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Marcos Bagno

A VINGANA DA COBRA
Srie Vaga-Lume
Editora tica, 1995
TEXTO Editor: Fernando Paixo Editora Assistente: Carmen Lucia Campos Suplemento de trabalho: Januria Cristina Alves ARTE Editor: Isabel Carballo Ilustraes: Rogrio Soud Paginao eletrnica: G & C Associados Digitalizao: SCS

Contracapa: O velho Otto era o morador mais querido de Ocapor e seus remdios naturais eram utilizados por quase todos da cidadezinha. Que interesse algum poderia ter em prejudic-lo? Seus remdios estariam mesmo envenenando pessoas, como estavam dizendo? Quem eram aqueles forasteiros que chegaram na cidade justamente quando a confuso comeou? Nino e Mariinha enfrentam situaes perigosas e intrigantes para ajudar Otto a provar sua inocncia nessa misteriosa histria em que toda a ateno necessria. Mas cuidado, pois o veneno da cobra pode estar em qualquer canto!...

Sumrio 0.Ondonovelo .........................................................................................5 1.PlacadeSoPaulo....................................................................................7 2.Manhnolaboratrio ............................................................................10 3.Visitaameaadora..................................................................................14 4.Insnia ....................................................................................................20 5.Solidariedadenoalbergue......................................................................22 6.Ligaoacobrar......................................................................................23 7.RdioOcaporinforma...........................................................................25 8.AmudanadeOtto ................................................................................28 9.Obeijogostoso.......................................................................................30 10.Vasculhandooquarto...........................................................................32 11.Todosdamesmafamlia .......................................................................34 12.Alinguagemdasflores .........................................................................36 13.Planosparaanoite ...............................................................................39 14.DescobertasdeNino ............................................................................40 15.Ninofora,Geraldodentro ....................................................................41 16.ImpacinciadeNino.............................................................................45 17.Mariinhasearrisca ...............................................................................46 18.Notneldotempo(I)...........................................................................48 19.Mariinhaemapuros .............................................................................51 20.Conversademadrugada.......................................................................55 21.TelefonemadeAfonso ..........................................................................58 22.Perseguioaofalsoinimigo ................................................................59 23.Notneldotempo(II)..........................................................................61 24.OdilemadeGeraldo ............................................................................62 25.Coletandoprovas..................................................................................65 26.Afonsochega ........................................................................................66 27.Notneldotempo(III) .........................................................................66 28.ImpostoresemOcapor .......................................................................69 29.Notneldotempo(IV).........................................................................71 30.AmelancoliadeOtto............................................................................74 31.AconfissodeOtto ..............................................................................75 32.ArendiodeOtto ...............................................................................79 33.Granfinale............................................................................................80 34.FestaemOcapor.................................................................................81 35.ViagemAlemanha .............................................................................82 36.Despedida.............................................................................................84

O Veneno Da Cobra
Algum to sensvel quanto o cientista Otto no poderia fazer mal a ningum. Sua forma de ajudar o mundo era estudar a flora brasileira e extrair dela remdios naturais. Ser que esses medicamentos produzidos com tanto cuidado e carinho poderiam mesmo estar envenenando as pessoas? Em A vingana da cobra, Nino e Mariinha lutam para encorajar Otto e salvar seu trabalho. Durante a aventura enfrentam traio, armaes, perigos, veneno, crime e muito suspense. Quem estaria por trs dessa trama? Voc tambm pode ajudar Nino e Mariinha a descobrir o que realmente est acontecendo. Siga com eles as pistas deste empolgante mistrio. Mas leia o livro com cuidado, a cobra pode surpreender voc.

Conhecendo Marcos Bagno


Depois de ter assistido a uma reportagem na TV sobre um velho cientista europeu que estudava plantas medicinais da Mata Atlntica, Marcos Bagno viu surgir um tema interessante para um livro. Em A vingana da cobra, ele usa de muita imaginao para contar a triste realidade das atividades de multinacionais farmacuticas, que nem sempre respeitam os limites da tica e da honestidade. O autor nasceu em Cataguases, Minas Gerais, morou em vrios estados do pas, e hoje vive em So Paulo. Bagno escreve contos, romances e poesias e j recebeu vrios e importantes prmios em todos esses gneros literrios. O que nem todos sabem que um de seus hobbies cozinhar: Marcos Bagno faz bolos e sobremesas de dar gua na boca...

0. O n do novelo
Em algum lugar do mundo, num ponto qualquer do tempo, dois homens esto se falando. Um muito velho, tem olhos de um cinzento mortio, calvo e tem o rosto marcado por rugas profundas e numerosas. O outro, de muito menos idade, louro, alto e tem olhos muito azuis. O velho est sentado a uma mesa grande e escura. Diante dela, senta-se o jovem, num pequeno sof. O idoso, depois de examinar vrias vezes os muitos papis distribudos sobre a mesa, tira os culos e diz: Quer dizer que ele no morreu? No, vov responde o mais jovem. Mortos no movimentam contas bancrias na Sua. Voc conseguiu penetrar nos segredos bancrios suos? difcil acreditar... duvida o velho. Mas acredite. Afinal, o senhor me disse que no poupasse esforos nem dinheiro para descobrir o paradeiro dele. Muito bem... Agora, temos de descobrir para onde ele foi. V este mapa? diz o neto, desdobrando uma folha de papel que tirou de uma pasta de couro preta. Ele est aqui e assinala com o dedo indicador um ponto mnimo no mapa. O velho recoloca os culos, fora a vista, j muita fraca, e l o nome escrito naquelas coordenadas. Um sorriso se esboa em sua face muito enrugada. Sorriso que logo se transforma em riso largo, em gargalhada rouca, em acesso de riso, em verdadeira crise histrica... O neto se assusta. O velho comea a tossir. O outro tenta ajud-lo, mas ele faz com a mo sinal de que permanea sentado. Levanta-se com dificuldade. Apoiado numa grossa bengala, d uma volta pela sala. Depois, aproxima-se do outro e lhe diz: Voc ter sua disposio todo o meu dinheiro, est ouvindo? Todo o meu dinheiro para realizar finalmente a minha vingana... Quem diria... Tive de esperar voc nascer, crescer e se tornar homem para poder me vingar... O neto vai ouvindo com avidez. To ambicioso quanto o av, prontificou-se a ajud-lo a tramar sua vingana pessoal. Em troca,

recebeu a promessa de ser nomeado o nico herdeiro de toda a fortuna acumulada pelo velho. No se preocupe, vov. O senhor ter sua vingana. E no vai demorar...

1. Placa de So Paulo
Num lugar pequeno feito Ocapor, no interior de Minas Gerais, qualquer coisa diferente logo chama a ateno. Por isso que Nino, antes de entrar no Albergue Casa Bonita, detm-se um momento depois de encostar a bicicleta junto ao meio-fio. Admira o carro reluzente e grande, estacionado diante do nico hotel da cidade. azul-escuro, tem quatro portas e vidros pretos que no deixam a gente ver o interior. Placa de So Paulo. Nino procura algum nome e encontra, entre os dois faris, no meio exato da frente do carro, a pequena chapa redonda com as trs letras BMW. Muito bem. De quem ser? Nino entra na portaria. V dona Dalva ao balco de madeira escura da recepo. Sorri para ela, que retribui o cumprimento e diz: Bom dia, Nino. J chegou to cedo? J, dona Dalva. A senhora sabe que eu no gosto de atrasar nenhuma entrega. Alm disso, tenho que passar em outros lugares ainda hoje. Dona Dalva recebe do rapaz o pequeno pacote envolvido em papel pardo. Desembrulha-o: uma caixa de papelo. Retira a tampa, confere o contedo. Depois, guarda-a sob o balco. Em seguida, abre uma gaveta e pega algum dinheiro. Guarde o troco, Nino diz ela, com voz simptica. Obrigado, dona Dalva agradece ele. E a Mariinha? J est de p? J. Ela deve estar l na cozinha terminando de tomar o caf da manh. Dona Dalva responde e finge no perceber que Nino est esperando que ela diga mais alguma coisa. Mariinha a filha mais nova de dona Dalva. Ajuda a me no albergue, ocupando-se dos papis, das contas e de outras providncias. da mesma idade de Nino. Os dois se gostam muito, e dona Dalva sabe disso. Por que voc no vai l dentro dar bom-dia a ela? sugere a me de Mariinha, piscando um olho matreiro para Nino. Nino sorri para a dona do albergue e aceita a sugesto. Cruza a grande sala de entrada do velho casaro, atravessa um corredor

comprido e escuro, com alguns cmodos fechados, e chega porta da cozinha, que est aberta. Mariinha, alertada pelo som dos passos no corredor, fica em posio de espera. Ao ver quem chega, um sorriso brejeiro se estampa em seu rosto redondo e salpicado de sardas cor de ferrugem. Ei cumprimenta Nino, sentando-se na cadeira vazia perto da de Mariinha. Ei retribui ela. Tem gente que a esta hora j est pelo mundo trabalhando ironiza ele , enquanto outros ficam tomando caf a manh toda... Ela nem se abala: Pois , mas tem gente que se levantou antes das seis, serviu o caf da manh a todos os hspedes, tirou as mesas e varreu a sala de jantar... Nino gosta da inteligncia rpida de Mariinha, que tem sempre respostas prontas e precisas na ponta da lngua. Quer um cafezinho? oferece ela, apontando o bule enquanto morde uma torrada coberta de gelia. No, obrigado. Mas aceito um pedacinho desse queijo-deminas com um pouquinho de doce de leite. Mariinha pega um prato de sobremesa, corta uma fatia do queijo muito branco e ao lado dele pe uma colherada generosa do doce de leite, que est numa bela compoteira de cristal azul. Pode comer vontade diz, colocando o prato frente de Nino , voc sabe que essas coisas so proibidas para mim. Mariinha preocupa-se com as formas. Afinal, no muito alta e tem o corpo j bem "cheiinho", como ela mesma diz. Nino acha-a bonita assim mesmo, e para agrad-la vive repetindo que no gosta desse tipo de mulher que anda na moda, alta e magra como um varapau. De quem aquele carro a na frente, Mariinha? Algum hspede novo? ele pergunta, saboreando devagar o doce. Hum, hum... confirma Mariinha, com a boca cheia. E quem ? Ela engole o que estava mastigando:

Dois senhores muito alinhados, elegantes, bem-vestidos que precisa ver. Chegaram ontem pouco depois das duas da manh. Tive de me levantar para atender eles. Voc sabe que de madrugada a recepo fica fechada, e cada hspede tem uma chave da porta da frente... Mas eles apertaram tanto a campainha que eu tive de ir ver... Nunca deixo que a minha me se levante noite, coitadinha, j trabalha tanto... Por isso que estou com essa cara linda de quem no dormiu direito... Acho que eles dois ainda devem estar dormindo. Mariinha levanta-se e comea a colocar pratos sujos na mquina de lavar loua. Nino apressa-se em terminar de comer o doce para poder ajud-la. Enquanto vai passando os pratos para ela, continua perguntando: E eles esto de passagem? Parece que no. Trouxeram foi muita bagagem, viu? Pelo jeito como j foram arrumando tudo nos armrios do quarto, acho que vo demorar por aqui... Mariinha fecha a mquina e a pe para funcionar. Nino quer saber ainda: E de onde que eles vm? Vm de Braslia. De Braslia? interessa-se o rapaz. Foi o que eu entendi. No li ainda a ficha que eles preencheram, estava com muito sono e preguia. Mas pelo que ouvi minha me comentar, parece que so do governo... "Vai ver mais uma das visitas para o padrinho", pensa Nino. E o Geraldo? J comeou a trabalhar l com vocs? pergunta Mariinha, mudando de assunto. Xi, o Geraldo! lembra-se Nino, de repente. J ia me esquecendo! Tenho que voltar logo para o stio porque o Geraldo j deve ter chegado l e eu prometi ao padrinho que ia ajudar a ensinar o servio para ele... Mariinha acompanha Nino at a calada. Despede-se dele, j montado na bicicleta, com dois beijinhos no rosto moreno do rapaz. Ele sorri, acena para ela e se vai, descendo pelos paraleleppedos da rua inclinada. Mariinha fica acompanhando a bicicleta com o olhar at ela desaparecer na primeira esquina. Depois, tira do bolso uma presilha

de cabelo. Arruma os longos cachos vermelhos num rabo-de-cavalo e volta para dentro do albergue.

2. Manh no laboratrio
Quando Nino chega de volta ao Stio Liberdade, onde mora, v que a bicicleta de Geraldo j est encostada junto porta do laboratrio, que fica um pouco afastado da casa. Deixa a sua, vermelha, ao lado da dele, azul, e entra no laboratrio. V Geraldo e Otto conversando. Oi, gente, desculpe o atraso! diz ele, sorrindo. Que bom que voc chegou, Nino diz Otto , eu ia tentar eksplicar as coisas ao Geraldo, mas nem sabia por onde comear. Deixa comigo, padrinho. Eu j sei direitinho o que o Geraldo vai fazer... Geraldo um rapaz magro, de rosto ossudo e olhos grandes, pretos. um ano mais velho que Nino, mas tem um jeito de menino que se esqueceu de crescer. O cabelo curto e castanho-escuro, e a pele muito branca. Fala baixo, tmido, parecendo daquelas pessoas que detestam chamar a ateno sobre si mesmas. Oi, Geraldo! cumprimenta Nino, simptico. Vamos deixar o padrinho aqui, estudando. Eu quero que voc me ajude a colocar os rtulos nos vidros. Vem c comigo. Geraldo, mudo, acompanha Nino at uma grande mesa branca no fundo do amplo laboratrio. Est coberta de pequenos frascos de vidro marrom. Voc vai me ajudar a colar os rtulos nesses frascos, t? comea Nino. Geraldo balana a cabea afirmativamente. Os rtulos j vm prontos da grfica. A gente s precisa escrever a mo o prazo de validade e colar no vidro. Fcil, n? Todo esse lote aqui de "Saudades do Mato". Geraldo sorri e fala com Nino pela primeira vez: Eu sempre gostei dos nomes dos remdios do seu Otto. Eu tambm. Ele sempre fez questo de fugir daqueles nomes de remdio que do medo na gente.

Meu av tambm gostava muito comenta Geraldo, j sentado num tamborete e anotando com letra caprichada o prazo de validade que Nino lhe mostrou escrito num rtulo-modelo. Ocapor uma dessas centenas de cidadezinhas escondidas entre as montanhas de Minas Gerais. Mal aparece nos mapas. muito antiga, tem um pequeno rio de gua barrenta que a corta ao meio. O povo tranqilo, sem pressa para nada. Tinham razo os ndios ao dar quelas terras o nome de Ocapor, "casa bonita". A regio bela, com morros altos, cobertos de mata muito verde. Desse verde que o doutor Otto Freimann colhe o material para seus milagres. Pois so verdadeiras maravilhas o que ele consegue fabricar com as folhas, flores, sementes e cascas das ervas e rvores da mata. Seus remdios naturais so produzidos artesanalmente no laboratrio que construiu junto casa do stio, onde vive desde que chegou a Ocapor. J tem mais de trinta anos que o seu Otto veio da Alemanha para o Brasil, no , Nino? pergunta Geraldo. responde Nino. Para voc ter uma idia, ele chegou aqui com quarenta anos e j est com setenta e quatro... Meu av dizia que quando o seu Otto apareceu aqui, falando com muito sotaque, com o cabelo grande e despenteado, o pessoal de Ocapor se assustou. Acho que pensaram que ele era algum cientista maluco... conta Geraldo, sorrindo. Ningum podia imaginar que depois ele ia virar a pessoa mais querida da cidade comenta Nino, lanando um olhar para o velho padrinho, que, numa outra mesa mais afastada, toma notas num caderninho de coisas que vai lendo num livro enorme. A magia de Otto Freimann, alm da personalidade agradvel, est na sua arte. Seu Otto farmacutico, como ele mesmo se apresenta. Mas no um farmacutico desses que a gente conhece. No tem uma farmcia onde vende caixinhas de comprimidos e vidros de xarope. Seu Otto um grande cientista, um pesquisador dos poderes medicinais da flora. impressionante o tanto que sabe das plantas da mata mineira. Quando chegou, j sabia muito, e os anos de estudo e experimentao s fizeram aumentar aquele conhecimento. Seus remdios naturais so todos saborosos, com cheiro de flor e gosto do mato. Aos poucos, as pessoas comearam a usar aquelas poes estranhas e foram conhecendo seus efeitos surpreendentes.

