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Sylvio Pereira

A PRIMEIRA REPORTAGEM
SRIE VAGALUME Editora tica
1991 Coordenao da Srie: Fernando Paixo EDIO DE TEXTO Jiro Taicahashi e Fernando Paixo Suplemento de Trabalho: Laiz Barbosa de Carvalho EDIO DE ARTE Coordenao: Antnio do Amaral Rocha Layout de capa: Ary Almeida Normanha Ilustraes da capa/miolo: Negreiros Diagramao: Elaine Regina de Oliveira Artefinal: Ren Etiene Ardanuy E-book: Recebido de: The Flash Reviso e Formatao: SCS

NDICE

Dados Biogrficos ...................................................................................................................... 4 Roberto Encontra Beatriz ........................................................................................................... 4 A Iniciao Do Futuro Reprter................................................................................................. 7 O Novo Interesse De Roberto .................................................................................................... 9 Comea A Operao Seqestro................................................................................................ 12 No Refgio Dos Bandidos........................................................................................................ 13 O Medo Impede A Polcia De Agir.......................................................................................... 17 A Lei Brutal De Valdomiro...................................................................................................... 20 A Revoltante Descoberta.......................................................................................................... 26 Alceu Tenta Desistir................................................................................................................. 30 Roberto Procura Uma Soluo................................................................................................. 32 A Rebeldia De Antonio Pessoa ................................................................................................ 38 A Reao De Mariana .............................................................................................................. 44 Descobre-Se A Pista................................................................................................................. 46 A Sinistra Deciso.................................................................................................................... 49 Beatriz E Roberto Partem Para A Aventura............................................................................. 50 A Perigosa Invaso................................................................................................................... 54 As Dvidas De Mariana ........................................................................................................... 63 Chegam Os Companheiros....................................................................................................... 66 Mariana Desafia ....................................................................................................................... 68 Preparando O Assalto............................................................................................................... 72 A Vingana De Valdomiro....................................................................................................... 73 A Proeza Do Itamarati.............................................................................................................. 75 A Perseguio........................................................................................................................... 76 A Grande Luta.......................................................................................................................... 77 A Libertao E A Censura De Pessoa...................................................................................... 81 O Reprter Em Ao ................................................................................................................ 82 O Que Aconteceu Na Chcara ................................................................................................. 83 Surge O Novo Reprter............................................................................................................ 85 O Sentimentalismo De Nunes .................................................................................................. 88

DADOS BIOGRFICOS
Sylvio Pereira nasceu em So Paulo, Capital, onde estudou e sempre viveu. Iniciou-se na imprensa com 17 anos. Trabalhou nas redaes do Correio Paulistano e na A Razo e chegou a diretor de O Tempo. Colaborou, diariamente, por vrios meses, na Folha da Manh, e, esporadicamente, em outros jornais e revistas. Formou-se em Direito, na Faculdade do Largo So Francisco. Escreveu dois livros jurdicos e participou ativamente da vida poltica. Foi deputado estadual pelo antigo Partido Trabalhista Brasileiro. Ocupou cargos de relevncia na administrao federal. Apesar dos afazeres de advogado, poltico, jornalista e tambm de professor, sempre reservou tempo para a literatura, tendo vrios contos e dois romances publicados: Nem a glria do inferno (1 prmio no Concurso Nacional do Clube do Livro) e Dlares para Vitria. Em breve, pretende lanar O preo de um sonho e Amanh comearemos a viver. Escreve com facilidade e rapidez, e seus romances giram entre a aventura e o suspense, com muita ao. Na sua opinio, a fico literria deve procurar apresentar histrias de muita energia e movimento, em que o leitor participe atravs da criatividade e da imaginao.

ROBERTO ENCONTRA BEATRIZ


Roberto Malta subiu os degraus de dois em dois. No que tivesse pressa. Precisava expandir a energia dos dezoito anos, cheios de vigor. Ainda eram treze horas e quarenta minutos, dispunha de vinte minutos para bater o carto de ponto da redao do jornal Notcias e Debates. O quadro dos cartes de ponto localizava-se junto porta, entreaberta, do gabinete do chefe da Publicidade. Viu Beatriz Aires, pela primeira vez. Estava sentada junto porta. Demorou-se, observando a figura esbelta, clara, cabelos alourados e compridos, que caam nas costas. "Longos demais", pensou com superioridade. Esperando algum? indagou. O sorriso irnico da moa ameaou a pose com que a interpelara. Parece que sim. Podia estar apenas descansando. verdade.

O riso levemente zombeteiro era intimidativo. Bem disse Roberto, algo contrafeito. Caso precise de alguma coisa... Beatriz recriminava-se, intimamente: "Maldita mania de divertirme custa dos outros". Modificou a atitude. A voz surgiu quente e gentil: No sei se pode ajudar, mas a verdade que estou apavorada, espera de entrevista com o Seu Artur Esteves. Ah, o diretor do setor de Publicidade. No se impressione com ele. boa praa. Amigo seu? Roberto hesitou, receando comprometer-se. Compreenda. Somos companheiros de jornal. Ele trabalha na Publicidade e eu, na Redao. Acrescentou: Funcionrio antigo. Excelente pessoa. Que deseja dele? Emprego. E preciso muito, principalmente por causa do horrio. No atrapalha os estudos. Que espcie de servio? Datilografia. No disfarou o ar de dvida, avaliando a figura da moa. No lhe atribua mais de quatorze anos, mas ela j chegara aos dezesseis. Por que o espanto? Saiba que sou boa datilgrafa. E estengrafa, tambm acrescentou, desafiadora. Calma! acalmou ele. Nada de briga. Para mim, voc a melhor estenodatilgrafa que existe. Uma espcie de Prmio Nobel da matria. Riram. Algum subia a escada. Roberto falou, em voz baixa: O "inimigo" aproxima-se. Prepare-se para a batalha. Dirigiu-se ao recm-chegado: Bom dia, Doutor Esteves. Essa moa procura emprego. Parece que escreve bem a mquina. Sua conhecida? Mais ou menos foi a resposta hesitante. O velho Esteves passou por Roberto que se encontrava no hall e, da porta do gabinete, avistou a jovem. Voltou-se para Roberto e observou, rindo: Se fosse feia, na certa nunca a teria visto.

Com falsa rispidez, ajuntou: E agora trate de cuidar do seu servio. Sorrindo, o moo encaminhou-se para a Redao, enquanto Esteves falava a Beatriz: Vejamos se to boa datilgrafa quanto hbil em relacionar-se.

A INICIAO DO FUTURO REPRTER


O secretrio da Redao, Geraldo Nunes, abria a correspondncia. Comeava a trabalhar uma hora da tarde, examinando os jornais da cidade, do Rio e de Braslia. Precisava fiscalizar, para ver se Notcias e Debates no omitira informao importante, no levara "furo", como se diz na gria jornalstica. Oi, Nunes. O secretrio grunhiu resposta ininteligvel. No primeiro dia de trabalho, Roberto tratara o secretrio de "Seu Nunes", sem saber que provocava uma de suas despropositadas birras. A reao atordoou o rapaz. Para comear rosnou o secretrio , "Seu" Nunes a vovozinha. E mais: se me chamar outra vez dessa forma, vai para a rua. Os poucos redatores presentes divertiram-se com a perturbao de Roberto, que arriscou: Ento como devo chamlo? Voc parecia menos tapado! Seu nome no Roberto? Pois o meu Nunes. Fcil, no ? indagou, com ironia feroz. A agressividade do secretrio era superficial. Embora pronto a criticar e a insultar reprteres e redatores, ningum levava a srio o seu mau humor constante. Sabiam-no falso. Gozava da confiana dos companheiros, porque estava sempre disposto a auxiliar, a estimular e a defend-los perante a administrao, mas sem renunciar atitude de falso valento. Roberto trabalhava no jornal havia poucos meses. Com a morte da me, no Paran, viera para So Paulo, convidado por um tio solteiro, que se julgara no dever de ampar-lo. Mas Roberto tinha dificuldade em adaptar-se vida no apartamento, sem nada que fazer. Recordava-se, com saudade, dos espaos largos da terra natal, das caminhadas pelo bosque, dos banhos

no riacho de gua clara e gelada, das peladas, da alegre companhia de amigos com os quais convivera desde a tenra idade. Por isso, recebeu com satisfao a notcia de que tio Jonas lhe arranjara emprego. E a alegria transformou-se em entusiasmo, quando soube onde trabalharia num jornal, num conceituado jornal dirio! No pense que se transformar em jornalista, da noite para o dia. Ser apenas um auxiliar de redao. Se voc se esforar e tiver vocao, far carreira. Advertiu: O diretor, Doutor Joaquim Soares Meira, imps uma condio: recomear os estudos imediatamente. Pigarreou, hesitante, ao acrescentar: H uma vaga na Penso Independncia. Conheo a proprietria. Pessoa correta. Acho que voc teria mais liberdade l. Fica perto do jornal. Se interessar. Roberto ficara perplexo. Replicou, inseguro: Para mim, est bem. Mas... Mas... Ser que vou ganhar o suficiente para pagar a penso? Certamente no, mesmo porque haver outras despesas inevitveis. Salrio de quem se inicia em jornal quase de fome. Obriga o profissional a defender-se em outras atividades. Voc no poderia, por causa dos estudos. Veja o senhor como o caso se complica disse Roberto, com um suspiro. Que nada! Combinemos o seguinte: do salrio, reservar metade para conduo e pequenos gastos; o restante aplicar no pagamento da escola e da penso. Vai faltar, claro, mas no se impressione: cobrirei a diferena mensal. E no pense que donativo. Voc tem condies de enfrentar a vida, dispensa caridade. Trata-se de emprstimo. Anotaremos o que lhe der, mensalmente. Pagar, com juros de seis por cento ao ano, assim que comear a ganhar o suficiente. Acrescentou, com severidade forada: Espero que seja logo. Trate de progredir. No dia seguinte, Roberto instalou-se na penso e apresentou-se, imediatamente, no jornal. Sentia-se entusiasmado. A atividade constante e variada, cheia de calor humano, fascinou-o, levando-o a decidir-se, em poucos dias. Seria o reprter audacioso e dedicado, disposto a enfrentar

riscos, para oferecer ao leitor a notcia exata, a reportagem vibrante e justa.

*
As refeies, na penso, eram razoavelmente boas e o quarto, que partilhava com um viajante de casa comercial, constantemente em servio, ficava geralmente apenas para o seu uso. Familiarizara-se com as tarefas fceis, determinadas por Nunes, esforando-se para content-lo. Acreditava que sua capacidade para realizar servios mais importantes e de carter realmente jornalstico seria logo reconhecida. Confiava na prpria capacidade. Bem cedo seria posto prova. Necessitaria de inteligncia, coragem e deciso para enfrentar o grande desafio.

O NOVO INTERESSE DE ROBERTO


Roberto tivera um dia cheio. Alm do trabalho na Redao, fora encarregado de apanhar as fotos do novo time de vlei, do Club Athltico Paulistano, a sensao da temporada. No voltara ao departamento de Publicidade, mas a lembrana de Beatriz estivera presente, com insistncia quase irritante. Aqueles olhos luminosos e zombeteiros o acompanharam, todo o tempo. Pouco depois das seis e meia, perguntou a Nunes: Alguma coisa para a Publicidade? O secretrio fungou, suspeitoso. Por que o interesse pela seo do velho Esteves? S queria colaborar. Algum mal nisso? Nunes abanou a cabea. Nenhum, meu chapa. Dirigiu-se ao redator esportivo, que se divertia, observando ambos: Ouviu, Frederico? Ora, deixe Roberto em paz. Que deve haver alguma novidade... Est bem. Deixe pra l. Leve este envelope ao Esteves. Ainda h gente que confunde redao com publicidade. Viu Beatriz, sentada mesa da mquina de escrever. Onde est o chefe?

Na oficina. Disse que volta logo. Parabns. Vejo que arranjou o emprego. Graas ao prestgio de um jovem jornalista com o diretor do Departamento de Publicidade. O comentrio irnico atingiu o alvo. Roberto replicou, levemente irritado: Nunca afirmei que sou jornalista ou amigo de seu chefe. Falei apenas que trabalho na Redao. Olhou-a desafiador, mas logo a atitude adversa modificou-se. Observou, caoando: Ora, ora! Uma comerciariazinha, porque publicitria no passa disso, querendo botar banca com um promissor funcionrio da Redao! A cabea branca de Esteves apareceu na porta entreaberta: Pelo que ouvi, o meu jovem amigo menospreza a publicidade. Roberto sumiria de boa vontade, mas o riso da garota deu-lhe nimo para enfrentar a situao. No, senhor. Divertia-me apenas, provocando a nova secretria. Reconheo a importncia da publicidade. Esteves no perdeu a oportunidade. Passou a destacar o papel desempenhado pela sua seo, assunto que o apaixonava. Roberto interrompeu-o, nervoso: Desculpe, Doutor Esteves. Gostaria de continuar a ouvi-lo. Estou interessadssimo, mas na certa Nunes notou minha demora. E ele no de brincadeira. A gente continua a conversa depois? Esteves acenou, concordando, e Roberto precipitou-se para a Redao, pronto para suportar a descompostura. Por sorte, secretrio e redator-chefe encontravam-se no gabinete do diretor, Doutor Meira. Examinavam qual a atitude que o jornal tomaria, em face do aprofundamento das divergncias entre o Governo e os empresrios.

*
Oito da noite. Normalmente, Roberto retardaria a sada. Ficaria conversando com os companheiros de trabalho. Naquela noite, abandonou logo a Redao, detendo-se porta do edifcio. Findava o expediente da Publicidade. Permaneceria apenas o empregado de planto. O chefe regressaria, depois das onze da noite, para controlar a paginao dos anncios. Beatriz no tardou a aparecer, na porta.

Oi. Estava me esperando? indagou ela. O rapaz coou a cabea meio encabulado, mas ela acrescentou, sorrindo: Que legal! Vinha louca para conversar sobre o novo servio. Pois est na frente do melhor conversador do planeta. E tambm de um acompanhante atento. Serei seu guarda-costas, para defend-la de bandidos, lees, tigres e fantasmas. Encaminhando-se ao ponto de nibus, ela dizia, sorridente: No preciso da valentia, mas aceito o conversador e principalmente o ouvinte. Ele parou e a moa imitou-o, curiosa. Um momento: como seu nome? Acho que nem sabe o meu. Nada disso. Perguntei ao Doutor Esteves. Chama-se Roberto, vive s e estuda jornalismo. Quanto a mim: moro com minha me, serei psicloga e meu nome Beatriz. Beatriz! Que tem meu nome? perguntou, desconfiada. Devia ser mesmo Beatriz. Perfeito. Sempre gostei dele. Correspondia a uma garota alourada, de olhos claros e suaves, meio magra, mais ou menos como voc. Foi a vez da menina sentir-se embaraada. Ora, deixe de bobagem. Fitou-a, com firmeza, e advertiu: No pense que estou a fim de paquerar. Nunca fui disso. Ela replicou, falando devagar: Percebi logo. Ambos sorriram, ao recomearem a andar. O constrangimento desvanecera-se. Completaram, sem pressa, o trajeto at a praa Ramos de Azevedo, onde Beatriz tomaria o nibus, conversando animadamente.

*
Acompanharia a garota, quase todas as noites, at ao ponto de nibus. Num domingo, levou-a ao clube de que participava, por exigncia de Jonas, entusiasta dos esportes, praticados por outros; o velho solteiro nunca se arriscara. Roberto retomara o treinamento de carat, iniciado na cidade natal e em que se mostrava particularmente apto. Participava da turma dos mais fortes.

Passaram um dia feliz. Almoaram sanduche e refrigerante e, ao entardecer, foram ao cinema.

COMEA A OPERAO SEQESTRO


Deixemos os dois jovens com seus sonhos. A ao transfere-se para o elegante bairro de Cidade Jardim, de ruas largas e arborizadas, margeando residncias rodeadas de canteiros floridos. Passava um pouco das seis horas. Restos de neblina tornavam indecisos os contornos nos jardins daquela casa enorme. S havia movimento na cozinha e na sala de almoo. mesa, o pequeno Lus mostrava-se mal-humorado. No queria tomar o caf da manh. Depois de empregar os estratagemas habituais, rogos, ordens e pequenas ameaas, a governanta Edite desanimara. Ana Lcia interferiu, emprestando severidade voz: Vamos, Lus. Corta essa! Voc j no mais um beb. Tome logo o mingau. Se no comer, ficar minguadinho e feio. O garoto sacudiu os ombros. Que me importa? No disse, ontem, que teria a fora do Super-homem? Ele no de verdade. Ana Lcia riu. Lus olhou-a, com ar matreiro e props: Se prometer que vai comigo at escola, como num instante. Chantagista! Preciso estudar. No posso perder a manh. A voz do menino soou suplicante: Voc volta logo. Voc no vai ficar muito tempo fora. Mais uma vez, ela no resistiu. Lus sabia. Conseguiria qualquer coisa da irm, se mostrasse tristeza e ameaasse chorar. Est bem, malandrinho, mas ande depressa. Se perder o ano, vou contar a todo o mundo que tenho um irmozinho mau e caprichoso, que no me deixa estudar. Lus fez-lhe careta e passou a comer com vontade, enquanto Ana Lcia recomendava a Edite:

Diga mame, quando ela acordar, que volto logo. Vou apenas entregar este "pacote" indicou Lus no colgio. O motorista Nlson aguardava, no jardim, junto ao Galaxie. Os dois irmos acomodaram-se no banco de passageiros. Nlson abriu o porto e, deixou o carro parcialmente sobre a calada. Desceu, para fechar o porto. Girava a chave na fechadura, quando ouviu passos apressados. Virou-se, a tempo de ver um homem entrar na parte traseira do carro. Quase ao mesmo tempo, outro acertava-o na cabea, usando cassetete de borracha. No tivera tempo para defender-se ou gritar por socorro. Caiu com o rosto ensangentado sobre o agressor, que, sem perda de tempo, o arrastou para o terreno baldio, ao lado. A cena durara dois minutos; ningum assistiu ao criminosa. Arnaldo, um dos agressores, correu para a direo do carro, cujo motor funcionava. Ouviu Pedro Artigas avisar, nervoso: So dois. H uma garota. Deve ser a irm. Agora no temos escolha. Ela tambm vai. Arrancou precipitadamente, mas, recordando-se da advertncia do chefe, moderou a marcha. Iniciava-se a operao seqestro, cuidadosamente planejada pela habilidade criminosa do perigoso Valdomiro Dias.

