Ha habido unas cuantas muy impresionantes apoyadas por la filantropa privada. Probablemente, la ms conocida y grande de Estados Unidos es ProPublica, fundada por una familia rica, que se ha centrado en el periodismo de investigacin yque comparte muchas historias con empresas establecidas de prensa y televisin. Gan un premio Pulitzer hace un par de semanas y cuenta con unos 25 o 30 periodistas haciendo un gran trabajo periodstico. Hay otros proyectos parecidos en Texas, en el rea de la baha de San Francisco, en San Diego, en Minneapolis ha habido una gran explosin de empresas de este tipo y algunas lo estn haciendo muy bien. Cree que la prensa tradicional confa en estos nuevos medios?, cree que un editor habra credo hace solo un par de aos que ProPublica ganara un Pulitzer? No, creo que es sorprendente. Sorprendente lo rpido que han crecido y lo diferentes que La mayor prdida de los ltimos son estos proyectos. Aunque creo que debetres aos es que, segn mis clculos, ra moderar mi optimismo y decir que mulos peridicos han dejado de invertir chos de ellos han tenido un buen comienzo, de 1,5 a 2 mil millones de dlares pero sus modelos econmicos estn en tela en elaborar noticias. de juicio. No est claro que las fundaciones los apoyen indefinidamente y afrontan muchos problemas como la prensa tradicional, como conseguir suficiente dinero de la publicidad en lnea para financiar lo que intentan hacer. Hay expertos que creen que los periodistas tendrn que ser empresarios en el futuro. Qu opina de esto? El periodismo emprendedor es una de las tendencias que se estn viendo y en el Instituto Poynter hemos empezado un curso para apoyar este periodismo, averiguar las habilidades necesarias y promover esta rea. Creo que es prometedor. Pero tendremos tiempo suficiente para ambas cosas: el periodismo y los negocios? Conozco un par de compaas nuevas que considero exitosas desde el punto de vista periodstico y que generan ingresos suficientes para sufragar el trabajo de una o dos personas que tienen que trabajar mucho ms duro, pues tienen dos trabajos a la vez. Es algo muy exigente.

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Cree que el futuro ecosistema de informacin, con empresas informativas pequeas, algunas sin nimo de lucro, o incluso blogs y redes sociales, seruna alternativa reala los peridicos de hoy en da?, tendremos mejor informacin en el futuro que la que tenemos ahora? El sistema crecer, algunas compaas fracasarn y otras empezarn. Ahora mismo, la mayor prdida de los ltimos tres aos es que, segn mis clculos, los peridicos han dejado de invertir de 1,5 a 2 mil millones de dlares en elaborar noticias. La escala del ecosistema actual todava no ha llegado a cubrir lo que se est perdiendo, pero espero que crezca y contribuya a crear un ecosistema ms sano a largo plazo. Tal vez estemos atravesando un momento un poco inmerecido, por esta transicin econmica. Si los editores hubieran credo antes en Internet, digamos a mediados de los 90, estaramos ahora atravesando esta situacin? Los editores han cometido algunos errores, como mostrarse complacientes ante los buenos resultados de la publicidad de hace unos aos y no ver las amenazas de otros competidores, pero no estoy tan seguro de que si pudieran volver atrs, levantaran un muro de pago y les fuera muy bien. Esto es un enorme cambio en las comunicaciones, y desafortunadamente para los peridicos los tiempos en que todo poda reunirse en un solo sitio centralizado han sido reemplazados por un abanico tremendo de opciones y posibilidades, sobre todo en el campo de la publicidad. Creo que son vctimas de la historia, ms que de sus propios fallos.

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CENTER FOR INVESTIGATIVE REPORTING

Robert Rosenthal

La gran amenaza para el periodismo de investigacin es no encontrar a quien lo pague

l periodismo de investigacin ha sido uno de los ms afectados por la crisis econmica que atraviesan los diarios. Los recursos y el tiempo que se necesitan para hacer el trabajo de anlisis y seguimiento de un asunto de inters general han ocupado en los ltimos aos los primeros lugares en la lista de recortes y despidos. Varias organizaciones estadounidenses, junto con muchos reporteros descartados en las grandes redacciones tradicionales, intentan reflotar un tipo de periodismo muy necesario para la sociedad y que en los ltimos aos se ha visto especialmente reducido en todo el mundo. Robert Rosenthal (Nueva York, EE. UU., 1948) es el director ejecutivo del Center for Investigative Reporting (CIR, Centro para el Periodismo de Investigacin), una organizacin estadounidense sin nimo de lucro cuyo ltimo proyecto, California Watch, pretende reivindicar el periodismo de calidad en los asuntos estatales, ofreciendo historias de investigacin a medios grandes y pequeos.

Rosenthal, quien cuenta con un currculum tan extenso como interesante repleto de cabeceras, como The New York Times, The Boston Globe, The Philadelphia Inquirer y The San Francisco Chronicle, y de varios premios periodsticos, explica en una entrevista telefnica desde California las claves de su proyecto y los grandes retos a los que se enfrenta el periodismo de investigacin. Es ms fcil para un periodista investigar ahora que hace dcadas? No creo que sea necesariamente ms fcil para un periodista. Solo lo es en el sentido de que hay muchos ms datos nmeros y hechos disponibles y con Internet es posible encontrar la informacin muy rpidamente. Pero el buen periodismo de investigacin sigue necesitando la fuente, alguien en el Gobierno, en una empresa o en el ejrcito que aparezca con una informacin capaz de llevarte a un sitio donde nunca habras llegado sin ese tipo de ayuda. Cada da, en el CIR, los mejores reporteros necesitan una persona que pueda tener acceso a documentos de los que no saban nada hasta que aparecieron. Esto es y siempre ha sido muy importante, y no creo que ahora sea ms fcil. Por el derrumbe del modelo econmico de los peridicos, cada vez menos periodistas tienen trabajo y por eso organizaciones como la nuestra son ms importantes para el funcionamiento de la democracia. Mucho ms importantes que nunca. A lo largo de su carrera, ha visto muchas redacciones, ha viajado por todo el mundo, ha recibido muchos premios conoce muy bien cmo funcionan los medios tradicionales. Qu cambio en la prensa le ha impresionado ms hasta ahora? He sido periodista mucho tiempo y entiendo bien cmo funciona el negocio de los peridicos. Me llama la atencin lo ocurrido en los ltimos diez aos, con las nuevas tecnologas, el modo

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de contar historias, encontrar audiencias por nuevos medios, gracias a los dispositivos como el iPhone, el iPad, los dispositivos mviles que la gente no solo usa para entretenerse sino para conseguir informacin y noticias. Adems, las personas pueden convertirse en editoras al enviar informacin, lo cual es muy importante. Y debido al derrumbe en el modelo econmico, muchos periodistas y emprendedores han tenido que buscar el medio de que el periodismo sea sostenible. Y esto es muy importante no solo para la democracia estadounidense sino para las organizaciones que controlan a los gobiernos de todo el mundo. El buen periodismo de investigacin

sigue necesitando la fuente, alguien en el Gobierno, en una empresa o en el ejrcito que aparezca con una informacin capaz de llevarte a un sitio donde nunca habras llegado sin ese tipo de ayuda.

Cul ha sido la peor influencia para el periodismo de investigacin? En una conferencia el ao pasado, dijo que la Administracin Bush tuvo un papel muy negativo en el papel de la prensa como guardin de los gobiernos.

Una de las cosas que hizo el Gobierno de Bush, e incluso ms reciente el de Obama, es intentar forzar a los periodistas a entregar a sus fuentes, lo que me parece aterrador pues puede desanimar a los informadores. Como he dicho antes, el modo en que mejor ha funcionado el periodismo es a travs de esa gente, que estaba protegida por los periodistas. Si dejan de estarlo, les dar miedo. La historia de este pas ya no tiene tanto que ver con qu Administracin est al mando, republicana o demcrata, porque ambos ven a menudo la prensa como un adversario. Usted ha ha investigado muchos asuntos a lo largo de su carrera, empezando por los Papeles del Pentgono, hace ms de 40 aos. Qu organizaciones son ms difciles de investigar: las gubernativas o las corporativas? En mi experiencia, investigar la corrupcin corporativa es mucho ms complicado, fundamentalmente porque la gente que trabaja en ellas [las corporaciones] obtiene mucho dinero, se guan por el objetivo de enriquecerse y tal vez tengan menos tica. Las corporaciones suelen estar muy cerradas y ser mucho menos investigadas por la prensa. Por ejemplo, en Washington, Roma o Madrid, la investigacin de las grandes empresas ha sido abandonada, motivo por el que sucedi el desastre financiero y el escndalo de las hipotecas, un buen ejemplo de que las cosas no haban sido vigiladas adecuadamente. El Gobierno tiene el poder de perseguir a periodistas, pero las empresas tambin usan las demandas y la amenaza de demandas para detener el trabajo de los periodistas. Cmo son los lectores de hoy en da comparados con los de antes? El pblico en general consigue la informacin por muchos ms medios. Salvo en algunos pases, como India, la difusin de los peridicos ha cado estrepitosamente, as que la gente consigue la informacin sobre todo en Internet. Al mismo tiempo, la estructura de los grandes peridicos ha creado la oportunidad de hacer ms periodismo de investigacin: muchas organizaciones en diferentes plataformas radio, televisin, cable, peridicos, sitios web vienen a nosotros buscando historias. Es decir, cada vez estn ms interesados en nuestras historias, pero menos interesados en pagar su coste. Cuando entr en el CIR, en 2008, tenamos una plantilla de siete personas y un presupuesto de un milln de dlares.