Quase ningum mais em Ocapor quer saber dos remdios caros, que s vezes tm de ser comprados fora, nas cidades maiores da regio. At os mdicos receitam os preparados do seu Otto Boticrio, e a nica farmcia de Ocapor praticamente s vende o que ele produz. Alm de fazerem bem sade, os medicamentos tm nomes deliciosos: Manh de Sol, Luar de Abril, Meu Cheirinho, Lgrimas de Santo, leo do Amor, Saudades do Mato, Neblina Doce, Vov me Ama, Sonhos de Sabi, entre outros tantos. De onde que vm essas pessoas que volta e meia aparecem aqui em Ocapor atrs do seu Otto? pergunta Geraldo. De tudo que canto: gente de Belo Horizonte, do Rio, de So Paulo e de Braslia j andou por aqui responde Nino. Uns vm fazer entrevista para os jornais. Outros querem gravar programa de televiso. Teve gente at que veio para aprender com ele a fazer os remdios. Que legal! comenta Geraldo. Isso para no falar dos convites, n? Que convites? Ah, convite para tudo... responde Nino. Curso em universidade, palestra em escola, lanamento de livro, viagem com tudo pago. Mas ele nunca aceita nada! Por qu? interessa-se Geraldo. Coisa de cientista, eu acho. Ele diz que no h nada no mundo capaz de fazer ele arredar o p de Ocapor. Que engraado... Quando as investidas da imprensa e dos curiosos comearam a se tornar demasiado insistentes, o doutor Otto decidiu no mais aceitar visitas de forasteiros, a no ser as que lhe parecessem realmente teis para a divulgao de seu trabalho. Para justificar-se, alega estar muito velho e cansado e ocupado na publicao de um grande dicionrio das plantas medicinais brasileiras, o que lhe toma muito tempo e exige muita pesquisa. Como foi que voc aprendeu alemo, Nino? pergunta Geraldo, j mais vontade. Em casa. Foi meu padrinho que me ensinou. Voc sabe que meu pai morreu quando eu tinha um ano, no ? Sei.

Pois . Meu pai trabalhava para o padrinho. Quando ele morreu, o padrinho me pegou para criar. S falava comigo em alemo. Foi assim que aprendi. At hoje, quando a gente est sozinho, os dois, a gente s conversa em alemo. J eu tenho pai, mas sempre fui muito mais ligado ao meu av Gabriel explica Geraldo, passando o dedo sobre um rtulo para fix-lo bem no vidro. Desde pequeno, acompanhava ele na farmcia, ficava l brincando com as caixas de remdio vazias. Depois, fui aprendendo a trabalhar com ele. Voc deve estar sentindo muito a perda dele, no ? arrisca Nino. Nem te conto... responde Geraldo, com voz triste. O velho Gabriel Raposo, dono da nica farmcia de Ocapor, a Drogaria Sade & Paz, morreu h dois meses. Otto entristeceu-se muito: o dono da farmcia foi das primeiras pessoas a reconhecer a importncia do trabalho do cientista alemo. O pai de Geraldo, seu Dulio, que passou a cuidar dos negcios, foi quem pediu a Otto que deixasse o rapaz trabalhar no laboratrio. Disse que seria uma boa maneira de Geraldo aprender a profisso e superar a tristeza causada pela perda do av. Voc vai ficar vindo s de manh, no , Geraldo? certifica-se Nino. . tarde eu fico na farmcia, pelo menos at as aulas comearem de novo. Eu gostei muito da idia de voc vir para c diz Nino. Assim, posso dividir o trabalho com voc e fazer as entregas sem tanta pressa. Tem vezes que eu passo um dia inteiro montado na bicicleta, fazendo entrega em tudo quanto lugar... E assim vai passando a manh.

3. Visita ameaadora
Duas da tarde. Terminado o almoo, Otto se recolhe um pouco em seu quarto para um cochilo habitual. Sabe que deve poupar suas energias, por isso imps a si mesmo este descanso dirio antes de voltar ao trabalho tarde. Enquanto Otto dorme, Nino ajuda a me, dona Luzia, na cozinha. Ele enxuga as vasilhas e as guarda no armrio.

Queria ver o que meu pai ia dizer se visse voc fazendo essas coisas comenta ela. Uai, me, por qu? Porque... ah, voc sabe... seu av era um homem muito bom, trabalhador e tudo... mas tinha essas coisas de achar que tem servio que s mulher pode fazer explica dona Luzia. mesmo? surpreende-se Nino. . Ele nunca punha os ps na cozinha. Lavar e enxugar a loua, ento, meu Deus, nem sonhar... Nino sorri e comenta: J imaginou se ele me visse batendo aquele bolo de chocolate que eu aprendi a fazer? Dona Luzia ri gostoso. Neste momento, ouve-se a buzina de um carro. Uai, quem ser? admira-se ela. Eu vou ver, me. Nino vai at a sala e olha pela janela. Dois homens esto descendo de um carro preto. Nino os conhece. Um o prefeito recm-eleito, Crisfilo Borges, jovem ambicioso que em poucos meses conseguiu chamar a ateno dos eleitores criando muita polmica e fazendo denncias estrondosas, mas nunca comprovadas, contra os tradicionais chefes polticos da cidade. alto, atltico e muito vaidoso. A outra visita o doutor Plnio Raposo Gomes, mdico que voltou para Ocapor h pouco, depois de concluir seus estudos em Belo Horizonte, onde trabalhou por algum tempo. J abriu consultrio prprio na cidade. Assumiu a Secretaria de Sade do municpio a convite do prefeito eleito, velho amigo seu. Dona Luzia, que j veio tambm para a sala e viu quem chegou, diz ao filho: Esses dois decerto vo querer falar com o Otto. Eu vou abrir para eles. Acho melhor voc ir l dentro avisar seu padrinho. Nino retira-se da sala. Bate porta do quarto do padrinho. Entra. Padrinho, desculpe interromper. Tem gente a querendo ver o senhor.

Otto levanta a cabea, ajeita os culos de fino metal dourado sobre o nariz. E quem , voc sabe? o prefeito mais o doutor Plnio. Que ser que eles querem? Otto levanta-se, passa a mo pela vasta cabeleira branca, que um rabo-de-cavalo mal-amarrado no consegue dominar. Vamos ver... E saem ambos do quarto. Otto ainda vai ao banheiro para passar gua no rosto. Quando chegam sala, encontram os visitantes j sentados no sof verde. Otto, como sempre, sorri para seus visitantes. Eles, no entanto, no parecem nada simpticos. Nem ao menos se levantam em respeito chegada do dono da casa. Otto senta-se cadeira de balano em frente aos dois. Um deles, o prefeito, comea logo a falar: Antes de mais nada, seu Otto, eu gostaria de dizer que o assunto que nos traz aqui estritamente confidencial e, portanto, nossa conversa tem de ser reservada. Dona Luzia nem espera qualquer sinal e j se retira, muda, de volta cozinha. Nino tambm se vai. Mas no pde resistir curiosidade, e fingindo sair pela porta da sala agacha-se debaixo da janela aberta que d para a varanda. Fica ouvindo tudo. No hbito seu, mas aqueles homens tm um ar demasiado srio e antiptico para o gosto dele. Percebendo que na sala no h mais ningum a no ser eles trs, o prefeito retoma a palavra: Temos um assunto muito grave a resolver, doutor Otto. E no vamos fazer rodeios. O Ministrio da Sade comunicou Prefeitura que tem recebido sucessivas denncias contra os produtos que o senhor fabrica e comercializa aqui em Ocapor. Denncias? Que denncias? surpreende-se Otto (e Nino tambm, no seu esconderijo). Denncias muito srias responde Borges. Tenho aqui um relatrio de casos de pessoas que, aps ingerirem os seus medicamentos, tiveram gravssimos problemas de sade.

E o homem, abrindo a maleta de couro depositada ao cho junto a seus ps, retira dela um gordo mao de papis presos dentro de uma pasta de cartolina azul e comea a ler: Duas crianas em Cataguases, um senhor de idade em Dores do Indai, uma mulher grvida em Sete Lagoas, dois adolescentes em Nanuque, oito membros de uma s famlia em Cordisburgo e muitos mais... Otto no consegue acreditar no que est ouvindo. Mas o homem prossegue: Todos esses lamentveis casos foram investigados pelas autoridades sanitrias locais. O diagnstico foi invariavelmente o mesmo: intoxicao. Por infeliz coincidncia, todas as vtimas tinham acabado de tomar medicamentos produzidos no Stio Liberdade, de Ocapor. O senhor quer ver os laudos? E Borges estende na direo de Otto aquele calhamao de folhas impressas com o timbre do Ministrio da Sade. O velhinho pega-as com mo trmula. Folheia tudo sem compreender muito bem o que est lendo. Devolve a pasta ao prefeito. Que continua: Sabemos que o senhor tem autorizao da Secretaria Estadual de Sade para produzir suas... ahn... drogas... e que as frmulas foram analisadas e aprovadas por tcnicos idneos de laboratrios de ilibada reputao... "Ele precisa falar to complicado?", pensa Nino. "Que diabo ser ilibada?". No entanto prossegue Borges , em face dos ltimos acontecimentos, fomos obrigados a vir at aqui para agir sem demora e tomar algumas medidas drsticas. E a primeira delas j foi tomada. Solicitamos Secretaria de Sade estadual a cassao da licena de funcionamento do seu laboratrio. Otto empalidece e sente um aperto no peito: Cassar minha licena? Mas por qu? Por qu? repete Borges em tom meio irnico. Porque vrias dessas pessoas estiveram beira da morte, e algumas ainda se encontram em estado que inspira cuidados... Agachado sob a janela, Nino duvida dos prprios ouvidos. "Ser possvel? Nossos remdios matando gente? Mas j so fabricados h tanto tempo! Como que de uma hora para outra comearam a fazer mal?" Otto ainda tenta argumentar:

Meus remdios tm sido receitados at pelos mdicos daqui de Ocapor. Mas no por todos os mdicos daqui comenta, tranqilo, o doutor Plnio. Alis, eu mesmo j solicitei ao Conselho Regional de Medicina uma investigao acerca da atividade profissional destes senhores, que no me parece muito tica. "O qu?! O doutor Cordeiro e o doutor Peixoto? Que absurdo! So mdicos h mais de trinta anos!", nova surpresa de Nino. Enquanto isso, na sala, Crisfilo Borges, indiferente ao estado de choque do velhinho, prepara-se para lanar um novo ataque: O senhor ainda se lembra dos motivos que o fizeram vir para o Brasil? Otto se assusta e comea a sentir-se muito mal. Fica plido e respira com dificuldade. Nino est curioso: "O que ser que este homem sabe da vida do padrinho antes de ele sair da Alemanha? Eu mesmo quase no sei nada". O homem, no entanto, no pra de falar: Como o senhor mesmo pode concluir diz Borges , a sua situao bastante delicada... Por isso a vez do doutor Plnio , viemos pessoalmente sua casa antes que alguma autoridade de Braslia aparea na cidade. Exatamente confirma o prefeito. Viemos para lhe fazer uma... digamos assim... proposta... Proposta? Que proposta? pergunta Otto com dificuldade. Borges sorri: Muito simples. O senhor cessa imediatamente de fabricar seus remdios e desmonta seu laboratrio, sob a nossa superviso. O doutor Plnio complementa: Digamos que o senhor vai se... aposentar... Se fizer isso, conseguiremos impedir que o senhor seja extraditado de volta a seu pas. "Extraditado?", assusta-se Nino, que sabe o que significa a palavra. Sem saber de onde lhe vm as foras para falar, Otto pergunta: E se eu non aceitar? E se quiser me defender?

Se o senhor no aceitar responde o doutor Plnio seremos obrigados a denunci-lo ao Ministrio das Relaes Exteriores, em Braslia. Certamente, a primeira providncia que tomaro ser mandar o senhor de volta para a Alemanha. E o prefeito completa: Isso para no mencionar o problema dos seus remdios, que pode lhe causar uma dor de cabea sem fim... O mdico avalia: Como v, seu Otto, a nossa proposta at uma espcie de prmio... Otto sente-se derrotado. No ousa pensar, falar, sentir nada. Seus visitantes levantam-se, absolutamente tranqilos, dando a entender que j se vo. Nino percebe o movimento. Sai de onde est e oculta-se por trs da parede que forma o lado direito da casa. Borges ainda diz: Sabemos que uma deciso muito difcil. Por isso no temos muita pressa. Estamos esperando uma comisso de tcnicos do Ministrio da Sade que chegam em Ocapor daqui a alguns dias. o seu prazo para refletir. Temos certeza, porm, de que o senhor saber tomar a deciso mais acertada e conveniente para o bemestar de todos... Bom dia e passar bem conclui o doutor Plnio, retirandose atrs do prefeito. Nino segue-os com o olhar e os v entrar no grande carro preto. Depois, corre para ajudar o padrinho.

4. Insnia
noite, em seu quarto, sem conseguir fechar os olhos para dormir e com a cabea sacudida por uma tempestade de pensamentos confusos, Nino no sabe o que fazer com toda a revolta que est sentindo. Como pode haver no mundo gente to cruel? Otto, atingido no que lhe mais caro na vida, teve uma crise de choro incontrolvel. Foi preciso dar-lhe um ch e ampar-lo at a cama. Nino temeu que o velhinho no resistisse a tamanha dor. Dona Luzia, ao inteirar-se do ocorrido, tambm sofreu. No entanto,

mulher forte, manteve-se firme, pois sabia que sua ajuda naquele momento seria mais do que necessria. Nino passou o resto do dia atordoado, sem saber o que fazer. Alguma coisa tinha de ser feita, mas o qu? Agora, deitado, sua memria lhe trazia de volta pedaos daquela terrvel conversa. "Intoxicao"... "Desmontar o laboratrio"... "Extraditado"... "Processos legais que podem levar inclusive sua priso"... "Por isso viemos pessoalmente lhe fazer uma proposta"... "Antes que alguma autoridade de Braslia aparea"... "Algum de Braslia"... "Vm de Braslia... Parece que so do governo"... A voz de Mariinha ecoa. "Braslia"... Braslia? De repente, a imagem do grande carro azul importado estacionado diante do albergue aparece na memria de Nino. Mariinha disse que os hspedes vinham de Braslia. "Se vieram de Braslia, por que o carro tem placa de So Paulo?" O prefeito disse que s vinha gente de Braslia daqui a alguns dias. Ento, quem so aqueles dois no albergue? Deve haver alguma coisa estranha nisso, tem que haver! Valeria a pena agarrar-se a um pedao de tbua to pequeno e frgil no meio daquele maremoto? Lembrou-se, ento, de um nome: Afonso. claro! Afonso pode ajudar! Afonso o doutor Afonso Monteiro, nascido e criado em Ocapor, filho de uma das famlias mais tradicionais da cidade. Formado em Direito, em Belo Horizonte, vive hoje em Braslia, onde alto funcionrio do Congresso Nacional. Grande amigo de Otto, que o conhece desde menino, Afonso vem freqentemente a Ocapor e nunca deixa de visitar o Stio Liberdade. F dos remdios do velhinho, ele quem cuida de toda a papelada burocrtica do laboratrio. Apesar dos vinte anos de diferena que existem entre eles, Nino trata Afonso sem qualquer cerimnia, como se fosse um irmo mais velho. Afinal, era Afonso quem, a pedido de Otto, levava Nino, ainda criana, para passear de bote pelo rio, para empinar papagaio e caar r de noite no brejo. E quando todos na cidade passaram a dirigir-se ao advogado com respeito e deferncia, chamando-o

"doutor" e "senhor", nem por isso Nino deixou de tratar Afonso com a natural intimidade que a convivncia criara entre eles. "O Afonso me disse, faz pouco tempo, que a situao legal do padrinho no Brasil estava tranqila", lembra-se Nino. "Amanh mesmo vou l no albergue e telefono para ele!"

5. Solidariedade no albergue
Nino precisa ir telefonar no albergue porque no Stio Liberdade no existe telefone. Otto sempre se recusou a ter a paz de sua casa e de seu trabalho interrompida pelo rudo estridente do antiptico aparelho. "Quem quiser falar com a gente, que escreva ou venha pessoalmente", costuma dizer o velhinho. " muito mais educado do que encher os nossos ouvidos com aquele cacarejo horrvel!" Nino chega ao hotelzinho perto das nove horas. Ao v-lo, dona Dalva percebe o ar preocupado do rapaz. Quer logo saber: Que cara de noite maldormida, cruzes! O que que houve? Nino ento resume para ela tudo o que se passou ontem no stio. a vez de dona Dalva indignar-se: No possvel! Meu Deus, que horror! No d para acreditar numa coisa dessas! Tanta misria por a, tanto crime, tanta violncia, tanta ladroagem e inventam de vir infernizar a vida de um santo homem, escondido no meio do mato, nesse fim de mundo que Ocapor... Um homem incapaz de fazer mal a uma pulga, minha Nossa Senhora! Que coisa! O tom exaltado da fala de dona Dalva chama a ateno de Mariinha, no escritrio que se abre por trs do velho balco de madeira. Ela se levanta da mesa onde anotava alguma coisa e vai inteirar-se do que h. Mal a v surgir porta, a me lhe conta, de maneira confusa e atabalhoada, a razo de suas exclamaes to veementes. Mariinha custa a crer, mas Nino vai confirmando tudo com gestos de cabea, expresses do rosto e dos olhos. A menina tambm se revolta: Eu nunca fui mesmo com a cara desse tal prefeitozinho de araque, metido a gal de novela! E o doutor Plnio, hem? Que boa bisca no saiu?

Voc acha que esses hspedes novos tm alguma coisa a ver com isso, Nino? pergunta dona Dalva. No sei, dona Dalva. isso que eu vim aqui tentar descobrir. Dona Dalva se exalta: Porque se tiverem, eu vou j, j pedir satisfaes! Isso mesmo, me! A gente acaba com aquela pose deles! Nino fica comovido com a solidariedade das duas. Mas tenta acalm-las: Gente, vamos deixar tudo como est por enquanto, sim? Elas se entreolham surpresas. Nino explica: Eu estou com umas idias para ajudar o padrinho, e para isso preciso de vocs duas... Podem ajudar? Claro que podemos! responde Mariinha. Nino lhes fala ento da sua idia de telefonar para Afonso, contar o que houve e pedir sua ajuda. Mariinha pega o rapaz pela mo e, puxando-o delicadamente na direo do escritrio, diz: Telefonar? S se for pra j!