NO REFGIO DOS BANDIDOS


Pedro estava preocupado. Temia a reao do violento e colrico Valdomiro, quando soubesse que a menina tambm tinha sido seqestrada. Ao entrar no carro, empurrou-a, sentando-se entre os irmos. Sem hesitar, segurou, pelo pescoo, cada um deles, separadamente. O pasmo, que impedira Ana Lcia de reagir, transformou-se em terror, quando ela viu, atravs do pra-brisa, o motorista ser brutalmente golpeado e arrastado para o terreno ao lado. Voltou-se desesperadamente para Lus, que no presenciara a ltima cena. Os olhos arregalados do garoto revelavam mais surpresa que medo. No compreendia o que se passava. O bandido apertava, de leve, o pescoo de Ana Lcia e ameaava:

Se der um grito, aperto o seu pescoo e o do garoto. E no paro, at... Bem, sabe at quando... Acrescentou, duramente, porque Lus passara a soluar: Acomode o menino. No quero choro. Ana Lcia recuperara-se parcialmente. Posso pegar o Lus no colo? indagou, com os lbios trementes. O criminoso passou Lus, que chorava mansamente, aos braos dela. O garoto escondeu o rosto no ombro da irm, que murmurava: No chore. Tudo est bem. uma brincadeira, sabe? O carro, em marcha moderada, j se encontrava a algumas quadras do local do crime. Pedro voltou a falar a Ana Lcia: Vou largar o seu pescoo, mas se chiar, se tentar chamar ateno, acabarei com os dois. A menina encolheu-se, na outra extremidade do banco, agarrada ao irmo. Recostando-se confortavelmente, o assaltante observou, com voz zombeteira: Assim, t legal. O "titio", agora, pode descansar, porque os sobrinhos so bem-educados e vo obedecer direitinho. Acrescentou, encarando a menina: A responsabilidade sua. Cuide do pequeno. Se no perturbarem, apenas olharei. Caso contrrio... No era necessria a advertncia. Encontrava-se muito amedrontada, para raciocinar ou tomar iniciativa de reao. Afagava suavemente o irmo, agitado por soluos espaados. Lgrimas afluam aos olhos dela; apertava os lbios para evitar a exploso do choro. Em trinta minutos de marcha, por ruas, de preferncia, pouco trafegadas, chegaram ao destino. A modesta casa de dois pavimentos estava construda no alinhamento da rua mal-cuidada, do bairro da Luz. Tinha, no andar inferior, sala e cozinha; no superior, dois quartos e banheiro. A escada saa da sala. Num dos lados, seguindo a casa, alongava-se, por cinco metros, o muro, em que se localizava o porto, por onde tinham acesso pessoas e veculos. Rocha abriu o porto, mal o Galaxie se aproximou. O veculo entrou rapidamente, conduzido pela habilidade de Arnaldo. Mariana, esposa de Rocha, surpreendeu-se, quando viu os prisioneiros.

melhor avisar Valdomiro que vocs pegaram dois. Pedro encolheu os ombros, tentando demonstrar segurana. Tanto faz um como dois. O problema continua o mesmo. Duvido assegurou ela. Principalmente quando o excedente uma garota bem crescida. Dirigiu-se a Ana Lcia: Qual a sua idade? Quatorze. A preocupao traduziu-se no olhar que endereou ao marido. O esquema se alterara. Complicava-se o golpe. Recomendou ao marido: Telefone pro Valdomiro. O outro fez um gesto de aprovao e indicou a escada. Mariana tentou pegar a mo do garoto, para ajud-lo, na subida, mas seu grito estridente de pavor a conteve. Olhou-o severamente, e disse a Ana Lcia: Aquiete o menino. Se der outro grito, vamos ter de amarrar um pano na boca dele. Ana Lcia curvou-se, para abra-lo. Recomendou, com doura: No chore, queridinho; por favor, nada de gritar. A moa est muito zangada; capaz de bater em ns dois. Lus interrompeu o pranto, mas o corpo franzino tremia e soluos sentidos revelavam terror e nervosismo. No quarto, de pequenas dimenses, cama, criado-mudo, cmoda e poltrona completavam o mobilirio pobre e velho. A janela estava solidamente pregada, exigindo o uso de luz eltrica, mesmo de dia. O cheiro de mofo era angustiante. Ana Lcia fez o garoto deitar-se, enquanto Mariana retirava-se, fechando a porta a chave. Voltaria, trazendo jarra de gua, copo e pedaos de po. Recomendou: Faa o menino ficar tranqilo. melhor para vocs e para mim. Vou estar por perto. Se quiser falar alguma coisa, bata na porta. Trancou-os novamente. Ao meio-dia trouxe-lhes almoo: sopa de batatas, com raros pedaos de carne, e po. O jantar ser melhor anunciou, com um sorriso forado. Vencendo o medo que lhes inspirava a mulher alta, magra, de fisionomia severa, geralmente silenciosa, os prisioneiros ingeriram toda a comida, embora Lus, de incio, relutasse. Estavam famintos.

A carcereira observava-os, com olhos inexpressivos. Quando terminaram, enfiou a mo no amplo bolso da saia e extraiu dois tabletes de chocolate, colocando-os, sem dizer palavra, no criado-mudo. Deu-lhes ch e biscoitos, pelas quatro horas da tarde. Como jantar, serviu arroz, ovo e bife. Completou com outros tabletes de chocolate. Sentava-se na poltrona e aguardava, calada, olhos fixos, que nada pareciam ver. Ana Lcia animou-se a interrog-la sobre o que aconteceria. Aps breve hesitao, Mariana respondeu: Tudo acabar bem. Basta voc e seu pai terem juzo. Depois da ltima refeio, Lus caiu logo no sono, segurando a barra da saia da irm. Ela tambm sentia-se terrivelmente cansada. Tentou manter-se acordada, pelo menos enquanto Mariana no se afastava. Foi em vo. As plpebras desceram irremediavelmente, mergulhando-a em sono profundo, encostada cabeceira da cama. O silncio, a atmosfera pesada e as emoes daquele dia tambm minaram a resistncia de Mariana. A cabea inclinou-se e a mulher perdeu conscincia do meio ambiente.

O MEDO IMPEDE A POLCIA DE AGIR


Em poucos dias, Roberto completaria oito meses de servio no jornal; Beatriz cinco. O trabalho transcorria normalmente, naquele entardecer, quando o Doutor Joaquim Soares Meira chegou. Como de hbito, dirigiu-se Redao, para saber de alguma novidade que exigisse modificao do editorial. Ao passar junto mesa da telefonista, esta avisou: Telefonaram duas vezes da Secretaria da Segurana. Pediram para o senhor ligar com urgncia. Doutor Meira autorizou a comunicao e aproximou-se da ampla mesa de Nunes. Algo importante? De positivo nada, mas parece que h qualquer coisa na Polcia. As tentativas de verificao foram inteis. Se pegar o Tosta, aperte o homem. Minutos depois, o diretor falava de seu gabinete com o Secretrio da Segurana, Doutor Amrico Tosta, com quem mantinha antigas e boas relaes. Por que a urgncia, Amrico?

Problema, amigo. Muita preocupao. Preciso de ajuda dos meios de difuso de notcias. J me entendi com as direes das rdios, das tevs e de outros jornais. S me falta voc, que continua chegando tarde para o trabalho. Juro que se fosse meu empregado, j o teria despedido finalizou rindo. Pensa que tenho vida fcil como a sua? Sentado num belo gabinete, secretrias e secretrios s dzias, gozando de magnfica mordomia, meu ilustre amigo nada sabe das dificuldades de um diretor de jornal. Ora, vamos, deixe a choradeira para depois, seno ouvir as minhas mgoas, tambm. E no so poucas. Est bem, amigo. Diga o que o preocupa. A voz do Secretrio tornou-se grave. Soube do seqestro de dois menores, ocorrido pela manh? No. O secretrio da Redao informou-me de que algo estranho estava acontecendo na Polcia. Mandou apurar. O caso este: seqestro de dois garotos, menina de quatorze anos e menino de seis. Saam para a escola. Quando o motorista fechava o porto da residncia, foi atacado a golpes de cassetete, como se supe. Os agressores, dois ou trs, no se sabe, levaram o carro e os menores. O motorista merece confiana? Sim. Empregado antigo. Ficou muito ferido, e perdeu os sentidos. Quando se recuperou, arrastou-se at rua e foi socorrido. Continua mal. Identificar os seqestradores? Duvido. No teve tempo de v-los bem. E onde entra o meu jornal nessa histria? O pai dos meninos telefonou-me. Pediu-me... Algum conhecido? Soares Meira ouviu um suspiro desanimado. A que est. Alm do fator humano, temos de considerar o poltico. Trata-se do nosso Secretrio da Fazenda. No diga! O Doutor Janurio deve estar desesperado. Ele, a esposa, os avs... E mais o Governador e outros. Recebi uns vinte telefonemas de pessoas aflitas, que reclamam, como se no estivssemos tambm angustiados e fazendo tudo para solucionar o problema. Se cooperassem com alguma informao... Qual o qu! S protestam e lamentam. Houve contato com os seqestradores?

Sim. s nove, ou pouco antes, o Doutor Janurio recebeu um telefonema. A voz identificou-se como intrprete do "Exrcito Libertador". Que diabo isso? Ningum sabe. A opinio generalizada de que o nome nada significa. Os bandidos pretendem atirar a culpa s costas de adversrios polticos do Governo, de subversivos. Se que ainda existem. Ouviu o leve riso do Secretrio da Segurana. No discutiremos esse assunto. No caso, os meus experts encontram-se de acordo: trata-se de banditismo, crime comum, sem qualquer relao poltica. E ento? O tal "Exrcito" exige vinte milhes de cruzeiros e impe duas exigncias: a Polcia deve conservar-se alheia s negociaes. Este o motivo do meu telefonema. Nas prximas vinte e quatro horas, instruiro sobre a entrega do dinheiro. Se as condies forem desobedecidas, comearo a matar. A primeira vtima ser o garoto. Canalhas! Imagine o desespero do Doutor Janurio. Dinheiro no problema, mas quem garantir a devoluo dos filhos, com vida? Terrvel comentou o jornalista, lembrando-se dos prprios filhos. Dinheiro e prestgio, que o Doutor Janurio possui de sobra, acabam por prejudicar, ao invs de beneficiar. Ningum seqestraria filhos de qualquer um, sem fortuna. Os meus, por exemplo. Tomara que os marginais deixem os seus em paz, mas isso no ocorrer por causa da alegada pobreza do ilustre pai. Bem que gostaria de dar uma espiada na sua declarao de renda. O motivo outro. Os bandidos hesitam, quando se trata de investir contra vocs. Temem a fora da imprensa. No estou muito certo, mas fao votos para que tenha razo. Acrescentou: Deseja que silenciemos em relao ao rapto, no ? Sim, mas por pouco tempo, claro. No se preocupe. Notcias e Debates nada publicar, desde que outras publicaes tambm se abstenham. No poderamos ser "furados" em caso de tanto interesse humano.

Tranqilize-se. Caso no consiga unanimidade, avisarei, para livrlo do compromisso. E as emissoras e jornais de outros estados? Rdios e tevs esto controlados. As autoridades locais tentaro conter o noticirio jornalstico, que, alis, ficar prejudicado, se os correspondentes daqui no enviarem informaes.

*
Doutor Meira convocou o secretrio Nunes e o chefe da reportagem policial. Reproduziu a conversa e pediu estrita vigilncia do noticirio. O seqestro tornou-se o assunto dominante das conversas, na Redao. Roberto ouvia os comentrios, que traduziam pessimismo, quanto sorte dos raptados. Ficara profundamente impressionado. Progredira, no jornal. Organizava a seo "Fatos Diversos", repositrio de informes sem maior relevncia, mas de utilidade imediata para o pblico.

A LEI BRUTAL DE VALDOMIRO


Na casa do bairro da Luz, Pedro, Arnaldo e Rocha conversavam. A segunda garrafa de cachaa encontrava-se pelo meio. Estavam inquietos. A reao de Valdomiro, ao ouvir, pelo telefone, a informao de que a menina de quatorze anos tambm fora seqestrada causara preocupao a todos. Temiam o forte e brutal chefe, que, para manter a autoridade, no hesitava em usar dos punhos e at de armas. Os trs toques de campainha, convencionados, anunciaram a chegada do chefe. Rocha apressou-se a abrir o porto, acompanhando Valdomiro sala. Sem dizer palavra, o recm-vindo descansou o corpo forte numa das cadeiras. A fisionomia tornou-se mais sombria, quando avistou a garrafa de aguardente. Apanhou-a. Os olhos brilhavam ameaadoramente, ao perguntar: Quem trouxe isto? Rocha ensaiou a resposta: Pensei...

Valdomiro no esperou a concluso da frase. Dirigiu-se cozinha e atirou a garrafa ao lixo. H outra? perguntou. Nenhuma. Aquela a gente j encontrou aqui. claro que mentia. Tinha comprado a bebida pela manh, para comemorar o seqestro, de que esperava obter resultados altamente compensadores. A gente combinou que no haveria lcool, at concluir o servio. No vou admitir disse raivosamente que se esqueam do combinado. Calma replicou Pedro com violncia. Afinal quem pensa que somos? Seus escravos? A reao foi imediata. O soco de Valdomiro atingiu o olho esquerdo de Pedro, que rolou da cadeira, com um gemido. Antes que se recobrasse da surpresa, Valdomiro estava ao seu lado, pronto para novo ataque. Rocha tentava aplacar os nimos. Calma, minha gente. No hora de brigar. Valdomiro continuava junto a Pedro. Falava, com voz odienta: O chefe sou eu. O que digo lei. Segurou o brao de Pedro, que se apavorou, temendo novo castigo. Sem esforo aparente, recolocou-o sentado na cadeira. Voltou a sentar-se e encarou Pedro e Arnaldo. Vocs puseram em risco a operao, porque no procederam exatamente como recomendei. A ordem era pegar o garoto, somente ele. Sacudiu a cabea, mordendo os lbios. Criaram um problema, um desgraado problema, que nos obrigar... No completou a frase. A sinistra importncia da deciso poderia enerv-los, tornando-os descuidados. Arnaldo justificava-se: Que poderamos fazer? Voc disse que o garoto sairia s. Depois, acrescentou, repetindo o que dissera a Mariana , dois melhor do que um. O pai deve estar "pulando". Riso perverso crispou seus lbios. Valdomiro dominou a tentao de esmurr-lo, por tanta estupidez. Avaliava a conseqncia do seqestro de quem tinha capacidade para reconhecer e acusar os seqestradores. Quando recebesse a importncia do resgate, precisaria liquidar a jovem; talvez pudesse poupar o menino. Indagou de Rocha:

Sua mulher pode vigiar os dois? Sossegue. Mariana confivel. No se descuida, nem um instante. Est de olho neles todo o tempo. No quero muito contato com as crianas. Pode deixar-se influenciar, sentimentalmente. Negativo. mais dura do que eu. No se impressiona toa. V chamar a companheira. Quero um caf.

*
No estava na cozinha. Rocha lembrou-se de que ela se queixara de cansao. Descansaria no quarto, com os prisioneiros. Chegou ao p da escada e chamou-a. No obteve resposta. Insistiu: No ouve, Mariana? Desa logo. Precisamos de voc. A mulher acordou, algo estonteada. Levantou-se da poltrona e atravessou a porta, que apenas encostou, ao sair. Ana Lcia tambm acordara. Tomou conhecimento do descuido da carcereira. Tentou levantar-se, mas ao procurar desprender o vestido da mo de Lus, despertou-o. Tapou-lhe a boca, para evitar o grito, prestes a explodir. Calma, no fale. Como no largasse a barra da saia, acrescentou: Venha comigo, mas bem quietinho. Acariciando a cabea do irmo, dirigiu-se porta. Empurrou-a, cautelosamente. Ningum vista. Caminhou com o garoto at escada. Desceu quatro degraus e sentou-se no terceiro. Abraada a Lus, recomendava-lhe, murmuradamente, silncio. Mantinham-se na sombra. No seriam avistados da sala. Ana Lcia fixou a ateno no novo bandido, chamado por Rocha de Valdomiro. Parecia o chefe. Este falava: No pode haver novo erro. Arnaldo precisa desfazer-se do carro, que no deve permanecer aqui. Prosseguiu: Alguma coisa eles devem estar aprontando, algum jeito de investigar, sei l.

Duvido. A famlia no vai fazer nada. Vai impedir que a Polcia aja. Est apavorada, principalmente depois de sua mensagem arriscou Rocha. Acredito que, oficialmente, os tiras se mantenham a distancia. Indagou aps breve interrupo: Vocs conhecem Antnio Pessoa? Pergunta desnecessria. No havia marginal que desconhecesse o chefe dos investigadores. Era duro e, s vezes, cruel. Esquecia, facilmente, escrpulos, quando tratava com criminosos. Deve estar no caso afirmou Valdomiro , ignorando qualquer ordem para que nos deixem em paz. Agir, mesmo sem apoio oficial. No desistir de apanhar a gente. o demnio. Sorveu o caf, que Mariana aprontara. Temos de abandonar este local. Algum pode ter percebido o carro entrar. Estar curioso. Automvel de luxo no combina com esta casa miservel. Para onde vamos? perguntou Pedro. Valdomiro refletia. Ignorou a indagao. Marquei encontro para hoje com Alceu disse. Rocha no sabia a quem ele se referia. O reprter que nos auxilia, com informaes. Ter sua parte; no muito grande, claro. Ele me esclarecer o que ocorre. Tem livre trnsito na Polcia. Valdomiro voltou ao assunto da mudana. perigoso continuarmos nesta casa, principalmente com o carro na garagem. Dirigiu-se a Arnaldo: Deixe o Galaxie bem longe daqui. Passe um pano onde possa haver impresses digitais. V depois ao Bar Guanabara. Deu instrues a Rocha. Encostei o fusca na praa, a uns duzentos metros. Traga o carro; todos iro nele. Mariana e voc, na frente; no banco traseiro, Pedro e os garotos. E a caminho. Para onde? Uma chcara na BR-116; no comeo. De quem ? indagou Pedro, desejoso de mostrar que no ficara intimidado com a agresso. Isso no interessa aqui foi a resposta irritada.