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Casi dos aos y medio despus, tenemos una plantilla de 26 personas y un presupuesto de 3,7 millones de dlares. Hemos crecido mucho y la mayor parte de nuestra financiacin viene de fundaciones que creen que el periodismo es importante y, ms concretamente, el de investigacin. El pblico, en los aos 60 o 70, estaba ms interesado en la guerra de Vietnam, por ejemplo, de lo que ahora est interesada en otros asuntos? La guerra de Vietnam tuvo ms inters por el sistema de reclutamiento de este pas. Cada familia estadounidense sola tener un hijo fuera en la guerra y la gente estaba ms conectada. El ejrcito voluntario haba sido eliminado y se conoca a muchas personas presentes en el conflicto. Tambin creo que la gente ahora mismo est menos implicada, tal vez por el materialismo u otras distracciones, pero se sigue preocupando por asuntos polticos o medioambientales. Hoy en da es todo ms complicado. Cul es la idea que subyace en California Watch? Es muy simple: los peridicos regionales estadounidenses que cubren reas como San Francisco o Los ngeles han perdido cientos de periodistas, as que quin vigila al Estado y los millones de dlares que se estn gastando en California? La idea es enfocar a los periodistas de investigacin en California. Ahora mismo tenemos el mayor equipo de investigacin de todo el Estado, con 15 personas, cuyo trabajo es interesarse por asuntos como el medio ambiente, la influencia del dinero en la poltica, la educacin, la seguridad pblica, la justicia todo un rango de asuntos diferentes enmarcados en California. Hemos tenido mucho xito desde que lanzamos California Watch en enero: ya tenemos unos 55 socios de medios peridicos, raEn Washington, Roma o Madrid, dios, televisiones, sitios web en California y la investigacin de las grandes nuestras historias llegan a entre 15 y 20 milloempresas ha sido abandonada, nes de personas actualmente. La idea no tiene motivo por el que sucedi nada que ver con la exclusividad sino con emel desastre financiero y el escndalo pujar la historia al mayor nmero de medios de las hipotecas, un buen ejemplo posible. Cuando empezamos no estaba seguro de que las cosas no haban sido de que funcionara en trminos de distribucin, pero lo ha hecho muy bien y estamos muy convigiladas adecuadamente. tentos. La mayor parte de la financiacin viene de tres grandes fundaciones: Knight, Irvine, Hewlett y recientemente de una llamada California Endowment. Conseguimos unos 4 millones de dlares para este proyecto. Qu le interesa ms: colaborar con medios grandes o con pequeos? Ambos son importantes. Los grandes medios llegan a ms audiencia, pero hay comunidades que no estn convenientemente servidas. No solo pensamos en la geografa sino en grupos diversos de gente en trminos tnicos y culturales. La Opinin, el mayor peridico en espaol de California, publica muchas de nuestras historias en su portada y estamos muy orgullosos de ello. Cuando traducen las historias, conseguimos que estn disponibles para muchas otras organizaciones y otras audiencias. Tenemos la responsabilidad de aliarnos no solo con grandes organizaciones, como el San Francisco Chronicle, el Los Angeles Times o las radios pblicas de California, sino tambin con pequeos peridicos.

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El periodismo de investigacin requiere mucho tiempo y recursos y usted no quiere depender solo de las fundaciones. Cmo deseara que fuera el futuro equilibro econmico de California Watch? Todava intentamos averiguarlo, porque es crucial que sea sostenible. Cobramos por nuestras historias a las empresas informativas con nimo de lucro y creemos que muchas ms iniciativas deben ser probadas: desde las suscripciones a las donaciones del pblico, pasando por la publicidad y el patrocinio en nuestro sitio web. Ahora mismo estamos trabajando no solo en hacer periodismo y sacar buenas historias, sino tambin en encontrar el modelo de negocio que nos Ningn periodista empieza su ayude, como tras tantas organizaciones sin nimo carrera porque quiere ser rico, de lucro. Es un asunto global y no solo de EE. UU.: tosino porque cree en algo. El dos los pases necesitan mantener el periodismo, nuevo modelo debera agrupar sobre todo aquellos en los que el de investigacin el valor de los creadores en un est ms perseguido. No se trata solo de un trabajo que se hace porque se ama, sino porque se cree que modelo ms sostenible. hay un papel para este trabajo, y deberamos trabajar conjuntamente en encontrar un modelo para todos. La idea de la aldea global es ms real hoy, fundamentalmente por la tecnologa y la velocidad de la informacin. Creo que el contenido que hacemos nosotros y otras organizaciones tendr ms valor en el futuro, por el coste que tiene producirla. Usted suele hablar de la alianza entre el dinero y los creadores. S, cuando estaba en el Philadelphia Inquirer hicimos mucho dinero, pero la prioridad de los propietarios corporativos era conseguir mrgenes de beneficio. Ningn periodista empieza su carrera porque quiere ser rico, sino porque cree en algo. El nuevo modelo debera agrupar el valor de los creadores en un modelo ms sostenible. Qu significa para usted el premio Pulitzer que ha recibido ProPublica? Me parece excelente, muy importante para todos los modelos sin nimo de lucro, y esperamos conseguir un premio as en el futuro. Es una medida de la calidad del trabajo. El valor ms importante que pueden tener el CIR y California Watch es ser conocidos como una fuente precisa, creble e imparcial de periodismo de investigacin. Ganar premios puede ser parte de esto, pero la medida del xito debe estar basada en el trabajo, la precisin y la credibilidad. ProPublica es la organizacin mejor financiada y colaboraremos con ellos. Qu papel tienen los blogs y Twitter en California Watch? Un papel muy importante. Las redes sociales nos ayudan a llegar a ms audiencia, as que debemos usarlas todo lo que podamos. Adems, significan nuevos modos de contar historias. No son un poco peligrosos para un periodista de investigacin?, tienen algn tipo de normas para su uso? S, hay que ser cauto con lo que se dice, no usamos las redes sociales de un modo que nos comprometa y tratamos de aplicar un estndar de imparcialidad. La clave es encontrar audiencias a las que les importe el asunto, comunidades de inters sobre el Gobierno, California, asuntos medioambientales, derechos humanos... es una oportunidad para que nuestra

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informacin llegue a gente que se preocupa por estos asuntos. Los beneficios son mucho mayores que los riesgos. Cree que el futuro ecosistema de informacin traer mejor periodismo de investigacin? Creo que s. S que a mucha gente le gustara que desapareciera, tanto en este pas como en todo el mundo, porque no siempre ha sido un periodismo muy popular y al poder no le gusta ser retado. La gran amenaza para el periodismo de investigacin es no encontrar quin pagar por l y quin proteger al periodista. Nuestro objetivo en CIR y en California Watch es conseguir ms ingresos, pero no creo que en los prximos tres o cinco aos seamos econmicamente independientes con los ingresos de nuestro trabajo. Necesitamos ms apoyo de fundaciones, pero tambin que nuestras historias sean muy valiosas no solo financieramente sino tambin para la sociedad.

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THE MEDIA BUSINESS

Robert G. Picard

Los diarios deben entender muy bien lo que quieren sus lectores

esde su blog, The Media Business (El negocio de los medios), Robert G. Picard (Pasadena, Californa, EE. UU., 1951) analiza regularmente el proceso de cambio en el que estn inmersas las empresas informativas, con el ojo crtico de un veterano ex periodista que lleva dcadas analizando la estructura financiera de estas compaas y ha publicado ms de dos decenas de libros sobre el asunto. Picard es consejero y analista del modelo econmico que sustenta los medios informativos, imparte clases en diversas universidades e instituciones acadmicas de Suecia, China, Per y Estados Unidos, y asesora a Organismos y Gobiernos de todo el mundo en materia de comunicacin. En una entrevista telefnica desde Boston (EE. UU.), el analista apunta algunas claves para entender la crisis en el modelo financiero de la informacin, desmonta ciertas ideas asumidas errneamente por periodistas y editores y sugiere varias estrategias para que los medios lleven a cabo su transicin a la red. Usted sostiene que las noticias siempre han sido un producto comercialmente inviable que ha dependido del valor que otorgaba a otras cosas. Por qu? Las noticias nunca han podido ser vendidas de un modo sostenible por su valor informativo, sino por usarse de un modo particular y para otras aplicaciones diversas. Por eso la base financiera daba la impresin de estar sustentada en el valor de la informacin en s. De hecho, usted cree que el periodismo no es un modelo de negocio ni un trabajo ni una empresa ni una industria sino un conjunto de prcticas. Quin debera financiarlo?