6. Ligao a cobrar
Nino aguarda alguns instantes at que a ligao a cobrar se complete. Ento se identifica: Aqui Nino, de Ocapor. Afonso sempre disse a Nino que quando precisassem dele, telefonassem a cobrar para o escritrio em Braslia. Assim, a ligao interurbana, normalmente cara, no cai na conta de dona Dalva. Nino? Como vai? Tudo bem? responde uma voz feminina e agradvel do outro lado. Nem to bem assim, dona Clara. Voc quer falar com o doutor Afonso, no ? . Ele est? Est sim. Espere um minutinho que vou cham-lo, t? Al! Nino? O que que h rapaz? A Clara me disse que voc est com uma voz preocupada...

Pois , Afonso. Tem umas coisas meio esquisitas acontecendo aqui em Ocapor... Esquisitas? Esquisitas como? Nino relata a Afonso o ocorrido. Surpreende-se com a gargalhada do amigo advogado: Isso s pode ser brincadeira, Nino! De mau gosto, concordo, mas s pode ser brincadeira... Afinal, eu cuidei pessoalmente da regularizao do Otto no Brasil e tenho toda a documentao que prova que ele est legalssimo, tanto aqui como na Alemanha. Disso eu j sabia, Afonso esclarece Nino , mas e o resto? E as tais denncias de envenenamento? No vejo a menor graa nisso, se for mesmo uma brincadeira... Alm do mais, o prefeito e o doutor Plnio no tinham cara de quem est querendo se divertir, muito pelo contrrio... Seja como for, a gente tem que comear a tomar algumas providncias. Tambm acho concorda Nino. O que estou estranhando nisso tudo a rapidez. Rapidez de qu? Ora, Nino, de tudo. Neste pas os processos resultantes de denncias demoram anos inteiros, s vezes dcadas e dcadas para se resolverem, e isso quando so resolvidos... Eu bem queria entender a pressa desses burocratas nessa histria... Alm disso, para que destacar gente de nvel federal para se ocupar desse caso? A Secretaria Estadual de Sade podia perfeitamente cuidar de tudo. E se o problema fosse mesmo de extradio, bastava chamar a Polcia Federal, que existe em todos os Estados... Nino explica, ento, com detalhes, a proposta "aposentadoria" feita pelo prefeito e pelo secretrio de Sade. de

Mas isso no proposta! chantagem! grita Afonso. Depois, recuperando a calma: Muito estranho... Bem, vamos ver. Como mesmo o nome da dupla de Braslia? Carlos Henrique Lobato, do Ministrio da Sade. Eduardo Pereira Lima, do Itamaraty. Pelo menos foi assim que se identificaram na ficha do albergue da dona Dalva. J anotei. Eu vou dar uma checada aqui em Braslia e vejo o que consigo descobrir desse caso. Depois entro em contato com voc. Se aparecer alguma novidade, ligue para mim, a qualquer hora

do dia ou da noite, aqui no escritrio ou l em casa. Tem certeza de que me contou tudo o que interessa? Somente ento que Nino se lembra de sua principal suspeita: No, Afonso, quase que me esqueo. Eles esto aqui em Ocapor num carro importado, um BMW, com placa de So Paulo. mesmo, Nino? . No parece estranho? Bastante. Nino fica orgulhoso de ter dado uma pista importante. Mas Afonso logo esfria seus nimos de detetive: Mas no muita coisa em que a gente possa se basear... De todo jeito, voc anotou a placa? Anotei. Por coincidncia justamente BMW 3333, So Paulo. Coincidncia nada, Nino. Esse povo que compra carro importado adora se exibir. Virou moda agora essa histria de placa com iniciais do dono, com letras e nmeros cabalsticos, com data de aniversrio do cachorro e no sei que mais. Aqui em Braslia, ento, que o paraso dos novos-ricos, a coisa tem chegado ao ridculo. Outro dia eu vi um carro... nem sei qual era a marca... mas a placa era assim: MEU 0001. No de dar pena?

7. Rdio Ocapor informa


A visita dos dois homens ao Stio Liberdade se deu numa segunda-feira. Na tera, Nino telefonou para Afonso. Hoje, quarta de manh, quem ligou o rdio e sintonizou a Ocapor FM pde ouvir o seguinte programa: Bom dia, queridos ouvintes da Rdio Ocapor FM, a emissora da casa bonita. Entra no ar mais uma edio do seu Jornal Matinal, sob o comando de Slvio Gallo. E vamos logo comear com uma notcia que vai chamar a ateno de todos os nossos ouvintes. Ontem, s duas e quarenta da tarde, duas pessoas foram atendidas no Pronto-Socorro de Ocapor, vtimas de uma grave intoxicao. Dona Eglantine da Mata, dona-de-casa, 51 anos, e seu filho, Hrcules da Mata, 19, chegaram ao Posto de Sade da Praa da Matriz, no centro da cidade, queixando-se de terrveis dores de cabea e de estmago. Foram atendidos pelo mdico de planto, doutor Joo das

Neves. Depois de tratar dos dois pacientes, o doutor Neves conseguiu identificar a causa da intoxicao. Dona Eglantine e seu filho tinham tomado algumas doses do medicamento Canto do Bemte-vi, produzido no Stio Liberdade, pelo clebre doutor Otto Freimann, que todos ns conhecemos por Otto Boticrio. O medicamento, receitado pelo doutor Joaquim Cordeiro, tem fama de curar azia estomacal, que era o que estavam sentindo as duas vtimas. Para esclarecer o assunto, trouxemos aos nossos estdios o doutor Plnio Gomes, mdico e secretrio de Sade do municpio, que vai falar agora para os nossos queridos ouvintes. Bom dia, doutor Plnio! Bom dia, Slvio. Ento verdade que o remdio do seu Otto Boticrio foi o que causou o mal-estar daquelas duas pessoas? Exatamente, Slvio. Nem foi preciso fazer exames mais profundos de laboratrio. Bastaram algumas anlises do resto do medicamento que ainda havia no frasco para constatar que ele no estava bom... Que coisa, doutor Plnio! E que sorte daquela senhora e do filho terem encontrado o mdico no Posto de Sade... a primeira vez que ouvimos falar mal de um produto do seu Otto Boticrio... Sinto muito contradizer voc, Slvio, mas a coisa no bem assim. Pode ter sido a primeira vez aqui em Ocapor... Por qu, doutor? O senhor sabe de outros casos parecidos? Muitos e muitos outros casos, Slvio. Dezenas de pessoas em muitas outras cidades de Minas. E casos no s parecidos, mas at muito mais graves do que este. Alis, exatamente por causa desses acontecimentos que eu estou enviando ao Ministrio da Sade um oficio para que sejam tomadas as providncias cabveis em situaes desse tipo. E que providncias so essas, doutor Plnio? Para comear, Slvio, por causa do grande nmero de pessoas vitimadas, fomos obrigados a pedir a cassao da licena da Secretaria Estadual de Sade que permitia o funcionamento do laboratrio do doutor Otto Freimann. Agora estamos divulgando material informativo para que as pessoas evitem consumir o resto do estoque que ainda est em circulao... Que coisa surpreendente, caros ouvintes! Doutor Plnio, pode-se dizer que seu Otto um criminoso?

uma palavra muito forte, Slvio. Mas e o caso dos remdios com problema? No crime? Ainda no temos todas as informaes necessrias para afirmar isso. Mas tudo leva a crer que existe alguma coisa suspeita por trs dessa histria... Muito obrigado, doutor Plnio, pela sua presena aqui nos nossos estdios. Eu que agradeo, Slvio, a oportunidade de alertar a populao de Ocapor e de todo o Estado contra os males que podem ser causados pelos remdios do doutor Otto Freimann. A est, queridos ouvintes, a grande revelao do dia. Seu Otto Boticrio, que muitos consideravam at uma espcie de santo milagreiro, est agora sob suspeita do Ministrio da Sade. No percam, a qualquer hora do dia ou da noite, o desenrolar deste caso. A Rdio Ocapor FM estar de planto para dar aos seus fiis ouvintes todos os esclarecimentos deste caso. Ouam agora a mensagem do nosso patrocinador, a Drogaria Sade & Paz...

8. A mudana de Otto
A notcia do rdio teve dois efeitos, ambos perversos. Primeiro, dividiu a opinio pblica de Ocapor em dois partidos. Estava aberta a polmica e em todo canto da cidade s se falava nisso. Meu Deus, e pensar que eu ainda tenho tanto remdio dele l em casa! Vou jogar tudo no lixo! No se precipite, dona Ritinha! A gente no pode acreditar to depressa em tudo o que ouve no rdio! Pois eu acredito, seu Jlio, se at a Prefeitura est avisando a gente para no consumir mais os remdios do alemo... O que o senhor acha, padre Maurcio? Acho que temos de dar tempo ao tempo e esperar para saber o que est realmente acontecendo. Na verdade, duvido muito que a culpa seja do Otto, que sempre foi homem to bom... Sim, mas o senhor j ouviu falar da histria do lobo em pele de cordeiro?

Claro que sim, minha filha, est na Bblia, e ningum l mais a Bblia do que eu nesta cidade... Antes de comear a aula de hoje, eu queria dar um aviso a vocs. Parece que est havendo problemas com os remdios do seu Otto Boticrio. Por isso, a gente deve evitar consumi-los. Mas, dona Glria, foi a senhora mesmo que falou outro dia sobre a importncia da medicina natural e alternativa contra o poder dos laboratrios internacionais... Sim, Ana Maria, mas agora o caso diferente. H denncias de gente muito doente em outras cidades. Ai que medo, meu Deus! Eu tenho asma e minha me me trata h anos com os remdios do velho, ser que eu vou morrer? Deixa de ser coi, Jesuna, no v que isso tudo intriga da oposio? Que oposio, Tadeu? Uai, sei l, professora, mas no assim que se costuma dizer? ... Seu Dulio, verdade que a farmcia est aceitando de volta os remdios do seu Otto e trocando por outros? sim, dona Lourdes. No queremos que nada de mal acontea aos nossos fregueses. Ainda bem... E muita gente est vindo aqui trocar? Muita gente. E quem so aqueles ali na praa, segurando cartazes e fazendo tanto barulho? So uns irresponsveis, seu Miranda. Acham que o Slvio Gallo est sendo sensacionalista e resolveram fazer um protesto em frente ao prdio da rdio! Que horror, no? Daqui a pouco Ocapor vai estar que nem as cidades grandes, cheia de arruaceiros e desocupados reclamando de tudo... Em vez de arrumar o que fazer... Ei, dona Lina, venha ver quem est l no meio do protesto!

Gente, a Cidinha! Eu vou l agora mesmo dar um bom puxo de orelha naquela menina espevitada... O segundo efeito perverso daquela transmisso radiofnica foi que comearam a aparecer em Ocapor jornalistas e reprteres de rdio cata de notcias sobre o que estava acontecendo. Logo que o primeiro deles entrou no albergue pedindo hospedagem um radialista conhecido, vindo de uma cidade maior a poucos quilmetros de Ocapor , dona Dalva previu que a vida de Otto, j to abalado por tudo, corria o risco de se transformar num verdadeiro inferno. Por isso, tramou com Nino, dona Luzia e Mariinha um plano para "esconder o velho", como ela disse. Ningum mais, seno eles, poderia saber daquela ttica. Mas escond-lo onde? Muito fcil respondeu dona Dalva , vamos levar o seu Otto para a nossa casa do stio. Est fechada faz tempo, desde que o Humberto e a Valria foram estudar em Belo Horizonte. Se a dona Luzia for tambm, tenho certeza que ela d conta de cuidar da casa e do seu Otto. Aprovou-se a idia. Assim, na noite da quinta-feira, sem que ningum os visse, dona Dalva, dirigindo seu velho carrinho preto, foi at o Stio Liberdade, pegou Otto e algumas coisas dele, e o deixou com dona Luzia, na casa do Stio Estrela Dalva, mais afastado da cidade que o do velho farmacutico. A vantagem que ali havia telefone, que a me de Nino poderia usar a qualquer momento para dar notcias de Otto ou pedir ajuda, caso fosse necessria. Nino, para poder estar atento a tudo o que ocorresse na cidade, alojou-se, tambm por sugesto de dona Dalva, num pequeno quarto vago que h no trreo do albergue, no final do corredor, bem longe da entrada. Nino gostou de poder ficar mais perto dos dois forasteiros, para vigi-los melhor. Gostou mais ainda de estar tambm prximo de Mariinha, v-la a qualquer momento, conversar com ela.

9. O beijo gostoso
E justamente conversando que os dois esto agora. sextafeira, so onze da manh, e o casal est no escritrio do albergue. Quer dizer que os dois caras saram? pergunta Nino.

Saram confirma Mariinha , faz uns cinco minutos. De carro. Receberam de manh cedo um telefonema. Quando saram, disseram que no iam almoar aqui hoje. Ainda bem... Pelo menos assim, no corro a tentao de pr veneno na comida deles... Mariinha diz isso em tom furioso. Nino sorri. Eu adoro voc assim, esquentada, quase pegando fogo. Ela sorri: o mal das ruivas, nunca ouviu dizer? Ou voc acha que a gente tem o cabelo vermelho assim toa? A sua me tem o cabelo preto... Por que que voc saiu assim, ruiva? Por causa do meu pai. Lembra que ele tambm tem o cabelo vermelho? No. Eu no me lembro muito bem dele justifica-se Nino. Tambm, faz tanto tempo que ele no aparece queixa-se Mariinha. Depois que eles se separaram, quando eu tinha cinco anos, acho que ele s veio aqui umas duas ou trs vezes. E agora que o Humberto e a Valria se mudaram para Belo Horizonte para morar com ele e estudar, a que ele no tem mais por que vir aqui. Mas voc vive indo l em Belo Horizonte. . Passo quase todas as frias por l. Mas este ano no fui. Preferi ficar aqui mesmo em Ocapor. De repente, o rapaz tem uma idia: E se eu revistasse o quarto deles? O qu? diz Mariinha, tomada de surpresa. Revistar o quarto deles! Deles quem? Dos dois sujeitos do Ministrio, uai. Entro l, dou uma olhada em tudo, vejo se acho alguma coisa que possa ajudar o Afonso nas investigaes dele l em Braslia! Que que voc acha? Acho uma loucura, s! Um absurdo! No loucura maior, nem mais absurdo do que pr veneno na comida deles! Mariinha sorri. Se minha me souber, ela mata a gente... Mata nada...

Mata sim, eu conheo bem a fera. Nino aproxima seu rosto moreno do de Mariinha. Mas por uma boa causa, uai. Mariinha sente a respirao de Nino queimar-lhe as faces. Ela fica desconcertada. E se eu te der um beijo, voc deixa? pergunta ele com voz sedutora. Ela respira com dificuldade, mas consegue dizer: Eu j ia deixar de todo jeito, seu bobo, mas se for com beijo mais gostoso. E os dois se beijam longa e deliciosamente. Mariinha quase tem que se pendurar no pescoo de Nino, que bem mais alto que ela. Gosta de sentir o corpo forte do rapaz.

10. Vasculhando o quarto


De posse da cpia da chave do quarto de Lima e Lobato, no terceiro e ltimo andar do velho casaro colonial adaptado para servir de albergue, Nino entra e comea sua investigao. O beijo que deu em Mariinha multiplicou-se em outros tantos, e os dois perderam bem uma hora naquela coisa boa. Por isso, tem que se apressar, pois a qualquer momento, terminado o horrio normal de almoo, o risco grande de voltarem os hspedes. Entra. V que no h mesmo ningum. O cmodo est muito bem arrumado. Nino tenta abrir as portas do grande armrio de madeira escura. Todas trancadas, e as chaves no esto no quarto. "Muito espertos, hem?", pensa Nino. No h nada por ali que possa servir de pista. As gavetas da cmoda esto vazias. "Puxa, que azar!", lamenta ele. At que sobre a pequena mesa redonda, colocada perto da janela, Nino v trs livros de capa alaranjada de papelo. Pega um deles. "Que coisa, est tudo em alemo e ingls", descobre ele, folheando as brochuras, cheias de mapas, grficos e tabelas. "Nossa, cada palavro complicado! O que ser Naturheilverfahren?" Na capa de cada um dos livros, um nome aparece bem grande, impresso em letras pretas e gordas: SCHLANGE.

Pelo que Nino consegue entender, o nome de uma indstria farmacutica alem, e aqueles livros so relatrios das atividades dela em vrios pases do mundo. Ele se distrai um pouco tentando ler algumas pginas do captulo dedicado ao Brasil quando o telefone toca. Nino se assusta. Foi o sinal combinado com Mariinha. Quando as vboras chegassem ( Mariinha que os batizou assim), ela faria soar o telefone do quarto para avisar o amigo. Nino ajeita os livros sobre a mesa e corre para fora do quarto. Tranca-o com a chave. Desce pela escada e oculta-se, no segundo andar, por trs de um grande mvel que existe no corredor. Dali v os dois homens subindo a velha escada de madeira rumo ao terceiro andar. "Ufa, na hora". Desce em seguida.