Dirigindo-se a todos: Vocs vo ser bem recebidos. Rocha pediu esclarecimentos sobre a localizao. Fcil. Tome nota: pela BR, at ao quilmetro 26; em frente ao marco, junto outra faixa da estrada, h um caminho estreito. A chcara fica a trezentos metros, lado direito. noite, talvez fique difcil localizar esse desvio. Nada disso. beira da estrada, na esquina, voc ver o Bar do Zeca. Fica aberto at bem tarde.

*
Ana Lcia voltou imediatamente para o quarto, com Lus agarrado sua mo. Guardava, no bolso do casaco, um pequeno caderno com lpis. Servia para anotar os deveres escolares. Escreveu o endereo da nova priso e, pedindo socorro, denunciou o nome do chefe do bando. Reproduziu o apelo mais duas vezes, mantendo as vias da mensagem ocultas na mo, juntamente com alfinetes que encontrara. Uma hora depois, Mariana chegava para buscar os seqestrados, para a mudana de crcere. Ana Lcia manobrou com habilidade, para ser a ltima a abandonar o quarto. Deixou no criado-mudo, sob o copo de gua, o recado aflito. Ao transpor a porta de sada da casa, conseguiu fixar, no batente, outra via, embora de modo precrio, usando um alfinete. A ltima deixou cair na via pblica. De nada suspeitaram os raptores, preocupados em apressar a partida e por causa da pouca luz, mas a esperana de que o aviso fixado no batente fosse encontrado logo se desvaneceu. Do banco traseiro do Volkswagen, Ana Lcia percebeu o bilhete soltar-se. Viu-o flutuar e cair mansamente na sarjeta. Sentiria algum conforto, se soubesse o que ocorrera no quarto, momentos antes. A mulher voltara ao aposento e descobrira a mensagem. Leu-a e fez meno de rasgar o papel. Deteve-se, pensativa. No esquecia os olhos grandes e amedrontados de Lus. Amassou ligeiramente o bilhete e largou-o na cama. A sorte que decidisse.

A REVOLTANTE DESCOBERTA
No jornal, Roberto no resistiu tentao de narrar o caso a Beatriz. Justificou-se intimamente, argumentando que tambm ela trabalhava no jornal; assim, no haveria quebra do compromisso de sigilo. A ameaa de assassnio revoltou-a. Devem ser loucos opinou a moa. Gente mentalmente s nunca mataria criana por dinheiro, a sangue-frio. Pensou, por instante, e arriscou: Quem sabe se tudo no passa de blefe. Se o pai resistir... perigoso. Discutiu-se esse aspecto. O Frederico e o Leo, aqueles bons da crnica esportiva e da policial, tm experincia. Acreditam que os garotos no tm chance, mesmo que o pai atenda s exigncias. Os bandidos no deixaro testemunha. Meu Deus! horrvel! E a Polcia, que faz? Acho que nada. O Governo teme que os bandidos farejem as investigaes e eliminem os menores. Mandou que a Polcia ficasse fora do caso. Mas ela no acha que os meninos sero sacrificados, depois do pagamento? isso. Ento devia arriscar, colocando toda a fora atrs dos bandidos. Chegamos, no jornal, mesma concluso. Leo conversou com o delegado incumbido. Disse que os pais preferem seguir as instrues dos delinqentes. No desprezaro a menor possibilidade de reaver os garotos vivos. um dilema angustiante. Como os pais devem sofrer! Para ns, longe do problema, mais fcil opinar. Se fossem nossos filhos... Interrompeu, perturbada. Receou que Roberto notasse, em seu rosto, o rubor importuno, mas o companheiro no pareceu reparar no acanhamento. Continuaram a andar, em silncio. Ele voltou a falar: A Polcia foi proibida de agir, mas... Hesitou, antes de completar: ... particulares poderiam encontrar a pista dos raptores. Beatriz olhou-o, suspeitosa. No me diga que...

Que penso bancar o investigador? Nada disso. Conheo minhas limitaes. Faltam-me experincia, habilidade etc., mas sei de pessoas que poderiam. Quem? Frederico e Leo, por exemplo. Que tm eles mais do que voc? Sorriu, lisonjeado. Tarimba, audcia, criatividade. E mais: por causa das reportagens policiais, Leo est em contato freqente com a gente do submundo. Ela abanou a cabea. No imagino o que conseguiriam. Nem sequer por onde comeariam. A Polcia dispe de inmeras facilidades: arquivos, fichas datiloscpicas, cooperao de centenas de investigadores e guardas. Com que contaria um particular? Com o esforo de quem se dedicaria a apenas um problema. A atividade da Polcia se dispersa, porque tem de cuidar de um nmero extraordinrio de crimes desta cidade enorme. Continuou: O incio da investigao talvez no seja to difcil, se tratar-se de criminosos habituais, como explicou Leo. Eles costumam freqentar lugares certos, onde se sentem seguros e podem relaxar. So locais conhecidos, em que o abuso do lcool faz soltar a lngua. Os segredos, na "Boca do Lixo", deixam logo de ser ajuntou, sorrindo. Finalizou: Com algum dinheiro, no difcil obterem-se informaes. Alcagetas no faltam. Alcagetas? Sim, informantes a troco de recompensa. So conhecidos, tambm, como gansos acrescentou, orgulhoso do conhecimento da gria da malandragem. Acho que gostaria de participar da busca dos meninos. O rosto de Roberto anuviou-se. Sabia que nada poderia fazer.

Ao chegar porta da penso, Roberto deu pela falta do molho de chaves. Esquecera-o na mesa de trabalho. Voltaria Redao ou acordaria Dona Rosa, que se deitava cedo? No quis perturbar o descanso dela, que costumava madrugar, para atender aos afazeres da Penso. Com um suspiro, tomou o caminho do jornal. Andando, a passos largos, pensava no jantar, sua espera, na geladeira. At aquec-lo, quando voltasse... O exigente apetite dos dezoito anos, cheios de energia, protestava. Aproximando-se da sede do jornal, resolveu tomar a clssica mdia com po, no Bar e Restaurante Bem-te-vi que, intencionalmente maliluminado recebia, depois das oito da noite, freqentadores suspeitos, interessados em manter-se na sombra. Encostado ao balco, viu Alceu Vasconcelos, reprter auxiliar do setor policial, surgir porta e ser abordado por um indivduo alto, que parecia aguard-lo. Conhecia o jornalista superficialmente, de dois encontros acidentais, sem oportunidade de conversa. O outro estava sempre apressado e o horrio de trabalho no coincidia. Alceu chegava Redao, normalmente, s nove horas. Recebia instrues e retornava, por volta da meia-noite, com as ltimas informaes. Era evidente que algo preocupava Alceu, naquela noite. Passou perto de Roberto, sem not-lo, e, acompanhado pelo desconhecido, ingressou na parte do restaurante separada do bar por um tabique. Ocuparam uma mesa junto a este. No outro lado, o rapaz continuava a tomar o caf com leite. Algumas palavras ouvidas ocasionalmente, e que vinham do outro lado da separao, estimularam a curiosidade de Roberto. Apurou a ateno. A estranha conversa encheu-o de pasmo, que logo se transformou em indignada revolta. Roberto percebeu Alceu ser abordado por um indivduo alto, que provavelmente o aguardava.

ALCEU TENTA DESISTIR


Quando Alceu entrou no Bem-te-vi com o Valdomiro, j havia redigido no jornal as notcias colhidas tarde. No tinha havido nenhuma importante. O caso do seqestro continuava espera da liberao. O secretrio da Redao j estava com oitenta por cento da matria pronta. Assim, ningum passaria Notcias e Debates para trs. Alceu mal disfarava a irritao quando avistou o Valdomiro, porta do Bem-te-vi. Por isso, foi com ele rapidamente para o reservado, e nem reparou em Roberto. Sentou-se mesa, encostada diviso de madeira. Valdomiro ficou sua frente. Combinamos que no haveria telefonema para o jornal. Sim, mas precisava falar com voc ainda hoje. importante. Houve um imprevisto. Sei de que se trata. Um problema dos diabos. Pegaram a menina, tambm. Valdomiro acenou, afirmativamente. Eu no quis dirigir pessoalmente a operao. Correria o risco de ser reconhecido pelo motorista, porque trabalhamos juntos, h seis anos. Por pouco tempo, mas ele pode ter boa memria. Alceu observava-o, mordendo os lbios, com impacincia. Valdomiro prosseguiu: As instrues foram claras, mas surgiu o inesperado. A garota nunca acompanha o irmo. Meus rapazes somente a viram depois do ataque ao motorista. No tiveram outro remdio, seno lev-la. E agora? a voz de Alceu estava tensa. Temos de resolver respondeu, com dureza. A garota reconhecer facilmente os envolvidos. Se prenderem qualquer um, a Polcia chegar at ns, imediatamente. Havia medo na pergunta de Alceu: Que pensa fazer? Ainda no decidi. Melhor desistirmos. H muito perigo pela frente. A voz de Valdomiro soou, rspida.

No adiantaria. Teremos a Polcia contra ns, mesmo que os garotos sejam devolvidos. Encolheu os ombros e prosseguiu: Vamos continuar. Com o dinheiro que recebermos, ser fcil escapar. Alceu respirou fundo. A voz tremia, quando advertiu: No quero saber de violncia. Estou largando tudo. Valdomiro apertou fortemente o brao magro de Alceu. Havia furor recalcado nas palavras: Ningum cair fora. Est at o pescoo neste negcio. Continuar, queira ou no. Apavorado, Alceu compreendeu a extenso da ameaa. Valdomiro amenizou a voz, enquanto afrouxava a presso no brao do reprter. Deixe de tremer. Tudo se resolver bem. Entreabriu os lbios num sorriso inexpressivo. Acalme-se, homem. Longe de mim pensar em violncia. Gosto de calma. Quero ganhar com o raciocnio e no pela pancada. Alceu olhou-o desconfiado, mas no percebeu sombra de ironia. Aps breve pausa, Valdomiro continuou: Vamos ao que interessa. Como correm as coisas, em casa do Doutor Janurio e na Polcia? Alceu dominara-se. A voz surgiu, quase firme: Tudo segundo as previses. A famlia no esconde o abatimento, mas dispe-se a colaborar. O Doutor Janurio convenceu o Secretrio da Segurana a parar a Polcia. O Governador deu a ordem. E Antnio Pessoa? Acomodou-se. O chefe de Polcia fez-lhe recomendaes precisas. E at ameaas, conforme transpirou. o nico que pode aborrecer-nos. J topei com ele murmurou, com dio. Antnio Pessoa, quando simples inspetor, prendera Valdomiro, como suspeito, durante investigao de queixa de extorso contra comerciantes, atemorizados ante a ameaa de destruio de seus estabelecimentos com granadas. A investigao resultou em nada, porque as vtimas, intimidadas, negaram-se a identificar o criminoso. Apesar disso, Pessoa conseguiu prolongar a deteno, por trs meses.

Alceu perguntou: Os meninos continuam na mesma casa? Sim, mas por pouco tempo, se que no saram, j. Continuar seria arriscado. Silenciaram, por instantes. Valdomiro voltou a falar, fitando o reprter, com olhos sombrios. No perguntou para onde vo os garotos. A voz do reprter voltara a acusar insegurana. Pensei que no quisesse dizer. Escute, moo. No h condio para ficar fora. Espero-o, amanh, no novo esconderijo, s quatro da tarde, para conversarmos. J terei novo contato com o Doutor Janurio. Tomaremos as ltimas providncias para receber o dinheiro e assegurar a fuga. Depois da entrega da grana, toda a Polcia se lanar contra ns. Silenciaram novamente. Valdomiro ocupava-se do sanduche e do refrigerante. Alceu observava-o, inquieto. Indagou: Onde ser o nosso encontro? Muito bem. Se no perguntasse, suspeitaria de que mantinha a inteno de dar o fora. Teria de opor-me. Fizemos um acordo; dei-lhe um dinheiro que me faz falta; ter de ir at o fim. Agora sua colaborao indispensvel. Dependemos das informaes sobre o que a Polcia est armando contra ns. Sorriu levemente e continuou, encolhendo os ombros: Boa, esta conversa. Ficamos bem acertados. Voc entende de companheirismo. Faremos novas jogadas, quando descansarmos desta. Explicou, cuidadosamente, como esconderijo, levantou-se e recomendou: Alceu acenou, afirmativamente. Alceu chegaria ao novo

No falte. Estarei espera. Entendido?

ROBERTO PROCURA UMA SOLUO


Ao pressentir a sada de Valdomiro, Roberto antecipou-se, rpida e silenciosamente. No podia encontrar-se com Alceu, que se demorara no restaurante a fim de evitar ser visto com o bandido; Roberto desejava fixar bem os traos deste.

Quase esbarrou em Valdomiro, cujo nome apreendera, ao ouvir a conversa no Bem-te-vi, quando se dirigia a passo acelerado sede do jornal. Estava indignado. Um reprter, um companheiro de trabalho, aliado a raptores! Usava do prestgio de Notcias e Debates para obter informaes e transmiti-las aos seqestradores! Praticava uma traio canalha e criminosa! Moderou a marcha, ao aproximar-se da sede do jornal. Com quem falaria? Nunes seria talvez o mais indicado. Coou a cabea, indeciso, prevendo a reao do secretrio. Incapaz de conter o arrebatamento, chamaria Alceu para explicaes. Ele negaria e avisaria os companheiros de crime, os quais poderiam cumprir a ameaa de liquidar os seqestrados. Sentiu-se perdido, quase em pnico. Consultou o relgio: nove e meia. Resolveu falar com a nica pessoa em quem depositava confiana integral. Beatriz o auxiliaria, com seu destemor e senso prtico. Sorriu, ao pensar na sua reao indignada, mas ela no ficaria apenas no protesto. Ajudaria com sugestes. Subindo rapidamente a escada do prdio do jornal, calculava o dinheiro de que dispunha: setecentos cruzeiros. Da Redao, telefonou casa da jovem, que atendeu logo. Desculpe, pela hora. No por isso. Estava repassando umas lies. Tenho uma novidade muito importante. Diga; j estou morrendo de curiosidade. Pelo telefone arriscado. O assunto no pode chegar ao conhecimento de certa pessoa. caso de vida ou morte. Est brincando! Voc vai ver. Preciso falar com voc, agora mesmo. Mas to tarde! Mame no vai gostar. Insista com ela, por favor. O tom de voz, algo angustiado, de Roberto, quebrou sua resistncia. Espere um minuto. Demorou cinco. Mame no queria concordar. Foi uma luta, mas cedeu. Venha logo, mas se no for muito importante...

No ouviu o resto da ameaa. Apanhou as chaves e indagou de Leo, que revisava o noticirio policial: Novidade, no caso do rapto? O companheiro parecia cansado. Demorou a responder. Tudo na mesma. Esperam o segundo contato com os bandidos. H muita apreenso pela sorte dos meninos. Talvez estejam mortos. Roberto conteve a vontade de restituir-lhe a confiana e dar-lhe nova esperana. Indagou: Quem faz a cobertura pelo jornal? Praticamente todos os reprteres do setor policial, alm de Alceu, incumbido do contato com as autoridades. Conhece todo o mundo oficial e trabalha para valer. Est presente, quase o dia todo. Quando no houver mais risco para os garotos, garanto que vamos publicar o melhor trabalho. Daremos um banho nos outros jornais acrescentou, com indisfarado orgulho. Confirmar-se-ia a previso de Leo, mas o extraordinrio sucesso de Notcias e Debates no decorreria de seu trabalho e muito menos da falsa dedicao de Alceu. Desceu a escada, s pressas. Gostaria de tomar um txi, mas precisava reservar a pequena quantia de que dispunha para enfrentar despesas mais importantes. Correndo, dirigiu-se ao ponto de nibus, com a imagem de Beatriz ocupando inteiramente sua cabea. J eram dez horas, quando, descendo do nibus, Roberto praticamente correu at a casa de Beatriz. Tocou a campainha. Ela o recebeu com o sorriso ameno e divertido de sempre, fazendoo entrar na pequena sala de estar. Notou a expresso preocupada do companheiro. Vamos, diga o que h de to importante e urgente, para vir a esta hora, com uma cara de quem precisa resolver o problema da paz universal. O caso srio, Beatriz. No sei o que fazer. Ter de me ajudar. Reproduziu a conversa que surpreendera, observando a transformao da fisionomia da moa. Tomara-se grave e preocupada. O problema terrvel comentou a moa.

No me decepcione, dizendo que ignora o caminho a tomar. Se voc, mais inteligente do que eu... Mais inteligente?! Se dissesse mais esperta, daria para discutir, mas, em matria de inteligncia, voc est l em cima e olhou para o alto. Ele riu, lisonjeado. Vamos traar um plano props a jovem, que ficara algo embaraada. Hoje, a gente no pode mesmo fazer nada. Amanh sbado. No tenho nem aula nem trabalho. Vem me buscar bem cedo, para irmos ao local indicado por Valdomiro. Os raptados j devero estar l. E a Polcia? No seria melhor ir Delegacia e deixar o assunto para quem entende? Demorou a replicar. Deveramos tentar saber um pouco mais, conferir o que ouviu, sem pretender solucionar coisa alguma. Vamos ser cautelosos e discretos. Continuou, depois de pausa: Se os bandidos nos virem, de nada desconfiaro. Somos acrescentou, rindo apenas dois garotos, ou quase. Sugeriu: Usaremos roupas velhas, meio extravagantes, como se fssemos hippies. Levaremos a barraca de meu irmo Eduardo, como se pretendssemos acampar. Ser uma aventura. E com final feliz? Mas claro que sim garantiu Roberto, que recuperara a confiana em si prprio, o otimismo e o entusiasmo. Tudo vai sair bem. Perguntou: A que horas posso vir? s seis. Ela pensou um instante, e comentou: Se fosse motoqueiro... Quer saber se posso dirigir moto? Beatriz acenou, afirmativamente. Sou muito bom nisso assegurou, rindo.