En el siglo XX los periodistas dejaron de preocuparse por el negocio. Cuando se decidi lo que era valioso del producto, ellos estaban fuera del mercado con muy poca opinin sobre lo que era y no era importante.

Esa es la cuestin principal. A lo largo del tiempo, se ha financiado de diversas formas en diversos lugares: financiacin pblica en algunos pases, financiacin por publicidad de uno u otro modo, necesitaba que alguien de fuera pusiera el dinero para hacer este trabajo y pagar a los periodistas. El problema que tenemos hoy es que los anunciantes ya no quieren pagar y el pblico tampoco parece dispuesto, dada la informacin que reciben y la que pueden conseguir en la red. Por eso, debemos prestar mucha atencin al tipo de valor que se est dando a un pblico que no parece querer pagar ms.

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Qu tipo de valor debera darse a ese pblico? Uno de los problemas de las noticias es su forma como producto, que fue creado para un tipo concreto de informacin durante los siglos XIX y XX. Tres cuartas partes de la informacin que se publica en un peridico no es leda por la gente que compra el peridico. Y es porque queremos tener algo para todo el mundo, y al final la gente paga por cosas que no quiere. En el nuevo entorno esto no funciona demasiado bien. Si vas a cobrar en la red, tendrs que tener informacin ms dirigida a la gente dispuesta a pagar. El segundo problema es que la mayor parte de la informacin de los peridicos no est producida por los peridicos, sino por agencias que aportan noticias, reportajes y mucha de esta informacin est tambin disponible gratis en la televisin, en la red, en los peridicos gratuitos, etctera. Sin embargo, seguimos pidiendo a la gente que pague por algo que puede conseguir sin pagar.

Los editores estn llegando a acuerdos propietarios, unos con Apple, otros con Amazon, otros con Sony y si no operan entre ellos podra llegarse a una situacin en que un lector tendr que comprar otro dispositivo para leer otra publicacin. Los consumidores no van a tragar con eso.

Llegar un momento en que los lectores solo quieran leer las noticias, la informacin pura y dura?

Siempre ha habido lectores que leen noticias puras y duras, pero en una proporcin muy pequea: solo entre el 15% y el 20% de los lectores quieren leer noticias as diariamente. En tiempos de crisis social o econmica, este pblico se hace ms grande, pero no podemos esperar que quiera pagar. La gente que sola leer los peridicos en los 80 y los 90 pagaban hasta cuatro veces ms por el peridico de lo que pagan ahora. Era relativamente caro leer la prensa en el pasado y eso consegua que los peridicos hicieran dinero. Los editores no eran gente rica, que hiciera enormes cantidades de dinero en el negocio de las noticias de aquellos das, pero podan vivir de l. Y es a este punto donde probablemente deberan volver las empresas informativas en el siglo XXI, a no ser que se encuentre otro tipo de financiacin. Usted propugna el cambio desde el modelo de mercado basado en el soporte al modelo basado en la funcin. Deberan los medios especializarse en el contenido, independientemente del soporte? Siempre hemos hablado de los medios pensando en un peridico o en una televisin, pero esto ya no funciona as. Tenemos soportes cruzados de muchas formas y debemos empezar a pensar no en trminos de peridico sino en trminos de empresa informativa que opera en diversas plataformas. Una de las dificultades que la gente de los peridicos est teniendo en la red cuando habla de publicidad es que creen que es igual que la de fuera de la red. El 60% de las tarifas por publicidad en la red, por posicionamiento en buscadores o por otros negocios parecidos, no tiene equivalente fuera de la red. Y el caso es que no hay tanto dinero en la red como ha habido fuera de ella. Qu modelo de financiacin le gusta ms: el de The New York Times, el de Murdoch? Uno de los problemas de esta nueva era es creer que haya un modelo que pueda funcionar para todos. Hay ciertas cosas que sabemos: los peridicos que tienen un precio alto fuera de

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la red tienen ms facilidad para cobrar en la red; los diarios econmicos tienen ms probabilidades de poder cobrar por su archivo u otro material en la red. Hay otra diferencia: en la mayora de los pases, hay dos o tres peridicos capaces de soportar un modelo de cobro o un modelo gratuito, y el resto se queda fuera porque no tiene suficientes lectores dispuestos a pagar o lectores suficientemente atractivos para la publicidad. As que veremos muchos modelos hbridos: gratuitos, de pago, algo de comercio electrnico, servicios especializados muchos ms mecanismos financieros que los que tenemos hoy. Por eso no podemos elegir solo el modelo de The Wall Street Journal o de The Financial Times, o el de The New York Times Podran funcionar para ciertos diarios equivalentes en otros pases, pero para la gran mayora de los peridicos esos modelos no funcionarn. Pero, apuesta por el modelo de muro de pago de Murdoch? No creo que pueda poner todo detrs de un muro de pago y algo tendr que quedarse fuera. Especialmente, si se pretende ir a un modelo de pase diario o de compra de artculos, tendr que haber contenido fuera, o la gente no sabr por qu va a pagar. Usted sugiere que los periodistas deben implicarse en la gestin de los medios. Por qu? Una de las cosas que sucedi en el siglo XX es que los periodistas dejaron de preocuparse por el negocio. En el siglo en que se decidi lo que era valioso del producto, ellos estaban fuera del mercado con muy poca opinin sobre lo que era y no era importante. Al hacer esto, se separaron ms y ms de sus audiencias, cuando en el momento actual deberan estar mucho ms juntos, colaborando de diversas maneras, estableciendo nuevos lazos para la transformacin. Pero rechazaron asumir la responsabilidad del negocio, y as no hay forma de hacer una transformacin exitosa hoy en da. Cul ser el papel de las fundaciones en el negocio?

La gente est saturada, porque hay muchas noticias y no tanta informacin y conocimiento. Los lectores emplean una buena cantidad de esfuerzo para evitar las noticias, porque lo que pretenden es que los diarios les lleven a travs de ellas y les ayuden a entenderlas.

Sern solo parte de la solucin. Las fundaciones aportan algunos beneficios pero tambin problemas. Reuters, por ejemplo, era un consorcio, pero entr en problemas financieros por la competencia de Bloomberg y por no responder adecuadamente durante la burbuja puntocom y otros asuntos. Las fundaciones no garantizan que no tengas problemas. Pueden ser tiles para reducir la presin del beneficio, pero no te mantienen al margen de los problemas financieros. Diarios como The Guardian han despedido a cientos de periodistas en los ltimos dos aos, y es posible que otros tengan que cerrar. Las fundaciones podran ser la solucin para algunos peridicos, pero no para todos. Por eso dice tambin que las nuevas empresas de informacin son tiles, pero no la panacea? Exacto. Es mucho ms fcil hablar del futuro de las organizaciones pequeas, y particularmente aquellas que no dependen de la imprenta, porque sus costes de infraestructura y de funcionamiento son ms bajos. Hay varias empresas nuevas en Europa y Estados Unidos que