11. Todos da mesma famlia


Ao ver o agora mais que simples amigo, Mariinha suspira, aliviada. Cruzes, que susto! Quando vi o carro parando aqui na porta, tratei logo de telefonar para o quarto, rezando para que voc no tivesse feito baguna demais l em cima e tivesse tempo de arrumar tudo. Ainda tentei puxar conversa, para ver se ganhava uns minutos pra voc, mas eles no so de muito papo no. Uma gente besta demais da conta, viu? No achei nada que prestasse... s uns livros em alemo falando de farmcia, remdio e coisas assim. Sabe o que fiz enquanto voc estava l em cima? pergunta Mariinha. Sei. Ficou sonhando com mais um beijo meu... No, seu bobo... Fiquei ouvindo o rdio, para diminuir meu nervosismo. E adiantou de alguma coisa? No. S fez piorar tudo... Piorar? surpreende-se Nino Por qu? Porque ouvi a notcia de mais duas pessoas que tomaram os remdios do seu Otto e ficaram doentes. Quer saber quem? Quem?

O seu Climrio da padaria e a dona Suzete do salo de beleza. Os dois foram atendidos pelo seu Dulio da farmcia. Aqueles nomes, de repente, criam alguma relao entre si no pensamento de Mariinha. E ela comenta: Nino, espera a... Que foi? interessa-se ele. Quem foram as outras pessoas? As outras que o doutor Neves atendeu l no Posto de Sade? A dona Eglantine doceira e o filho dela, o Lel. Percebeu agora? Perceber o qu, Mariinha? Desembucha logo, uai. Nino, todas essas quatro pessoas so da mesma famlia! Da mesma famlia?! Da mesmssima. Da famlia Raposo. Veja s: a dona Eglantine irm da mulher do prefeito novo. E a mulher do prefeito sobrinha em no sei que grau do falecido seu Gabriel Raposo. O nome de solteira dela era Margarete da Mata Raposo, mas agora ela tem o nome Borges, que do marido dela. mesmo, Mariinha. E o seu Climrio e a dona Suzete tambm so parentes do velho Gabriel. A tem coisa! E ento que Nino se d conta de algo mais: Ei, o Geraldo! Que que tem o Geraldo? Ele tambm da famlia Raposo! isso a! Ele trabalha l com a gente! Nino e Mariinha parecem ler o pensamento um do outro. Mas ela quem arrisca: Gente, ser que ele que est envenenando os remdios? Aquela pergunta deixa os dois mudos e pensativos. Mariinha novamente rompe o silncio: Eles tm sado sempre noite. Eles quem? As vboras, uai. Desde que chegaram, saem noite, de carro, e s voltam depois que eu e minha me j nos deitamos.

Dona Dalva e Mariinha moram no primeiro andar do casaro, ocupando cada uma delas um quarto. Aonde ser que vo? pensa Nino em voz alta. Mariinha desvia o rumo da conversa: Mas o Geraldo to bonzinho. Voc mesmo diz que ele de inteira confiana. Dizia corrige Nino , dizia. Porque depois do que est acontecendo, eu no ponho mais a minha mo no fogo por ningum da famlia Raposo. Mariinha sorri para ele: Eu no sou da famlia Raposo. Voc pe a mo no fogo por mim? Por voc eu no ponho a mo no fogo. No ponho porque no precisa. Voc j toda feita de fogo, dos ps cabea. Quem te toca sai todo queimado. Ah, ? Que tal umas chamuscadinhas agora, hem? pergunta ela, envolvendo Nino num abrao carinhoso e quente.

12. A linguagem das flores


Depois de descobrir a relao que existe entre as "vtimas" dos remdios, Nino e Mariinha decidem fazer uma visita ao velho Otto. Querem contar a ele o que j descobriram at agora. Vo a bordo da "poderosa" mobilete cor-de-rosa de Mariinha, presente do irmo Humberto da ltima vez que apareceu em Ocapor. No Stio Estrela Dalva, o velho Otto, j mais recuperado do choque, tenta distrair-se trabalhando. Quando Nino e Mariinha entram, ele est na sala, sentado mesa diante de um livro verdeescuro muito grande e grosso, de capa dura e letras douradas, pginas muito amareladas. Mariinha se aproxima dele e lhe d um beijo na testa. Otto interrompe a leitura, levanta a cabea e parece que s agora percebe que tem visitas. Alegra-se: Nino, Mariinha... Oi, padrinho, a gente veio saber como que o senhor est. Estou bem, tentando trabaiar um pouquinho para esquecer a preocupaon.

Otto fala muito bem o portugus, principalmente para algum que s aprendeu a lngua depois dos quarenta anos. Mas nem por isso consegue evitar algumas pronncias que logo deixam ver que estrangeiro. Mariinha interessa-se pelo velho livro. V que est aberto numa pgina cheia de desenhos de flores coloridas. Que bonito, seu Otto! Que livro esse? Esta uma enciclopdia francesa muito antiga, Mariinha. Ela est me ajudando num livrinho que estou escrevendo. Ah, , padrinho? Que livro? Otto sorri. Um livro sobre a lingvagem das flores... Linguagem das flores? pergunta Mariinha, sentando-se mesa ao lado de Otto. E desde quando as flores sabem falar, seu Otto? Otto ri gostosamente. Non nada disso, menina. claro que as flores non falam. A gente antiga chamava de lingvagem das flores a simbologia que cada flor representava. Nino tambm se senta e logo pergunta: Simbologia? Que isso, padrinho? Antigamente, as pessoas enviavam flores para transmitir mensagens. Non era como hoje, que a gente manda flor s para agradar algum. E como eram essas mensagens? quer saber Mariinha. Era uma coisa muito sofisticada. Para comear, cada cor, por si s, j tinha um significado geral bem definido. O branco, por eksemplo, simbolizava a pureza, a castidade, a inocncia. O vermeio era a cor do amor ardente, da paixon. O roxo simbolizava a dor... o azul, a ternura... o verde, a esperana... o amarelo, a alegria... e o marrom, a desconfiana. Que coisa mais linda! exclama Mariinha. Mas a coisa non parava por a, non prossegue Otto. Os tons de cada cor representavam variaons do sentimento que elas simbolizavam. O vermeio claro, por eksemplo, representa a paixon moderada; o vermeio vivo o ardor eksaltado, violento; o vermeio escuro a paixon ciumenta, misturada com tristeza...

E o que que as flores tm a ver com isso? pergunta Nino. Tm tudo a ver responde Otto. As flores, de acordo com as cores delas, transmitiam mensagens s pessoas que as recebiam. Qvando algum recebia um buqu, sabia interpretar os sentimentos das pessoas que tinham enviado ele. Puxa vida, que coisa mais romntica! Devia ser lindo viver na poca em que as pessoas conheciam esses cdigos... suspira Mariinha, enviando olhares apaixonados a Nino. Otto no percebe as indiretas de Mariinha e prossegue, entusiasmado, suas explicaes: Cada flor pode ser traduzida por uma frase. Por eksemplo, a accia quer dizer "eu gostaria de ser amado"... Ah, eu me lembro de uma coisa assim! exclama Nino. Foi num livro do Monteiro Lobato... O Saci-Perer vai embora pro mato, mas deixa na cama da dona Benta um miostis... E a dona Benta diz que o miostis quer dizer "no se esquea de mim"... Mariinha surpreende-se com aquela lembrana de Nino. "Que bom", pensa ela, "saber que ele tem lugar na memria para coisas assim, delicadas, aprendidas em livro". isso mesmo confirma Otto. O miostis quer dizer "non se esquea de mim"... A azlea, que as pessoas costumam chamar de azalia, significa "sou feliz por ser amado"... A camlia vermelha dizia "para mim tu s a mais bela"... Mariinha suspira. Otto prossegue: A frase da dlia "vosso amor faz minha felicidade"... A hortnsia diz "vossos caprichos me causam dor"... E o jasmim repete "quero ser tudo para vs"... Nino pergunta: Mas as flores s significam essas coisas assim, melosas e apaixonadas? Otto responde: Non, s vezes davam mensagens bem divertidas... Por eksemplo, uma petnia era um aviso de que uma carta de amor tinha ido parar em mons erradas... Gente, que coisa... admira-se Mariinha. O acnito uma flor que manda voc desconfiar de uma amiga, non egraado? O gladolo servia para marcar um encontro: voc mandava um buqu de outras flores com um gladolo no meio.

O nmero de flores indicava as horas do encontro... E se no meio tinha uma papoula branca, o encontro era s tais horas da manh; se a papoula era de cor, indicava a tarde... Ai, que chique, muito melhor que telefonar... diz Mariinha. Eu acho muito complicado comenta Nino. Decorar todas essas coisas... Complicado nada! replica Mariinha. muito lindo... Hoje em dia a gente tem que aprender e decorar na escola coisas muito mais chatas e complicadas do que isso... Otto se diverte com a pequena disputa dos dois. De repente, tem uma idia. Rasga uma folha do seu caderninho de notas e comea a copiar alguma coisa. Mariinha percebe e se interessa: O que isso que o senhor est copiando, seu Otto? Vou escrever para voc o significado da rosa, que a rainha das flores, voc quer? Claro que quero responde ela, comovida. Otto rabisca algumas linhas no papel, dobra-o com cuidado e o entrega a Mariinha. Ela o recebe, abre e l: "Rosa branca, amor que suspira; rosa cor-de-rosa, jura de amor; rosa-ch, galanteria; rosa vermelha, amor ardente, sinal de beleza; grande rosa cor-de-rosa, rainha do corao". Mariinha sente que vai chorar. Levanta-se, de repente, e diz, com voz trmula: Com licena... Vai ao banheiro. Chora um pouco, baixinho. E pensa: "Meu Deus, como pode ter gente querendo fazer mal a uma criatura to delicada como o seu Otto? Um homem que se preocupa em escrever um livro sobre a linguagem das flores?". Lava o rosto. Sai.

13. Planos para a noite


Mariinha volta sala e encontra Nino e Otto conversando sobre a famlia Raposo. Ser mesmo possvel, Nino? A famlia do meu maior amigo est inventando alguma coisa para me prejudicar?

Otto no consegue acreditar. Parece que sim, padrinho. Quem percebeu que todas as supostas vtimas de envenenamento eram da famlia Raposo foi a Mariinha. verdade, seu Otto confirma ela. E essas pessoas do albergue, o que tm a ver com o caso? pergunta Otto. Ainda no sabemos, padrinho. Otto pra de falar. Pensa um pouco. Depois diz: Nino, que tal voc bancar o detetive, hem? Como assim, padrinho? Voc podia seguir os dois para ver aonde von, o que fazem e virando-se para Mariinha: verdade que saem toda noite do albergue, Mariinha? , seu Otto. Tm sado direto, toda noite, no carro. Enton, Nino, voc segue os dois. Mas de longe, viu? Pode deixar comigo, padrinho. Hoje mesmo comeo. E assim que eu souber de alguma coisa, conto para o senhor. Nino tem uma curiosidade. Quer saber o que o prefeito quis dizer com a pergunta: "O senhor ainda se lembra dos motivos que o fizeram vir para o Brasil?". Mas tem receio de fazer o velho sofrer e por isso prefere no dizer nada por enquanto. Mariinha diz a Nino que precisa voltar para a cidade. No posso deixar minha me l sozinha. Nino e Mariinha despedem-se de Otto e voltam para o albergue.

14. Descobertas de Nino


O plano foi traado. Naquela noite de sexta-feira, quando as vboras sarem do seu ninho, Antonino, a bordo da mobilete de Mariinha, seguir o carro para ver aonde vai. A pista aberta pelo fato de todas as "vtimas" serem da mesma famlia deixou a cabea de Nino cheia de caraminholas. "Tudo isso s pode ser encenao, puro teatro! Por isso, dona Eglantine e o filho apareceram no Posto de Sade, 'intoxicados'. E pela mesma razo

seu Climrio e dona Suzete foram atendidos por seu Dulio Raposo, dono da farmcia, e tambm da famlia!", conclui o rapaz. Qual seria o papel de Geraldo nessa trama toda? o que Nino quer descobrir. s nove e meia da noite, percebendo que os hspedes esto saindo no grande carro azul, Nino, j montado na mobilete e espera deles na esquina, pe-se a segui-los. Trata sempre de manter uma boa distncia, como viu em alguns filmes, para no despertar suspeitas. Enquanto isso, Mariinha, para se distrair um pouco, fica vendo televiso com a me. O carro no anda muito. Afinal, a cidade pequena. Nino v confirmadas a deduo de Mariinha e suas prprias suspeitas. O BMW azul-escuro detm-se diante da grande casa de Dulio Raposo, filho do falecido seu Gabriel, dono da farmcia. E o prprio Dulio que Nino v agora sair de casa e entrar no carro, que se pe de novo em movimento. "Traidor!", pensa, indignado. "Seu Gabriel foi sempre to amigo do padrinho a vida inteira... E agora, depois de morto, desrespeitado assim pelo prprio filho, que se juntou com esse prefeito vigarista e com essas vboras do governo!" Continua a seguir o BMW de longe. E j no se espanta quando ele estaciona em frente casa do doutor Plnio, que tambm entra no carro. Carro que continua a rodar at finalmente parar na rua que passa por trs da Drogaria Sade & Paz, fechada quela hora da noite. "Ento isso mesmo", confirma Nino. "O tal doutor Plnio, o seu Dulio, a dona Eglantine e todas as vtimas denunciadas pelo Slvio Gallo no rdio esto nessa histria, junto com o prefeito e os sujeitos de Braslia. Est na cara que o Geraldo tambm est metido nisso!

15. Nino fora, Geraldo dentro


O que Nino no sabe que Geraldo est naquele exato momento dentro do depsito da farmcia, sozinho e preocupado. Quando soube das acusaes contra Otto, ficou muito triste, mas no conseguiu acreditar nelas.

Geraldo, embora filho de Dulio, foi praticamente criado pelo av, o velho Gabriel. Com ele aprendeu muito do ofcio de farmacutico. Por isso sabia que os remdios de Otto nada tinham de venenoso. Agora est ali, na farmcia, escondido do prprio pai. Sempre teve uma cpia de todas as chaves, presente do av, que confiava nele. E por que veio? Porque est desconfiado. Desconfiado do envolvimento do pai e de outros membros da famlia em alguma coisa que no lhe cheira muito bem. Comea a mexer em algumas caixas nas prateleiras do depsito, quando ouve o barulho de passos que se aproximam. Apaga a lanterna que traz na mo e se tranca dentro de um banheirinho inutilizado, que agora s serve de quarto de despejo para material de limpeza. Ouve a porta se abrir. Algum acende a luz. Reconhece a voz do pai, que diz: Este aqui o ltimo lote, eu acho. Vai ser despachado amanh cedo para Pedras de Maria da Cruz. Onde que fica isso? pergunta um homem, cuja voz Geraldo no reconhece. Muito longe, l para as bandas do rio So Francisco responde Dulio. E j est tudo batizado? pergunta o doutor Plnio. Ainda no, Plnio, justamente o que vim fazer responde Dulio. Me expliquem uma coisa: vocs no disseram que aqueles relatrios de gente intoxicada fora daqui eram todos falsos? Por que vamos batizar agora os remdios dessas caixas? continua a indagar o doutor Plnio. Para criar fatos que comprovem o envenenamento, doutor explica outra voz que Geraldo no identifica. Se algum por acaso desconfiar do envolvimento da famlia de vocs na histria, ser possvel argumentar com outros casos reais em lugares bem longe daqui. Geraldo no entende aquela conversa. Que histria de batismo essa? Em que a famlia dele est envolvida? S ento percebe que na porta do banheirinho onde est h uma fresta estreita, por onde

entra um pouco da luz que ilumina o depsito. Ele arrisca olhar por ali e o que v deixa-o horrorizado. Seu pai, Dulio, recebe das mos de um dos homens desconhecidos um pequeno vidro marrom. Com um conta-gotas comprido, retira um pouco do contedo do vidro e o vai pingando em cada um dos frascos abertos. So os remdios de Otto! Remdios que ele mesmo, Geraldo, ajudou com tanto cuidado a preparar! E seu prprio pai quem est provocando todos aqueles problemas! Aquilo s pode ser veneno! pena que o seu filho no possa colaborar, seu Dulio lamenta um dos homens. Teria sido muito mais fcil, no ? confirma o outro desconhecido. Afinal, trabalhando dentro do laboratrio do velho... Pois eu achei que a tua idia de colocar o Geraldo no laboratrio do Otto fosse pra ajudar a gente... comenta Plnio. Nem pensar! diz Dulio, categrico. O Geraldo muito ligado ao Otto. Pus ele l justamente para mostrar as boas relaes entre ns e o velho. Alm disso, conheo o menino muito bem e sei que ele no ia topar... Difcil de acreditar comenta o doutor Plnio. Nessa idade a gente quer ter tanta coisa que no pode... Carro, moto, aparelho de som, viagens, sei l... Se voc falasse do dinheiro que podia rolar para ele... Terminada a operao, os quatro homens apagam a luz e saem do lugar. Geraldo fica ainda muito tempo onde est, dentro do banheirinho, sem coragem de dar um passo. Est to triste que poderia chorar o resto da noite. Triste por ter visto o prprio pai ajudando a adulterar os remdios que ele mesmo vende na farmcia a fregueses que compram ali h dcadas! Triste por saber que sua famlia est envolvida na tentativa de destruio do trabalho que Otto Freimann vem fazendo sozinho, com a nica inteno de ajudar as pessoas... E agora? Deve contar a Nino tudo o que sabe? Ou deve preocupar-se em proteger a famlia? Mas como proteger gente desonesta? E com que cara vai voltar para casa e olhar para o pai? Ter de fingir que no sabe de nada? Geraldo um rapaz frgil. Acha que nunca ter coragem de enfrentar o pai. Alm disso, conhecendo o temperamento autoritrio de Dulio, tem motivos para temer alguma reao violenta.