Voc e sua modstia... Sinceramente, dirijo bem. Tive uma Honda. Competi em duas provas de estrada e obtive um primeiro e um segundo lugares. Tenho as medalhas. Disfarou a mgoa da lembrana. Tinha vendido a mquina, para pagar as ltimas dvidas, contradas durante a doena da me. Beatriz desculpava-se do ceticismo: No leve a mal. que poderamos usar a moto do Eduardo. Ento ele pertence fraternidade dos motoqueiros? Mas sem fanatismo. Depois que passou a servir o Exrcito, a moto foi encostada. Acrescentou: Terei de falar com mame. Eduardo meio ciumento do seu cavalo de ferro. Deixava a sala, quando se voltou, para indagar: Jantou? Roberto sorriu, embaraado. Sentia um apetite devastador. A expresso constrangida de Roberto no a iludiu. um bobo acusou. Por que no disse que estava para cair de fome? Voltou, logo depois. o que posso oferecer disse, colocando na mesa a bandeja em que havia salada, carne fria, leite e po. Beatriz deixou a sala para conversar com a me, enquanto Roberto comia com vontade. Dez minutos depois, ela regressou. Concordou. Jurei que voc o melhor e o mais responsvel motoqueiro do Brasil. Em seguida, esclareceu: No falei do nosso plano, para no assust-la. Disse que faramos uma excurso, para aproveitar o sbado. Roberto aprovou, com a cabea. Gostaria de testar a mquina. No h necessidade. O meu primo usou no domingo passado. Disse que est legal. Roberto franziu o sobrolho. Positivamente, no gostava do tal parente. Bem, quase onze horas. Amanh, s seis, estarei tocando a campainha.

porta, demorou-se, admirando o rosto de traos suaves e os olhos profundos, a que a luz azulada do foco de iluminao da rua emprestava ar de mistrio e de seduo. Resistiu ao desejo avassalador de tom-la nos brao, e acarici-la ternamente.

*
No nibus que o deixaria prximo Penso Independncia, recuperou o senso crtico e maldisse o prprio egosmo. Fascinara-o a perspectiva de ter a companhia de Beatriz naquela aventura, que poderia tornar-se perigosa, ter conseqncias at mortais. Experimentou um arrepio de medo. Sim, convenceria Beatriz a desistir de acompanh-lo.

A REBELDIA DE ANTONIO PESSOA


Dezoito horas, na Secretaria da Segurana Pblica. Doutor Amrico Tosta olhou interrogativamente para Csar, sobrinho e oficial de gabinete, que entrara na ampla sala de despachos. Antnio Pessoa aguarda na saleta ao lado. Seguiu as instrues? risca assegurou Csar, com certa impacincia. Subiu at ao 15 andar, alegando que precisava de informaes sobre a reforma da Polcia Civil. Mostrou-se muito interessado, tomando bastante tempo do funcionrio encarregado. Sorriu, antes de continuar. Ao sair, encontrou o corredor deserto. Desceu os dois lanos de escada at aqui. Ningum viu. Usou a porta de servio que eu mesmo abri. Muito bem. Faa-o entrar. Em poucos minutos, o chefe dos investigadores sentava-se frente da mesa de trabalho do Secretrio da Segurana. Tosta era tambm Delegado de Polcia. Conhecia, de longa data, Antnio Pessoa. Fazia justia, sua honestidade e devoo ao servio, mas nem sempre concordava com os seus mtodos, s vezes duros. Tomei precaues, para que somente Csar saiba desta entrevista. Ajuntou, logo:

No significa que suspeite de algum da Secretaria, mas tenho de defender-me de possveis indiscries, mesmo no intencionais. Minha responsabilidade muito grande. De incio, contrario ordem clara do Senhor Governador. Os olhos espertos de Pessoa no se afastavam do rosto de Tosta, que continuou: Acho que sabe por que o chamei. Deseja tratar do seqestro dos filhos do Doutor Janurio. Tosta acenou afirmativamente. Completou: Acha que a Polcia deve ficar fora do caso? Pessoa riu, frouxamente. J me abri com o doutor chefe de Polcia. Os garotos tm pouca chance, e no haver nenhuma, se as autoridades se mantiverem como espectadoras. Recebam ou no o dinheiro, est no programa dos seqestradores liquidar as vtimas. tambm a minha opinio, mas os pais no se convencem. Esto apavorados e o desespero impede o raciocnio. Acabaro pagando comentou Pessoa, com um suspiro desalentado. O mximo que recebero de volta, se receberem, ser duas criaturinhas sem vida. Que se poder fazer? foi a indagao angustiada de Tosta. Tentar encontrar os meninos, antes que ocorra o pior. Existiria, pelo menos, uma esperana. Se o senhor autorizar, tomo conta do caso. Compreenda, Pessoa. No posso oficialmente dar a ordem, mas, conservando a Polcia longe do caso, renunciamos ao dever de tentar salvar as crianas e estimulamos a repetio desse tipo nojento de crime. E ainda permitiremos o desprestgio da Polcia. Que faremos ento, senhor Secretrio? Tosta respondeu indiretamente, escolhendo, com cuidado, as expresses. Bem, meu caro, se quiser investigar por deliberao prpria, ter todo o meu apoio pessoal. E evidente que a organizao policial emprestaria colaborao a qualquer trabalho desenvolvido pelo inspetorchefe, mesmo que ele no revelasse os seus objetivos. Compreendi, senhor Secretrio. Aceito a sugesto, se que houve sugesto, em suas palavras. O trabalho se desenvolver no mais completo sigilo.

Acrescentou: Dois companheiros, muito capazes, me auxiliaro. Sabem agir como mineiros. O olhar de Tosta revelou estranheza. Pessoa acrescentou, sorrindo: Isto , em silncio, doutor. Ao despedir-se, observou: Devo agradecer-lhe, doutor. Poupou-me o pedido de licena para agir, embora em carter particular. No permitiria que esses bandidos continuassem a zombar da Polcia, sem tomar providncias. No sou de recusar desafio. Tosta preocupou-se. Compreendeu que Pessoa se envolveria, mesmo que recebesse ordem taxativa de manter-se afastado. No era o primeiro caso de rebeldia. Deveria providenciar para que no se repetisse.

*
Os inspetores Juarez e Costa aguardavam Pessoa, em sua sala, prontos para lanar-se grande caada, com ou sem autorizao. A dissimulada aprovao facilitaria bastante. A primeira providncia consistiu em incumbir os dois inspetores de, separadamente, procurarem algum tipo de informao, nos locais freqentados pelos criminosos. A famigerada "Boca do Lixo" foi percorrida incansavelmente. Ento a sorte ajudou. Um carro-patrulha encontrou um Galaxie abandonado, no bairro da Luz. Um dos pneus acusava furos. O fato foi comunicado a Pessoa, que ordenou o guinchamento do carro para sua garagem particular. Suspeitou de que se tratasse do carro do Doutor Janurio Silveira e desejava manter reserva, quanto ao achado. Confirmou-se que o veculo pertencia, realmente, ao Secretrio da Fazenda. Um exame superficial revelou que rodara havia pouco tempo.

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O encontro do Galaxie, prximo ao primeiro esconderijo dos bandidos, contra instruo clara de Valdomiro, resultou de fator

impondervel, que, muitas vezes, inutiliza um plano supostamente perfeito. Cumprindo determinao do chefe, Arnaldo retirou o carro, para abandon-lo bem longe. A iluminao deficiente da rua, em que se acumulava lixo, ocasionou o acidente. O carro passou sobre uma tbua cheia de grandes pregos, que danificaram um pneu da frente. A cmara esvaziou-se, em poucos minutos. Estava a quinhentos metros do ponto de partida. Arnaldo receou chamar ateno, trocando o pneu, e tambm perder o encontro marcado com Valdomiro. Decidiu abandonar o carro, mas no comunicou o acontecimento ao chefe, por temer uma de suas reaes violentas. A desobedincia e a covardia do comparsa proporcionaram a primeira pista Polcia, para a localizao dos criminosos.

*
Enquanto isso, no muito longe dali, Valdomiro ia ao encontro de Arnaldo, num clima de enervante apreenso. No acreditava na inrcia da Polcia. A sombra do temido Antnio Pessoa parecia segui-lo. Talvez o policial j houvesse descoberto o paradeiro dos menores. Aguardaria a oportunidade para completar a grande cilada, que colheria todos os implicados. No duvidava que, na confuso da caada final, fuzilaria os mais conhecidos. Alegaria resistncia ou tentativa de fuga, desculpas facilmente admitidas. Ele e Arnaldo eram considerados perigosos; Rocha, irrecupervel. A supresso dos trs no despertaria protestos. Tornava-se necessrio agir depressa. Receber o dinheiro e fugir, depois de silenciar as testemunhas. No lhe agradava este ato de violncia, que representaria novo captulo na sua carreira criminal. Alm de subsistir um resto de escrpulo, temia a repercusso. A revolta pblica explodiria com ardor, quando se soubesse do assassnio dos menores. Iriam ser reclamadas investigaes prontas e extensas e exigidas medidas punitivas vigorosas, mesmo que excedessem os limites legais. As reflexes o atormentavam, quando chegou ao Bar Guanabara, onde j o aguardava Arnaldo, para comer um lanche ligeiro. Consultou o relgio: vinte e uma horas e quarenta e cinco minutos. Dissera ao gerente que se chamava Samuel e aguardava telefonema.

O garo aproximou-se. Ligao para o senhor. Estamos de sada avisou Rocha, do outro lado da linha. Em cinco minutos fechamos tudo, aqui. Mariana faz a ltima reviso, em toda a casa. Esto atrasados. Andem depressa, mas sem exceder o limite de velocidade. Muito cuidado e ateno. Munindo-se de vrias fichas, dirigiu-se ao orelho prximo. Discou para a casa do Doutor Janurio. Atenderam imediatamente. Esperavam, com ansiedade, a comunicao. do Exrcito da Libertao. Rudos de vozes abafadas denunciavam que duas ou trs pessoas estavam junto ao aparelho. O gravador comeara certamente a funcionar. Acusou, com raiva: Vocs esto desrespeitando a ordem do Comando. Largaram a Polcia atrs de ns. Janurio replicou, angustiado: No, pelo amor de Deus! Consegui do Governador que impedisse qualquer investigao. Ou mente ou o mentiroso o Governador. Soltaram esse porco do Antnio Pessoa, nossa procura. Engana-se. Ignoro de quem fala. Nunca soube de sua existncia. Faa com que parem tudo, seno pode dizer adeus aos garotos. Preste ateno: afaste as pessoas que esto na sala e desligue o amplificador e o gravador. No quero ningum ouvindo nossa conversa. Chamarei em quinze minutos. Acompanhado de Arnaldo, tomou um txi, mandando que seguisse pela rua da Consolao. A duas esquinas da avenida Paulista, usou outro orelho. Pensa que brincadeira? gritou, assim que o Doutor Janurio atendeu. Impea a Polcia, j. A voz do outro revelava pavor. Mas nada fiz! Aproveite a ltima chance. Apanhe o dinheiro, somente notas velhas, sem seqncia, de mil e de cinco mil. Coloque em pasta 007, marca Zefir, nmero de srie 42b. encontrada em qualquer supermercado. V rua Augusta, entrada do Conjunto Nacional. Esteja l, amanh, s nove horas. Receber instrues. Se aparecer

acompanhado, se suspeitarmos de que nos trai, estar tudo acabado. Se obedecer, ter os filhos, em sua casa, pelas cinco da tarde. Valdomiro e Arnaldo tomaram o primeiro nibus que surgiu e saltaram algumas quadras depois. Um txi levou-os ao estacionamento, em que o chefe deixara o carro, alugado com nome falso. Tomaram o caminho do novo refgio.

*
O Doutor Janurio telefonou para a casa do Doutor Amrico Tosta. Estava nervoso e indignado. Incrvel, Amrico! Perdeu o controle da Polcia? Calma. Que aconteceu? O outro contou a conversa e as ameaas do raptor. Voc foi nessa?! O canalha nada sabe. Como poderia? A Polcia continua apenas na expectativa, sem tomar qualquer medida. E acredite: a inao enerva-me, contraria o que a prtica aconselha, em casos como este. E o tal Antnio? Esqueci-me do sobrenome. Pode ter-se rebelado contra as ordens. Repita o que disse o bandido sobre ele. Use as mesmas expresses, se possvel. Janurio reproduziu a conversa. Amrico esclareceu: Referiu-se a Antnio Pessoa, bom e devotado funcionrio. chefe de investigadores. Continuou: O bandido blefou. Quis apavor-lo, insinuando que est a par das atividades da Polcia. Indagou: E o dinheiro? Marcou hora e local para a entrega? A hesitao de Janurio, embora breve, no foi ignorada. No falou em resgate. Chamar novamente. Depois de breve pausa: No sei como suportar o desespero, em casa. Minha mulher...

Compreendo interrompeu Tosta. Avalio quanto sofrem e estou solidrio, mas voc amarrou-nos as mos. Queremos agir. Por caridade, no. mais prudente aguardar. No darei motivo a represlia. Ser como quiser disse Tosta, desanimado. Avise-me, se houver novidade. Procurou contato com Antnio Pessoa. Das ameaas do seqestrador, surgira uma pista. Ele conhecia o chefe dos investigadores. Odiava-o e temia-o. Experimentara, provavelmente, a ao s vezes violenta do policial. Caberia a este recorrer aos arquivos e memria, para tentar descobrir quais os criminosos que lhe dedicavam fortes sentimentos de dio. No encontrou o chefe dos investigadores. Em companhia de Juarez e de Costa, absorvera-se na tarefa de estabelecer o ltimo trajeto, cumprido pelo Galaxie, abandonado pelos bandidos. Pessoa no desperdiava um instante. O tempo adquirira importncia dramtica. A cada minuto, a possibilidade de salvao dos meninos tornava-se mais sombria.

A REAO DE MARIANA
Antes de sarem, Mariana dera aos menores um copo com leite, em que pingara algumas gotas de tranqilizante. O balano do carro, conduzido sem atropelo, contribuiu para que dormissem. Contrariando a determinao de Valdomiro, a mulher resolvera, apesar do protesto de Pedro, viajar no banco traseiro, com os garotos. Lus encostou-se, instintivamente, no seu brao. Ela no se moveu, durante todo o trajeto, receando acord-lo. Ao chegar ao destino, Mariana carregou o menino. Rocha conduziu Ana Lcia, pelo brao. O bandido estava inquieto. Era evidente a ligao sentimental da esposa ao pequeno. Esta atitude poderia resultar em desastre para o esquema do rapto. E qual seria a reao do brutal e impiedoso Valdomiro? Precisava alert-la.

Era um terreno de aproximadamente dois mil metros quadrados, com residncia de trs quartos. Pinheiros, eucaliptos, rvores frutferas e plantas ornamentais rodeavam a casa, desordenadamente. Daquela confuso, resultava aspecto rstico e acolhedor. O ar era perfumado e estimulante. Uma cerca de arame farpado, em mau estado de conservao, delimitava os lados e os fundos da propriedade. Na frente, havia muro, interrompido por largo porto de madeira, por onde o fusca entrara. Mariana deteve-se, antes de entrar na casa, aturdida ante a beleza do lugar, que tanto contrastava com os ambientes reduzidos e srdidos onde se habituara a residir. A lmpada eltrica, fixada na cobertura do porto, iluminou o velho que o abrira. Desgrenhado e mal vestido, oferecia aspecto repulsivo. Mariana perguntou a quem pertencia a propriedade. Olhou-a irritado. minha e de Valdomiro. Sou pai dele. Acomodou Lus, ainda adormecido, na cama de um dos quartos. Ana Lcia deitou-se na outra e reencontrou o sono. Mariana voltou sala, onde se encontravam Rocha e Pedro. O velho desaparecera. Quando se sentou mesa, os dois interromperam a conversa. Sua voz evidenciava preocupao, ao indagar: Acha que nos sairemos bem? Sem dvida replicou Rocha. Tudo caminha como o previsto. No estou muito certa. Valdomiro disse que amanh teremos o dinheiro. E depois? Como depois? Dividiremos a grana e acabou-se a sociedade. Sim. E as crianas? Rocha olhou para Pedro, contrafeito. O outro encolheu os ombros e disse: Para que a preocupao? Largamos os meninos na estrada e avisamos os pais. Nenhum problema. A rplica surgiu firme, pausada: Sabe tanto quanto eu que no inteno de Valdomiro fazer isso. Se tivssemos apenas o garoto, acredito que cumpriria o prometido aos pais. A presena da menina complicou tudo. O mal-estar de ambos era evidente. Pedro rompeu o breve silncio:

Valdomiro dar um jeito. Empregar o modo mais simples. Passando bruscamente o dorso do polegar da mo direita na garganta, significou o que pensava. Rocha interveio. Mudemos de assunto. Se Valdomiro escutasse o que voc disse, Mariana, nem quero imaginar a reao. So uns frouxos. Morrem de medo dele. Cale a boca, mulher gritou Rocha. Ela ignorou a intimao. O acordo no inclua assassnio. Acertamos que mesmo no conseguindo o dinheiro, deixaramos o garoto vivo e com boa sade. Rocha abanou a cabea, irritado. Quem imaginaria o problema da menina? Foi um azar desgraado. Mariana dirigiu-se cozinha. Precisava ocupar-se de alguma coisa, para reduzir a tenso. Aqueceu caf e descobriu biscoitos. Levou-os mesa e voltou ao quarto, fracamente iluminado pela lmpada de cabeceira. Os meninos dormiam profundamente. Sentia-se gasta e desanimada. Repousou na velha poltrona. Os olhos pousaram na figura dbil de Lus, que ressonava brandamente, com a boca semi-aberta. As plpebras desceram e a lembrana arrastou-a de volta casa do bairro da Luz. Embora no demonstrasse, experimentara grande pena do menino soluante, apavorado, sem compreender o que se passava, agarrado irm, como nica defesa. Nunca tivera filho. Gostaria que um garoto, como Lus, nos momentos de aflio, corresse para seus braos e a chamasse de me.