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parecen interesantes y hay cierto potencial en ellas, pero gran parte de las noticias nacionales e internacionales dependen de empresas informativas muy bien financiadas y que requieren mucho capital para operar. El capital de las nuevas empresas no es suficiente para hacer este trabajo. Cree que el iPad ser la solucin de los medios tradicionales? El iPad y otros 10 o 20 lectores electrnicos, con sus ventajas e inconvenientes, podran ser una de las soluciones, pues reducen los costes de produccin y de distribucin. La cuestin es si son buenos para los consumidores. Lo que debemos plantearnos es que una persona que va a trabajar tendr que llevar su porttil y tambin un iPad o un Kindle, as que empezamos a multiplicar los dispositivos. Y una de las cosas que hemos aprendido de los dispositivos de comunicacin personal en los ltimos 30 aos es que la gente suele querer dispositivos integrados, antes que muchos dispositivos. Por eso tengo ciertas reservas. El otro problema es que los editores estn llegando a acuerdos propietarios, unos con Apple, otros con Amazon, otros con Sony y si no operan entre ellos podra llegarse a una situacin en que un lector tendr que comprar otro dispositivo para leer otra publicacin. Los consumidores no van a tragar con eso. Cmo ser el ecosistema de informacin dentro de diez aos y cul ser la clave para tener mejor informacin? Lo que estamos viendo cada vez ms es que la gente est saturada, porque hay muchas noticias y no tanta informacin y conocimiento. Los lectores emplean una buena cantidad de esfuerzo para evitar las noticias, porque lo que pretenden es que los diarios les lleven a travs de las noticias y les ayuden a entenderlas. Quieren ms interpretacin, ms capacidad para encontrar informacin cuando la necesitan. En el da a da, necesitan a alguien que rastree el mundo y les ayude a juntar las piezas. No es muy til para un lector leer en un artculo sobre 20 personas que han muerto en Irak, porque mucha gente ha muerto tambin en los ltimos aos. Necesita saber si las cosas van a mejor o a peor. Pero el modo en que preparamos y presentamos la informacin se basa en estas piezas informativas que la mayora de la gente ya no quiere. En el mundo digital debe pensarse de forma diferente sobre el modo de presentar la informacin. Qu consejo dara a los editores en estos tiempos de cambio? El consejo ms importante es que estn muy, muy cerca de sus lectores, tanto los que leen el peridico como los que solo leen en la red. Tienen que entender a esa gente y averiguar muy bien lo que quieren. Lo que sucede es que est cambiando lo que quieren con respecto a lo que queran en el pasado, y solo entendiendo esto seremos capaces de hacer un producto informativo que realmente cubra sus necesidades.

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PROPUBLICA

Paul Steiger

La prensa impresa tendr que ser un complemento de la web

ace apenas tres aos, Paul Steiger (Nueva York, EE. UU., 1942) dej su puesto de editor jefe en The Wall Street Journal para hacerse cargo de un proyecto que nada tena que ver con la prensa impresa en la que haba trabajado durante casi medio siglo. Steiger, tambin presidente del Comit para la Proteccin de los Periodistas y miembro del consejo de la Fundacin Knight, se reuni con una pareja de inversores y obtuvo de ellos 10 millones de dlares para financiar una cabecera digital por un plazo de tres aos. Y as naci ProPublica, un medio informativo que bajo el lema Periodismo de inters pblico rene a casi tres decenas de periodistas de investigacin de gran prestigio y que en su corta existencia ha recibido varias decenas de premios. El ltimo, el gran Pulitzer, que el pasado mes de abril reconoci por primera vez el trabajo periodstico de un medio digital. En una entrevista telefnica desde Nueva York, Steiger comenta la breve historia de la redaccin de la que es editor jefe, desde su larga experiencia como periodista de la prensa tradicional. Apenas dos aos despus de empezar con ProPublica, reciben un Pulitzer. Lo esperaba tan pronto? No, nunca pens que lo recibiramos tan pronto. Esperaba que acabaramos alcanzando ese nivel de trabajo, pero lo que me emocion es que nos lo dieran en nuestro primer ao, 2009, cuando no solo publicamos el maravilloso trabajo de Sheri Fink que gan el Pulitzer, sino cuatro o cinco proyectos ms que tenan tambin ese tipo de calidad. Por ejemplo, el del fracaso del Consejo de licencias de enfermera de California, que fue finalista del premio Pulitzer al servicio pblico; o el de los riesgos potenciales de perforar en busca de gas natural, que gan un premio George Polk; u otro reportaje sobre la falta de cuidados mdicos a los heridos que El periodismo de investigacin, trabajaban en los contratos militares de Afgams que cualquier otro, requiere nistn e Irak, que gan un premio Selden Ring habilidades profesionales y y el de la Prensa Exterior. As que el impacto que ha tenido nuestro trabajo en el primer ao organizacin, y no creo que pueda ha sido muy gratificante y mucho mayor de lo ser hecho por cuenta propia. que esperaba. Los medios que ha dirigido han recibido varios Pulitzer. Es este el ms importante para usted? Eso es como preguntar a un padre qu hijo prefiere. Pero este premio ha sido especial porque mientras The Wall Street Journal ha estado aqu durante ms de cien aos, ProPublica es una cabecera muy nueva. Conseguir que tu nio gane es maravilloso.

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Cmo define ProPublica: como una agencia, como un peridico o simplemente como periodismo de inters pblico? Es una redaccin imparcial y sin nimo de lucro que hace periodismo de investigacin de inters pblico. Y cul ha sido en su opinin la clave de su xito? La clave est en la gente estupenda que hemos sido capaces de reclutar. Su talento es lo que ha conseguido el xito. Cmo se las arregl para convencer a periodistas de grandes medios, larga trayectoria y muchos premios?, qu razones puso sobre la mesa para animarles a venir a un proyecto nuevo y sin nimo de lucro? El primer atractivo fue precisamente ese: empezar un proyecto nuevo, una aventura a la que podran contribuir. El segundo fue asegurarles que estara completamente enfocado a un periodismo de gran impacto. La tercera cuestin sobre la que pude persuadirles es que la inversin era segura o, al menos, tan segura como la de cualquier medio tradicional. Usted sostiene que el periodismo de investigacin debe ser hecho por periodistas profesionales. Este tipo de periodismo, ms que cualquier otro, requiere habilidades profesionales y organizacin, y no creo que pueda ser hecho por cuenta propia. Tal vez s en una historia concreta, pero para hacerlo de un modo sostenible son necesarias la profesionalidad y la organizacin. Qu papel juegan los socios mediticos?, podra ProPublica sobrevivir sin ellos? No lo s, pero creo que sera mucho ms difcil. Los socios mediticos son importantes en muchos aspectos: el primero es que dan mucha ms visibilidad y distribucin a nuestro trabajo; el segundo es que nos aportan una especie de prueba de aprobacin, en el sentido de que estas organizaciones de prensa o emisoras suelen ofrecer buena calidad; y el tercero es que dan una visibilidad adicional a nuestra marca.

Cada vez que tienes un periodo sin graves descensos, como el que tuvimos en EE. UU. desde 1982 a 2006, la gente empieza a pagar los costes de las ganancias, y no hay periodismo de investigacin que pueda cambiarlo.

ProPublica tiene el apoyo financiero de un gran inversor. Cree que llegar el da en que el periodismo no necesite inversores?, el da en que los inversores sean los lectores?

Lo que sucede es que el modelo de financiacin del periodismo que ha funcionado tan bien en los ltimos 45 aos ha sido reventado por la web. As que habr cosas que seguirn siendo financiadas del modo tradicional, con nimo de lucro; cosas que sern hechas por voluntarios, como Wikipedia; y cosas que requerirn apoyo filantrpico o una combinacin de filantropa y cobro. Como ex editor jefe durante muchos aos de The Wall Street Journal, conoce muy bien el mundo de la prensa impresa. Cree que hay una solucin para los problemas que ahora atraviesa?

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Creo que seguir teniendo un papel en nuestra sociedad, como la radio. Pero lo tendr mucho ms difcil, como lo tuvo la radio despus de la invencin de la televisin. La prensa impresa tendr que ser un complemento de la web, en vez de un medio aislado y autosuficiente.

Habr que encontrar el modo de que la informacin que es mala sea mejor, pero estoy seguro de que la sociedad averiguar cmo conseguirlo.

Casi dos aos despus de su aventura digital, puede imaginarse fuera del mundo de la red?, volvera a la prensa impresa, si se lo pidiera por ejemplo The Wall Street Journal o The New York Times? De entrada, no me lo van a pedir, pero adems me lo estoy pasando muy bien haciendo lo que hago.

Cules son en su opinin las grandes historias de nuestro mundo, actualmente? La gran historia ahora mismo es la cada del modelo financiero global y la necesidad de una nueva estructura internacional de comercio y pagos que sea sostenible, pues nos encontramos en una situacin muy peligrosa. Esta es una gran historia. Obviamente, el reto que los militantes islamistas han lanzado contra el mundo industrializado es otro gran tema, as como los asuntos de sanidad. Usted escribi un libro sobre la crisis de los setenta. Cree que esta crisis global podra haber sido evitada con ms periodismo de investigacin? Creo que puede ayudar, pero con ciertos lmites. Cada vez que tienes un periodo sin graves descensos, como el que tuvimos en Estados Unidos desde 1982 a 2006, la gente empieza a pagar los costes de las ganancias, y no hay periodismo de investigacin que pueda cambiarlo. Esto no quiere decir que no deba haber ms periodismo de investigacin, sino que hay lmites en lo que se puede esperar de l. Usted dijo en una conferencia que El futuro de los peridicos es horrible; el futuro del periodismo es bueno; y el futuro de los periodistas es desigual. Cmo ser el futuro de la informacin? Creo que es ilimitado: el nmero de fuentes y de medios de distribucin crece cada da, as como los retos que plantea. Pero, tendremos mejor informacin que la que hemos tenido? Para eso habr que encontrar el modo de que la informacin que es mala sea mejor, pero estoy seguro de que la sociedad averiguar cmo conseguirlo.