E agora? O que fazer? Uma idia ento lhe ocorre. Se vai contar ou no, coisa para decidir mais tarde. Agora, porm, tem que impedir que aqueles remdios perigosos cheguem ao destino. Sai ento do seu esconderijo. Cuidadosamente, derrama no ralo do depsito o contedo de todos os frascos de remdios adulterados. Depois, recoloca-os em suas caixas e volta a lacr-las. " melhor o cliente ficar com raiva por receber caixa com vidro vazio do que por ver gente envenenada pelos remdios que encomendou", avalia.

16. Impacincia de Nino


"Quanto tempo ser que eles ainda vo ficar l dentro?". Nino est impaciente. "O que ser que esto fazendo?". Do lado de fora, escondido sob a sombra farta de uma grande rvore, espera que o carro azul se ponha de novo em movimento. A noite fresca, clara: lua cheia. A praa onde fica a farmcia o ponto mais alto da cidade. Tem forma circular e para se chegar a ela preciso subir vrias ladeiras. Do ponto onde est, Nino consegue ver a Ponte Velha, que corre sobre o rio. antiga, feita de metal vermelho, e tem uma inscrio em latim que pergunta: Pacificusne est ingressus tuus? " em paz que entras aqui?" Quem dera os hspedes de dona Dalva, que agora esto dentro da farmcia, tivessem lido e entendido aquela pergunta, que todas as crianas de Ocapor so obrigadas a decorar na escola. Nino conta as cento e cinqenta e sete janelas acesas da enorme fbrica de tecidos. V a estao de trem, bonita e velha, praticamente intil h tantos anos. Ainda na praa, o grupo escolar Marlia de Dirceu, onde fez o primrio, est todo pintadinho de branco para receber os alunos quando terminarem essas frias de meio de ano. Mais frente o restaurante Flor da Serra, onde ele comeu o frango com quiabo e angu mais gostoso de sua vida: aniversrio de quinze anos. Seu olhar se detm diante da matriz de Santa Ins, padroeira da cidade. Igreja bonita, do outro lado da praa. Lembra-se de Mariinha ter-lhe dito uma vez, quando ainda eram crianas:

Ser que algum dia eu vou entrar nessa igreja, toda vestida de branco, linda e maravilhosa, para me casar com algum, ainda mais lindo e maravilhoso? Nino agora sorri. Quem sabe? E de repente v, do lado da farmcia, passar o BMW azul. Vai segui-lo de novo, e s para ver todos os seus quatro ocupantes descerem do carro e entrarem na casa de Dulio Raposo. Nino se aproxima. Deixa a mobilete escondida sob uma grande rvore na esquina da rua escura. A casa no tem jardim e as janelas do diretamente para a calada. Nino, do outro lado da rua, lamenta no ter trazido um binculo. De qualquer maneira, d para perceber que esto todos bebendo e conversando, alegres e despreocupados. Na cabea do rapaz, vrias perguntas se amontoam: "Quem sero esses visitantes misteriosos? Qual o interesse da famlia Raposo em eliminar o laboratrio de Otto? Qual o papel de Geraldo em tudo isso? O que foram fazer todos aqueles homens na farmcia fechada?" E assim pensando, monta de novo na mobilete e volta para o albergue. Quer contar tudo o que viu a Mariinha.

17. Mariinha se arrisca


Enquanto isso, na companhia da me, Mariinha para no ficar pensando nos riscos que Nino pode estar correndo assiste, atenta, ao noticirio da televiso. V um ministro, acusado de aceitar suborno, ficar plido ao saber que existe uma fita gravada com toda a conversa em que lhe ofereceram milhares de dlares para fazer alguma coisa no muito certa. Veja s, minha filha comenta dona Dalva , o estrago que um simples gravadorzinho de bolso pode fazer. Uma fitinha cassete do tamanho de uma caixa de fsforo pode derrubar at um ministro do governo. Mariinha apenas balana a cabea. Um simples gravadorzinho. De repente, tem alguma idia estranha. Espere a, eu tambm tenho um! grita ela.

Tem o qu, menina? pergunta a me, assustada com o grito. Mariinha tenta disfarar. Hem? O qu? Eu que pergunto, menina. Que grito foi esse? Viu assombrao? No, me, foi s um pensamento maluco que passou pela minha cabea... Eu, hem... diz dona Dalva, com um muxoxo. Mariinha se levanta do sof onde estava sentada. Aonde vai, menina? quer saber dona Dalva. Daqui a pouco comea a novela. No estou a fim de ver bobajada de novela hoje no, me. Acho que vou cuidar de algumas coisas l no escritrio, t? Sai. "Ser que eu estou enlouquecendo com essa histria toda?", pensa. "Ou ser que o amor que deixa a gente assim, meio abobalhada?" A idia simples. Ela tem um gravador pequeno, mas no to minsculo como o que apareceu no noticirio. Comprou em Belo Horizonte, quando foi passear num shopping com a irm Valria. Funciona a pilha, tem um microfone embutido supersensvel. E se ela o colocasse no quarto das vboras? Quem sabe no gravava alguma coisa importante? "Acho que estou realmente ficando louca", pensa Mariinha enquanto, no seu prprio quarto, pega o gravador e pe nele pilhas novas e uma fita virgem. "Ser que vou mesmo?", hesita um pouco. Depois, pensa em Nino, lembra dos beijos gostosos dele. "Ser?" V ento, sobre a sua mesinha de cabeceira, um papelzinho dobrado. o que Otto escreveu para ela. "A linguagem das rosas". Decide-se ento: "Tenho que ir, preciso ajudar o seu Otto". Com pisadas de gato, evitando qualquer rudo para no chamar a ateno da me ou de algum outro hspede, ela sobe at o andar do quarto das vboras. Acende a luz do pequeno abajur da cabeceira de uma das camas. V sobre a mesinha os livros de capa alaranjada que Nino diz ter folheado. Mas agora, sobre a cmoda, encontra tambm uma revista.

"Tambm em alemo, eu acho", pensa Mariinha enquanto aproxima o rosto da capa da revista, que trouxe para perto da luz do abajur. Der Spiegel, l. "Ah, eu acho que j vi umas revistas dessas na casa do Nino". Esta edio, porm, de 21 August 1961. "Cruzes, para que que algum quer guardar uma revista to velha?", espanta-se ela. "Isso aqui de muito antes de eu nascer." A capa est dividida ao meio por uma linha diagonal branca e cada um dos campos est ocupado por uma foto. Uma a de um homem que Mariinha acha bastante parecido com Otto Freimann. "Ser que alemo tudo a mesma cara? Esse aqui parece um filho do seu Otto!" A outra foto mostra uma prateleira de farmcia repleta de caixas de medicamentos, todas com a marca Schlange estampada embaixo do nome dos remdios. A capa tambm tem uma frase, indecifrvel para Mariinha: Zuckermann gegen Schlange. Die Ozoptyxs Krieg! "S mesmo o Nino para achar bonita esse raio de lngua. V s cada palavra feia...", pensa ela enquanto pe a revista de volta onde a encontrou.

18. No tnel do tempo (I)


Se Mariinha soubesse alemo e pudesse ler aquela revista, ficaria sabendo de um escndalo muito importante que ocorreu na Alemanha em 1961. To polmico que a revista Der Spiegel chamouo de "guerra". A luta do cientista Karl Zuckermann contra a indstria farmacutica Schlange, a maior do pas. Frankfurt,Alemanha,12dejunhode1961.Trshorasdatarde. Numa enorme sala de reunies, o presidente da companhia, Friedrich Schlange, est de p cabeceira de uma mesa oval e muito comprida. Em torno dela esto sentadas pelo menos umas dez outras pessoas. Senhores e senhoras diz ele em tom grave , esta reunio foi convocada com um nico objetivo: definir a estratgia de comercializao do Ozoptyx. Temos encomendas do mundo inteiro. Este o maior passo dadopelaSchlangeemtodaasuahistria.

O Ozoptyx um remdio desenvolvido pelo prprio Friedrich Schlange. Depois de anos de pesquisa, descobriu uma frmula capaz de evitar o cncer de mama, que a principal causa de morte de mulheres emtodoomundo. Schlangesabequeseunomeestentreosindicadosparaoprximo Prmio Nobel de Medicina e no esconde seu orgulho. Alm disso, com a venda do remdio em muitos pases, ele e sua indstria ganharo talvez mais dinheiro do que a Volkswagen, a Basf, a Siemens ou qualquer outra empresaalem. Antes que possa prosseguir a reunio, porm, Schlange interrompidopelasecretria,quelhedizpelointerfone: DoutorSchlange,orepresentantedoMinistriodaSade,doutor KarlZuckermann,jchegou. Poisno,donaIngrid.Digaaelequepodeentrar. Logo em seguida, a porta principal se abre e surge a secretria, trazendo consigo um homem de terno azulmarinho, a quem ela oferece umlugarnamesadereunies.Eleagradeceesesenta. Schlangeexplicaaosdemaispresentes: Senhores e senhoras, quero que conheam o doutor Karl Zuckermann, chefe do Departamento de Frmacos do Ministrio da Sade. Como todos sabem, nenhum medicamento pode ser comercializado na Alemanha sem a autorizao do governo federal. O doutor Zuckermann foi quem me solicitou que marcasse esta reunio. Ele vai nos dar notcias do Ozoptyx. Notcias boas, no mesmo, doutor Zuckermann? Zuckermannpigarreiaumpoucoantesdedizer: Infelizmente no, doutor Schlange. As notcias que trago no so nadaboas... Friedrich Schlange sentase para no dar a perceber seu choque. Tentamanteracalma.Zuckermannlevantase: Se o senhor me permitir, gostaria de mostrar a todos os presentesosrelatriosdasnossasinvestigaes... Prossiga ordena Schlange, em tom seco. Zuckermann distribui vriaspastasalaranjadas. Como os senhores e senhoras vero, o Ozoptyx simplesmente nopodesercomercializado.

Como no pode?! exclama Schlange, perdendo um pouco a frieza. No pode. O Ozoptyx tem efeitos colaterais assustadores para a sadedamulher. Schlangenoconsegue,nopode,noqueracreditarnoqueouve. O senhor tem certeza do que est dizendo, doutor Zuckermann? perguntouumadasdiretorasdareacomercialdaempresa. Tenho sim, senhora Scheinhaus. Se todos tiverem a bondade de abrir os relatrios que distribu, podero conhecer os resultados dos nossostestes. Schlange, com visvel irritao, abre, num gesto duro, a brochura queestsuafrentesobreamesa. Como se pode ver prosseguiu Zuckermann , o Ozoptyx realmente tem tudo o que necessrio para evitar o cncer de mama. No entanto, nossos testes com ratos e chimpanzs mostram que, ao cabo de dez ou doze anos, a mulher que tiver usado o Ozoptyx nas quantidades necessrias perder gradualmente a viso at ficar totalmente cega, alm deperdertambmamobilidadedosmsculosdaface. Schlangepensaestarnomeiodeumpesadelo.Nopossvel! Qual a porcentagem das cobaias que apresentaram estes problemas,doutor?perguntaalgum. Mais de oitenta por cento, senhor Fensterflgel. Friedrich Schlangedevoracomosolhosaquelesgrficosetabelas.Vasfotografias de macacos cegos. Sim, verdade. Mas no, ele no vai deixar seu sonho ruirassim! Os resultados aps as primeiras aplicaes so realmente muito bons prossegue Zuckermann , mas com o tempo a situao se torna dramtica. O Ministrio da Sade no pode dar o certificado que libera o Ozoptyx para a comercializao. S me surpreende que os laboratrios da prpria empresa Schlange no tenham chegado a estas mesmas concluses. Schlangesabequechegaram.Masnuncapensouqueostcnicosdo Ministrio da Sade fossem to competentes para descobrir efeitos to distanciados no tempo. No sabia que Karl Zuckermann era um cientista tonotvel.AidiadeSchlangeeracomercializaroOzoptyxe,maistarde, quando surgissem os problemas, estudar uma estratgia para enfrent los. At l, ele e sua empresa j estariam suficientemente bilionrios para

pagar eventuais indenizaes. E agora vinha aquele reles burocrata atrapalhartudo. Arriscaumaameaa: PodemostentarconseguirumcertificadodaAssociaoEuropia de Farmacologia. Com ele, o remdio ter livre circulao nos pases membros. Nooaconselho,doutorSchlange.Osenhorsabemuitobemque a primeira coisa que a Associao Europia de Farmacologia faz antes de permitir a comercializao de um remdio novo solicitar um parecer do governodopasprodutor.OmesmoacontececomaSociedadeAmericana deFarmcia. Schlangerecuperaacalma.Levantaseabruptamenteediz: J que assim, a reunio est encerrada. Se precisar dos senhoresesenhorasvoltoaconvoclos. O tom da voz de tamanha autoridade que ningum ousa perguntar nada. Todos se levantam, calados, e comeam a deixar a sala. Quandoseaproximadaporta,Zuckermannouveopresidentechamlo: DoutorZuckermann,osenhorfica,porfavor.

19. Mariinha em apuros


Mariinha, agora, tem de achar um lugar para deixar aquele gravador. S ento que comea a perceber os furos do seu plano. "Gente, como eu sou boboca!", pensa, desanimada. "Como que eu vou ligar e desligar esse gravador? Por acaso vou ficar trancada no armrio o tempo todo que as vboras estiverem aqui? Se eu contar pro Nino ele vai me chamar de coi vinte e cinco vezes!" Sentindo-se ridcula, apaga a luz do abajur e prepara-se para sair do quarto quando ouve vozes do lado de fora, no corredor. So eles? Sim, as vboras, mas falando alto, cantando alguma coisa... O que fazer? Mariinha fica to atordoada que corre a esconderse, gravador em punho, debaixo de uma das camas. E, apesar de assustada, ainda consegue pensar: "T vendo como bom a gente se preocupar em no engordar? Se eu estivesse mais gorda era bem capaz de no caber debaixo dessa cama!" No mesmo instante em que se ajeita embaixo da cama, a porta se abre e a claridade do corredor invade o quarto. Logo em seguida,

a porta se fecha e ao mesmo tempo a luz do prprio quarto se acende. Os dois homens esto muito alegres. Um deles, Lobato, que Mariinha reconhece pela voz, d gargalhadas enquanto diz: Esse tal de Dulio Raposo mesmo genial! Quem diria que ele pudesse conseguir deixar a gente bbados desse jeito? Tambm, com aquela quantidade de pinga da fazenda dele que a gente teve de provar... comentou Lima, com voz pouco firme. Pois eu nem vou tirar a roupa, sabia? informa Lobato. Vou cair nessa cama e dormir at amanh de noite... Qu-qu-ququ... E cumpre a ameaa. Mariinha sente a cama ceder um pouco sob o peso do homem que se deita nela. E agora? Eles no parecem estar com muita vontade de sair de novo. Ser que ela vai ter de passar a noite toda ali, naquela posio terrvel? E se por alguma razo demonaca um deles resolve espiar debaixo da cama? quando lhe vem a idia de ligar o gravador e tirar proveito daquela situao maluca. Voc viu como a mulher do Raposo gostosa? perguntou Lobato. Aquela uma com quem eu fugia pra Miami! Eu tambm, meu caro, eu tambm responde Lima. Fico s imaginando como deve ser a tal filha mais velha que faz medicina em Bel... Deve ser um tremendo avio comenta Lobato. "Nojento!", pensa Mariinha, chocada com aquela falta de respeito. Essa famlia Raposo est saindo melhor do que a encomenda, no ? comenta Lima. Se est! confirma Lobato. So to colaboradores, fazem tudo o que a gente pede... Menos o molecote l, o tal Geraldo... O pai deve saber o que faz. Se achasse que podia confiar nele, na certa tinha colocado o menino na jogada. Mas j est tudo resolvido, no ? Quem est por dentro j est fazendo muito bem o seu papel...

Tambm, no toa diz Lima , com a grana preta que eles vo ganhar agora com a venda dos remdios da Schlange, fora as gratificaezinhas que vamos dar... Mariinha presta bastante ateno no que est ouvindo. "Que gente mais podre!", pensa. O bobo do prefeito e o secretrio dele l, o tal Plnio, tambm esto dando conta do recado... E o melhor que a gente nem precisa aparecer muito continua Lima. Nem foi preciso usar a revista alem velha que o pessoal da Schlange sugeriu... De qualquer maneira, a revista est sempre a e a gente pode dar ela de presente ao velho para ele refrescar a memria caduca dele... diz Lobato. "Eu, hem, que papo mais doido, s! No consigo entender patavina!", pensa Mariinha. Por falar em dinheiro, voc j sabe o que vai fazer com a dinheirama incalculvel que vai ganhar depois que a gente se mandar dessa cidadezinha besta? pergunta Lobato. Claro que sei. Vou direto para o Hava e de l no saio nunca mais. Daqui mesmo sigo para o primeiro aeroporto internacional e bye bye... No vou nem a Braslia pedir demisso do Ministrio... J trouxe at o passaporte comigo... Adeus, Schlange, adeus, vov Zuckermann... E voc? Vai fazer o qu? J se decidiu? Lobato no responde, pois j est roncando. Deve ter bebido muito para desabar assim. Lima ainda se despe, abre o armrio, tira o pijama, veste-o. Somente ento que se deita, aps apagar a luz. E agora? Um j est dormindo, pois ronca a todo vapor. E o outro? Como saber? Mariinha s pode fazer uma coisa: esperar. E espera por mais de hora e meia. De repente, comea a ouvir a voz de Lima a dizer coisas enroladas e incongruentes. a sorte dela: veio parar num quarto onde um dos hspedes ronca e o outro fala enquanto dorme. Silenciosamente, esgueira-se para sair de onde est. Sempre agachada, abraada ao gravador, dirige-se porta. Abre-a, levantando bem o brao e girando a maaneta com toda a delicadeza possvel. A porta range ao se abrir. Uma rstia mnima da luz do corredor penetra no quarto. agora ou nunca!