DESCOBRE-SE A PISTA
Pessoa no abandonava o gabinete de trabalho. Coordenava as atividades de Juarez e de Costa, que procediam s investigaes, em crculo, tendo por centro o local onde fora encontrado o Galaxie. Resistira tentao de participar do trabalho de rua. Era muito conhecido no submundo. Sua atividade chegaria logo ao conhecimento dos raptores, que poderiam antecipar o sacrifcio dos menores. A prtica na perseguio dos criminosos dissera pelo telefone ao Secretrio da Segurana permite-me, de certo modo, prever suas

reaes. Vivem atualmente num clima de apreenses, nervosismo e esperanas. Qualquer fator inesperado pode alterar seu precrio equilbrio emocional, levando-os violncia, muitas vezes sem necessidade ou explicao. Tenho de manter-me na sombra. Afastou-se logo a hiptese de o carro haver rodado, sem deter-se, desde o incio do ato criminoso. O motorista do Doutor Janurio anotava, todos os dias, a quilometragem percorrida na vspera. A variao havida, aps o rapto, no superava quinze quilmetros, que corresponderiam ao trajeto percorrido, do bairro da Cidade Jardim ao local do abandono do veculo. Pessoa comeava a desesperar-se diante da falta de resultados, quando recebeu telefonema de Costa. Parece que a sorte est virando para o nosso lado, chefe. Localizei um camarada que ficou intrigado, ao ver um carro de alto preo, como o Galaxie, recolhido numa casa de aparncia miservel. Entrou na tal casa? No. Vim telefonar-lhe, em busca de instruo. Agente a mo. Se algum sair, use a sua imaginao. Preciso saber aonde vai. Em minutos, estarei a, com o Juarez. O carro policial arrancou velozmente, abrindo caminho com a sirene. Em quinze minutos, estacionava ao lado de Costa. Nada ocorreu avisou este. A casa parece abandonada. Vamos entrar. Como ningum atendesse aos toques insistentes de campainha, Pessoa ordenou ao experiente Juarez que abrisse o porto, de qualquer forma. Em cinco minutos, vasculhavam a residncia. Havia indcios de ocupao recente, inclusive por crianas. Devem ser os filhos do Doutor Janurio palpitou Juarez. Mas para onde teriam sido levados? Costa no perdia tempo com conjecturas. Procedia ao exame minucioso de toda a casa, inclusive do quarto em que haviam sido mantidos os garotos. O pequeno pedao de papel semi-amassado, que Mariana deixara sobre a cama, fora arremessado ao cho pela rajada de vento, provocada pela abertura brusca da porta do quarto. Rolara para debaixo da cmoda, ficando oculto junto ao rodap. Os policiais no escondiam a decepo. Sabiam que, a cada minuto, se reduzia a possibilidade de encontrar os meninos vivos. Pessoa no tardou a reagir:

No tem nada, no. Chegaremos a tempo. Vou examinar os arquivos e descobrir quem o bandido que tanto me odeia.

A SINISTRA DECISO
Quando Valdomiro e Arnaldo chegaram ao novo esconderijo, Mariana dormia. Conversaram, por poucos minutos, com Rocha e Pedro. Consultando o relgio, o chefe decidiu: Meia noite e quinze. Estamos todos pregados; melhor descansarmos. Estabeleceu: At duas e meia, Rocha ficar de guarda, em frente porta do quarto ocupado pelos garotos. No dorme e no arreda, por nenhum motivo. Ser substitudo por Pedro, que ir at s cinco. O turno seguinte ser de Arnaldo. Os quinze minutos de diferena, a favor de Rocha, sero mais tarde compensados. Acrescentou, interpretando a interrogao do olhar de Pedro: Estarei sempre por perto. Ficarei acordado mais tempo do que vocs. Perguntou a Rocha: E a janela do quarto? Martelei alguns pregos; no conseguiro abrir. Os vidros so pequenos. Nem o garoto passaria, se estivessem quebrados. Pouco antes de terminar o turno de Pedro, Valdomiro surgiu, bocejando. Bom aparecer disse o outro, em voz baixa. Continuou: Precisava contar-lhe. Mariana preocupa-me. Parece gamada pelos garotos. Como sabe? Pedro reproduziu as expresses da companheira, em relao ao futuro das crianas. A preocupao de Valdomiro revelou-se apenas no olhar sombrio. Tranqilizou o comparsa. No d muita importncia a isso. O que lhe interessa grana. Quando convencer-se de que o lucro corre perigo, mandar ao diabo os escrpulos. Ajudar no que tiver de ser feito. Concluiu:

Em todo o caso, ficarei atento. Nenhum sentimentalismo atrapalhar a operao. Valdomiro sabia que estava perdendo o controle dos companheiros. A relativa inatividade e a presso psicolgica corroam o compromisso de disciplina, que eles haviam aceito como premissa para o estabelecimento do plano. Reagira, violenta e excessivamente, contra a atitude desafiadora de Pedro, em casa de Rocha, com o objetivo de reafirmar a prpria autoridade. Desconfiara e, naquele momento, adquirira certeza de que Mariana no se amedrontara. Atrevia-se a questionar determinaes, dando alento rebeldia. "O sacrifcio dos menores inevitvel", decidiu, intimamente. "No hesitarei em executar quem se oponha. a nica soluo que pode assegurar a tranqilidade, depois de recebermos o dinheiro". Reafirmou, para si mesmo: "Se Mariana teimar, receber o que merece. No deixarei rastro e nem pouparei possvel delator". Avaliava o risco da morte da mulher. Ela gozava de prestgio, entre os companheiros. Mais de uma vez, ajudara-os, nas situaes difceis. Murmurou, como forma de firmar a prpria deliberao: Preciso agir cautelosamente, desconfiar dos companheiros, comunicar-lhes apenas o necessrio, para o desenvolvimento da operao. Devo preparar-me para abandon-los, se surgirem rebeldias incontrolveis ou riscos decorrentes da incompetncia ou do absurdo sentimentalismo. Deitou-se no sof da sala, mas no conseguiu descansar. No seu crebro, agitavam-se emoes em que predominavam o medo e a ambio de lucro.

BEATRIZ E ROBERTO PARTEM PARA A AVENTURA


Cinco da manh. Na Penso Independncia, ningum ainda acordara. O som agudo do despertador invadiu o quarto de Roberto, arrancando-o de sono profundo. Estonteado, sentou-se na cama. Lembrou-se logo do motivo que o obrigava a levantar to cedo. Um banho frio e rpido ajudou-o a readquirir a energia habitual. Vestiu a cala jeans e a tnica branca. Preferiu o tnis, que lhe oferecia mais conforto e segurana, para aquela jornada de aventura.

O ar frio da madrugada, penetrando pela janela, convenceu-o a trocar a tnica por um bluso grosso. Levaria a tnica, para us-la, quando se apresentasse a ocasio. Saiu quase correndo do quarto. Passou pela cozinha, apanhou pedao de po, que enlambuzou de manteiga, e logo estava na rua. A manh ainda lutava com a escurido da noite; tons avermelhados, no horizonte, anunciavam o surgimento do sol e prometiam um belo dia. O nibus no demorou, levando-o bem prximo da residncia de Beatriz. Do ponto em que saltou, dirigiu-se a passo acelerado casa da amiga. Antes que apertasse a campainha, a porta abriu-se, surgindo a figura sorridente da moa. Estava espera. Quando parou porta, no tive dvida de que era voc. Fascinado, Roberto olhava a figura encantadora, emoldurada pelos umbrais. Oi disse ela , parece que viu assombrao. Fiquei surpreso. Essa boa! Vem minha casa, para encontrar-me, pra porta e surpreende-se porque apareo! Ele riu e no replicou. Precisaria confessar que ficara sem flego, quando a vira, naquele amanhecer. A luz suave emprestava reflexo diferente aos seus cabelos; no rosto, ainda ensombrado, os olhos adquiriam brilho quase misterioso. Venha tomar caf convidou. Garanto que ainda no tomou. Errou. Comi um belo pedao de po, pelo caminho contestou, rindo. Merece um reforo. Dirigiram-se pequena copa. A mesa estava posta com capricho. Caf, leite, ovos fritos, po e doce de abbora. Mas um banquete! Nada de zombaria, seno retiro o convite. Sentou-se frente da moa, que serviu a ambos. Esperava voc, para tomarmos caf juntos. Sorriu, embaraado. Apelou para toda a sua coragem, para comunicar-lhe a deciso. Pensei melhor, Beatriz. Voc no poder ir.

Como? No entendi. Roberto repetiu. Nada disso replicou ela, com vivacidade. No me deixar de lado. Haver perigo. Ser to arriscado para mim, como para voc. S haveria uma soluo: desistirmos ambos. Se for, ningum o livrar da minha companhia. No adiantam argumentos desafiou a garota. Roberto silenciou. Contava com a recusa, mas pensara poder vencer a resistncia. A firmeza da reao convenceu-o de que se enganara; no adiantaria argumentar. E tambm existia o fator tempo. Da demora poderiam resultar conseqncias terrivelmente perigosas para os garotos. Suspirou, desanimado. Detestaria perder a sua companhia, mas a parada vai ser da pesada. Pode haver desgraa. Ficaria desesperado se lhe acontecesse algo. Suavizou-se a fisionomia da jovem. Sua mo pousou, brandamente, na de Roberto. As palavras assumiram entonao terna. Compreendo, mas imagina minha aflio, se ficasse pensando nos riscos que enfrentar, sem contar com quem o ajude? Minha utilidade muito limitada, mesmo assim... Interrompeu a frase, com receio de trair a emoo, mas ela era evidente e comunicou-se ao companheiro. Ficaram em silncio, esquecidos de tudo e de todos. Somente eles existiam. A moa rompeu o encantamento. Acabou-se a discusso. Vamos apanhar a moto. J perdemos muito tempo. Terminaram rapidamente a refeio e empurraram a mquina para a rua, afastando-se da porta da casa. S ento Roberto ligou. Evitava, assim, que o rudo perturbasse o sono da me de Beatriz. Levavam barraca e alguns apetrechos de camping. Faro parte do nosso disfarce gracejou a moa. Aps os primeiros minutos, Beatriz convenceu-se de que Roberto no exagerara. Era excepcionalmente hbil, como motociclista. Por volta das sete horas, atravessou para a outra via da BR-116, ficando na direo de So Paulo. Estacionou na primeira entrada. Avistou logo o boteco. Das seis s sete horas, era ponto obrigatrio de parada dos trabalhadores da firma empreiteira encarregada de

trabalhos na estrada. Depois, o nmero de fregueses reduzia-se, para aumentar s dez e meia. Quando chegaram, comeava a rarear a freguesia. Roberto pediu caf e procurou conversar. Alegou estar procura de Seu Clvis, que viveria nos arredores. No. Ningum o conhecia. Roberto insistiu: Deve ter chegado h um ou dois dias. O senhor no soube do aparecimento de algum estranho? Certamente, estaria acompanhado. Tambm haveria crianas. A resposta do dono do bar trouxe esperana. Sim. Tenho notado que aquela casa indicou uma chcara a trezentos metros de distncia recebeu gente nova, de uns oito dias para c. No vi quem ou quantas pessoas chegaram. Pensou e prosseguiu: Ontem, pararam dois carros l. Entraram pelo porto. Seu Clvis anda sempre com um cachorro policial preto, bicho bravo sondou a esperta Beatriz. Na chcara no h co. Pelo menos nunca vi. Voltaram para junto da moto, convencidos que haviam localizado o esconderijo dos bandidos. Estariam as crianas com eles? Para acabar com a dvida, somente entrando na residncia, o que no mole. Precisamos de ajuda. E quem poderia e gostaria de auxiliar? Na certa o Rui Melo. No conheo. claro que voc conhece. Apresentei a voc. Foi no clube. Aquele cara alto, meio envergonhado, que pratica carat. o melhor da turma. Tambm lder. Poderia trazer dois ou trs companheiros. Onde poderia encontr-lo? No clube. Sbado no trabalha. Chega por volta das oito, e no sai antes do anoitecer. Por que no telefona? uma idia. Outra preocupao dominava Roberto. Devemos descobrir logo se os meninos esto na chcara. No d para ficarmos muito tempo aqui, por dois motivos. Primeiro: tenho

apenas Cr$ 500,00, que mal d para um sanduche. No podemos passar o dia esfomeados. Motivo cancelado disse ela, rindo, enquanto tirava da bolsa trs notas de mil cruzeiros. Estou, isto , estamos ricos. Qual a outra razo? No pode ficar fora de casa o dia todo. E muito menos noite. Sua me ficar alarmada. Telefono. Para dizer o qu? Mentir? Francamente, no tenho jeito para tentar tapear Dona Aurora. Sempre foi muito legal. Ficaram, um instante, silenciosos. Beatriz comentou: E mais: no sou boa para enganar. Gaguejo, fico vermelha como um rabanete. Um fracasso. J disfarcei a verdade, para vir. Sinto-me culpada. Roberto superou, logo, o impasse. Deixemos o problema para mais tarde. Talvez a gente solucione tudo logo. O importante decidir qual a primeira providncia a tomar. Ela sugeriu: Que tal tocarmos a campainha e usarmos, novamente, o lance da procura do Seu Clvis? Riram. Acrescentou: Comeo a gostar desse aliado. Acho que vou cham-lo de tio. Tio Clvis no soa bem? Roberto abanou a cabea, divertido. A idia boa e ficar melhor se eu for s. Voc aguardar, para providenciar socorro, se algo suceder de mau. Completou, rindo: s oito atacaremos. Tenho a impresso de que bandido dorme at tarde. Roberto enganava-se, em parte. Mariana levantara-se s seis. Acordara s cinco e no conciliara o sono. O nervosismo e a preocupao mantinham-na agitada.

A PERIGOSA INVASO
O toque da campainha arrancou Valdomiro da sonolncia que o envolvera. Deixou, rapidamente, o sof, ao mesmo tempo que Mariana chegava da cozinha.

Ela indagou: Espera algum? Para esta hora, no. Atenda com cuidado. A mulher dirigiu-se ao porto, falando pela abertura que havia no mesmo. Que deseja? Do outro lado, Roberto sorria. Vestia roupa de limpeza duvidosa. Trocara o bluso pela tnica branca. Oi, irm. Paz levantou dois dedos da mo direita, no gesto consagrado da saudao hippie. Ela o observava, desconfiada. Roberto continuou: Perdoe se aborreo. Procuro o amigo Clvis. Poderia cham-lo? Um momento. Entrou na casa, em busca de Valdomiro. Conhece algum chamado Clvis? Um rapaz pergunta por ele. A inquietao do chefe aumentou. Mordeu o lbio inferior, nervosamente. No sei de ningum com esse nome. Esse cara pode ser um policial. Ela encolheu os ombros. Calma, Valdomiro. No passa de um garoto. Deve ter, no mximo, 18 anos. Um hippie. Precisamos ter cuidado resmungou, evidentemente ressentido com a desenvoltura de Mariana. Completou, com autoridade: Examine bem o tipo. Tente descobrir se realmente o que parece. A breve ausncia da mulher fora aproveitada por Roberto, para tomar conhecimento do terreno. As cercas de arame farpado, dos fundos e das laterais, tanto quanto podia enxergar, atravs da abertura existente no porto, pareciam falhas, permitindo fcil transposio. A vegetao crescia indisciplinadamente. O mato alastrava-se e alteava, sufocando as plantas ornamentais; ameaava at a copa de rvores menores. Esta circunstncia pensou Roberto , facilitaria a tarefa de quem pretendesse aproximar-se da casa, sem ser pressentido. No lado esquerdo da casa, abriam-se trs janelas. Duas, com venezianas, pertenceriam aos quartos; a terceira, com basculante, serviria cozinha.

Convenceu-se de que chegar junto casa seria relativamente fcil. O problema estaria em entrar. Afastou o pessimismo. Encontraria o meio de superar a dificuldade, ainda naquele dia. Mariana voltara ao porto. Est enganado. Ningum conhece o seu amigo. Uma pena. Ele explicou com tanta clareza! Tenho notcias boas e importantes para ele. Despediu-se, agradecendo, mas no voltou, de imediato, para junto de Beatriz. Temia que o seguissem e tambm desejava prolongar a investigao. Tomou a estrada e, quando se convenceu de que no mais podia ser visto pela mulher, entrou rapidamente no terreno ao lado, ocultando-se no matagal. Evitando rudo e, quanto possvel, a agitao da folhagem, aproximou-se de uma das precrias cercas de arame. Demorou-se, agachado, examinando o terreno que dava para o lado esquerdo da casa. Sentiu, logo, o ataque astuto e perverso do micuim, que sempre o tivera como vtima predileta. Logo teria de empreender a caada do terrvel carrapatinho. Ningum vista. Definido o trajeto entre a vegetao para aproximar-se da casa, correu em direo ao edifcio e colou-se parede. A sorte continuava ajudando. Fez uma pausa, para tomar alento e certificar-se de que no fora descoberto. Tudo em paz. Deslizou, silenciosamente, junto parede, at ficar sob uma das janelas, que distava do cho cerca de dois metros. A veneziana estava aberta, mas a esquadria guarnecida de vidros da janela de guilhotina encontrava-se descida. Pequenas barras de ferro impediam o acesso pela janela. Avistou um engradado de garrafas. Encostou-o parede e subiu, contendo exclamao de alegria: avistara Ana Lcia e Lus, que conhecia por fotografias obtidas pelo jornal, sentados na cama. Ningum mais no quarto. Ouviu vozes; os bandidos estavam na sala. Tamborilou, de leve, na vidraa e a menina voltou, para sua direo, o rosto plido, cujos olhos traduziam apavorado nervosismo. Lus dormitava.

Tentou levantar a janela. Estava solidamente pregada. Ps o indicador nos lbios, pedindo silncio. Com gestos, explicou que voltaria. Sentiu-se gratificado, quando verificou que a tenso, no rosto da menina, diminua e ela retribua, com esforo, o sorriso. Desceu, cautelosamente, alcanou a estrada e dirigiu-se, a passo rpido, ao encontro de Beatriz. Foi recebido com um suspiro de alvio. Intranqila pela demora, ela preparava-se para tomar providncias. A primeira seria bater resolutamente no porto e procurar por Roberto, embora a apavorasse ter de enfrentar os bandidos. Sem dar tempo a reclamaes, o rapaz narrou o que acontecera. Quando terminou, ouviu o protesto: Procedeu muito mal. Devia avisar-me. Eu ficaria por perto, poderia auxiliar, dar o alarme, se fosse descoberto. Nada de zanga. A oportunidade surgiu e resolvi aproveitar. Estava muito preocupado. Os bandidos poderiam ter liquidado os meninos. Precisava saber. O rosto de Roberto abriu-se num sorriso. No imagina como fiquei aliviado. Parece que esto bem; a garota mostra-se muito assustada. Mas quem no ficaria? O alegre entusiasmo de Beatriz manifestou-se: Que boa notcia! Seria formidvel, se comunicssemos aos pais. Na certa esto desesperados. Tem razo. Precisamos arranjar meio de avisar, sem despertar suspeita de Alceu; caso contrrio, haveria perigo para os garotos e para ns. Continuou: Avaliei as possibilidades de libertar os meninos. Esto montando guarda a mulher com quem falei e trs ou quatro homens. o que calculo, pelas vozes que distingui. Parece que, no quarto, ficam apenas os meninos. Enganava-se, neste pormenor. Mariana raramente deixava o aposento. Temia que Valdomiro adotasse medidas violentas, embora se esforasse para acreditar num final sem morte e sem sofrimento. Beatriz observou: A Polcia estaria mais habilitada a solucionar o caso.