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CREADOR DE THE WIRE

David Simon

La gente que lleva los peridicos ya no respeta su propio producto

avid Simon (Washington DC, EE. UU., 1960) habla sobre periodismo con el cario, la vehemencia y la claridad de quien ama profundamente esta profesin. De quien nunca ha dejado de sentirse como aquel reportero que durante aos pate las comisaras de Baltimore (Maryland, EE. UU.) en busca de historias que alguien siempre prefera mantener ocultas. Curiosamente, su relato ms famoso de la realidad lo hizo desde la ficcin, aos despus de dejar el diario The Baltimore Sun. La serie de televisin The Wire (HBO), de la que es creador, guionista y productor, alcanz el reconocimiento mundial por contar una historia local de corrupcin, drogas y periodismo en la que subyacen elementos tan intemporales como universales.

A alguien en Wall Street se le ocurri que poda hacerse ms dinero publicando peridicos malos que publicando peridicos buenos, as que recortaron costes, redujeron la redaccin y cubrieron menos asuntos para tener ms beneficios.

Pero su paso por la televisin no le ha hecho olvidar la prensa. En su artculo Construyan el muro, Simon hace un llamamiento desesperado a los principales editores de Estados Unidos para que empiecen a cobrar por sus peridicos en la red, como nico medio de salvar las redacciones. Y habla sobre la industria de la informacin sin sentimentalismos, sin concesiones al drama y sin miedo, como quien escribe una buena crnica de sucesos en la que la vctima no son los periodistas sino el periodismo.

A usted le gusta decir que The Wire se parece a una tragedia griega. A qu se parece la crisis de los peridicos? [Risas] La idea de tragedia griega podra extenderse tambin a los peridicos. Los dioses malvolos podran ser Wall Street o los inversores de capital. En mi pas, los peridicos empezaron a destriparse mucho antes de que apareciera Internet. Yo dej The Baltimore Sun con otros reporteros en la tercera ronda de recortes de este peridico, en 1995, antes de que la red supusiera una amenaza. A alguien en Wall Street se le ocurri que poda hacerse ms dinero publicando peridicos malos que publicando peridicos buenos, as que recortaron costes, redujeron la redaccin y cubrieron menos asuntos para tener ms beneficios. E hicieron esto en casi todos los peridicos del pas, salvo tal vez en The New York Times y en The Washington Post. Cuando lleg la red, los peridicos estaban tan destripados que no pudieron ni protestar y empezaron a regalar su producto, lo que supuso un error terrible. En una tragedia griega, el fallo suele residir en el protagonista, quien acarrea un defecto inherente exacerbado por los sucesos o por los dioses.

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Por qu cree que su artculo Build the wall levant tantas crticas en Internet? Porque muchos viven en la falsa ilusin de que pueden reemplazar el periodismo. Y es muy arriesgado creerse que el periodismo amateur es mejor que el que hacen los profesionales. Y es gracioso, porque cuando expresan su enfado suelen acabar con un Usted no sabe de Internet. Y mi respuesta suele ser: Usted no sabe de periodismo. El periodismo, cuando se practica adecuadamente, es un acto increblemente delicado, tico y exigente de tiempo que requiere conocer un asunto, mantener las fuentes, saber qu usar y qu no usar de estas fuenCuando lleg el momento crtico, tes, volver cada da para saber qu es nuevo y los editores confundieron Internet relevante en la institucin que ests cubriendo con un soporte publicitario ms, y escribir de un modo sofisticado que a la larga cuando de hecho era el sistema desvele cosas complicadas sobre esa institude distribucin del futuro. cin. Es algo que no puede hacerse desde el cuarto de estar, sino desde la calle y con llamadas telefnicas. En los peridicos de hoy en da, los reporteros con 10, 15 o 20 aos de experiencia se han ido y no confo en que vayamos a descubrir lo que deberamos descubrir en el ayuntamiento, en el departamento de polica o en el sistema escolar porque el reportero de 24 aos que lo cubre lleva solo seis meses. La industria de los peridicos se ha despreciado a s misma y a su producto, e Internet ha reconocido ese desprecio y lo ha duplicado. De vez en cuando, alguien con un inters especial en un determinado asunto destaca algo que llama la atencin de los medios que lo cubren. Pero la idea de que un puado de blogueros independientes pueda preocupar a un alcalde, a un comisario de polica o al administrador de una escuela Mire, los peridicos eran poderosos porque llegaban a un cuarto de milln de puertas al da siguiente, y esto importaba mucho a la gente que cubran. Era algo por lo que haba que sentir miedo, y no pena, pero ya no es as. Qu jefe de polica se va a preocupar de lo que diga un bloguero? Estoy muy contento con la democratizacin que ha trado Internet. Y por la opinin que ha trado, pues la red es magnfica para la opinin. Pero para el periodismo de primera lnea es una broma. Pero por qu un lector entiende el valor de una llamada de telfono y no de un artculo? De quin es el fallo: de los periodistas, de los lectores? El fallo est en todos, pero yo culpo especialmente a los capitanes de la industria de los peridicos. Cuando lleg el momento crtico, confundieron Internet con un soporte publicitario ms, cuando de hecho era el sistema de distribucin del futuro. Siempre se ha pagado por el peridico. A veces estaba subsidiado por la publicidad, que aportaba la principal fuente de ingresos, pero quin reciba gratuitamente un peridico en la puerta de su casa? Todo el mundo pagaba por l. En Baltimore se pagan 15 dlares a la semana y 4 ms por la edicin del domingo. Qu loco, aparte de los editores de prensa, pens que poda regalar su producto en Internet y la gente seguira comprando el peridico? Es tan csmicamente estpido que solo inspir a los que pensaban as. Todos los peridicos de Estados Unidos se apuntaron a esta cabalgada y abrieron la puerta de la cuadra al caballo. Ahora se necesitara un acto singular de coraje para meterlo de vuelta en la cuadra y decir No, cuesta dinero mandar periodistas a Faluya, Berln, Londres, Washington y Madrid. Cuesta dinero cubrir el mundo, y necesitamos una fuente de ingresos, necesitamos cobrar por ello.

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Otro asunto es que su visin de la industria de los peridicos parece paralizada por su pasado. En los ltimos 40 o 50 aos, nadie hizo dinero con la distribucin. Cuesta demasiado hacer llegar el peridico hasta la puerta de casa: cortar el rbol, imprimir las noticias, pagar las imprentas, pagar a los impresores, pagar los camiones, pagar la gasolina Perdan dinero distribuyendo el peridico. As que durante mucho tiempo nadie consider la distribucin como una fuente de ingresos posible para el periodismo, y solo se preocuparon de la publicidad. Pero Internet es muy distinta, no tiene costes de distribucin y si consiguieras que alguien te pagara solo la mitad de lo que cuesta hacer llegar el peridico a la puerta de casa, todo eso sera puro beneficio. Pero estos chicos no pudieron verlo porque desde hace medio siglo la distribucin no ha sido otra cosa que un coste. Estaban tan concentrados en la publicidad que no pudieron ver el futuro. Cmo puede un peridico nuevo sobrevivir en este escenario de pago?, puede cobrar por sus noticias? No estoy familiarizado con la dinmica de Espaa, as que usted deber hacer la analoga adecuada, pero en mi pas, The Washington Post y The New York Times son las empresas informativas predominantes. Les siguen Los Angeles Times y The Wall Street Journal, a pocos pasos. En esos cuatro peridicos est casi toda la cobertura nacional e internacional. Si todos ellos, sobre todo los dos primeros, decidieran que a partir del 1 de septiembre cobraran por la edicin digital y dijeran: Puedes tener el peridico en casa o puedes tenerlo en la red por la mitad de precio, pero si no pagas por ello, no lo tendrs gratis. Y tampoco lo tendr AP ni Reuters ni ninguna otra agencia eso cambiara las cosas. Pero esto requerira una postura de fuerza por parte del Times y el Post. Algunos modelos apuntan a un periodismo financiado por la filantropa o incluso por el dinero pblico. Qu piensa de ellos? Me encantara verlo, pues creo en el periodismo sin nimo de lucro. Hay muchos sitios web que cubren zonas regionales y contratan periodistas profesionales, mesas de redaccin, editores pero a m no me importa conservar los peridicos per se. Veo la imprenta como un anacronismo y llevar el peridico a las puertas de las casas debera formar parte del pasado. Internet es el sistema de distribucin del futuro. En lo que yo creo es en la redaccin. Los blogs no tienen redaccin, sino individuos. A veces intentan ser muy riLas mejores decisiones que gurosos con la informacin que publican, pero no estn yo he visto en el periodismo en una habitacin con otras personas que evalan su tenan que ver con las trabajo. Las mejores decisiones que yo he visto en el pehistorias que alguien decidi riodismo tenan que ver con las historias que alguien no publicar, porque estaban decidi no publicar, porque estaban mal fundamentamal fundamentadas o mal das o mal cubiertas. La redaccin no solo promueve el buen periodismo, por medio de editores experimentacubiertas. dos que pueden enfocar tu trabajo mejor de lo que lo hara un solo individuo, sino tambin impide que alguien publique algo estpido o malo. Es algo que sucede todos los das en las redacciones en las que yo crec, y que no sucede en Internet. Creo en la conservacin de las redacciones y creo que la filantropa podra mantenerlas, pues lo nico que debera financiarse es la plantilla. Ya no hay que pagar por las rotativas, los ca-