De repente, um grito faz gelar seu corao. Pra, espera. No foi nada. S o tal Lima a falar de novo enquanto dorme. Mariinha, trmula, sai do quarto. Levanta-se finalmente. Fecha a porta. Quando est de p no corredor, descobre, junto da escada, um desesperado Nino. No conseguindo encontrar Mariinha na recepo, teve um pressentimento de onde ela poderia estar. Ao v-lo, ela se assusta e leva a mo boca, para impedir um grito. Depois, corre ao encontro dele. Nino abraa-a com fora, mas no quer ficar ali nem mais um segundo. Puxa-a para que desam j as escadas de volta a lugar mais seguro.

20. Conversa de madrugada


Trancados no escritrio do albergue, s com um pequeno abajur aceso e as portas trancadas, Nino pede a Mariinha que explique o que aconteceu. Foi assim. Voc saiu para espionar as vboras. Eu fiquei em casa vendo televiso com a minha me. Vai que aparece no noticirio um ministro que est sendo acusado de ter aceito suborno. Algum que ele quis meter na jogada gravou a conversa e essa fita est sendo usada no processo. Sei, e da? impacienta-se o rapaz. Da que eu me lembrei que tambm tinha um gravador pequeno, que comprei em Belo Horizonte nas ltimas frias que passei l. Sei, e da? Da que me veio a idia de deixar o gravador no quarto deles para tentar gravar alguma conversa que pudesse comprometer os dois. Sei, e da? Ai, Nino, voc s sabe dizer "sei, e da", ? No consegue adivinhar o que foi que aconteceu? Claro que no consigo adivinhar. Se conseguisse, no te pedia para me contar. Mariinha fica emburrada. Nino reconhece que foi impaciente. Pede desculpas. Passa a mo pelos cabelos vermelhos dela.

Bom, assim est melhor diz ela. Agora... peguei o gravador, subi at o quarto, comecei a procurar um lugar para deixar o gravador e a eles chegaram... Pegaram voc? assusta-se Nino. No... Eu corri e me escondi debaixo de uma das camas... Que loucura, Mariinha! No mesmo? Mas foi bom, porque eles estavam meio bbados e comearam a falar... E o que foi que disseram? Isso responde Mariinha, apertando uma tecla do gravador. A fita comea a rodar e Nino ouve todo o estranho dilogo. Que barulho horrvel esse a, agora? Ah, o ronco de um deles... explica Mariinha, desligando o aparelho. Nino fica pensativo. Esta fita muito importante para a gente, Mariinha. Eu sei diz ela, com orgulho. A gente tem que guardar muito bem guardada, e se possvel at fazer uma cpia. Eu sei diz Mariinha. J pensei nisso tambm. Amanh mesmo vou copiar. Minha me tem um aparelho de som no quarto dela que tem duplo deck... Tem o qu? pergunta Nino, que entende pouco dessas coisas. Ih, Nino, duplo deck! Um gravador que pode gravar de fita para fita! Voc at parece um capiau... diz ela, que se orgulha muito de conhecer coisas de cidade grande. Nino, sem ligar para o comentrio, pergunta para si mesmo: Quer dizer que o Geraldo no est metido nisso tudo? No responde Mariinha , isso ficou bem claro no papo l das vboras bbadas... Ainda bem, o Geraldo to legal... conforta-se ele. E em seguida: Eles falam a da Schlange, e a Schlange eu sei o que . Mas quem ser o tal "vov Zuckermann"? S ento Mariinha se lembra: Ei, eu acho que li esse nome na revista.

Que revista? interessa-se Nino. Uma revista alem, igual quelas que voc tem em casa. Der Spiegel? Isso mesmo confirma ela. Tinha uma revista dessas l no quarto das vboras. Eu vi em cima da cmoda. Na capa aparecia esse nome a, Zuquerm, e tambm o nome da tal fbrica de remdios que voc falou. Ser que dessa revista que eles estavam falando? Uma revista que eles podiam usar? Vai ver ... arrisca Mariinha. Breve silncio. Tem outra coisa que tambm ficou bem clara diz Nino. O qu? Esses dois que esto hospedados aqui devem estar com o rabo bem preso. No estou entendendo... diz Mariinha. Ora, se vo receber muito dinheiro pelo que esto fazendo porque no nenhum servio para o governo, concorda? Funcionrio pblico faz o que tem que fazer sem precisar de "prmios", no ? Eles esto sendo subornados tambm, feito o tal ministro da televiso? S esto. Isso a corrupo das boas. E se para usar o dinheiro que vo ganhar eles precisam at sair do Brasil, porque o que eles esto fazendo no l muito legal, no ? Puxa vida, quanta coisa numa noite s! espanta-se Mariinha. E isso porque eu ainda nem te contei o que foi que descobri no meu "passeio" de mobilete... diz Nino. E ele vai relatando tudo o que viu para Mariinha, que se surpreende com cada novo detalhe. E a conversa vara a madrugada, at que, exaustos, vai cada um para seu quarto e tenta descansar um pouco.

21. Telefonema de Afonso


Sbado de manh. Pouco depois das oito horas, o telefone do albergue toca. Mariinha atende. Afonso, que quer falar com Nino. Ela vai at a cozinha cham-lo. O rapaz, que est em pleno caf da manh, precipita-se at o escritrio e agarra o aparelho. Comea a dizer umas coisas sem muito nexo, gagueja muito, a ponto de, do outro lado, Afonso perguntar: Nino, voc est bem? No estou entendendo nada do que voc est dizendo... Nino se acalma. Respira fundo. Recupera o flego normal. Diz: Desculpa, Afonso, mas que eu tenho um monte de coisas para te contar e no sei nem por onde comear. Que tal do comeo? sugere Afonso, rindo. Vou tentar. Primeiro: os caras que esto hospedados aqui no albergue esto pagando o prefeito e o doutor Plnio para desmontarem o laboratrio do padrinho... Eu j desconfiava diz Afonso. Como foi que voc descobriu isso? A Mariinha gravou uma fita dentro do quarto deles. Nessa fita, eles deixam bem claro que esto levando muita grana para fazer o que esto fazendo. Uma fita? espanta-se Afonso. Mas isso muito bom, quer dizer, se a gravao estiver boa, se a fita estiver bem audvel. Super bem audvel assegura Nino. Alm disso, eu segui os dois ontem noite e vi quando eles pegaram o seu Dulio e o doutor Plnio em casa e foram com eles at a farmcia do velho Gabriel. Na farmcia, fazer o qu? pergunta Afonso. Isso eu no descobri, Afonso, mas a gente pode desconfiar, no ? Devem ter ido l para envenenar os remdios... Claro, claro... comenta Afonso. E voc a em Braslia? Descobriu alguma coisa? Muita coisa, Nino. Ah, ? interessa-se o rapaz. O qu? No posso dizer agora, Nino, porque meu avio sai daqui a pouco.

Avio? Avio para onde? Para Belo Horizonte. Preste ateno: daqui a mais ou menos uma hora vou chegar l e alugar um carro at Ocapor. Hoje mesmo antes de anoitecer devo estar por a. Oba, vai ser timo! comemora Nino. Quero que voc pea dona Dalva que reserve um quarto para duas pessoas que devem chegar a hoje, na mesma hora que eu. Agora vou desligar. Tchau, Nino, at daqui a pouco! e Afonso desliga.

22. Perseguio ao falso inimigo


Para se distrair enquanto Afonso no chega, Nino pediu novamente a mobilete de Mariinha emprestada. Decidiu dar um pulo no Stio Estrela Dalva, para contar a Otto tudo o que aconteceu na noite de ontem. Toma todas as precaues para no ser seguido, principalmente pelos reprteres e jornalistas que andam bisbilhotando por ali. Chega ao stio e, sempre na mobilete, vai acompanhando a cerca que delimita a propriedade. De repente, v algum de p, parado ao lado de uma bicicleta azul, perto do porto que d acesso ao stio. Nino reconhece no ato: Geraldo! "Mas o que que ele veio fazer aqui?", inquieta-se o rapaz. Geraldo tambm j o viu. Apavorado, monta na bicicleta e foge em disparada, pedalando desesperadamente. Ele est mais perto da estradinha que leva cidade, mas Nino tem um veculo mais rpido e no demora a se aproximar dele. Geraldo pedala com todas as foras que seu corpo franzino permite, mas, ao virar-se para olhar para trs, a roda dianteira da bicicleta bate contra a raiz exposta de uma rvore grande. Geraldo atirado ao cho. Sua bicicleta fica de rodas para o ar, ainda girando. Nino chega, desce da mobilete, corre para acudir o amigo. Ei, Geraldo, voc se machucou? Geraldo, ainda tonto, senta-se no cho empoeirado da estrada. Tem um pequeno corte no alto da testa, que est sangrando. Ao ver Nino, comea a dizer, gago e amedrontado: No fui eu, Nino, juro que no fui eu!

Comea ento a soluar e a chorar, meio descontrolado. Nino tem d dele. Agacha-se junto do rapaz: Que isso, Geraldo? Que histria essa de "no fui eu, no fui eu?" Do que que voc est falando? Dos envenenados... remdios... Dos remdios... Dos remdios

"O que ser que ele sabe disso?", pergunta-se Nino. Olha aqui, Geraldo, eu sei que voc no tem nada a ver com isso, t? Eu sempre confiei em voc e ainda confio. Eu tenho provas da tua inocncia, t certo? S no estou entendendo o que voc veio fazer aqui hoje, sozinho e meio escondido. Geraldo j se acalmou. Limpa com a mo um pouco do sangue que lhe corre pela testa. Nino diz: Olha, vamos l para dentro? Voc pode se lavar, cuidar desse ferimento e a gente conversa com meu padrinho, t bom?

23. No tnel do tempo (II)


Zuckermann, atendendo quase ordem de Friedrich Schlange, que lhe disse para ficar, sentase de novo em seu lugar mesa de reunies. O presidente Schlange sentase perto dele, mas sobre a mesa, com uma pernaapoiadanumacadeiraeaoutrabalanandonervosanoar. Meu caro doutor Zuckermann, h quanto tempo o senhor trabalhanoMinistriodaSade? H uns vinte anos. Assim que terminei o curso na universidade, fizconcursoeingresseinoministrio. Vinte anos? comenta Schlange, com tom um pouco afetado. muitotempo,no? Zuckermannnoentendeaondeoricoempresrioquerchegar. Evocgostadetrabalharnisso?Apostoque,sepudesse,gostaria desededicaraalgumacoisamuitomaisexcitante,no? Zuckermann, homem de corao puro e desprovido de malcia, no percebeaondeSchlangeoquerlevar,eresponde,inocente:

Se eu tivesse tempo e dinheiro, montaria uma expedio cientfica Amrica do Sul, para investigar o potencial farmacolgico da floraequatorial. Schlange, surpreso com a sinceridade da resposta, entusiasmase e pensa:"Estevaiserfcildobrar".Ediz,emtomdeintimidade: Pois ento, Karl! Se esse o seu sonho, vamos montar essa expedio! Zuckermann se surpreende. H tantos anos que vem tentando conquistar a simpatia do ministrio para aquele projeto meio maluco, e agora, de repente... aquilo. Schlange no lhe d muito tempo para refletir eatacadenovo: A gente pode fazer essa troca de gentilezas, Karl. Voc ganha a suaexpediocientficatotalmentefinanciadaporns,eemtroca... De repente, uma centelha ilumina o pensamento de Karl Zuckermann, que compreende de imediato as intenes de Schlange. Indignase, revoltase, horrorizase, sentese aviltado. Levantase e diz, comvoztrmula: Como ousa me fazer uma proposta dessas? O senhor saiba que eu jamais permitirei um crime dessa natureza! Porque o que est me pedindoumcrime,sim!Osenhornomeconhece,doutorSchlange,sou umfuncionriopblicohonrado,trabalhoparaogovernohanos... Friedrich Schlange tambm se levanta. Caminha sem pressa at sua cadeiradepresidenteedizemtomcalmo: Trabalhava.

24. O dilema de Geraldo


Nino ajudou Geraldo a tratar do corte, que na verdade foi s um arranho um pouco mais fundo. Otto preparou para ele um ch calmante, que Geraldo tomou de um gole s. Depois, na sala da casa, Nino diz: Muito bem, Geraldo. Chegou a hora. Pode comear a falar. Geraldo suspira fundo. Hesita no comeo, mas finalmente desembucha: Eu tinha vindo at aqui contar uma coisa para o seu Otto. Mas depois me arrependi e decidi voltar para casa. A voc chegou,

Nino, eu me apavorei, achei que voc ia desconfiar de mim e sa correndo daquele jeito. Otto pergunta: O que que voc veio me contar? Geraldo hesita. Pensa. Por que ser que tudo na vida dele tem de ser sempre assim, cheio de indecises e dvidas? Olha para Otto, que o fita com seus olhinhos azuis. Pensa no av morto. Decide-se: Descobri que os remdios feitos no laboratrio esto sendo envenenados no depsito da nossa farmcia. V a surpresa que suas palavras provocam na expresso do rosto de Otto. Eu estava l ontem noite prossegue o rapaz, ainda meio nervoso , escondido atrs de umas caixas e ouvi tudo... No pude ver quem era porque estava muito escuro... Nino no consegue acreditar que Geraldo no saiba quem eram as pessoas. "Est mentindo", conclui. Fora-o um pouco: Geraldo, como que voc sabe que eles envenenaram os remdios se acabou de dizer que estava escuro e no pde ver quem era? Geraldo, assim flagrado, tenta inventar ainda: ... porque eu ouvi o que eles estavam falando... Nino no titubeia em afirmar: Geraldo, voc est tentando esconder o nome das pessoas, no est? Quem que podia entrar na farmcia quela hora da noite? S podia ser algum da tua famlia, no ? Geraldo gagueja de novo. Mas no responde. Nino retoma: No adianta voc esconder nada de mim porque eu tambm vi... Otto no entende. Geraldo se assusta: Viu o qu? Nino, com voz tranqila, explica: Eu segui o carro dos tais caras de Braslia, com eles dois dentro, e vi quando eles pararam na frente da tua casa. Vi seu Dulio, teu pai, entrar no carro. Vi tambm o doutor Plnio, parente de vocs, entrar no mesmssimo carro. Vi quando os quatro desceram na rua por trs da farmcia e entraram pela porta dos fundos.

Geraldo est plido. isso a, Geraldo diz Nino , enquanto voc estava l dentro, eu estava l fora... Nino ento percebe que os olhos de Geraldo esto midos. O rapaz, profundamente triste, se encolhe no sof, esconde o rosto por alguns segundos, envergonhado. Depois, enxuga os olhos com as costas das mos. At que, com voz embargada, diz: Nino, eu quero ajudar vocs. Quero ajudar muito o seu Otto, que foi o maior amigo do meu av Gabriel. S que muito difcil, entende, muito difcil algum ter de acusar o prprio pai de... tentativa de assassinato... Otto comove-se com a situao do rapaz. Sabe que Geraldo gosta dele, mas no sabia que podia contar com tanta lealdade! Levanta-se de onde est, aproxima-se dele e diz ento: Tudo bem, Geraldo, eu entendo. Agradeo muito a sua lealdade. Seu av ficaria muito orguioso de voc. Voc est sendo fiel ao seu av, que foi o maior amigo que tive a vida toda. Por isso quero te fazer uma promessa: prometo, em memria honestidade de seu av Gabriel, que nunca vou contar para ningum que foi voc quem fez essa revelaon importante. Que que voc acha? Geraldo esboa um sorriso: O senhor promete mesmo? No conta para ningum? Prometo! Para ningum diz Otto, estendendo a mo ao rapaz. Geraldo aperta a mo de Otto. E sente como se lhe tivessem tirado dos ombros um peso maior que o do mundo. Nino se alegra com o que v. Otto ento pergunta a Geraldo: Agora, Geraldo, para que voc non precise testemunhar, temos que encontrar alguma prova do envenenamento. Prova, padrinho? Como assim? quer saber Nino. Muito simples, Nino responde Otto. Para adulterar os nossos remdios, eles devem ter usado algum instrumento de farmcia, uma pipeta, um frasco com o veneno... alguma coisa assim... Geraldo ento se lembra de algo que viu. Acho que vai ser fcil... Eu vou l buscar e volto logo. Otto ainda adverte:

Non deixe ningum perceber o que voc est procurando. E se encontrar alguma coisa, use luvas para non misturar as suas impressons digitais com as dos... com as deles... Otto quase dizia "dos criminosos", mas evitou ferir Geraldo com aquela palavra dura. Pode deixar comigo diz Geraldo, que monta na bicicleta e pedala at a cidade. Enquanto isso, Nino conta ao padrinho as aventuras suas e de Mariinha noite. Avisa que Afonso est para chegar. Resume a conversa gravada na fita. Otto se abala um pouco ao ouvir os nomes Schlange e Zuckermann, mas diz que no sabe do que se trata.