De acordo, mas o Governador proibiu que ela agisse. At obter modificao da ordem, provavelmente seria tarde. J ouviu falar em burocracia? Sem esperar resposta, continuou: E tambm haveria o problema do sigilo. Dos entendimentos entre a Polcia e o Governador, que talvez quisesse ouvir o Doutor Janurio, vazariam informaes. Acrescentou, com nfase: No se esquea do Alceu, que anda pelos gabinetes dos delegados e do Secretrio da Segurana. Correria para levar a notcia a Valdomiro, que apressaria a execuo. Que fazer, ento? Arranjar outra espcie de ajuda. Telefonarei para o clube, procura do Rui. Ele e a turma logo estaro aqui, penso eu. Ver do que so capazes. Quinze minutos depois, falava com o amigo, pelo telefone pblico mais prximo: Estou num aperto, companheiro. Negcio perigoso, que s poderei explicar se puder vir com mais uns dois colegas de luta. Sem problema. Quando chegarmos, dir de que se trata. Roberto indicou a maneira mais fcil de chegarem ao local. Sugeriu que tomassem um txi. No necessrio. Levo o Almeida, que tem carro. antigo, mas anda uma barbaridade. Por dever de lealdade, Roberto reafirmou: Compreenda, Rui. No iremos contra a lei, mas pode dar zebra, com tiros e outras formas de violncia. Se quiser pensar, no reclamarei. Deixe pra l. Se tudo fosse moleza, no teria graa. Vou desligar, para no perdermos tempo. Quando chegarmos, recomeamos o nosso papo. A atitude de Rui confortara-o. Excedera a expectativa. Eram amigos de apenas alguns meses. Poderia hesitar, desconfiar, apresentar desculpas, que seriam compreensveis. Ao invs disso, fora solidrio e fraterno. Alm da camaradagem de esportistas, talvez influsse o desejo de aventura, que interrompesse a rotina da sua vida. A voz de Beatriz chamou-o realidade: Ele vem? Com mais dois.

E quanto Polcia? Vou pedir a opinio de quem sabe como se poder chegar a ela, sem risco para os garotos: o Leo. Esclareceu: o chefe da reportagem policial. J falei com ele. Pareceu-me boa gente. Alceu est sob suas ordens. o que pode atrapalhar. No ser fcil que acredite na patifaria do seu auxiliar. Se no prometer inteira discrio, cairei fora. Refletiu e continuou: Geralmente aparece no jornal pelo meio-dia. Se no tiver chegado, chamarei o Frederico. pontual. Comea s dez horas, todos os dias, sem faltar um. A alternativa deixou-o mais confiante. Sim. Frederico. Talvez seja o mais indicado; um camarada legal, com quem converso bastante. s dez horas, deixou Beatriz observando a possvel movimentao na chcara e foi telefonar para o jornal. Leo no chegara. Intil procurar em casa advertiu a telefonista. Foi a Sorocaba, para cobrir uma tentativa de greve. Frederico, o responsvel pela seo de futebol e fotgrafo amador, atendeu logo. Preciso de sua ajuda para uma reportagem sensacional. Opa! Que entusiasmo! foi o comentrio zombeteiro. No brinque, Frederico. coisa grande, para manchete de primeira pgina. Ora, vamos, garoto. Diga logo de que se trata. Com uma condio: por enquanto, o assunto ficar entre ns dois. Somente entre mim e voc. P! Quanto mistrio! H pessoas em risco de vida, Frederico. Se esquecer do combinado, no sei o que acontecer a elas e a ns. Falou em ns. Quem est com voc? Beatriz. Aquela doura da Publicidade?

Roberto concordou, maldizendo-se, intimamente, pela indiscrio. Sim, a datilgrafa. No perde tempo hein, Dante? Que Dante esse? Dante Alighieri, ignorante. O tal da Divina Comdia. Beatriz foi o caso dele. Vamos em frente, amigo. Posso contar com voc? Claro! O primeiro cuidado evitar que o Alceu fareje o assunto. Esta, agora! Tem medo que roube a reportagem? Se isso ocorresse, pouco me importaria, mas ele tornou-se um perigo para ns. Ele est com os marginais. Tenho provas. Enlouqueceu. No h tempo para discutirmos. Precisa acreditar. Se Alceu suspeitar de nossa atividade, no darei um centavo pela segurana de quatro pessoas. Brbaro! Est sinistro, menino. Bem, nada de Alceu. Continue. Enquanto discorria, resumidamente, sobre os acontecimentos, notou que se modificava a disposio de Frederico. Abandonara o tom irnico e tornara-se grave: Tenha muito cuidado. Nada de demonstraes hericas, de entusiasmos bobos. Podem custar a sua vida e a de Beatriz. Aguarde a chegada da Polcia. Nisso que est o perigo mais prximo. Assim que falar com o delegado, Alceu saber e se comunicar com Valdomiro. No levarei o assunto oficialmente Polcia. Conheo Antnio Pessoa, chefe dos investigadores. Boa praa. Deve estar doido para interferir, mesmo contra a vontade do Governador. No tolera a desfaatez dos bandidos. Mas... Confie, parceiro. Pessoa esperto. Saber movimentar a mquina policial, sem revelar os objetivos. Faa o que julgar acertado. Frederico voltou a advertir:

Aguardem a chegada da Polcia. Fiquem apenas observando, e a boa distncia. Esses bandidos no saram de histrias em quadrinhos. So cruis. Matam mesmo. Sei que o risco grande. E o perigo no s para voc. Lembre-se de Beatriz e dos meninos. Mas claro, no sou tonto interrompeu Roberto, algo impaciente. Calma, companheiro. No leve a mal. Preciso desligar. No convm deixar Beatriz sozinha. Est perto da toca, observando o inimigo. Ento, est legal, malandro. Apanho a mquina fotogrfica e me mando para a, o mais depressa possvel, com ou sem a Polcia.

*
Frederico falaria com Antnio, por volta do meio-dia. No teve dificuldade para convenc-lo. O chefe dos investigadores estava ansioso por uma pista. No desprezou a recomendao de sigilo, principalmente em relao a Alceu. Desconfiava, ultimamente, de vazamento de informaes sobre as atividades da Polcia. O reprter policial poderia ser um dos responsveis. A preocupao de Antnio Pessoa aumentara. O perigo no ameaava apenas os filhos do Doutor Janurio. Dois novos personagens surgiam em cena, Roberto e Beatriz, cuja mocidade e inexperincia representavam um desafio fatalidade. Precisava defend-los.

*
Que papo mais longo comentou Beatriz. Precisei explicar. Difcil convencer Frederico da traio de Alceu. Lealdade de companheiro de trabalho. Observou a expresso algo divertida de Roberto. Qual foi a graa? Ele sorriu.

Bobagem. Chamou-me de Dante. Acha que tento conquistar Beatriz. Combateu a terna emoo que o olhar da moa despertava. Acrescentou, desajeitado: No se aborrea. Quando voltarmos, farei Frederico compreender que somos amigos, nada mais. Sim, apenas bons companheiros confirmou ela, mas a suavidade com que falou no era muito convincente.

*
Aguardaram Rui e Frederico, sob uma rvore frondosa, no muito longe do porto da chcara. Podiam vigi-lo, discretamente. Sanduches e refrigerantes controlaram o apetite, estimulado pelos incidentes da primeira parte do dia, cheio de nervosa atividade.

AS DVIDAS DE MARIANA
Depois que Roberto se afastou com um sorriso amvel, Mariana permaneceu algum tempo observando o indesejado visitante, que seguia pela estrada, a passo ligeiro e elstico. Desconfiava. Algo indefinido no se ajustava imagem de hippie que idealizava. Voltou, sem pressa, casa. Sorria, silenciosamente. Quando pensava em hippie, visualizava algum barbado, sujo, irreverente. Era, provavelmente, uma idia falsa, derivada de sua incapacidade de compreender aqueles jovens rebeldes. Encolheu os ombros. Comeava a irritar-se consigo mesma. Por que tanta suspeita? Por que amofinar-se, com temores provavelmente injustificados? Valdomiro aguardava na sala. Livrou-se do hippie? No foi difcil. Tudo parece bem. Se houvesse melhor entendimento entre eles, comunicaria sua apreenso, embora inconsistente. Talvez ficasse mais aliviada. Evitava conversar com o chefe. Temia as manifestaes do seu carter violento e nem sempre justo. Valdomiro mostrava-se constantemente disposto a criticar os companheiros, atribuindo-lhes faltas muitas vezes imaginrias.

Resolveu falar com Rocha, embora no tivesse em boa conta a sua capacidade de aconselhar ou, pelo menos, de ajudar a decidir. Ainda o amava. Desencantos e privaes no haviam destrudo os sentimentos que a levaram a casar com aquele indivduo fraco e inseguro. Tratava-o quase como filho, relevando suas faltas repetidas e nunca perdendo a esperana de comear, com ele, uma vida de tranqilidade e de segurana. Passou pela porta do quarto em que se encontravam os seqestrados. Empurrou-a, suavemente. Ana Lcia falava com Lus. Silenciou, quando Mariana abriu a porta. Ela no distinguiu o que diziam. Observou que haviam comido pouco da bandeja da primeira refeio. Indagou: Sem fome? Ana Lcia respondeu: Um pouco. Se pudssemos andar um pouco, a fora... Logo tudo estar terminado e vocs iro para casa. Acrescentou: Se precisarem de alguma coisa, batam nessa parede indicou-a. Estarei no outro lado, atenta. Cerrou a porta e dirigiu-se ao quarto contguo, que ocupava com Rocha. Ele dormitava, cansado da viglia. Acordou completamente, quando a mulher entrou. Apareceu um rapaz disse ela. Afirmou procurar algum, chamado Clvis. Disse que eram amigos. Talvez no passe de pretexto para aproximar-se desta casa. Seria da Polcia? Provavelmente, no. Pareceume um adolescente, um garoto. Ento, por que se preocupar? No sei. Bobagem, mas s vezes tenho pressentimentos que do certo. A visita no me agradou. Suspirou e mudou de assunto: No estou agentando esta vida. Passamos todo o tempo com medo, espera da exploso que nos levar para o outro mundo, ou para alguma priso, fria e suja. Resista um pouco mais. Depois de recebermos a nossa parte, a gente pode ir para longe. Ser o primeiro passo para a libertao.

Voc prometeu, quando saiu da priso, mas foi dar ouvidos queles vadios que cercam Valdomiro. E aqui estamos. O servio parecia fcil e precisvamos de dinheiro, mas confie em mim. Ainda ter sua casa e crianas para cuidar. S peo um pouco mais de pacincia. Mariana sacudiu a cabea, pensativa. Como desejava acreditar! Recebera outras promessas, que o tempo desmentira. A fraqueza de carter do marido o impedia de realizar planos da regenerao, embora, intimamente, quisesse que eles abrissem novas perspectivas de vida. Este caso complicou-se muito disse ela. Eu sabia que no seria fcil. Desconfiava do otimismo de Valdomiro, mas ele recusava qualquer discusso. Se me falasse com franqueza, ele teria de ouvir. Ela riu. Sua memria fraca. No se lembra de que evitou minha participao nas conversas? Voc meio agressiva; era necessrio evitar choques. Ela calou-se. Que adiantaria falar do passado? O interesse estava no presente, na sorte das crianas, no perigo que parecia rondar. Voltou a pensar na visita. De repente, decifrou o enigma. Encontrou o motivo de sua dvida e apreenso. Exclamou, com vivacidade: um disfarce. Aquele rapaz nunca foi hippie. A maneira enrgica e decidida com que se afastou no se ajusta figura que procurava imitar. A imaginao de Mariana tomou alento: Talvez tenha mais idade e pertena Polcia. Sem fundamento. O Alceu nos avisaria. Ele sabe tudo da Polcia. Mariana nem ouvira. Outra suposio a desafiava. Pode tratar-se de aventureiro, que o acaso tenha posto em nossa pista e deseja recompensa, ou parte do bolo. Aventou outra hiptese: E se fosse um reprter, em busca de sensacionalismo? Convencia-se: Sim. Esta hiptese parece mais vivel. De qualquer forma, temos de alertar os companheiros. Esta casa tornou-se perigosa. O problema convencer Valdomiro. O homem est obcecado. Devemos tentar.

CHEGAM OS COMPANHEIROS
No muito longe, chegaram os companheiros antes do tempo previsto por Roberto. O pesado e ruidoso carro foi detido, com freada brusca, em frente ao bar. Almeida, motorista amador e proprietrio, recusava-se a dirigi-lo sem aceleradas fortes e brecadas speras. Isto carro de homem apregoava. Andar devagar, mansamente, no est com nada. A falsa arrogncia machista no o dispensava de tratar o velho Itamarati com cuidados especiais. Abrigou-o sob a frondosa rvore e saltou. Desceram tambm os passageiros. Medo de estragar a pintura, bicho? zombou Rui. Falou, cara. Olhe como est linda a mquina. Dei uma lustrada legal, no sbado passado. Rui, Almeida, Zani e Jorge, os bons companheiros de clube, detiveram-se, no meio da rua, procura de Roberto. Eram altos e fortes. Andavam com a leveza que a prtica regular dos esportes de movimento proporciona. Avistaram-no logo. Depois dos cumprimentos, Roberto observou, sorrindo, dirigindose a Rui: Amigo, trouxe um batalho! Nenhum atrapalhar. Claro. O reforo mais do que bem-vindo. Temos pela frente uma parada difcil; pode tornar-se muito perigosa. Apresentou Beatriz, que o acompanhara e conservava-se afastada, depois de cumprimentar Rui, o nico a quem conhecia. Encaminharam-se para o local onde Roberto armara a barraca. Exps, rpida, mas claramente, o que ocorria, sendo ouvido em silncio e com toda a ateno. Concluiu: Como podem avaliar, o perigo estar presente desde o momento em que desafiarmos os bandidos. Pensem bem, antes de... Rui interrompeu-o: Economize palavras, companheiro. J me disse isso tudo pelo telefone, e os colegas esto sabendo o que nos espera. Vamos em frente. Traou algum plano?

Ainda no. Tero de ajudar, tambm nisso. O importante agir com rapidez e determinao. Precisamos apanhar os garotos, antes que os bandidos tenham tempo de cumprir a promessa de liquidar os coitados. Beatriz interveio, alarmada: Acho que no h tanta pressa. Seria mais prudente que esperssemos a chegada da Polcia. Ela deve ter sido avisada. No pode demorar. Continuou, algo nervosa: Investigadores e agentes tm prtica em enfrentar esse tipo de gente; dispem de armas e outros recursos. As palavras da moa reduziram o entusiasmo. Roberto manteve-se calado. No influiria na deciso dos amigos para lev-los a uma aventura, to cheia de riscos. Rui ponderou: Para ns, a espera seria a soluo mais cmoda. E quanto s crianas? Acha que a demora no aumentaria o perigo que correm? Abanou a cabea e acrescentou: E no s isso. Receio a forma de intervir da Polcia. Ela nunca chega silenciosamente. O rudo das viaturas e o movimento de estranhos, armados, alertariam os bandidos, que fugiriam levando as vtimas ou apressando a sua eliminao. Beatriz tentou rebater os argumentos de Rui, mas sentiu que a opinio dos demais estava de acordo com a do rapaz. No os poupou de uma ltima advertncia: Que fique bem claro: enfrentaro gente muito perigosa. A ameaa de matar os meninos demonstra a sua maldade. Sossegue, moa interveio Almeida. Estamos bem avisados. Sabemos que no ser nenhum piquenique. Foi a ocasio de o prtico Zani manifestar-se: Tudo bem, mas, sem ofensa, perdemos tempo, que me parece importante. melhor discutirmos o que fazer. Tiveram, nesse momento, conscincia da dificuldade da empresa. Precisavam tirar os meninos das mos dos bandidos antes que eles dispusessem de tempo para sacrific-los. Zani definiu o que era evidente: O problema inicial consiste em atravessar o porto e, rapidamente, penetrar na casa.

Sim concordou Rui, algo impaciente. Mas como conseguir? Poderamos saltar o muro ou o porto, ou arrebentar a fechadura deste. Seria tambm possvel dar a volta e varar a cerca, percorrendo caminho mais longo, para atingir a entrada da casa. Qualquer que fosse a escolha, seramos pressentidos, bem antes de chegarmos s crianas. Haveria tempo para a fuga dos bandidos ou... Zani interrompeu-o. Bolei um plano. Ante a expectativa dos companheiros, esclareceu: Depende de ele concordar indicou, com um gesto, o Almeida. Este intimou, desconfiado: Deixe de suspense. Fale, garoto. Os demais aguardavam com ansiedade a palavra de Zani. Ele preparava-se para sugerir a utilizao de um elemento que teria influncia decisiva naquela arriscada aventura.