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miones o la gasolina, solo hay que pagar a los reporteros y editores que trabajan en una habitacin para cubrir una ciudad. Ser ms difcil conseguirlo mientras los dinosaurios, los peridicos medio vacos, todava existan, pero creo en ello. Creo en ello, igual que no creo en Wall Street ni en que hayan aprendido una sola leccin sobre lo que han hecho no solo a los peridicos sino a un montn de industrias en aras de la consecucin de un beneficio a corto plazo a costa de la salud a largo plazo. Las estructuras financieras de mi pas han destruido cualquier cosa a cambio de un buen beneficio trimestral. Y lo han hecho una y otra vez, vendiendo mierda a la que llamaban oro. Este vender mierda por oro ha arruinado la industria de la automocin, la industria de los peridicos si pueden conseguir un dlar haciendo el producto peor o incluso destruyndolo, lo conseguirn. Si algn modelo con nimo de lucro se las arregla para conseguir nuevas fuentes de ingresos en Internet, creo que los dueos de peridicos iran a Wall Street, donde algn analista les dira Bien, volvis a hacer dinero: ahora cortad aqu y all, pero no les dira que reinvirtieran ese dinero en hacer su producto mejor: contratar ms reporteros, mejores editores, pagarles mejor, repartir beneficios, volver a hacer una carrera del periodismo Wall Street solo mirar los ingresos y les dir Reduce costes y coge los beneficios! Coge los beneficios!. Volviendo a la idea de la tragedia griega, el pecado original de casi todos los protagonistas de esta historia es que sus compaas salieron a Bolsa. Ya no son propiedad de familias, ya no reportan ningn beneficio a la comunidad y solo cambiarn por lo que diga un analista de Wall Street. Qu tipo de periodistas necesitarn las redacciones de esta nueva era: ms periodistas como Gus Haynes, ms cazadores de noticias, ms profesionales? Yo solo creo en los profesionales y en el periodismo como carrera. Mis primeros aos cubriendo la polica fueron primitivos: cre que bastaba con tener una idea y cubrirla. Pero entender el crimen, la guerra de la droga, el departamento de polica o cmo las estadsticas pueden ser fabricadas para mentir me cost aos. Me cost aos trabajando con gente mejor que yo, ms Las estructuras financieras de experimentada y que haban visto mucho anmi pas han destruido cualquier tes lo que yo entonces vea. Y tena que estar en cosa a cambio de un buen la redaccin con ellos. La memoria institucional beneficio trimestral. Y lo han es uno de los bienes ms valiosos de un peridico. Y eso es precisamente lo que te ofrece una hecho una y otra vez, vendiendo redaccin: memoria institucional. mierda a la que llamaban oro. Estaba rodeado por gente ms inteligente que poda advertirme de cosas que seguir, y eso es tan valioso. Era un reportero de calle y aunque no me hice rico pude formar una familia, criar un par de chicos, tener una hipoteca , vivir bien y sentir que haca algo con sentido en mi vida. Creo en el periodismo como profesin. Los amateurs pueden opinar sobre el trabajo de los profesionales, y de vez en cuando aprender algo y levantar una historia, lo cual est muy bien. Cuanto ms, mejor. Pero no puedes depender de aficionados para cubrir la actualidad todos los das. Ni para cubrir lo que es un rollo. Porque la mayor parte de las cosas importantes de nuestra sociedad suelen ser aburridas y necesitamos que alguien las cubra. Como la junta de urbanismo de una ciudad americana. All se dice dnde ir el dinero, cmo se gastar y cmo

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ser la ciudad dentro de unos aos, pero no ves a blogueros cubrindolo de forma sistemtica, y deberan estar all los peridicos. Y nadie los echar en falta hasta que un da nos levantemos y veamos un bar de estripts al lado de una escuela. [Risas]. Entonces sabremos que alguien no estaba cubriendo la junta de urbanismo. Usted dijo en una entrevista que escriba sus series de televisin bajo la premisa de Que se joda el espectador medio, como alguien que solo es visto como un perfil de mercado: padre de 2,algo nios, con 1,algo coches Deberamos los periodistas escribir bajo la premisa de que se joda el lector medio? La televisin generalista depende fundamentalmente de la publicidad, del nmero de globos Creo en el periodismo como oculares que ven los programas. As que no pueprofesin. Los amateurs pueden des ofender a nadie ni hacer nada demasiado opinar sobre el trabajo de complicado, pues debes mantener a todo el los profesionales, y de vez en mundo mirando, incluso a la gente que est hacuando aprender algo y levantar bitualmente distrada, aburrida o que es simplemente estpida. La necesitas, porque la publiciuna historia, lo cual est muy dad necesita a 10 o 20 millones de personas bien. Pero no puedes depender viendo el programa y los 30 segundos de anunde aficionados para cubrir cio. Esta era la estructura econmica de la televila actualidad todos los das. sin hasta que lleg el cable. Y solo entonces pudimos saltarnos estas normas al escribir. Mire, no me importa si confundo a algunos espectadores. Si no pueden seguirlo, que se jodan. T puedes decir eso ahora, contar una historia con sentido y sobrevivir. Y esto es anlogo a lo que sucede en los peridicos, aunque hicieron el camino contrario. Mucho antes de Internet, empezaron a recortar su producto, a hacerlo ms magro, ms simple y con menos matices. Se deshicieron de los reporteros experimentados y contrataron chavales que no tenan experiencia en la ciudad. Y ahora estn desesperados y no se atreven a cobrar por lo que ofrecen. La televisin hizo lo contrario. Antes haba cuatro canales y nadie pagaba por ellos, as que una vez que comprabas el televisor, toda la programacin era gratis. Ahora, millones de estadounidenses pagan 40, 50, 70 o 100 dlares al mes para tener 120 canales o ms. La televisin extendi su oferta: canales completos dedicados a deportes, al tiempo, a la mujer, a las series. Ofreci ms y cobr ms, pasando de ser un servicio gratuito a ser un servicio de pago. La gente me dice Nadie nunca pagar por los peridicos, cuando puede conseguirlos gratis. Pero es que nadie pagara por la mierda de ahora. Qu habra pasado si en lugar de que los peridicos hubieran sido vendidos y recortados, se hubieran hecho ms esenciales, ms viables, ms sutiles? Que habra pasado si no pudieras entender tu ciudad, o el mundo, sin leer el peridico por la maana? Hicieron lo contrario. El de periodista es el trabajo que usted siempre quiso hacer. Tiene previsto volver al periodismo en un futuro cercano? No hay periodismo al que volver. Supongo que en algn momento me cansar de hacer televisin, y parece que ser pronto. HBO me ha permitido hacer lo que quera y seguro que seguir hacindolo por un tiempo. Pero si volviera al periodismo sera a un sitio web, en un nue-