25. Coletando provas


Geraldo deixa a bicicleta na rua para onde d a porta dos fundos da farmcia. Tem a chave do depsito. Ser visto ali no causaria surpresa a ningum. Geraldo desde menino freqenta a drogaria. Mesmo assim, ele prefere no ser notado. Entra no depsito. Procura que procura. Lembra-se de ter visto seu pai jogar, displicentemente, o conta-gotas e o vidro de veneno numa lata de lixo. Erro fatal! L esto os objetos comprometedores. Lembrando-se da recomendao de Otto, Geraldo pega o vidro e o conta-gotas com uma pina e os guarda num saco plstico, que ele fecha com um lao bem dado. Volta a pedalar na direo do Stio Estrela Dalva. Chega l ofegante. Vai entrando e mostrando o saco: Aqui dentro tem um vidro e um conta-gotas. Eles devem ter as impresses digitais do meu pai e dos outros... Ele ia dizer "bandidos", mas no conseguiu. E o que que a gente faz com os remdios envenenados? preocupa-se Otto. Non podem ser vendidos... Geraldo conta-lhes ento a substituio que fez. Otto o parabeniza: Muito bem, Geraldo. Foi uma tima soluon. Geraldo agradece toda a fora que lhe deram. Vai conseguir voltar para casa e enfrentar melhor a situao.

26. Afonso chega


Depois do episdio com Geraldo, Nino voltou para a cidade. Est to impaciente para se encontrar com Afonso que se plantou diante da casa do advogado e amigo. Assim que ele chegar, vai ficar sabendo das atividades criminosas da famlia Raposo em colaborao com as vboras de Braslia. Mariinha est cheia de trabalho no albergue. Ela e dona Dalva esto tendo que despistar a todo momento as pessoas que querem saber do paradeiro de Otto. Mariinha inventou uma resposta para todas as perguntas: "Me disseram que ele viajou para a Alemanha para visitar a famlia". Alguns acreditavam, outros no. Passa das seis da tarde quando um grande carro cor de vinho estaciona diante da casa dos pais de Afonso. Nino, que estava sentado no meio-fio, levanta-se para receber o amigo. Nota ento que ele no est s. Do carro descem uma senhora de idade e um rapaz de mais ou menos vinte anos. Sero os dois amigos para quem Afonso pediu hospedagem no Albergue Casa Bonita? Afonso! vai logo exclamando Nino. Voc no imagina o que est acontecendo aqui! Imagino sim, Nino! diz Afonso, sorrindo. Voc que no imagina o que foi que eu descobri! O que foi? Calma, rapaz, calma. Deixe-me chegar em casa primeiro. Eu preciso acomodar estas pessoas. Mas voc disse que elas iam ficar no albergue da dona Dalva... Estas no explica Afonso. As que iam ficar no albergue ainda vo chegar l. Vamos entrar?

27. No tnel do tempo (III)


Na televiso alem, um programa de entrevistas de julho de 1961 teve como convidado o doutor Karl Zuckermann. A famosa jornalista IngedoreVogelanunciouassimseuentrevistado: Karl Zuckermann. Talvez o nome mais pronunciado e escrito na Alemanha nestas ltimas semanas. Um pacato funcionrio pblico, chefe do Departamento de Frmacos do Ministrio da Sade, pesquisador com

vrios trabalhos publicados no campo da farmacologia, tornase de repenteocentrodeumgrandedebate.Demitidodeseucargopblicopor razes pouco esclarecidas, viuse obrigado a recorrer Justia, no s para recuperar seu emprego, mas tambm para denunciar um crime de proporesinacreditveis.Boanoite,doutorZuckermann. Boanoite,Ingedore. Doutor Zuckermann, eu duvido que haja algum espectador que noconheaocasojudicialemqueosenhorestenvolvido.Detodojeito, poderiaresumirparansasuahistria? Pois no, Ingedore. Eu era responsvel pela liberao dos certificados de comercializao de novas drogas. Sem este certificado, nenhumnovoremdiopodeservendidoemterritrioalemo.Aindstria farmacutica Schlange desenvolveu uma nova e poderosa droga, o Ozoptyx, que podia ajudar a prevenir o cncer de mama. Nossas investigaes provaram que o Ozoptyx, aps dez anos de uso constante, podia levar as mulheres cegueira total e paralisao de uma boa parte deseusmsculos. Efeitosmuitograves,ento. Gravssimos, Ingedore. O doutor Friedrich Schlange, presidente da Schlange e responsvel pela descoberta da droga, no aceitou a nossa recusa em concederlhe um certificado de comercializao. Tentou subornarme,oferecendomedinheiroparaeuocultaroslaudosfeitospor mim e minha equipe. Como no aceitei ser corrompido, passou a atacar medemaneiramaisdireta. Comofoiesseataque,doutorZuckermann? O senhor Schlange, como todo homem muito rico, tem grande influncia nos nossos meios polticos. Acredito que usou a influncia do seu poderio econmico para provocar a minha demisso e a de cinco membrosdeminhaequipedoMinistriodaSade. Masumademissoassim,semnenhumajustificativa,comopode ser? Tudoporcausadeumaentrevistaquedeiaumjornalistafrancs logo depois de ter comunicado a Schlange a impossibilidade de pr o Ozoptyx no mercado. O Ministro da Sade me acusou de estar tornando pblico um assunto estritamente confidencial, alegando que isso era proibidoporlei.

Algo assim como revelar um segredo de Estado? arrisca Ingedore. Maisoumenos. Ehrealmentealgumaleicontraisso? Certamente que no, Ingedore. No pode haver nenhuma lei neste pas que proba um funcionrio pblico de alertar a populao contra um medicamento perigoso. Muito pelo contrrio, obrigao do governofazerisso... Claroquesim,doutor. Mas a minha demisso o menor dos problemas continua Zuckermann. O mais srio que, no meu lugar, foi nomeado um arrivista, o doutor Goldschmidt, que simplesmente declarou nulos os nossostesteseconcedeuocertificadodecomercializaoaoOzoptyx. PorissoosenhorresolveurecorrerJustia? Exatamente.inadmissvelqueumadrogacomefeitostocruis possa ser vendida impunemente, no s na Alemanha como em todo o mundo.ASchlangetemfiliaisemmaisdequarentapases... Eemquepestocaso,doutorZuckermann? So dois processos diferentes, Ingedore, apesar de estarem estreitamente relacionados entre si. No primeiro, eu e meus companheiros de trabalho estamos acionando o Ministrio da Sade para recuperarmos nossos cargos. No segundo, estamos processando as indstriasfarmacuticasSchlange,porcalniaedifamao. Calniaedifamao?Porqu? Porque Schlange, aproveitando a nossa demisso e acreditando queeuestavavulnervel,deudeclaraesimprensaemquenosacusava deincompetncia,faltadedecoroprofissionaleataquesticamdica... Qualtemsidoareaodaopiniopblicaatodaessapolmica? J recebemos milhares de telegramas de solidariedade de cidados comuns e de entidades cientficas nacionais e internacionais. A maioriadosmembrosdoParlamentoestanossofavor...Afinal,asnossas provas so irrefutveis. Tenho comigo todos os resultados dos testes que fizemoscomoOzoptyx,inclusiveemcobaiasdelaboratrio. Achoque at ofinaldoprximomsocasoestarencerrado,comavitriadadecncia eaderrotadacorrupo.

No deve ser fcil enfrentar de uma s vez um gigantesco imprio econmico e um ministrio poderoso como o da Sade comenta a apresentadora. Muito obrigado, doutor Zuckermann, pela suaparticipaononossoprograma. Euqueagradeo,Ingedore. Na prxima sextafeira, entrevistaremos o Ministro da Sade, Uwe Hohlkopf, para ouvirmos sua opinio sobre o polmico caso ZuckermanncontraSchlange,aguerradoOzoptyx. O julgamento aconteceu. Arrastouse por longos meses, mas finalmente Karl Zuckermann saiu vencedor. Ele e seus colegas conseguiram de volta seus empregos, e a Schlange foi obrigada a pagar lhesumaindenizaodemilharesdedlarespordanosmorais. Nasadadotribunal,nodiadagrandevitria,Zuckermann,rodeado de jornalistas e de pessoas que queriam cumprimentlo, viu Friedrich Schlange dirigirse rapidamente a seu carro. Antes de entrar, fixou os olhos nos de Zuckermann, que sentiu naquele olhar um dio sem medida, uma ameaa explcita de vingana. A partir da, comeou a temer por sua sorte. Etinharazo. Depois de receber o dinheiro da indenizao, depositado numa conta numerada na Sua, por motivos de segurana, Karl Zuckermann, para se afastar de toda a publicidade que o cercava, decidiu viajar por algum tempo. Agora, com o Ozoptyx definitivamente banido das prateleiras das farmcias, ele estava mais tranqilo e j pensava em realizaralgunsdosseusvelhossonhosdepesquisador. Mas um acontecimento trgico veio modificar toda a sua vida futura. E o que seria uma simples viagem de frias transformouse em apressadafugapelavida...

28. Impostores em Ocapor


Nino e Afonso esto agora, pouco depois da chegada do advogado, dentro do carro que se dirige ao Stio Estrela Dalva. Vo visitar Otto e conversar com ele. Afonso quer esclarecer algumas dvidas com o velho amigo alemo. Durante o trajeto, Afonso vai explicando a Nino:

O doutor Carlos Henrique Lobato e o diplomata Eduardo Pereira Lima realmente existem. Tenho amigos que trabalham no servio de pessoal dos dois ministrios e que checaram as informaes para mim. S que o Carlos Lobato pediu licena do trabalho para poder fazer seu doutorado no Canad. H trs anos que no vem ao Brasil... O verdadeiro Eduardo Lima funcionrio da Embaixada do Brasil na China. Tambm est fora do pas h vrios anos... Nino est surpreso: Ento quem so esses sujeitos que esto aqui em Ocapor? So impostores que precisamos desmascarar responde Afonso. Um se chama Lus Barata e trabalha no Ministrio da Sade. O outro, Andr Falco, funcionrio do Itamaraty. O Barata trabalha no mesmo departamento do verdadeiro doutor Lobato, a quem subordinado, e o Falco era auxiliar do diplomata Lima quando ele estava no Brasil. Os dois se aproveitaram da ausncia dos chefes para darem o golpe. Certamente foram sondados por testasde-ferro da Schlange no Brasil, que, sentindo neles colaboradores potenciais, trataram logo de suborn-los. O novelo na cabea de Nino fica ainda mais emaranhado. Afonso prossegue: O carro importado que esto usando aqui em Ocapor pertence Schlange do Brasil, que tem matriz em So Paulo. Pedi a informao a um ex-colega de faculdade que trabalha no departamento de trnsito de So Paulo. Nino ento confirma: No quarto deles eu vi uns relatrios da Schlange. E a Mariinha viu uma revista alem de 1961 com o nome Schlange na capa. por isso que precisamos falar com o Otto. Ele deve saber por que a Schlange tem interesse em atrapalhar a fabricao dos remdios dele aqui em Ocapor. Eu no consigo entender por que uma das maiores indstrias farmacuticas do mundo possa se preocupar com um pequeno laboratrio alternativo no interior de Minas Gerais... E qual o interesse da famlia Raposo nisso tudo? pergunta Nino, que j contou a Afonso as suas aventuras e as de Mariinha. Tambm falou do conta-gotas e das outras provas fornecidas por Geraldo, mas ainda no disse a Afonso como as obtivera.

Deve ser um interesse muito grande, a ponto de envolver at o prefeito e o secretrio de Sade responde Afonso. Pela conversa que a Mariinha gravou quando estava debaixo da cama no quarto das vboras, tem muito dinheiro correndo nesse caso. Dinheiro para os dois impostores e dinheiro para o pessoal da famlia Raposo. Quem diria, no , Nino? comenta Afonso, estacionando o carro. O velho Gabriel foi o primeiro amigo do Otto quando ele chegou a Ocapor. Os dois tiveram uma amizade que durou mais de trinta anos. Agora, depois que o seu Gabriel morre, vem esse tratante do filho dele e se deixa comprar por um laboratrio alemo...

29. No tnel do tempo (IV)


Alemanha, 13 de outubro de 1961. Quase no se fala mais do polmico caso judicial que h poucas semanas ainda sacudia a opinio pblica europia. O que ainda se l nos jornais uma ou outra nota a respeitodademissodoMinistrodaSade,dasmedidastomadasporseu sucessor e das graves conseqncias econmicas que o caso trouxe ao imprio qumico de Friedrich Schlange. Sero necessrios muitos anos para a empresa restabelecer sua imagem e se recuperar dos prejuzos sofridos com os inmeros cancelamentos de encomendas feitos em sinal de protesto contra o comportamento criminoso de seu presidente e de solidariedadecondutaexemplardeZuckermann. Embora tenha conseguido recuperar judicialmente seu emprego pblico, Zuckermann no quer voltar a trabalhar no Ministrio da Sade. Pediu demisso, para surpresa de muita gente. "Era uma questo de princpios", explicava ele. "Eles no podiam simplesmente me expulsar do Ministrio da maneira como fizeram. Tive que recuperar a minha liberdadededeixaroempregoquandobemmeconviesse." Com o dinheiro recebido como indenizao, Zuckermann quer viajar. Mas s planeja partir no incio do prximo ano. Quando o duro invernoalemoestivernosseusdiasmaisglidos, elepretendeestarbem longedeFrankfurt,emalgumpastropicalondeosolbrilhaoanointeiro. Hoje, porm, sextafeira tarde, Zuckermann est apenas passeando de carro. Mas no ele quem est guiando, embora seja o

dono do veculo. Ao volante est um primo seu, que gosta de dirigir. Passaramodiatodoviajandosemrumocerto. A estrada atravessa uma regio montanhosa coberta de bosques. Zuckermann vai admirando a paisagem. Em pleno outono, as rvores apresentamumavariedadequaseinfinitadetonsquevodovermelhoao ocre, passando pelo dourado, pelo corderosa, pelos matizes mais diversosdocastanho. Lentamente comea a escurecer. O vento fresco, e poucos pssarosaindanoserecolheramnascopasdasrvoresparadormir. A estrada, que vinha reta e plana, agora ganha um pequeno declive e fica pontuada de curvas. O primo ao volante se entusiasma com as dificuldadesdocaminhoeataceleraumpouco. A estrada vai ficando cada vez mais ngreme e tortuosa. O primo, receandoarriscarsedemais,pisanofreioparadiminuiravelocidade.Para enormesustoseu,ofreiosimplesmentenoexistemais! Karl!gritaele,empnico.Estamossemfreio! Zuckermann, at ento distrado com a paisagem e pensamentos distantes, leva alguns segundos para entender o que o primo lhe gritou. E nesse brevssimo lapso de tempo que o carro, em altssima velocidade, escapatentativadesesperadadoprimodecontrolarascurvas. Derrapa, bate na murada de proteo da estrada e despenca, rolando diversas vezes sobre si mesmo, precipcio abaixo. Detmse ao chocarsecontraumenormeblocodepedranua. Tudo acontece numa rapidez insuportvel para os sentidos humanos. Quando o mundo pra de rodar sua volta e dentro de si, Zuckermann, totalmenteatordoado,v queagarradoaovolanteretorcido esobumanuvemdecacosdevidroestoprimodeitado,inerte,maisque inerte:morto. Mal recupera os sentidos, porm, uma terrvel exploso se faz ouvir e o carro se incendeia. Zuckermann tenta fugir, mas seus msculos esto duros,tesos,rijos.Ocalorquesobedetodososladostamanhoqueofaz desmaiar. Srecuperarossentidosmuitotempodepois.

30. A melancolia de Otto


No Stio Estrela Dalva, Afonso e Nino dirigem-se ao quarto onde Otto est instalado. Dona Luzia, ao ver o filho e o amigo, fica muito contente. Que bom que vocs vieram! exclama ela. O seu Otto anda to tristinho, chorando pelos cantos, de cortar o corao. Acho que ele vai se alegrar de ver o doutor Afonso. Otto no se alegra tanto assim. Est muito abatido. Nino surpreende-se com a depresso do padrinho, e comenta no ouvido do advogado amigo: Ontem mesmo ele estava to cumprimenta-o com um forte aperto de mo: animado... Afonso

Oi, Otto, como vai? Sei que as coisas no esto muito boas para voc, mas eu e o Nino estamos cuidando de tudo, viu? mesmo, padrinho confirma Nino, tentando encorajar o velhinho , a gente j andou descobrindo um monte de furos nessa histria. J sabemos, por exemplo, que o prefeito e o doutor Plnio esto envolvidos com os dois homens que esto hospedados na dona Dalva. Exatamente continua Afonso , e esses dois forasteiros esto usando nomes falsos para poderem agir aqui em Ocapor. Otto, at ento deitado, senta-se na cama. verdade? quer saber. , so impostores responde Nino. Quer dizer que non trabaiam para o governo brasileiro? pergunta o velhinho, confuso. Trabalham responde Afonso , mas no esto aqui a servio do governo. Na verdade, esto de frias. Parece que foram subornados por uma grande empresa alem... Otto, o nome Schlange significa alguma coisa para voc? Otto se assusta. Nino pergunta: E o nome Zuckermann?

