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-2 vergencia de la computadora y la tecnología de la comunicación se encuen-

tr..n en el núcleo de otro cambio de paradigma: el que se produce desde una economía
industrial a otra de información. En la era de la información, la mayoría de la gente
gana sus salarios trabajando con palabras, números e ideas. En lugar de plantar maíz o ;_
fabricar zapatos, muchos de nosotros mezclamos bilS de una forma para obtener otra cosa -.~
--diferenle-e-Según avanzamos en la era de1ainformación,-estamos cabalgandO'sobre uñ-a- ~
onda de cambio social que rivaliza con cualquiera de los vividos hasta el momento.
-:.~
,s;.
.$.
Viviendo con computadoras :.:(
~~~
Al igual que.1OS :'+c:' En menos tiempvdeique dura una vida humana, las computadoras han evolucionado '.!i-
~déMiguel desde las enormes, caras y propensas a los errores Mark l y ENIAC a otras máquinas ~ .
Ángel no pi)d'1aIi'jjiewr el
lmpresiontSmOabstracto, . más fiables y versátiles que han llenado cada rincón y cada grieta de nuestra sociedad~i
nosotrosnO~ prever moderna. Los pioneros que crearon y popularizaron las primeras computadoras no po- ~
cómo utiliz.¡¡~ ¡iersonas dían intuir este espectacular avance en la tecnología de la computación. Thomas \Val- "
las computadoras en el
futuro.' _ft ,: •• - . son. padre fundador de IBM, declaró en 1953 que ¡el mundo no necesitaría más de cin- ~
~emeÍlt Mok, en co computadoras! Y los primeros informáticos no podían haber predicho, los ~
~'!.lngBusíness extraordinarios cambios sociales derivados de la rápida evolución de las computadoras..~·
En el tiempo de la UNVAC, ¿quién podría haber imaginado los iMac de Apple, las PlayS- :Ji
tations de Sony, los dispositivos Palm, las bombas inteligentes y las tiendas online? .~~
Los avances tecnológicos afectan a otros muchos factores. por lo que podemos espe- .~~

rar que
bras. laslatrdnsformaciones
velocidad de estos cambios
sociales se acelere en
y tecnológicas próximascinco
de las últimas décadas.
décadasEnpueden
otras pala-"
ver- _~
':::.=.~.'.:

se empequeñecidas por los cambios que pueden producirse en el próximo medio siglo. Es :¡;
sólo una cuestión de tiempo, y no de mucho. que los PC y los Palm más innovadores nos:~ ~
parezcan tan primitivos como ahora nos lo parece el ENIAC. Análogamente, la sociedad '-~
~
tecnológica actual sólo apunta a un futuro que aun no hemos llegado ni a imaginar...'S
¿ Qué es realmente necesario conocer acerca de las computadoras actuales? Los si- .;.
d
guientes capítulos de este libro, junto con el CD-ROM y sitio web, ofrecen respuestas
a esta pregunta mirando la tecnología desde tres niveles: explicaciones. aplicaciones
e implicaciones. .

Explicaciones. Clarificando la tecnología


No es preciso ser un infom1ático para trabajar con compllt.adoras._ Pera sus posibles en-
cuentros con la tec'nología téndran más sentido si~omprende aigunos conceptos básicos.
Las computadoras están evolucionando a pasos agigaritados',y mucho del hardware y del
software cambia de año en año. Y no nos olvidemos de Internet, que está cambiando aun
más deprisa; hay quien piensa que un año normal equivale a varios «años Internet», una
frase acuñada por el cofundador de Intel, Andy Grave. Pero una gran parte de los con-
ceptos subyacentes permanecen constantes aunque las computadora s y las redes cambien.
Si comprende lo básico, comprobará que es más sencillo entender estos cambios.

Aplicaciones. Computadoras en acción


Muchas personas definen la cultura de las computadoras como la capacidad para uti-
.¡izar estos dispositivos. Pero como son tan versátiles, es preciso que aprenda diferen-
tes conjuntos de normas para estar al día en cada situación. Los 'programas de apli-