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vo periodismo emergente que pague a los profesionales por su trabajo. Creo que me cort un brazo despus de los recortes de 1995 y el Baltimore Sun nunca ser lo que ayud a que fuera. En aquel momento no pens que fuera a derrumbarse tan rpido. Crea que esta gente estaba recortando lo que no deba, pero nunca pens que llegara a recortar dos terceras partes de la redaccin. Cuando empez Internet, recuerdo que uno poda leer 175 artculos completos sin pagar nada. Y pas 2000, y pas 2001 y segua igual. Y es insostenible. Si no tienes un producto por el que puedas cobrar, no tienes un producto, es algo que sabe cualquier universitario. Pero los peridicos creyeron que este era el modelo que funcionaba. Hay que buscar mucho en la historia de la industria para encontrar este nivel de mala gestin de un producto. Ha pensado en hacer una serie como The Wire dedicada exclusivamente al periodismo, o en la quinta temporada de esta serie explic todo lo que quera explicar sobre este asunto? La quinta temporada explicaba bsicamente todo lo que quera explicar, que era que la gente que lleva los peridicos ya no respeta su propio producto ni las comunidades que supuestamente debe cubrir. Ellos han venido a valorar su propia importancia sobre el trabajo, a dominar la cultura del precio, as que son cada vez menos esenciales para sus ciudades. Queramos dar a entender que el peridico se perdi todas las historias importantes: el alcalde que hace trampas con el presupuesto, con las pruebas escolares, que manipula las cifras de delitos, que oculta las guerras de la droga Ha visto usted las cuatro temporadas previas de The Wire? S. Pues todas y cada una de las historias importantes que aparecen en la serie no fueron apenas cubiertas por los peridicos, porque eran demasiado dbiles para hacerlo adecuadamente. Si alguien que viera la serie creyera que eso no puede suceder porque el perro guardin habra ladrado, que sepa que el perro guardin ya no tiene dientes. Y esto es lo que queramos explicar en The Wire. Si Internet hubiera estado ms extendida cuando hicimos la serie, habra hecho los recortes ms dramticos en el primer episodio. Y si la hubiera hecho ahora, habra aadido otra ronda de recortes al final de la serie [risas]. Lo cierto es que la cuestin de espectador medio y de los recortes se la tomaron muy mal los peLa gente me dice Nadie nunca riodistas de Estados Unidos. Porque se ven a s pagar por los peridicos, cuando mismos como vctimas de un asesinato, como puede conseguirlos gratis. gente que haca su trabajo, que cubra el mundo Pero es que nadie pagara y la tecnologa cambi. No fue nuestro fallo, por la mierda de ahora. la tecnologa cambi y es algo que no podemos controlar. Gilipolleces. Esta no es la historia del que construa carrozas hasta que apareci el automvil. No es la analoga ms honesta. Se supone que debes elaborar informacin precisa y de calidad sobre el mundo. Y llega Internet. El sistema de distribucin cambia pero tu producto sigue siendo el mismo. Si te hubieras dedicado a hacer tu producto mejor, podras cobrar por l en el nuevo sistema de distribucin, que podra ser el centro de una fuente de ingresos. Pero en los diez aos previos, destripaste tu

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producto porque no lo respetabas, siguiendo los consejos de Wall Street. Esto es algo que los periodistas no queremos escuchar. Preferimos pensar que fuimos asesinados, antes que cmplices de nuestro propio fracaso. Por cierto, de verdad escuch a un editor hablar de periodismo dickensiano? S, mi editor me dijo que quera que hiciera periodismo dickensiano. Se llamaba John Carroll y cuando lleg al peridico lo respetaba mucho pues haba escuchado muy buenas cosas sobre l. Todos estbamos muy emocionados en su llegada a The Baltimore Sun. Cuando me fui del peridico, estaba completamente desilusionado, porque l no valoraba ninguna de las Todas las historias importantes cosas que yo valoraba en el periodismo. Y acaque aparecen en The Wire no bamos en muy malos trminos. Una vez vino y fueron apenas cubiertas por me dijo que quera historias dickensianas de los peridicos, porque eran la ciudad. Se refera a pilluelos de la calle que no hubieran cometido un pecado todava. Que no demasiado dbiles. Si alguien tuvieran lpices ni libros de texto y vivieran en que viera la serie creyera que la pobreza. Treme una foto de pobres chicos eso no puede suceder porque tristes que no hayan sido tratados justamente, el perro guardin habra ladrado, porque yo puedo vender eso. Era un hombre que sepa que el perro guardin que se levantaba todos los das preguntndose ya no tiene dientes. cmo llegar al premio Pulitzer. Como se meda a s mismo era como meda al peridico. Y al final tuvo que retractarse porque le pillaron tres veces inventndose historias. Tres veces. No me refiero a correcciones, sino a tres invenciones seguidas. Y cada vez John las tap. Y al final, cuando ya no estaba en el peridico lo dije bien alto, y no hemos vuelto a hablar desde entonces. Pero s, la cita dickensiana era suya. Me molest porque para m la historia ms interesanteno es la del pilluelo de la calle que tiene ocho aos, que es totalmente comprensible que pueda dar para ms de una historia y hacer sentir culpable a la gente. La historia ms interesante es la del chaval de 16 aos que est en una esquina vendiendo droga porque ah es donde estn las otras opciones de la sociedad y la economa americana. Desafortunadamente, tiene 16 aos, as que no es tan mono, tiene una pistola escondida en los pantalones y es capaz de provocar mucha ms violencia. Es una visin mucho ms ambivalente del problema y requiere que los espectadores piensen con la cabeza y no solo con el corazn. Y a John no le interesaba esto. Era muy complicado para l y no vea que fuera a obtener un premio. Cree que tendremos mejor informacin en el futuro, que el buen periodismo prevalecer? S, pero solo cuando el periodismo resuelva el problema de sus fuentes de ingresos. Internet fue hecho para pagar y financiar el periodismo profesional. No me refiero a blogueros, sino a reporteros y editores profesionales. Y ser financiado, tal vez por instituciones sin nimo de lucro, que sera lo ms recomendable, tal vez por compaas que inviertan el dinero en la calidad antes de coger los beneficios. En cualquier caso, cuando los dinosaurios de la industria dejen camino, las cosas cambiarn. Internet es ms rpido, ms limpio y ms barato y cuando se use adecuadamente permitir el renacimiento del periodismo. Pero tenemos que pagar por l. No mucho, solo un poco

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cada mes, igual que pagamos la factura del cable o del telfono mvil. Alguien llegar y dir: Sabe qu? Si podemos contar a la gente lo que sucede en Baltimore, en San Luis, en San Jos o en cualquier otro lugar del mundo donde la gente quiera saber qu est pasando en su comunidad, en su ayuntamiento o en el cuartel de la polica, deberamos hacerlo. Tal vez no sean el cuarto de milln o el medio milln que leen los peridicos, sino solo 80.000 personas. Pero si estas 80.000 personas pagan 10 dlares al mes, es suficiente para mantener una redaccin completa. Es ms que el presupuesto de la redaccin del Baltimore Sun. Alguien se dar cuenta de cmo hacerlo y eso ser el principio, el renacimiento del periodismo. Pero cuando suceda no ser amateur. No sra un bloguero pensando si llama a alguien de la comisara o decidiendo si comenta la noticia de un peridico. Ser un tipo que vaya todos los das a cubrir una institucin, mantenga fuentes y averige quin roba y quin no roba, quin es honesto y quin no lo es, y lo cuente como un profesional. Porque ese producto todava tiene sentido, es viable y en algn momento alguien lo necesitar, pero los peridicos lo han olvidado.

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Consejos para la entrevista telefnica

uando empec a trabajar en La palabra escrita ya haba hecho entrevistas internacionales y, algunas de ellas, a travs del telfono. Sin embargo, no saba lo mucho que iba a aprender sistematizando este trabajo y repitindolo semana tras semana. Este apndice intenta aportar un enfoque didctico al libro, al mostrar parte de lo aprendido en el proceso de preparacin y ejecucin de las entrevistas. No obstante, no pretende en ningn caso sustituir un buen manual de periodismo, sino servir de complemento a este texto y ofrecer algunas herramientas que sirvan de ayuda al entrevistador y faciliten la labor de quien quiera proseguir este trabajo.

Preparacin
Hay quien dice que los periodistas disponemos de un extenso ocano de conocimientos de un centmetro de profundidad. Ms all de la sorna que esconde esta afirmacin, es cierto que nuestro trabajo nos obliga a estar informados de lo que sucede en muchos sectores profesionales sin dominar como expertos ninguno de ellos. En cualquier caso, la primera obligacin de un profesional, periodista o no, debera ser siempre documentarse adecuadamente sobre el trabajo que est realizando. Es impresicindible leer, leer mucho, sobre el entrevistado y sobre cualquier tema que pudiera surgir en la entrevista. De esta capacidad para documentarse depender el control que el periodista pueda ejercer sobre su trabajo y, casi siempre, el inters y la utilidad que puedan extraerse de su labor. Para captar a los protagonistas es imprescindible, asimismo, conocer su trabajo y sus opiniones, y saber acercarse a ellos para que acepten nuestra solicitud de entrevista. El correo electrnico ser nuestro primer aliado en esta tarea. Tras localizar en la web las direcciones de contacto, tendremos que redactar una propuesta de entrevista en la que bsicamente expliquemos tres cosas: quines somos, qu hacemos y por qu estamos interesados en entrevistarle. El texto de la propuesta deber ser sencillo y muy directo. Se trata de demostrar al entrevistado que conocemos su trabajo y que nos gustara darlo a conocer tambin a nuestros lectores a travs de sus opiniones. Solo despus de dos o tres mensajes sin respuesta, el entrevistador intentar contactar por medio del telfono y con las mismas pretensiones. Si la persona declina la entrevista por una cuestin laboral temporal, deberamos solicitar otra en un momento posterior. Lo ms difcil es ser tenaz sin resultar pesado.