31. A confisso de Otto


Otto respira com dificuldade por algum tempo. Depois, fazendo certo esforo, consegue sentar-se em outra posio na cama, de modo que seus ps toquem o cho. Ento comea a falar: Nino, eu tenho uma confisson muito sria a fazer. Espero que voc non me julgue mal depois do que vai ouvir. Nem voc, Afonso, que tem confiado em mim h tanto tempo. Nino no entende o tom enigmtico daquelas palavras. Afonso pede: Continue, Otto, por favor. Para comear, eu non me chamo Otto Freimann. Meu verdadeiro nome Karl Zuckermann. Otto Freimann o nome de um primo meu, muito parecido comigo, da mesma idade que eu, e que morreu na Alemanha em 1961. Morreu num acidente de carro. O carro era meu. Ele estava dirigindo. Eu escapei por milagre... Ns ramos grandes amigos... Otto pra de falar. Examina o efeito das suas palavras sobre os que o esto ouvindo. Nino e Afonso parecem um tanto confusos. Afonso pergunta: Por que foi que voc adotou o nome dele? E como que conseguiu todos os documentos com o nome falso? Como disse, quando Otto morreu, eu estava com ele no carro. Eu sobrevivi, mas estava planejando sair da Alemanha naquela poca. Por isso, apesar da enorme dor que senti naquele momento, troquei meus documentos pelos de Otto. De maneira que ele foi enterrado com o meu nome e eu assumi a vida dele. Ns dividamos um apartamento. Morvamos juntos desde os tempos da faculdade. Por isso pude me apoderar de tudo o que precisei para passar efetivamente por Otto Freimann. E ningum desconfiou de nada? pergunta de Afonso. Non. Por causa de queimaduras sofridas no acidente, tive que fazer uma operaon plstica que me obrigou a andar com grandes curativos no rosto. Alm disso, como j ekspliquei, eu e meu primo ramos muito parecidos, como se fssemos irmons. Quer dizer que o senhor na verdade Karl Zuckermann? a vez de Nino. Sim, Nino, este o meu nome. Precisei me esconder porque desconfiava que estavam querendo me matar.

Padrinho, quem estava querendo matar o senhor? Non sei, Antonino, at hoje non tenho certeza. Mas non difcil imaginar quem podia estar por trs disso... Um policial me disse que, depois que eksaminaram o carro, ficou a suspeita de uma sabotagem nos freios. O que sei que, se queriam me matar, acabaram atingindo uma pessoa inocente, meu primo Otto, que nada tinha a ver com a histria. Karl Zuckermann interrompe um pouco a fala. Suspira fundo. Nino, porm, est vido por saber mais: E da, padrinho? O que foi que o senhor fez? Karl responde: Fiquei assustado. Decidi trocar de identidade e fugir da Alemanha. Aproveitei a confuson causada pela notcia de que Karl Zuckermann tinha morrido. Ainda convalescente e com algumas ataduras, fui de trem at a Sua, onde fiquei alguns meses numa cidadezinha das montanhas, tentando me recuperar de tudo aquilo. Depois, tomei um avion para o Brasil, e o resto vocs j conhecem... E por que voc precisou fazer tudo isso? Por que teve de fugir da Alemanha? quer saber Afonso. Karl senta-se melhor na cama, ajeitando um travesseiro nas costas. E comea a falar, a trazer luz todos aqueles segredos que trazia escondidos h tanta tempo. Fala do Ozoptyx, de seus efeitos malficos, dos desejos megalomanacos de Friedrich Schlange, de sua trama para vender o produto e s pagar indenizaes mais tarde. Sua voz calma, mas no disfara uma grande emoo. No consigo acreditar! desabafa Nino, de repente. Mas pode acreditar, Nino diz Afonso , assim que muitas grandes multinacionais agem todos os dias pelo mundo inteiro. Primeiro se enchem de dinheiro com alguma coisa que jogam no mercado para milhes de pessoas, e s depois comeam a reparar os danos provocados. Os casos so muitos e j tm sido denunciados em vrios livros e processos internacionais. Karl vai confirmando com a cabea. Nino est curioso: E a, padrinho? O que foi que aconteceu? Schlange tentou me subornar para que eu adulterasse os resultados dos testes. Me ofereceu muito dinheiro. Que o senhor recusou, naturalmente antecipa Nino.

Naturalmente repete Karl. Por causa da minha recusa, Schlange usou sua influncia e conseguiu que o Ministrio da Sade me demitisse. Colocou no meu lugar algum da confiana dele e ps o remdio venda. Que crpula! exclama Afonso. Eu achava que essas coisas s aconteciam aqui no Brasil e em outros pases subdesenvolvidos surpreende-se Nino. Pois hora de voc tirar essa idia da cabea, Nino adverte Afonso. Eu vou lhe emprestar um livro sobre os escndalos no governo do Japo para voc ver o que corrupo de verdade... Otto fala do processo, do julgamento, do escndalo nacional e internacional provocado por toda aquela histria. Nino se lembra ento da revista que Mariinha diz ter visto no quarto das vboras. Eu ganhei a causa nos tribunais. A empresa foi obrigada a suspender a comercializaon do remdio e a me pagar uma indenizaon bem alta por tudo o que tinha feito contra mim. No fim do julgamento, quando eu saa do tribunal, Friedrich Schlange passou por mim, entrou num carro e de dentro dele gritou: "Non pense que eu vou desistir ton fcil, Zuckermann. Voc pode ter vencido essa bataia, mas para mim a guerra ainda non acabou". Ele pensava em vingana, certamente... conclui Afonso. Com o dinheiro que eu recebi, pensava em me mudar para o Brasil, para poder estudar a flora medicinal daqui. Eu j tinha essa idia h muito tempo. Ainda trabaiava no Ministrio qvando comecei a sentir uma grave dor de conscincia. Ns, do chamado primeiro mundo, ekstramos das matas tropicais as matrias-primas dos nossos laboratrios. Depois, com elas, fabricamos remdios que son vendidos a preos muito altos para as populaons daqueles mesmos pases pobres de onde vm as essncias principais. assim at hoje diz Afonso. Isso mesmo confirma Karl. Estudando a fundo, descobri que muitas daquelas plantas eram usadas de maneira qvase natural pelos prprios moradores das matas, de modo que non precisariam comprar remdios que, alm de caros, son fabricados com uso de produtos qumicos muito fortes, com efeitos colaterais srios e perigosos. Eu me revoltava com aquela situaon de injustia e tinha planos de em pouco tempo abandonar a Alemanha e vir para o Brasil, na tentativa de aprender com as pessoas daqui a reconhecer as riquezas medicinais da natureza. Com este conhecimento

tradicional e com a minha eksperincia cientfica, achei que poderamos nos livrar dos interesses das grandes potncias farmacuticas... Nino, ainda um pouco aturdido com a histria toda, compreende a boa inteno do padrinho e comove-se com seu gesto. Isso foi pouco antes do episdio do Ozoptyx. Depois do julgamento, achei que era a hora de pr meu projeto em marcha. Recebi o dinheiro da causa. Foi a que aconteceu o tal acidente de carro. Afonso est pensativo. Diz: Pelo que o Nino me disse, na conversa que a Mariinha gravou, os caras mencionam o nome Zuckermann. Isso quer dizer que de alguma maneira Schlange descobriu que voc no est morto de verdade. Descobriu. Por isso est tentando me arruinar. a vingana de Schlange. Ele prometeu e est cumprindo a ameaa... S que agora, em vez de me matar de uma vez, quer que eu sofra com as conseqvncias do envenenamento dos meus remdios naturais. Quer impedir o meu trabaio aqui e me mandar de volta para a Alemanha, onde poderei ser acusado de usar nome falso. Nino tem uma dvida: Padrinho... e a famlia do verdadeiro Otto? O Zuckermann estava "morto", tudo bem... Mas e o Otto Freimann? Otto Freimann e eu non tnhamos irmons. Meus pais e os dele j tinham morrido qvando tudo aconteceu. O resto da famlia... bom, na Alemanha as pessoas non son ligadas nos parentes, como aqui no Brasil... Nino, j pensando em outra coisa, exclama, indignado: Como que pode? Uma empresa que fabrica remdios, que deviam ser coisas boas, que servem para curar as doenas das pessoas... Instala-se um longo silncio. Nino tenta organizar as coisas na cabea. Afonso, ento, resume tudo: Vamos ver. Schlange descobriu de alguma maneira que Karl Zuckermann no morreu. Conseguiu a colaborao de dois funcionrios do governo brasileiro para destruir o laboratrio de Ocapor. Estes dois, por sua vez, compraram a famlia Raposo e o prefeito Borges, que ajudaram a sabotar os remdios. Dulio Raposo, como recompensa, provavelmente vai receber de graa toneladas de

remdios da Schlange para vender na farmcia dele, alm de algum dinheiro por fora. Aquele resumo deixa Nino assustado. Afonso percebe e trata logo de acalm-lo: Mas vocs podem ficar tranqilos. Porque o plano deles no vai dar certo diz o advogado, confiante. O nosso plano que vai. Talvez sejamos fracos para combater o poder de Schlange, mas poderemos pelo menos desmascarar os dois pilantras e junto com eles a famlia Raposo e esse prefeito corrupto. E juntos os trs elaboram sua estratgia.

32. A rendio de Otto


No domingo cedo pela manh, Nino, que dormiu no Stio Estrela Dalva na noite anterior, telefona para a casa do prefeito: Al, doutor Crisfilo? Aqui Antonino, afilhado do doutor Otto Freimann. Meu padrinho pediu que eu lhe comunicasse a deciso dele de fechar o laboratrio e se aposentar... Sbia deciso responde a voz do outro lado, entusiasmada. Mandou-me perguntar se o senhor e o doutor Plnio podem vir ao nosso laboratrio agora de manh para que tudo seja feito o mais depressa possvel. Claro que sim, rapaz, claro que sim. Diga a seu padrinho que s dez horas em ponto estaremos l. Muito obrigado. Nino desliga o telefone. Disca outro nmero: Afonso, tudo combinado... s dez horas em ponto... Quem? Bastos e Pontes?... Est bem... At l... Desta vez para Mariinha que ele telefona: Mariinha, o Nino. O Afonso quer que eu fale com os dois homens que se hospedaram a ontem, Bastos e Pontes. Voc me liga com eles? Pois no, senhor Antonino Mandachuva responde Mariinha, irnica, mas no fundo um pouco enciumada por Nino ter desaparecido depois que Afonso chegou. Nino espera que a ligao se complete:

Al, seu Bastos? O Afonso me pediu para avisar que s nove e meia ele passa a para pegar o senhor e o seu Pontes. Est certo? Por nada. At mais tarde.

33. Gran finale


Falta pouco para as dez da manh. No laboratrio do Stio Liberdade, o velho Otto Freimann, alis, Karl Zuckermann, e seu afilhado Nino esperam a chegada de seus convidados. No tardam a chegar o prefeito Borges, o secretrio Plnio, acompanhados de dois outros homens, que Nino sabe muito bem quem so. O prefeito vai logo apresentando: Estes senhores so de Braslia. Foram mandados para c pelo Ministrio da Sade e pelo Itamaraty para acompanharem o caso. Meu nome Carlos Lobato diz um deles, tentando ser simptico. E este aqui meu colega, o doutor Eduardo Lima. Feitas as apresentaes, o velho e o afilhado comeam a desmontar alguns dos aparelhos que usam no laboratrio. Vo fazendo tudo bem devagar, para dar tempo a Afonso de aparecer. ento que a porta se abre e Afonso entra, acompanhado da senhora de idade e do rapaz de vinte anos que Nino viu chegar com ele. Bom dia, senhores. Como vo? diz o advogado, sorrindo. Lobato, Lima, Borges e Plnio, surpresos com aquela apario absolutamente inoportuna, ficam irritados. Lima diz: Quem o senhor? Sou um amigo da famlia. Meu nome Afonso Monteiro, advogado, muito prazer. E posso saber a graa de Vossas Senhorias? o tom muito sarcstico. Meu nome Carlos Lobato, funcionrio do Ministrio da Sade. Este o embaixador Eduardo Lima, do Ministrio das Relaes Exteriores. Estamos numa misso confidencial. Por favor, queira retirar-se! Afonso sorri. Que coincidncia mais agradvel! Pois esta senhora que aqui est justamente dona Albertina Lobato, me do doutor Lobato...

Acho estranho o senhor no ter reconhecido sua prpria me... Assim como acho ainda mais bizarro o doutor Lima no reconhecer seu filho mais velho, Eduardo Jnior, que est no Brasil de frias... Lobato e Lima ficam plidos. Acabam de ser desmascarados. O prefeito, porm, no se d por vencido: melhor vocs todos se retirarem. Se insistirem em ficar, serei obrigado a chamar a polcia... Afonso ri gostosamente: No ser necessrio, meu caro prefeito. Eu mesmo j fiz isso. E chamando em voz alta: Delegado Bastos! Detetive Pontes! Os senhores podem vir... Entram ento dois homens altos e fortes. Ambos trazem um distintivo dourado no palet. Afonso diz: Apresento-lhes meus amigos da Polcia Federal, o delegado Bastos e o investigador Pontes... Bastos ento se adianta at onde esto os falsos Lobato e Lima e lhes diz: Os senhores esto presos por falsidade ideolgica e tentativa de assassinato. Temos provas concretas e testemunhos incontestveis. Queiram por favor nos acompanhar. Seguiremos imediatamente para Braslia.

34. Festa em Ocapor


Na hora do almoo esto todos na casa dos pais de Afonso. Nino convidou Mariinha e dona Dalva para a comemorao. Chamou tambm Geraldo, que preferiu no vir, por causa da vergonha que sente do que seus parentes andaram fazendo. Nada disso, padrinho diz Nino , ns vamos promover uma enorme campanha pblica esclarecendo tudo. Vamos chamar a televiso, o rdio, os jornais. Ai, Nino, que exagero! diz Mariinha. Para que montar todo esse carnaval? Voc bem sabe que o seu Otto no gosta de publicidade.

Seu Otto? Pois , Nino e Afonso acharam melhor deixar a verdadeira identidade do velhinho escondida, pelo menos por enquanto. Exagero nada, o que vamos fazer insiste Nino. E temos que comear aqui mesmo em Ocapor. Vamos pegar aquele ridculo do Slvio Gallo, que fez campanha para a eleio do prefeito, e exigir que ele faa um programa de duas horas inteiras s sobre o caso. Quero ver ele pedindo desculpas em pblico e em freqncia modulada...

35. Viagem Alemanha


Depois do almoo, Afonso rene-se com Nino e o padrinho. Quer ter uma conversa particular com eles. E comea dizendo: Conseguimos vencer, mas no tenho certeza se Schlange vai desistir. bem capaz de voltar a atacar mais tarde. O velho cientista sorri: At l, j estarei morto... Nino no gosta da piada: No fale assim, padrinho, no tem graa. Afonso retoma: De qualquer maneira, temos um probleminha a resolver. O nosso amigo aqui no pode continuar usando nome falso. ilegal, mesmo que seja um problema da justia alem e no da brasileira. E principalmente, perigoso porque pode ser usado pela Schlange para fazer algum novo tipo de ameaa ou chantagem. Karl Zuckermann concorda: Eu j tinha pensado nisso. Por isso, estou disposto a pr tudo em pratos limpos. Tenho comigo ainda a minha certidon de nascimento verdadeira. Com ela vou poder mandar fazer novos documentos l na Alemanha. Nino se surpreende: Ento o senhor vai Alemanha? No tem medo do Schlange tentar fazer alguma coisa contra o senhor? Karl sorri:

Non, non tenho medo. J escapei de dois ataques dele, posso escapar de outros. S que estou muito veio para viajar sozinho. E voc precisa praticar seu alemon, nicht wahr? Quer ir? Nino abraa o padrinho: S se for agora!

36. Despedida
Mariinha fica contente ao saber que Nino vai viajar pela primeira vez terra do padrinho. Mas tambm se entristece por ter de se separar por algum tempo do seu namorado, de quem tanto gosta. Besteira, sua bobinha, eu te mando um carto-postal por dia, prometo. Quero muitos presentes, viu? Quero bombons, roupas, discos, livros, tudo o que voc puder trazer! Cruzes! Que pidona! brinca Nino. Nunca imaginei que voc fosse to interesseira! Claro que sou! replica Mariinha sorrindo. Voc no vai ter frio l, hem, Nino? Estamos no inverno! Inverno aqui, sua boboca, l pleno vero. Faz tanto calor quanto no Brasil, e s vezes at mais... Mariinha e Nino se abraam. Ela diz: Ainda bem que estamos livres daquelas vboras... Nino comea a rir. Mariinha no entende. Por que esse ataque de riso agora? Eu disse alguma bobagem? Nino se controla. No, no disse no. que, de repente, eu me lembrei de uma coisa engraada... E eu posso saber o que ? Claro. Sabe por que foi que o Schlange mandou duas vboras para Ocapor? No, por qu?

Porque o nome Schlange em alemo quer dizer justamente cobra... No engraado? Mariinha sorri. Nem tanto. Muito mais graa eu vou achar se o senhor me der um beijo bem venenoso agora... E Nino, sem esperar segunda ordem, faz o que Mariinha lhe pede. FIM