MARIANA DESAFIA
Acompanhada de Rocha, Mariana deixou o quarto e penetrou na sala. Os trs homens conversavam, mesa. Sentou-se, em frente a Valdomiro. Refleti cuidadosamente sobre a visita que recebemos. Cheguei concluso de que o rapaz to hippie quanto qualquer de ns. O silncio traduziu apreenso e desconfiana. Continue ordenou a voz irritada de Valdomiro. Mariana exps, com pormenores, as razes da suspeita. Por que no falou disso antes? inquiriu Arnaldo. Somente agora tive certeza, ou quase. Acho melhor darmos o fora. E j. Ante a indeciso dos companheiros, acrescentou: Se resolverem ficar, o problema de vocs. Quanto a mim, partirei, antes que desabe a tempestade. Valdomiro, at ento calado, comandou, com voz forte: Calma. Nada de precipitao. Continuou, pronunciando vagarosamente as palavras:

Quem decide sou eu e no gosto de interferncias, mas reconheo que Mariana est com a razo. Vamos mudar de esconderijo. Depois de breve pausa: No me convenci de que o rapaz seja espio, ou algo parecido. Mariana se assusta facilmente; excesso de imaginao. Se ele encontrasse motivo de suspeita contra ns, correria Polcia; a esta hora, a chcara estaria cheia de tiras. Deteve-se novamente e acrescentou: Mas no podemos facilitar. Determinou: Vocs acenou para os trs homens cuidem de apagar qualquer indcio de nossa estada. Examinem tudo, comeando pelo terreno, volta da casa. Rocha objetou: Que adiantaria? Encontrariam facilmente a sua pista. A propriedade no lhe pertence? Valdomiro esboou um sorriso. Que nada. Meu pai deve terlhes dito isso, mas pura fantasia. Aluguei a chcara com nome falso e por intermdio de outra pessoa estranha. Depois dos outros sarem, Valdomiro tocou levemente no brao de Mariana e indicou a cozinha. Ponha tudo em ordem. Mariana observava-o, desconfiada. Estranhara a pronta adeso proposta que apresentara. Viu-o dirigir-se ao quarto, que servia de priso aos meninos. Indagou, alarmada: Que pretende fazer? No lhe devo satisfaes. Faa o servio que mandei. A mulher tambm se levantara. Deixe os garotos por minha conta. Terei tempo de atender arrumao da cozinha e providenciar os preparativos deles para a viagem em nossa companhia. Valdomiro falou baixo, soturnamente: No iro. Acho que devem ser abandonados longe daqui. Teramos mais tempo para desaparecer. A menina, claro, nos denunciar assim que a Polcia chegar.

No falara. Impossvel continuar a desentendida. Encarou-o com dureza e falou: Deixe de ser idiota, Valdomiro...

farsa

de

mostrar-se

A frase no se completou. Recuou, vivamente. O punho cerrado do bandido passou, com violncia, a poucos centmetros do seu rosto. O movimento brusco fizera a cadeira de Mariana rolar. Enfiou a mo no bolso amplo da saia e a lmina da faca pontiaguda brilhou. Agitou-a raivosamente na direo da face de Valdomiro. No se atreva, pilantra. Se me puser a mo, meto-lhe a peixeira, at o cabo. Sei trabalhar com isto. A custo, Valdomiro conteve-se. No duvidava de que Mariana cumpriria a promessa. Voc me paga, bruxa. No impedir. Vou silenciar os meninos. A maioria, inclusive Rocha, j decidiu. Nada tenho com a maioria. Sei como consegue a adeso. Esses covardes tremem de medo, quando voc ameaa. Acrescentou, com voz apaixonada: Agora, oua e reflita. Se matar os garotos, no teremos um minuto de sossego. A Polcia nos caar vinte e quatro horas por dia. E no ser para prender, mas para fuzilar. O bate-boca atrara a ateno dos outros, que voltaram sala e eram espectadores mudos e amedrontados. Valdomiro correu os olhos argutos pelas faces dos companheiros. Convenceu-se de que lhe escapava a condio de chefe. A liderana inclinava-se para Mariana. Relaxou. Est bem, est bem. Se acham arriscado, a gente reformula. Ainda acredito que seria a soluo mais eficaz e, como chefe enfatizou devo cuidar da segurana de todos. Vamos sentar e discutir, com franqueza, at chegarmos soluo melhor. Mariana guardou a faca no bolso, mas continuou, apreensivamente alerta. Valdomiro no era de concordar; suas palavras apaziguadoras significariam apenas o desejo de protelar. E ela convencera-se de que retardar a fuga significava perigo. Precisavam abandonar a chcara, com urgncia. Sentaram-se todos mesa. Mariana defendeu, com ardor, a necessidade de imediata retirada e de libertao dos menores. Valdomiro zombou:

A moa apavorou-se. No h perigo iminente. Podemos e devemos discutir, com calma. O mais arriscado seria fugir, como crianas assustadas, ignorando o que fazer e qual o caminho a tomar. Temos de traar um plano, sem capricho ou sentimentalismo, e executarmos o combinado. Se no der certo, restar o consolo de pensar que agimos pelo melhor, como pessoas adultas e conscientes. Mariana perdia terreno. A tranqila segurana de Valdomiro impressionava os companheiros, que, alis, relutariam em desistir da complementao daquela empresa criminosa. Continuavam fascinados ante a perspectiva dos grandes lucros prometidos. Aparentando falsa tranqilidade, Valdomiro agia sem afobao. Levantou-se e cerrou a porta do corredor. Melhor que os garotos nada ouam justificou. Voltou a sentar-se. A interrupo esfriou o ardor de Mariana, que renovou, sem o mesmo empenho, os apelos para o rpido abandono do local. A recuperao de prestgio junto aos companheiros, por parte de Valdomiro, aumentava a apreenso dela quanto sorte dos raptados.

PREPARANDO O ASSALTO
Zani demorou um pouco para esclarecer o seu plano de ataque ao esconderijo dos bandidos, sem dar-lhes tempo de reao. Sentia pena de Almeida, porque conhecia o entusiasmo que dedicava ao carro, adquirido e mantido custa de sacrifcio. E a proposta colocava em risco o velho, mas bem tratado veculo. Mas a soluo tornava-se urgente. Cada minuto perdido poderia significar a precipitao da tragdia. Falou, rapidamente: Estou pensando no seu carro. Pesa como um tanque de guerra e tem uma fora! Voc toma distncia, engrena a primeira e vai com tudo para cima do porto. Num minuto, estaremos porta da casa e, usando bom machado... Nem necessrio objetou Roberto. Examinei-a bem, embora de longe. velha e fraca. Se algum meter-lhe o p, ou der um empurro para valer, cai dentro da casa. Almeida assustara-se com a perspectiva do choque. Acabar com o meu Itamarati lamentou-se, desamparado.

Que nada contestou Jorge. Com aqueles pra-choques! O porto no est com nada. Se houver estrago, faremos uma vaquinha para o conserto props Rui. Eu me responsabilizo assegurou Roberto. Pago tudo. Muito bem! debochou Jorge. Falou o milionrio. A caoada passou despercebida. Rui perguntava a Almeida: E voc, que diz? O interrogado encolheu os ombros, com suspiro desalentado. Acusou: So uns miserveis. Liquidaro minha jia. Mas, est certo. J me convenci, mas sob protesto. Estava quase entusiasmado quando estabeleceu a estratgia para o assalto motorizado. Vou apanhar o carro, enquanto vocs se aproximam do porto, um a um, com todo o cuidado, para no serem pressentidos. Escondamse perto. Roberto dir qual o melhor lugar. Pisarei fundo o acelerador e me largo, toda, contra aquela porcaria. Ela ir, em pedaos, para dentro do jardim. Ser sopa. Ento a infantaria, ou melhor, vocs, mseros pedestres, entram, de corrida, para meter os ombros na porta da casa. Feito? Dirigiu-se velozmente para o lugar onde estacionara o carro, sem esperar confirmao. Roberto disse: Encosto a moto cerca. Se o Itamarati fraquejar, usaremos o selim para impulso, que levar, num pulo, para dentro da chcara. L, o terreno frente ao porto est limpo; no haver perigo, mesmo que se caia de mau jeito. Empurrou a mquina para o lugar que escolhera. Ele e os companheiros ocultaram-se atrs da moita, distante trs metros da entrada. Estavam graves e atentos. Ia comear a grande aventura.

A VINGANA DE VALDOMIRO
Enquanto isso, o debate continuava no esconderijo. Na verdade, discutiam apenas Valdomiro e Mariana. Os demais, salvo rpidos apartes, limitavam-se a ouvir.

Se no estivessem empenhados na disputa interna, perceberiam a movimentao porta da chcara. Roberto e companheiros no conseguiam disfarar totalmente as suas manobras. Mariana conseguiu o adiamento de ao violenta contra os menores. Bem concordou Valdomiro. Levaremos os garotos, embora dem problemas. No trajeto, decidirei o que fazer. Determinou: No fusca da frente, iremos eu, Rocha, Mariana e os dois garotos. No outro, vo os demais. Se perdermos contato, ns nos encontraremos no Bem-te-vi, s dez da noite, ainda hoje. Levantavam-se para iniciar a retirada, quando forte estrondo assustou-os. Partia do porto da entrada. Entreolharam-se, apavorados. Valdomiro logo recuperou a presena de esprito. Perdera a f nos companheiros. Era a oportunidade de abandon-los. Investiu contra Mariana, e todo o seu ressentimento traduziu-se em violento murro, que a atingiu em cheio, no rosto. Ela desequilibrou-se e, na queda, bateu a cabea na mesa, escorregando, inerte, para o cho. Com um salto, Valdomiro atravessou a porta do corredor e, trancando-a atrs de si, precipitou-se para o quarto onde retinha os seqestrados. Vamos! gritou para as crianas aterrorizadas. Agarrou a mo da menina e suspendeu o garoto junto ao peito. Berrou, selvagemente, para Ana Lcia: Se resistir, atiro seu irmo contra a parede. No tencionava liquidar os garotos, pelo menos naquele momento. Seriam o salvo-conduto para a fuga. Arrastando Ana Lcia e carregando o menino, correu para a garagem, saindo pela porta dos fundos da casa. Empurrou-os para o banco traseiro do fusca, estacionado em primeiro lugar e cuja frente ficava junto ao frgil tabique dos fundos do barraco. A chave estava no contato, como tivera o cuidado de deixar, na noite anterior. Acionou o motor e partiu bruscamente, atravessando o precrio fundo de madeira. O carro rodou, aos trancos e barrancos, pelo terreno acidentado, em direo ao lugar onde a cerca tinha sido derrubada por ele, preparando rota de fuga, revelia dos companheiros. Se a chcara fosse atacada pelo porto, escaparia pela retaguarda.

Ganhou facilmente a estrada municipal e sentiu-se quase tranqilo, enquanto desenvolvia a velocidade possvel, na via de terra batida. Deixara o problema para aqueles imbecis e para Mariana. Um sorriso maldoso crispou seus lbios. Perguntava-se como teria ficado o rosto dela, depois do terrvel murro, dado com a fora do dio e a experincia de antigo boxeador.

A PROEZA DO ITAMARATI
Roberto, Beatriz, Zani, Rui e Jorge estavam calados, evitando movimentar-se, para no chamar a ateno dos bandidos. Observaram, escondidos junto ao porto, Almeida conduzir o carro a uma distncia de cento e cinqenta metros. O motorista virou o pesado veculo, colocando-o de frente para o porto. Acelerou, para assegurar-se do arranque. Roberto disse moa: No saia daqui. Se acontecer algo errado, corra ao boteco e pea ajuda. Havia medo nos olhos de Beatriz. Cuidado, Roberto, muito cuidado. O sorriso e o aceno dele foram animadores. O rudo forte do motor denunciou a partida. Agarrado direo, Almeida apertava at ao fim o acelerador. O carro ganhou, em poucos instantes, velocidade, que aumentava sempre. Passou como blido ao lado dos invasores, e chocouse, com violncia, contra o porto. Ele foi abaixo e o carro passou por cima. Freou, com energia, e o veculo estacou, a dois metros da casa. Saltou rapidamente e uniu-se aos companheiros. Roberto e Jorge, os mais encorpados, arremessavam-se contra a porta, que cedeu ao primeiro impacto dos ombros dos dois atletas. Penetraram na casa, seguidos dos outros, e atacaram os trs bandidos, ainda aparvalhados pela surpresa. No cho, estirada, morta ou desacordada, estava a mulher. Ouviu-se o grito de Beatriz, que se conservara ao lado do que sobrara do porto. Cuidado, Roberto. Um deles escapou com os meninos. Vai, Roberto comandou Rui. Damos conta destes.

O rapaz saiu para o jardim.

A PERSEGUIO
Roberto ouviu o rudo do motor do fusca. Correu para a garagem. Chegou tarde. Viu o carro arrebentar os fundos do galpo e sair ziguezagueando pelo terreno acidentado. No teve tempo para lamentar-se. Escutou, novamente, a voz de Beatriz: Depressa, Roberto! Virou-se. A moa dirigira a Yamaha at perto dele. Afastou-se, para ficar na parte traseira do selim e insistiu: Vamos, rpido! Roberto montou e lanou-se perseguio do raptor, que perdera alguns momentos no terreno irregular, at chegar estrada. O rapaz disse a Beatriz: Devia ter ficado. Pode ser perigoso. Ela no respondeu. Apertou com maior firmeza os braos, em volta do trax de Roberto, que dirigia com segurana e percia. Quando entrou na estrada, avistou, ao longe, a nuvem de poeira levantada pelo fusca. Aumentou a velocidade da moto, que se aproximou rapidamente do fugitivo. Ao chegar a trezentos metros de distncia, moderou a marcha, mantendo o espao entre os dois veculos. Explicou: No pretendo alcanar. Valdomiro pode estar armado e sair atirando. A inteno apenas continuar a vigilncia. Precisamos saber para onde conduz as crianas. Como sabe que se chama Valdomiro? Velho conhecido garganteou. o tal que vi encontrar-se com Alceu, no Bem-te-vi. O receio de Roberto era infundado. Valdomiro no tivera tempo de apanhar a pasta onde levava o Taurus, calibre 38. Nunca o carregava no bolso ou no cinto. Conhecia o rigor da Polcia em relao s pessoas, com antecedentes criminais, que sejam encontradas com arma de fogo. E, naquele caso, deveria ter cuidado maior. Como explicaria a posse de arma, obtida em assalto a residncia e de que resultara o assassnio de duas pessoas?

Portava apenas estilete, de que dificilmente se separava e j figurara em mais de um episdio sangrento. Roberto diminuiu a velocidade numa curva, para evitar derrapagem na terra solta. Levantara-se nuvem de poeira. Quando superou a curva, estacou, bruscamente. A alguns metros de distncia, Valdomiro atravessara o carro, em passagem estreita. De um lado, barranco; de outro, desnvel acentuado. No lograria conduzir a moto alm do obstculo. Virou a mquina e avistou a figura ameaadora do bandido, bloqueando a rota de volta. Segurava pelo brao o pequeno Lus e o ameaava com o estilete. Acocorada junto ao barranco e acompanhando a cena com os olhos arregalados de pavor encontrava-se Ana Lcia, a meio caminho entre Roberto e Valdomiro. Este continuava rindo. Por esta no esperava! Ser perseguido por dois moleques! O moo recobrara-se da surpresa. Apesar de amedrontado, a voz soou firme: No sou da Polcia, Valdomiro. Deixe os meninos e v embora. No j. Ordenou, bruscamente: Desmonte e deite a moto na estrada, seno acabo com o garoto. Roberto obedeceu. Ele e Beatriz aguardavam, tensos; o bandido parecia divertir-se. Largou Lus, que correu para os braos da irm. Recomendou: Quietinhos, ou passo a faca nos dois. Dirigiu-se a Roberto, zombeteiramente: Agora, vamos resolver nossa questo.

A GRANDE LUTA
Valdomiro avanara. Estava a oito metros de Roberto, que podia distinguir as feies grosseiras e cruis do adversrio. J que resolveu perseguir-me, ter de provar que homem, garoto. Sabe o que vou fazer? Muito simples. Liquido voc e depois terei uma conversinha amistosa com sua companheira... Faremos boa dupla. Que tal, boneca? Roberto empalidecera de dio. Olhou para Beatriz. Tambm estava descorada, mas o olhar firme no revelava medo. Apertou a mo do rapaz. Ele murmurou:

Corra, fuja para o mato. No deixarei que ele v atrs de voc. Beatriz moveu negativamente a cabea. Roberto compreendeu que ela no o abandonaria naquela terrvel situao. Empurrou-a para o lado, porque o bandido investia, manejando o estilete, pronto para cair sobre ele. A iminncia do perigo restituiu a Roberto a frieza do lutador, experiente na perigosa arte do carat. Colocou-se em guarda, fixando os olhos do adversrio. Valdomiro estava quase sobre ele, para o golpe fatal, quando o moo esquivou-se para o lado e vibrou certeiro pontap na canela do agressor. Valdomiro no esperava o revide. Perdeu o equilbrio e foi ao cho, praguejando por causa da dor e tambm porque o estilete lhe escapara da mo, caindo longe, fora da estrada, desaparecendo no meio da vegetao. Num segundo, Valdomiro recuperou-se para novo ataque. J no zombava do adversrio. Suas palavras revelavam raiva e preocupao. Sacana! Acabo com voc, a socos. Ningum reconhecer sua carinha de menina. Roberto tinha conscincia de que sua chance estava em manter o inimigo afastado, aplicando-lhe golpes e evitando o corpo-a-corpo. O outro era muito mais forte. Teria uns vinte quilos mais de msculos. J revelara terrvel agilidade. Apesar de afastado das lutas do box profissional por mais de cinco anos, Valdomiro treinava sempre, instigado pela esperana de voltar ao ringue. O problema de Roberto era tempo. Precisava prolongar a luta: o socorro estaria a caminho. O novo ataque do criminoso tambm malogrou, em razo da rapidez da movimentao do moo, que adquirira confiana nas suas possibilidades. Parecia imaginar-se no ginsio do clube, em luta com adversrio de categoria e sem qualquer outra preocupao. Procurava empregar todos os ensinamentos que recebera na cidade natal, completados nos treinos rigorosos, realizados no clube da Capital. Conseguiu desferir, com o lado da mo aberta, golpe duro na altura dos olhos do bandido, tonteando-o. Mas ele se recobrava em poucos segundos, e voltava carga, com redobrada fria. Valdomiro j dava sinais de cansao, quando a sorte traiu Roberto. Ao desviar-se, o p esbarrou na moto e, desequilibrado, estatelouse no cho.