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A menudo los entrevistados suelen sugerir contestar las preguntas a travs de correo electrnico. Quedar a criterio del entrevistador aceptar una propuesta as. Personalmente, nunca lo he aceptado ni tengo intencin de hacerlo. Ya existen numerosas dificultades para verificar la identidad de una persona a travs del telfono como para aumentarlas con un soporte nuevo. Adems, las entrevistas por e-mail suelen carecer de la espontaneidad y la frescura del dilogo entre personas. Lo que s puede hacer el entrevistador es enviar una breve relacin de los asuntos a tratar, para que el entrevistado sepa a qu atenerse.

Sobre el idioma
Antes de seguir, algunas notas sobre el idioma, pues ser el vehculo sobre el que se desarrolle la conversacin. Incluso las personas que mejor dominan un idioma extranjero notan cmo se oxida despus de un tiempo sin hablarlo, leerlo o escucharlo. Leer textos en ingls ya sea en un libro, en revistas o en la web ayuda a mantener el vocabulario, pero no acostumbra el odo a este idioma con vistas a una entrevista telefnica en la que ni siquiera se podrn ver los labios del entrevistado. Para empeorar las cosas, en un perfecto ingls de Inglaterra no existen los giros fonticos que emplea un periodista de Texas. Por eso es mucho ms recomendable acudir regularmente a alguna de las emisoras de radio y televisin en lengua inglesa en la red o incluso visualizar pelculas en su idioma original, a ser posible con subttulos en ingls. Los primeros 30 segundos de la entrevista son cruciales. En ellos deberemos descubrir el acento del entrevistado e intentar acostumbrar el odo a la cadencia de sus palabras. Si durante este tiempo no hemos logrado adaptar nuestro odo a su acento, tendremos que decirle, cortsmente y sin vergenza ninguna, que tenemos dificultades para entenderle y sugerirle que hable ms despacio.

Durante la entrevista
Un entrevistador siempre debe tener una o varias hiptesis sobre el entrevistado y su trabajo, incluso cuando despus se demuestren errneas o imprecisas. Tener una hiptesis no significa convertir la entrevista en una suerte de dilogo manipulado para acosar al interlocutor y obtener las respuestas que encajan en nuestros planes, sino disponer de un pequeo guin libre de prejuicios que nos permita aproximarnos a sus ideas con cierta soltura y conducir la entrevista por un camino esclarecedor e interesante. Si despus las hiptesis resultan errneas, mucho mejor, pues querr decir que sus respuestas nos han llevado mucho ms all de lo que esperbamos. El resultado final siempre ser preferible a ocultar la falta de preparacin y de trabajo bajo una supuesta capa de objetividad que podra convertir la entrevista en un conjunto de divagaciones que no extrajeran todo el potencial de las opiniones del entrevistado. Preparar y documentar la entrevista adecuadamente permitir al entrevistador preguntar y repreguntar convenientemente.

El material y otras herramientas


Qu pasara si, durante la entrevista, se corta la conexin telefnica, la recepcin es mala, se va la luz o sucede cualquier otro imprevisto? Hay que contar siempre con un Plan B o incluso C y ponerse en el peor de los casos, en el que todo falle o haga muy difcil el desarrollo de la conversacin. Porque el fallo casi siempre se presentar, pero nunca deberamos permitir

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que pudiera arruinar nuestra entrevista. Estamos hablando con una persona que ha cedido su tiempo para hablar de su trabajo y es una falta de respeto hacia l y nuestros lectores que una cuestin tcnica arruine todo este esfuerzo. Toda la preocupacin sobre la carga tcnica y los posibles obstculos deben ir por cuenta del entrevistador, que pondr los medios necesarios para soslayar cualquier problema que se presente. Una copia impresa de las preguntas, un telfono mvil (cargado) con el que reanudar la conversacin y una grabadora de repuesto deberan estar siempre cerca para afrontar cualquier eventualidad.

El telfono
La eleccin del telfono depender del dispositivo de grabacin que vayamos a utilizar. Existen en el mercado unos pequeos aparatos que permiten duplicar la salida de la lnea telefnica, para poder conectar un cable al telfono y otro a la grabadora. La calidad de la grabacin con este sistema es siempre mejor que en la otra opcin: utilizar un telfono inalmbrico o mvil con funcin manos libres para grabar directamente el sonido que salga por el pequeo altavoz. Parece una cuestin trivial, pero no lo es. Una buena calidad de recepcin y de grabacin facilitar la labor del entrevistador, que deber comprender las palabras de una persona que habla en un idioma extranjero. Para no dejarse el bolsillo en cada una de las llamadas al extranjero, el entrevistador puede contratar con su compaa telefnica un plan de llamadas internacionales o adquirir algunas tarjetas prepago, que por menos de 10 euros permitirn hablar durante varios cientos de minutos. Una tercera opcin es usar alguno de los servicios de voz sobre IP gratuitos o muy baratos, que aaden la posibilidad de mantener una videoconferencia con el entrevistado.

La grabadora
Cualquiera de las grabadoras que se encuentran hoy en el mercado tiene la calidad suficiente como para registrar correctamente una entrevista, as que habr que tener en cuenta otras caractersticas, como la facilidad de uso, la duracin de las bateras y el precio. Como grabadora de respaldo servir alguno de los muchos dispositivos que incluyen una funcin de grabacin, como reproductores de MP3 o telfonos mviles. Es muy importante practicar previamente con estos aparatos para acostumbrarnos a su uso y conocer sus limitaciones, as como tener durante la entrevista, al menos, dos dispositivos de grabacin funcionando. Por muy aparatoso que parezca, siempre ser preferible a tener que llamar despus al entrevistado porque la grabadora no funcion.

Papel y bolgrafo
Siempre a mano, para tomar notas de la entrevista y apuntar posibles motivos de repregunta. Asimismo, conviene contar con una copia impresa de las preguntas para no depender solo de un ordenador que podra apagarse en cualquier momento, dejndonos con la palabra en la boca.

Herramientas informticas
Un programa gratuito como Express Dictate facilitar la labor de transcripcin, que se automatizar por medio de teclas para la reproduccin, el retroceso o la pausa del archivo de audio.

pedro de alzaga > 241

Un editor de audio, como Audacity, para mejorar la calidad de la grabacin, en el caso de que la conexin telefnica fuera defectuosa. Procesador de textos con corrector ortogrfico como OpenOffice Writer o Microsoft Word para transcribir la entrevista. Un editor de imgenes, como Irfanview, para recortar y procesar las fotografas del entrevistado. Un sistema gestor de contenidos, as como espacio de almacenamiento y conexin en un proveedor de Internet, para publicar la entrevista. Un buen programa es el gestor de blogs Wordpress. Timeanddate.com, para conocer la franja horaria de la zona donde reside el entrevistado y sugerir posibles horas para la entrevista. WordReference.org, para buscar sinnimos o acepciones de palabras que podramos haber pasado por alto.

Despus de la entrevista
En el plano tcnico, lo primero que debemos hacer es una copia del archivo de audio, por lo que pudiera pasar despus. En el plano periodstico, conviene hacer un repaso de las notas tomadas. La mayora de los libros de estilo de las cabeceras otorgan al entrevistado la posibilidad de recibir, si lo solicita, la transcripcin de sus respuestas, para matizarlas. Asimismo, el entrevistador podr y deber repreguntar ahora s, por correo electrnico sobre alguna palabra o respuesta que crea no haber entendido bien. Por ltimo, y una vez publicada la entrevista, queda lo ms importante: reconocer los fallos y las debilidades de la entrevista para aprender con vistas al futuro.

242 < la palabra escrita

La palabra escrita se ha editado con motivo de la celebracin de la duodcima edicin del Congreso de Periodismo Digital, celebrado en Huesca los das 10 y 11 de marzo de 2011. Este congreso, que organiza la Asociacin de Periodistas de Aragn, cuenta con el patrocinio de Ibercaja, Telefnica, Microsoft, Diputacin Provincial de Huesca, Ayuntamiento de Huesca y Gobierno de Aragn.

Nick Bilton Michael Young Mark Frauenfelder Martin Langeveld Steven Brill Scott Rosenberg Simon Rogers Paul Bradshaw Brett Levy Alfred Hermida Jeff Jarvis Nic Newman Alan Mutter Amos Gelb Pam Horan James Boyle Pablo Eisenberg Amy Webb James Brady

Steve Outing David Schimke Ron Steinman Michael Schudson Mark S. Luckie Hanson Hosein Joshua Benton Jeff Israely Paul Biggar Jan Schaffer David Cohn Anthony Smith James OShea Birgitta Jnsdttir Rick Edmonds Robert Rosenthal Robert G. Picard Paul Steiger David Simon