Com um grito de vitria, o criminoso atirou-se sobre ele e as mos poderosas empolgaram o pescoo do jovem, que, na queda, batera na moto, ficando atordoado. Beatriz viu, desesperada, que o companheiro, depois de debater-se inutilmente sob o peso do agressor, perdia a capacidade de reao. Olhando, desvairada, em torno, viu grande pedra, junto ao barranco. Correu, apanhou-a com dificuldade e aproximou-se dos lutadores, sem ser pressentida. Levantou a pedra, o mais alto que pde, e deixou-a cair, na cabea do bandido. Ele apenas vacilou e, por instante, a moa apavorou-se, temendo que a pancada fosse insuficiente para afet-lo, mas viu, em seguida, que a presso no pescoo de Roberto afrouxava. Teve fora para empurrar Valdomiro, que rolou na estrada, ficando com o rosto na terra. Sem preocupar-se com o bandido, Beatriz ajoelhou-se, trmula, chorando, ao lado de Roberto, cujas cores voltavam ao natural, mas continuava com olhos cerrados. Acariciando seu rosto, ela murmurava, soluando: Por favor, Roberto. Por favor, querido, abra os olhos, no morra, meu bem. Curvou-se e beijou-o, umedecendo-lhe o rosto com lgrimas. Ao levantar a cabea, viu o sorriso do rapaz. Cessaram os soluos. Levantouse, rpida, e acusou: Roberto Malta, voc um hipcrita, um judas. Viu meu desespero e fingiu estar morto ou desacordado, tanto faz. No quero mais saber de voc. Nesse instante, Valdomiro mexeu-se. Ela gritou, apavorada: Cuidado, Roberto. Est voltando a si. Virou-se imediatamente para o lado do bandido. Agarrou a pedra, que servira de arma a Beatriz, e, pondo o joelho nas costas do inimigo, comprimiu seu corpo contra o solo. Chegou a pedra junto cabea de Valdomiro e advertiu, com raiva: Se tentar levantar-se, arrebento o seu crnio. O som da sirene pareceu a Beatriz msica celestial, porque anunciava a chegada da Polcia.

A LIBERTAO E A CENSURA DE PESSOA


Pessoa e Frederico desceram correndo do carro. O reprter gritou, nervoso, para Roberto, que continuava mantendo Valdomiro imvel, deitado no solo: Est bem, companheiro? Deu um suspiro de alvio, quando Roberto levantou-se, deixando o bandido aos cuidados de Pessoa, que logo o algemou com as mos para trs. A voz do inspetor-chefe era alegre e zombeteira. Mas que maravilha! At que enfim reencontro o velho conhecido. No prometi que acabaria pegando voc? verdade que a maior parte do trabalho foi feito por um garoto desarmado, para mostrar que voc no de nada. Tanto faz. Agora ser para valer. H provas para deixar voc apodrecer atrs das grades. Com um puxo violento, obrigou Valdomiro a levantar-se. Grunhiu de dor, mas no protestou. Perdera a parada. Comeava a pagar. Era do jogo. Beatriz correra para onde se encontravam Ana Lcia e Lus. A menina no encontrava nimo para mover-se. Estava exausta, aptica. Vamos, querida. Est tudo bem. Daqui a pouco vai ver seus pais. A menina continuava abraada a Lus. Gentilmente, Beatriz puxouo. Vi que valente. No teve medo daquele homem feio. Lus olhou-a, gravemente, e disse: Acho que tive um pouquinho. Papai vem logo? Sem dvida. Valdomiro fora conduzido viatura policial e ficara sob a vigilncia do motorista e do guarda que acompanhara a diligncia. Seguindo as instrues de Pessoa, Beatriz conseguiu fazer com que Ana Lcia se levantasse, conduzindo-a, com o irmo, at o fusca. Ao aproximar-se do veculo, a menina reagiu apavorada. Beatriz acalmou-a: No tenha medo. Ficaremos juntas. Este senhor indicou Pessoa da Polcia. Foi mandado pelo seu pai. Vai dirigir o carro, levando voc para encontrar-se com ele. Pessoa estava preocupado. Murmurou, para Beatriz: Parece mal.

Pudera! Depois do que passou! No se impressione. Recupera-se logo. Bastar que veja os pais e repouse um pouco. Ento vamos. O motorista j se comunicou com a central, que deve ter transmitido a notcia ao Doutor Tosta. Neste momento, a famlia do Doutor Janurio j deve saber da grande notcia. Imagino a alegria de todos. Roberto levantara a moto e a empurrara para junto de Beatriz e de Pessoa. Este olhou-os, com severidade. Vocs so muito loucos! Tenho at vontade de pr os dois na cadeia. No imaginam do que escaparam. Valdomiro cruel e brutal. No hesitaria em liquid-los. E forte como um touro. Um arrepio agitou o corpo de Beatriz. Abandonando o tom rspido, a voz do policial revelava carinhosa admirao. Foram magnficos; dois autnticos heris. Mas no tentem uma segunda vez. A sorte raramente se repete.

O REPRTER EM AO
Pessoa ignorou o constrangimento dos dois. Sua ateno deslocarase para a atividade desenvolvida por Frederico, que, tranqilizado quanto s condies de Roberto, deixava-se absorver pela preocupao profissional. J batera vrias chapas fotogrficas. Chegou-se ao grupo, dirigindo-se a Roberto. Sou realmente um burro. Devia ter apanhado um instantneo de voc, em cima do bandido. Seria uma foto de exposio, de prmio! Acrescentou, revelando falsa frustrao: Ao invs disso, fui preocupar-me com as condies de um reprter de segunda categoria. Nem de segunda e nem de ltima categoria objetou Roberto, rindo. Ainda sou uma espcie de office-boy. Infelizmente, por pouco tempo profetizou Frederico, rindo. Continuou fotografando pessoas e aspectos do local. Desenhava-se, na sua imaginao, a reportagem sobre os acontecimentos que parcialmente vivera. Estava feliz e entusiasmado. Ardia de impacincia. Ele e Roberto preparariam material que satisfaria at ao exigente e irritadio Nunes. O secretrio teria de reconhecer o mrito dos dois reprteres, embora soubesse, e isso no o aborrecia, que a glria caberia a Roberto.

Bateu a ltima foto de Valdomiro, algemado, entrando na viatura policial. Reuniu-se ao grupo formado por Pessoa, Roberto e Beatriz, que acabara de acomodar os dois meninos no fusca. O rapaz indagou: E o Alceu? Contei toda a histria a ele indicou Pessoa. Destacou um investigador para ficar na cola daquele sem-vergonha. Est muito comprometido. No ficar em Notcias e Debates e duvido que arranje emprego em outro jornal. desonesto; no merece a mnima confiana. Pessoa ajuntou: No sofrer apenas sob o aspecto profissional. Ter de prestar contas Justia. Foi, pelo menos, cmplice no crime de Valdomiro e companhia. Roberto viu Beatriz tomar lugar no fusca, ao lado de Ana Lcia e de Lus. Pessoa instalara-se direo e dava a partida. Roberto dirigiu-se companheira. Como?! Vai abandonar-me? o mnimo que poderia fazer, depois do seu procedimento inqualificvel. Pessoa encarou-a surpreso e Roberto tentou replicar, mas a moa virou ostensivamente o rosto e disse ao chefe dos investigadores, com expresso zombeteira, que desmentia a seriedade do protesto: Quando quiser, seu Pessoa, poderemos seguir. H gente demais por aqui. Acenou amistosamente para Frederico e nem olhou para o frustrado Roberto.

O QUE ACONTECEU NA CHCARA


Chegaram chcara, ao mesmo tempo que a ambulncia, chamada para transportar Mariana, cujo estado parecia grave. No conseguia manter-se de p. Rui e companheiros saudaram alegremente Roberto. Que aconteceu, depois que larguei vocs? Rui encolheu os ombros. Pouca coisa. Aqueles camaradas... Putz, como so frouxos! Juarez ainda acertou pontap na barriga do nico que ensaiou reao. Estirouse, acovardado. Mandei os outros sentarem no cho. Passei-lhes revista.

Somente um estava armado, de revlver e faca. Dos outros dois, pegamos apenas um estilete. Bandidos mixos. No tentaram qualquer reao. Ajuntou: Acho que ficaram aparvalhados pela surpresa do ataque e pelo que aconteceu com a mulher. Disseram que Valdomiro, sem mais aquela, desceu-lhe o brao, com vontade. Est mal. O marido, Rocha o nome, prometeu vingar-se. Indagou: E voc, como se saiu? Roberto narrou a perseguio e a luta. Almeida, que se aproximara, comentou, zombando: Puxa! Queria estar l, no para ajudar voc, claro, mas para assistir e torcer pelo bandido.

*
A ambulncia retirara-se velozmente. O estado de Mariana agravava-se, exigindo atendimento hospitalar urgente. Os bandidos, algemados, aguardavam o carro de presos em que seriam conduzidos Delegacia. Alguns habitantes da regio tinham afludo, para assistir ao trabalho dos policiais. Devamos dar o fora sugeriu Roberto. Claro aprovou Frederico. Seguiremos diretamente para a redao. Precisamos levar o noticirio. Nunes foi avisado. Sabe que estamos aqui. Se nos demorarmos, comear a temer que outro jornal receba antes a reportagem. Orgulho profissional. O mau humor se agravar e teremos de ouvir insultos e acusaes. Ajuntou: Pessoa falou com o Secretrio da Segurana. Fez seu cartaz, menino. Amanh estar famoso, mas, heri ou no, ouvir o diabo do Nunes, se atrasar. Roberto coou a companheiros de clube. cabea, encabulado. Voltou-se para os

No sei o que acontece com vocs, mas estou com uma fome! Vamos embora, mas paramos na primeira lanchonete e comemos um bom sanduche. Que tal? Ainda tenho dinheiro... Riu, antes de acrescentar: ... da Beatriz. Vou ver se ela j acomodou as crianas.

Antes de afastar-se, indagou de Almeida: Como ficou o seu "Rolls Royce"? Jia, garoto, salvo pequenos arranhes. Umas marteladas e outras tantas pinceladas e ningum descobrir que foi o verdadeiro heri desta embrulhada. A despesa que houver... J sei: voc paga, s para mostrar que rico. Roberto dirigiu-se ao fusca para falar com Beatriz, que fazia companhia a Ana Lcia e Lus, ambos em franca recuperao. Enfiou a cabea pela porta entreaberta. Posso entrar? Acho que j entrou respondeu Beatriz. Ainda muito zangada? Olhou-o, sorrindo. Devia, mas a raiva diminuiu. Ento volta comigo? Fitou-o, zombeteira. Somente por precauo. Preciso tomar conta da moto de meu irmo. J demonstrou que no merece confiana. Despediram-se de Pessoa, resistindo insistncia para que aguardassem os pais dos meninos. Doutor Janurio e a esposa estavam chegando.

SURGE O NOVO REPRTER


Vinte minutos depois, Roberto e Beatriz separavam-se dos companheiros, porta da lanchonete. Combinaram encontrar-se no clube, na manh seguinte. Retomaram a viagem para So Paulo. Iriam casa de Beatriz; em seguida, deixando a moto, Roberto seguiria para o jornal. Rodava sem pressa. Desfrutava da felicidade de estar bem junto de Beatriz. Protelava o regresso. Sentia o corpo da moa colado s suas costas, a cabea encostada suavemente no ombro. Os cabelos da companheira, agitados pelo deslocamento do ar, afagavam seu rosto. Lembrou-se da habilidade demonstrada pela companheira para dirigir a motocicleta, no incio da perseguio a Valdomiro. No disse que tambm motoqueira.

O meu primo bom companheiro e sabe. Ensinou-me. Na inflexo da voz, havia uma ponta de malcia. Roberto resmungou: Decididamente, no gosto desse cara. Beatriz sorriu e chegou mais a cabea ao pescoo do rapaz.

*
Eram quase sete da noite, quando chegou Redao. Ao passar junto mesa de Frederico, este murmurou, divertido: Cuidado. O velho est queimando. No teve tempo para replicar. Ouviu a interpelao rspida de Nunes: Por que demorou? Na certa perdia tempo, paquerando por a. No sabe que tem trabalho pra fazer? Essa mocidade irresponsvel!... lastimou-se, desalentado. A tentativa de explicao foi cortada pela voz irritada do secretrio: No quero desculpas. Faa a reportagem. A mesa e a mquina do salafrrio do Alceu ficam para seu uso. No acreditou no que ouvira. Ficou parado, surpreso. Recebia muito mais do que poderia esperar. A advertncia mal-humorada significava promoo a reprter. Ande, Roberto. At parece que andou bebendo! Rpido, ao trabalho. O moo dirigiu-se, algo nervoso, sua nova mesa. No percebeu o sinal de Nunes, para que Frederico o auxiliasse. Bem orientado pelo colega, concluiu logo a sua primeira reportagem. Quando sugeriu ttulo e subttulos para o trabalho, Frederico avisou: funo de Nunes. Considera-se o nico jornalista, no mundo, capaz de titular, prestigiando a matria. Concluiu divertido: Deixe o velho curtir a iluso. A loucura inofensiva. Entregue os originais e aprecie o nosso grande secretrio agir. De esferogrfica em punho, riscando, emendando e acrescentando, Nunes examinou as quatro laudas datilografadas. Olhou por cima dos culos, pendurados na ponta do nariz fino, e comentou:

O assunto merecia coisa melhor, mas... serve. Chamou o novo reprter, que se mostrava meio frustrado. Frederico disse que voc teve que gastar algum dinheiro com a reportagem. A secretria da Publicidade emprestou-me trs mil cruzeiros. Mau, mau comentou Nunes, com desgosto. J comeou a tomar dinheiro da namorada! Roberto ficou vermelho de vergonha e de raiva, mas Nunes no lhe deu tempo para protestar. Deixe de prosa. Faa o vale das despesas, receba o dinheiro e caia fora. Chamou o motorista de planto e ordenou que o carro da reportagem levasse Roberto penso. Este tentou recusar. Bobagem replicou o secretrio. Est mais morto do que vivo, de cansao. Mas no se acostume. Roberto teve, ento, plena conscincia de como se achava exausto. Vivera o dia mais movimentado e emocionante de sua vida. Arrojara-se s incertezas excitantes da aventura, avistara a face macabra da morte e contara sempre com Beatriz, para animar e ajudar. Sorriu, ao recordar-se da figura graciosa e resoluta, dos olhos claros e luminosos, irradiando entusiasmo e otimismo. Pensou em telefonarlhe, contar a boa nova da promoo, ouvir suas expresses de alegria. Mas ela estaria extenuada. No dia seguinte... A voz irritada de Nunes interrompeu o devaneio. Parece drogado! Mova-se, no quero voc, na Redao, hoje, nem mais um minuto. Rua. Roberto precipitou-se para a porta, meio assustado, causando risos aos companheiros. Na penso, atirou-se vestido na cama. Os olhos fecharam-se quase de imediato. S acordaria na manh seguinte.

*
Saltou da cama apressado e discou para a moa. Tentava telefonar-lhe disse ela. Viu Notcias e Debates? Acabei de acordar.

Pois oua. Manchete da primeira pgina: "Reprter do ND salva os filhos do Secretrio da Fazenda"; no fim: "Reportagem de Roberto Malta". O entusiasmo de Beatriz comoveu-o. Est clebre! continuou ela. H duas fotografias suas. Receber medalha ou diploma, no ficou claro. Roberto mal podia falar. Quanto exagero! Se no fosse voc, haveria um office-boy de menos, no mundo. Puseram minha cara, tambm. Vi a fotografia ontem. O original muito melhor. Ouviu o riso dela e acrescentou: Vou apanhar voc, para irmos ao clube.

O SENTIMENTALISMO DE NUNES
Nunes conversava com Frederico, janela da sala da diretoria. Aguardavam que o diretor terminasse o editorial, para tratar da situao de Alceu. Depois da exploso indignada de repulsa, o velho Nunes comeava a fraquejar. Procurava argumentos para tornar menos drstica a reao contra o mau carter. Dizia: Precisamos ter calma; nada de soluo apaixonada. Ele pode no prestar, mas imaginou o que acontecer mulher e aos dois filhos, se for para a cadeia? Frederico acusou-o, zombeteiramente: Voc um falso carrasco. Na primeira hora, quer matar, estraalhar, mas logo depois comea com panos quentes. Acabar recomendando aumento de salrio para o malandro. No seja cretino. Ele errou e ter de pagar, mas nada de exageros que prejudiquem terceiros, inocentes. Nunes, lamento dizer, mas voc um velhaco. Com esse palavreado maroto voc quer apenas me convencer a apoi-lo, na tentativa de reduzir as conseqncias das atitudes de Alceu. Ignorando a tentativa de protesto, acrescentou: Est bem, amigo. No se dir que o abandonei nessa empresa ingrata e perigosa.

Nunes mudou de assunto. Conseguira o que desejava. Ainda me enervo, quando penso no perigo que correram Roberto e Beatriz. Dois tontos. Deviam... J ouvi isso. Deviam chamar a Polcia, pedir auxilio, etc. Mas no agiramos da mesma forma, se estivssemos na quadra gloriosa dos vinte anos? Naquele momento, avistaram os dois jovens deixarem, sem pressa, o edifcio do jornal. Conversavam animadamente. A poucos metros da porta, detiveram-se, porque Beatriz quase perdera o flego de tanto rir, a uma observao do companheiro. O foco de iluminao pblica banhou seus rostos, que revelavam alegria e entusiasmo. Nunes e Frederico calaram-se fascinados pela cena. O secretrio rompeu o silncio. Viu um filme, parece-me que tcheco, chamado "Era uma vez um gato"? Seria "Um dia, um gato"? Tanto faz. E da? Lembra-se de que, por influncia do tal gato mgico, as pessoas afetadas pelo amor eram vistas avermelhadas? Sim, eu me lembro. Filme maravilhoso. Tenho a impresso de que aquele par indicou Beatriz e Roberto, que se afastavam vagarosamente todo vermelho. Frederico olhou surpreso para Nunes e estalou sonora gargalhada. No que Nunes, o terror dos infelizes companheiros de trabalho, esconde sob a mscara de neurastnico um temperamento deliciosamente romntico?! O secretrio encabulou, por instante. Recuperou-se, logo, e a reao brotou, violenta: Ora, v... O palavro rolou com toda a eloqncia, testemunhando a fria e o acanhamento do secretrio e chamando a ateno do diretor, que abandonou a correo do editorial. Frederico no refreava o riso, que teve logo a adeso do prprio Nunes e do diretor. Ele apreendera, parcialmente, o motivo da hilaridade.

* FIM *